Die Zukunft der WWE ist eine Reise in ihre Vergangenheit

Auf Montag Nacht Raw , Edge – der 47-jährige Gewinner des Sonntags Royal Rumble – kam zum Ring, um über seine Zukunft zu sprechen. Sein Sieg garantierte ihm ein Meisterschaftsspiel bei WrestleMania am 28. März gegen WWE-Champion Drew McIntyre oder Universal-Champion Roman Reigns. Hier fand er sich gegenüber der Roh Titelverteidiger McIntyre, und statt der üblichen Interaktion zwischen Champion und potenziellem Herausforderer – Geplänkel und Schläge in irgendeiner Kombination – überhäufte Drew ihn mit Lob. Edge rief ihn zu sich: Ich weiß die Komplimente zu schätzen, das tue ich. Und Drew, ich mag dich wirklich und ich war ein Mentor für dich, also muss ich offen mit dir sein. Was stimmt nicht mit dir? … Anstatt mir den Kopf abzuschütteln, als ich durch diese Seile gekommen bin, überschüttest du mich mit Komplimenten.

Edge hatte Recht, aber Sie können Drew dafür entschuldigen, dass er in sein Fandom zurückgefallen ist. Er war 13 Jahre alt, als Edge 1998 sein WWE-Debüt gab. Und er war in nostalgischer Stimmung, nachdem er am Abend zuvor seinen Titel gegen keinen Geringeren als Goldberg, die Ikone der Welt, behauptet hatte Montag Nacht Kriege , der noch irgendwie das Teil sieht. Goldberg hat seit seiner Entlassung im Jahr 2016 einige Male gerungen, und wenn sich seine Fähigkeiten im Ring verschlechtert haben, ist es schwer zu sagen; er war immer mehr ein Phänomen als ein Techniker.

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Wenn Drew die Skala durchläuft WrestleMania , wird er den 54-jährigen Goldberg, den 48-jährigen Edge (der nach fast zehnjähriger Pensionierung wegen einer degenerativen Nackenerkrankung vor einem Jahr in den Ring zurückgekehrt ist) und seinen ehemaligen Kumpel besiegt haben Sheamus, 43 und ein 12-jähriger WWE-Veteran. Und Goldberg und Edge waren nicht die einzigen Mumien, die am Sonntag ausgegraben wurden. Die männer Royal Rumble Match beinhaltete Auftritte von Carlito (der 2004 bei WWE debütierte und 2010 verließ), Christian (der 47 Jahre alt ist, 1998 debütierte und 2014 in den Ruhestand ging), Kane (53, debütierte 1995) und Hurricane Helms (46, veröffentlicht in .). 2010). Die Frauen Rumpeln präsentierte Jillian Hall (2010 WWE verlassen), Alicia Fox (2019), Torrie Wilson (2008), Victoria (2009) und Mickie James. James debütierte bereits 2005, verließ ihn 2010, kam 2016 zurück und war seit letztem Herbst auf der aktiven Liste der WWE; Sie geht nahtlos in das Leben einer Legende über. James ist in dieser Sparte nicht allein: Jeff Hardy, Randy Orton und Rey Mysterio sind allesamt Ikonen vergangener Epochen, die immer noch auf der Strecke bleiben. (Mysterios Sohn Dominik, der seinen ersten Auftritt auf der Leinwand hatte als Kind im Jahr 2003 , ist jetzt ein Vollzeit-Ringer .)



Wrestling-Fans werden trainiert, an Unsterblichkeit zu glauben: Wenn Hulk Hogans Spitzname hat dich nicht davon überzeugt, dass Superstars ewig sind, vielleicht hat es seine 40-jährige Karriere im Ring getan. Aber selbst vor diesem Hintergrund belastet die Powerlifting-Parade Ponce de Leóns am Sonntag die Leichtgläubigkeit. Es war ein großer Sieg für Sentimentalität – und für HGH- und Testosteron-Injektionen –, aber man muss sich fragen, ob der Charme der Nostalgie eine Grenze hat. Edge, Kane, Goldberg, Victoria … Ich würde durchdrehen, wenn ich diese Actionfiguren bei einem Flohmarkt finden würde. Aber als mein WrestleMania Headliner im Jahr 2021?


Um fair zu sein, Wrestling-Legenden, die die obere Karte bevölkern, sind zu dieser Jahreszeit nichts Neues. Beschwerden über Diebstahl von Teilzeitkräften WrestleMania Spots von Stammspielern sind jedes Frühjahr ein Refrain. The Rock, Undertaker, Triple H, Goldberg – sie alle haben Cash gemacht WrestleMania Gehaltsschecks, während Wrestler in ihren besten Jahren in der Umkleidekabine saßen. WWE hat die Praxis mit dem sechsjährigen Meisterschaftslauf von Brock Lesnar, der 2012 von seiner UFC-Karriere zurückkehrte und nur gelegentlich bei WWE-Events anwesend war, auf ein neues Niveau gehoben. Die Teilzeitlegende ist der neue Archetyp.

Das hat eine Art Geschäftslogik. Die Einschaltquoten sind gesunken, und das Meer der Fans, die die Attitude-Ära auf ein neues Niveau der popkulturellen Relevanz gebracht haben, ist auf grünere Weiden gegangen. Diejenigen, die 2021 ihren Rock oder Stone Cold Steve Austin in die Hand nehmen wollen, können sich an Filme, Podcasts oder YouTube-Highlights wenden. Der WWE-eigene Streaming-Dienst, das WWE Network, war bisher ein bescheidener Erfolg, aber er hat nicht so viele verfallene Fans zurückgebracht. Und wenn Sie noch mehr Beweise dafür brauchen, dass dies das Ziel war, suchen Sie nicht weiter als die Nachricht von letzter Woche, dass WWE das Netzwerk danach schließt Verkauf an den Peacock-Streaming-Dienst von NBCUniversal .

Als Ergebnis erhält jeder Wrestling-Fan, der monatlich 10 Dollar für PPVs und die WWE-Bibliothek ausgegeben hat, den vollständigen Katalog der Das Büro eingeworfen. Was noch wichtiger ist, Mainstream-Zuschauer, die für das Streamen bezahlen Das Büro, Yellowstone, und der Von der Glocke gerettet Reboot wird WWE zur Hand haben. NBCU geht eine große Wette auf seinen zukunftsorientierten Kanal ein, indem es mit alten Shows, alten Schauspielern und neu gestarteten Versionen alter Shows auf die Nostalgie der Zuschauer spielt. Zum jetzigen Zeitpunkt bietet die Peacock-Homepage eine Best of WWE-Serie, die dazwischen liegt Fasziniert und Frasier – die, nicht zufällig, für einen Neustart beim konkurrierenden Paramount+ auf dem besten Weg ist. Kein Wunder, dass WWE ernsthaft in die 90er zurückkehrt. Der Blick zurück ist offenbar der Weg in die Zukunft.

Und kein Wunder, dass aktuelle Stars wie McIntyre ihren Vorfahren im Ring mit solcher Dringlichkeit ihren Respekt erweisen. Vor nicht allzu langer Zeit wurde die zurückkehrende Legende, die ein letztes Mal in den Ring gezerrt wurde, als Außenseiter in Rechnung gestellt. Jetzt – nach dem Jahrzehnt des Manie Momente und der Titel nach der Karriere regiert Goldberg, Triple H und The Rock – der wahre Außenseiter ist der Vollzeitgeber. Egal in welcher Form New-Age-Stars sind, sie können nie die Starpower von jemandem übertreffen, dessen Blütezeit in einer Ära höherer Zuschauerzahlen lag.

Das ist der Luxus und der Fluch eines falschen Sports. Wenn die NBA hätte timen können Der letzte Tanz Als 57-jähriger Michael Jordan wieder auf die Beine zu kommen und eine weitere Meisterschaft zu gewinnen, hätte die Liga es geschafft – oder zumindest hätten ihre PR-Abteilung und ihre Netzwerkpartner die Idee befürwortet. In der WWE ist diese Art von Dummheit selbstverständlich. Und für eine Welt, die (bestenfalls) an die frühen 2000er denkt, wenn sie an Pro Wrestling denken, ist die alte Garde die Institution, das Geld und die Q-Rating-Götter. Wenn Drew McIntyre – oder zum Teufel, sogar Roman Reigns – jemals auf das Niveau seiner Vorgänger aufsteigen wird, wird er sie buchstäblich besiegen. Es gibt einen Grund warum Herrschaften gegen den Felsen ist auf Vince McMahons Traumwand, und warum? John Cenas WrestleMania Verfügbarkeit ist eine ständige Quelle für Spekulationen.

Erst vor ein paar Wochen hat sich WWE gedreht Roh in ein Legenden Nacht zu versuchen und Gans Bewertungen. Es brachte nicht die Millionen von Fans zurück, die in den 90er Jahren zusahen, aber es war ein Teaser für die kommenden Dinge. WWE wird pünktlich zum . auf Peacock debütieren WrestleMania dieses Jahr, und jeder, der Wiederholungen seiner alten Lieblings-Sitcoms streamt, wird plötzlich die Chance haben, einige ihrer Lieblings-Wrestler zu sehen, die versuchen, das Produkt der WWE wiederzubeleben. Das ist viel von einem Haufen Wrestler verlangt, die sich aus Highlight-Paketen und Best-of-Box-Sets herausstampfen, aber innerhalb des quadratischen Kreises ist alles möglich, im Land der baby-geölten und tätowierten Halbgötter. In der Blütezeit der WWE, als Steve Austin Mr. McMahon zur Freude von Millionen in einem Bierwagen durch die Arena jagte, war es üblich zu sagen, dass er all die Leute ansprach, die eines Tages ihren Boss gerne zum Platzen bringen würden. McMahon hat das Bildliche zum Wörtlichen gemacht, um die Fans zu erfreuen. Vergiss nie, dass WWE gerne anruft WrestleMania das Schaufenster der Unsterblichen. Zu wörtlich ist nicht in McMahons Vokabular.

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