Gewinner und Verlierer: Auch die Rockets können die OG Warriors nicht schlagen

All die guten, schlechten und STEPH BACKs des 118-113-Sieges der Golden State Warriors über die Houston Rockets in Spiel 6 am Freitag, um ihre Zweitrundenserie 4-2 abzuschließen.


Gewinner: Die Splash Brothers

Die Lücke von Kevin Durant-Größe ragte über Spiel 6 auf, und für etwas mehr als zwei Quartale tat Stephen Curry nicht viel, um sie zu füllen. Nachdem Durant in Spiel 5 eine Wadenzerrung erlitt, die ihn mindestens eine Woche lang draußen halten würde, glaubte man, dass wir die alten Krieger sehen würden, wobei Curry den Angriff anführte, Pfauen pfau und aus 9 Metern Höhe hochzog und den Gegner alberte seinen Weg zu einem Signature-Gewinn. Als wäre die Sehnsucht nach Nostalgie nicht real genug, begann auch Andrew Bogut im Zentrum.



verbunden



Die drei größten Offseason-Fragen im Angesicht der Houston Rockets

Aber Curry war kalt. Und zwar nicht in dieser eisigen Kälte, sondern eher so, als würde es Golden State das Spiel kosten, vielleicht die Serie. In der ersten Halbzeit kassierte Curry drei Fouls, spielte nur 12 Minuten, schoss fünf Schüsse – und verfehlte sie alle – und erzielte null Punkte für die erstes Mal in seiner Playoff-Karriere. Und doch konnte Houston nichts anderes tun, als das Spiel zur Halbzeit unentschieden zu halten. Das lag zum großen Teil daran, dass Klay Thompson das Feuer in Currys Eis war.

Thompson und Game 6s haben etwas an sich. Im Finale der Western Conference 2016 gegen Oklahoma City erzielte er 41 Punkte; zwei Jahre später, gegen Houston, hatte er 35. In der ersten Halbzeit am Freitag erzielte Thompson 21 Punkte, machte fünf 3er und bohrte acht seiner 15 Field Goals. In der regulären Saison gab es 23 Mal, dass Thompson 15 Schüsse oder weniger in der gesamtes Spiel . Normalerweise, wenn Thompson Feuer fängt, sehen die Warriors wie eine unaufhaltsame Kraft aus, aber in diesem Zusammenhang war er eher ein Lebensretter. Und doch, gerade als es so aussah, als würde die Geschichte der Nacht sein, dass Curry verschwand und Thompsons tapfere Bemühungen einfach nicht ausreichten, um Houston zu schließen, ließen die beiden Vorfahren dieser Warriors-Dynastie das nicht zu.



Curry erzielte im dritten Viertel mit knapp 10 Minuten seinen ersten Eimer. Langsam aber sicher wurde ihm warm und plötzlich kochte er. Die 3er begannen zu spielen – nicht nur offene 3er, sondern auch umkämpfte und aus dem Gleichgewicht geratene. Jeder Schuss, den Curry in der zweiten Halbzeit aufnahm, ging ins Tor, und nach der Halbzeit verfehlte er nur vier Field Goal-Versuche. Am Ende schloss er mit 33 Punkten ab – 23 allein im vierten Viertel.

Thompson war auch nicht fertig. Die Warriors waren mit 36 ​​Sekunden Rückstand drei vorne und Curry war auf der rechten Seite des Spielfelds gefangen. Er prallte den Ball zu einem offenen Draymond Green, der zu Andre Iguodala fuhr und anrichtete, der den Ball zu Thompson schob. Thompsons 28-Fußer spritzte hinein und besiegelte das Spiel. Der Ball hatte seinen Weg von einem Splash Brother zum anderen gefunden und klingelte durch die Leim-Jungs, die zwischendurch den ersten Titel der Franchise anspornten. Das Stück war Old-School Warriors bis zum Abschlag. Als der Summer ertönte, hatten Thompson und Curry zusammen 60 der 118 Punkte der Warriors erzielt. Es folgte das erwartete Pfau.



Hochzeits-Crasher-Fußballszene

Verlierer: Chris Paul

Es sei gesagt, dass Chris Paul während eines Spiels, in dem die Rockets nicht nur gewinnen mussten, sondern hätten gewinnen müssen, mit der Serie auf dem Spiel auftauchte. Er war sein nerviges Selbst – suchte bei fast jedem Spiel nach Kontakt und schaffte es, wenn es nötig war – und schlug verblassende Midrange-Jumper, als wäre er wieder in seinen besten Jahren. Paul erzielte 27 Punkte, lieferte sechs Assists, machte drei 3er und holte sich 11 Rebounds in Teamhöhe. (Dass der Startpunktwächter der Rockets eine so hohe Rückprallsumme hatte, ist eine Anklage gegen ihren Center Clint Capela, aber es ist zumindest ein moralischer Sieg für den 6-Fuß-Paul.)

Im dritten Viertel teilte Paul die Erzählung um seine Nachsaison auf, indem er sich mit betrügerischen Dribblings durch die Verteidigung des Golden State drängte und dann im letztmöglichen Moment zwei bildschöne Lobs auf Capela für Dunks warf. Aber die Basketballgötter wollten Paul seine Nacht nicht lassen. Er machte drei seiner fünf Schüsse im vierten Viertel, und er schnappte sich mehr Rebounds und sah aus, als würde er versuchen, die Rockets zum Sieg zu bringen. Aber Houston konnte nicht aufhören, und Paul konnte angesichts des Ansturms von Curry nichts tun.

Sie haben uns einfach ausgespielt, sagte Paul den Reportern nach dem Spiel. Sie spielten schlauer als wir und machten die großen Spiele, und wir nicht.

Es war eine prägnante und genaue Zusammenfassung der Nacht, aber sie beschreibt nicht unbedingt Pauls eigene Leistung. So oder so war ihm eine weitere Chance entgangen, endlich ins NBA-Finale einzusteigen. Paul ist 34 Jahre alt; Wir werden sehen, ob dies seine letzte und beste Chance war, das Gespräch über seine Playoff-Karriere endlich zu ändern.

Verlierer: James Harden

Wir müssen hier anfangen: Harden erzielte 35 Punkte bei 25 Schüssen, traf sechs 3er, schnappte sich acht Rebounds, fügte fünf Assists hinzu und stiehlte sogar vier Steals. Es war auf jeden Fall ein gutes Harden-Spiel. Aber er verfehlte auch fünf Freiwürfe. Und die Rockets haben, wie Sie vielleicht bemerkt haben, um fünf Punkte verloren.

Harden war während der regulären Saison ein 88-prozentiger Freiwurfschütze, und in den Playoffs hatte er kein Spiel, in dem er mehr als zwei Freiwürfe verpasste. Bis Spiel 6. Ich unterstütze nicht die Vorstellung, dass ein Moment für einen Profisportler zu groß sein kann, oder glaube an ein Kupplungsgen, aber Harden hilft nicht, das Gegenteil zu beweisen.

Abstand zwischen den Basen im Baseball

Mit 2:24 im Spiel verbleibenden und nachdem die Rockets gerade die Führung der Warriors auf zwei Punkte verkürzt hatten, hatte Harden den Ball und die Chance, die Führung zurückzugewinnen – aber er streckte seinen rechten Unterarm aus und schickte Draymond Green in die Luft. Der Umsatz führte zu einem Curry-Layup auf den anschließenden Besitz. Paul antwortete mit einem eigenen Layup, dann traf Curry eine 3, die die Menge zum Schweigen brachte. Harden antwortete, indem er Folgendes tat:

Unhaltbar fängt nicht an, es zu beschreiben. Harden hat die Rockets in dieser Saison getragen; Da Houston zu Beginn der Saison eher wie ein Lotterieteam auftrat, tat Harden alles, um sie wieder in den Wettbewerb zu bringen, und erzielte vor allem 32 Mal in Folge mindestens 30 Punkte. Aber dass er dieses Spiel effektiv wegwarf, trieft vor Ironie. Fair oder nicht, ein weiterer Playoff-Flameout wird den amtierenden MVP und vielleicht das gesamte Offensivsystem der Rockets für eine schwere Dosis Zweifel öffnen.

Gewinner: Andre Iguodala und die Warriors Bench

Der Spielplan der Rockets sollte mit Durant einfacher werden. Das Talentungleichgewicht hatte sich ausgeglichen, und sie konnten mehr Verteidiger nach Curry und Thompson schicken und Rollenspieler wie Iguodala zwingen, sie zu besiegen. Dem 34-Jährigen wurde genügend Raum und Zeit eingeräumt, um einen Kuchen zu backen, bevor er für 3 herankam. Aber Iguodala traf im ersten Viertel auf eine 3. Im zweiten traf er einen anderen. Zwei im dritten. Und ein entscheidender im vierten. Am Ende hatte er in acht Versuchen fünf Triples gemacht. Das letzte Mal, dass er mindestens so viele in einem Spiel hatte, war 2013, seine erste Saison bei den Warriors. Iguodalas wichtigste Aufgabe auf dem Parkett war schon immer die Verteidigung, insbesondere in dieser Serie, da er die meiste Zeit mit Harden zusammenarbeitet. Aber er hat sich in den Playoffs in der Offensive mehr als behauptet – 11,8 Punkte pro Spiel, sechs mehr als in der regulären Saison.

Und doch war Iguodala nicht der unwahrscheinlichste Angriffspunkt der Warriors. 10 Minuten vor Schluss im zweiten Viertel hatte Steve Kerr wegen Durants Abwesenheit und Currys faulen Problemen bereits gegen 11 Spieler gespielt. Irgendwie konnten sie sich über Wasser halten. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte die Rockets-Bank die erschöpfte Gruppe der Warriors übertroffen. Es hatte Durant auch zu durchschnittlich 42 Minuten pro Spiel gezwungen. Aber in Spiel 6 wurde die Bank von Golden State verstärkt: Kevon Looney erzielte 14 Punkte (6 von 8) und holte sich fünf Rebounds, und Shaun Livingston hatte 11 Punkte – sein erstes zweistelliges Spiel in den Playoffs. Diese beiden führten eine 33-Punkte-Nacht von der Bank aus an, während Houstons Bank nur 17 Punkte aufbringen konnte. Tiefe war die ganze Saison über ein Problem für die Warriors, aber in Spiel 6 war es möglicherweise der Unterschied zwischen dem Vorrücken und dem Spielen eines Spiels 7.

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