Die Gewinner und Verlierer der FIBA-Weltmeisterschaft 2019

Die FIBA-Weltmeisterschaft 2019 endete am Sonntag mit zwei Spielen um Medaillen, in denen vier der besten Teams der Welt vertreten waren, viele Spieler, die für NBA-Fans erkennbar waren, aber keine Spur von der US-Männernationalmannschaft, die bereits mit nach Hause flog ein unansehnlicher siebter Platz im Koffer. Bevor sich unser Fokus auf die NBA-Trainingslager verlagert, die in weniger als zwei Wochen beginnen, lassen Sie uns eine Verbeugung vor dem Verfahren machen, indem wir einige der besten und schlechtesten der FIBA ​​vierzehntägig hervorheben, beginnend mit – vernünftigerweise – dem Team, das das ganze Friggin gewonnen hat ' Sache …

Gewinner: Spanien (vor allem Marc Gasol und Ricky Rubio)

Mit treuen Pau Gasol und Juan Carlos Navarro aus dem Kader und einige andere Schlüsselfiguren vergangener Kader (Point Guard Sergio Rodríguez, große Männer Nikola Mirotic und Serge Ibaka) ebenfalls aus der Mischung , diesmal gab es auf der spanischen Seite nicht so viel Blitz. Aber nach einigen fragwürdigen Momenten zu Beginn des Gruppenspiels fand Spanien seine Form und stützte sich auf eine anspruchsvolle Verteidigung, um einige der explosivsten Offensivteams in der Auslosung zu überdauern. Spanien blieb am Sonntag bei einem entscheidenden 95:75-Sieg gegen Argentinien nicht zurück, der dem Land seinen zweiten WM-Titel bescherte - und damit eine gewisse Wiedergutmachung für das Turnier 2014, bei dem es selbst als Gastgeber von Frankreich eliminiert wurde im Viertelfinale. (Passiert den Besten von uns.)

Marc Gasol war in China in der Offensive nicht am schärfsten und schoss in acht Spielen nur 42,5 Prozent aus dem Feld und 22,6 Prozent aus der 3-Punkte-Range. Aber er führte den spanischen Angriff an beiden Enden der Etage an. seine Teamkollegen leicht aussehen lassen während er die erstickende Berichterstattung anführte, die sich als Spaniens Visitenkarte erweisen sollte. Gasol frustrierte den serbischen Superstar Nikola Jokic in sich auswerfen lassen während einer Zweitrunden-Matchup; ausgebrochen für 33 Punkte , sechs Rebounds und vier Assists in einem spannenden Double Overtime-Sieg über Australien im Halbfinale; und half dabei, die argentinische Legende Luis Scola beim 1-gegen-10-Schießen im Goldmedaillenspiel auf acht Punkte zu beschränken, bei dem er auch ordentliche 14 Punkte, sieben Rebounds, sieben Assists, drei Blocks und zwei Steals erzielte.

Der 34-jährige Gasol hatte nach dem Ende seiner NBA-Saison bei den Toronto Raptors eine ganze Woche frei, aber er fühlte sich sowieso gezwungen, sich für Spanien einzusetzen , um der nächsten Generation des Landes zu zeigen, wie wichtig Engagement und Loyalität sind. Sein Lohn: Lamar Odom als einziger Spieler beizutreten, der im selben Jahr eine NBA-Meisterschaft und WM-Gold gewonnen hat. Wie er sagte sonntag , Es sind gute drei Monate.

Auch für seinen langjährigen Point Guard war der Sommer nicht schlecht. Nach der Unterzeichnung eines Dreijahresvertrags über 51 Millionen US-Dollar mit den Phoenix Suns in Free Agency glänzte Rubio als Spaniens führender Spielmacher. Er erzielte im Durchschnitt 16,4 Punkte im Team und sechs Assists pro Spiel, schoss 38,7 Prozent aus der Ferne und 84,1 Prozent von der Foullinie und führte mit 20 Punkten in 23 Minuten den Goldmedaillengewinn gegen Argentinien zum Weltmeistertitel an MVP ehrt.

Vor elf Jahren war Rubio ein Wunderkind mit schlaffen Haaren, das mit seinem Spiel als 17-Jähriger bei den Olympischen Spielen in Peking in den USA die Augen öffnete. Er ist jetzt ein anderer Spieler; er ist etwas weniger mutig und nicht ganz der Star, für den er bestimmt zu sein schien. Aber die Jahre haben dazu beigetragen, Rubio von einem Wunderkind zu einem etablierten Veteranen zu machen, und der 28-Jährige, der widmete seine MVP-prämierte Leistung seiner verstorbenen Mutter Er war wohl auf dem Höhepunkt seiner Fähigkeiten als Zwei-Wege-Spieler in China und lieferte mehr Substanz als Stil. Das könnte ein gutes Zeichen für seine Chancen sein, zusammen mit den jungen Wilden Devin Booker und Deandre Ayton in Phoenix zu starten, und für die Chancen der Suns, ihre erste respektable Saison seit einem halben Jahrzehnt zusammenzustellen.

Verlierer: US-Basketball und sein Status Quo

Wir haben das besprochen ganz ein bisschen, seit Team USA letzte Woche gefallen ist, also werde ich den Punkt nicht weiter ausführen. Bessere Talente zu bekommen kann nicht die einzige Lektion sein, die USA Basketball aus einem WM-Zyklus zieht, in dem die ersten beiden Niederlagen im internationalen Wettbewerb für ein US-Kader mit NBA-Talenten seit 2006 verzeichnet wurden – drei, wenn man mitzählt Ausstellungsstück - und fast ein viertes enthalten.

Auf die Frage nach 31 Mitgliedern des 35-Spieler-Kaderpools von USA Basketball, die sich von der Berücksichtigung eines WM-Platzes zurückziehen, sagte Jerry Colangelo sagte Tim Reynolds von Associated Press dass Sie nicht anders können, als zu bemerken und sich daran zu erinnern, mit wem Sie in den Krieg ziehen wollten und wer nicht aufgetaucht ist, und dass niemand mit den Ausfällen gerechnet hätte, die wir hatten. Das kann keine Entschuldigung mehr sein. Das nächste WM wird wieder im Jahr vor den Olympischen Sommerspielen stattfinden. Es wird wieder im September und in Asien stattfinden, wobei Japan, die Philippinen und Indonesien Gastgeber sind, was bedeutet, dass die Gründe für diese Rückzüge nicht so schnell verschwinden werden. Bis dahin müssen Colangelo und Co. einen Weg finden, innerhalb dieser Beschränkungen zu arbeiten und einen US-Kader zusammenzustellen, der in der Lage ist, FIBA-Basketball auf hohem Niveau zu spielen – idealerweise mit glaubwürdigeren Schützen und vielseitigeren großen Männern als das diesjährige Modell – und an Wettkämpfen teilzunehmen für Gold, mit oder ohne die besten amerikanischen Talente.

Gregg Popovich hat recht wenn er sagt, dass die Spieler, die tat auftauchen – diejenigen, die ihre Verpflichtung eingehalten, sich angezogen und sich den Arsch ausgespielt haben – verdienen Respekt und müssen sich für nichts schämen. Das bedeutet jedoch nicht, dass die Team-USA-Bühnen nicht einen Blick unter die Haube werfen und versuchen sollten, dies zum letzten siebten Platz zu machen, den das Programm für eine ganze Weile sieht.

Gewinner: Bogdan Bogdanovic

Der Guard der Sacramento Kings war wohl der beste Spieler des Turniers. Bogdanovic erzielte in 28 Minuten pro Spiel durchschnittlich 22,9 Punkte, den zweithöchsten Durchschnitt pro Spiel bei der Weltmeisterschaft, und schoss bei mehr als acht Fernversuchen pro Spiel sengende 53 Prozent aus dem 3-Punkte-Land. Er brutalisierte Italien im Gruppenspiel, zündete die USA in der Trostrunde an und krönte seinen Lauf, indem er 31 an der Tschechischen Republik aufhängte, um Serbiens fünften Platz zu sichern:

Das sind etwa vier Plätze weniger als die Serben – frische Silbermedaillen bei ihren letzten drei internationalen Wettbewerben, wobei der aufsteigende NBA-Star Nikola Jokic eine tiefe, harte Liste anführt – hofften, bei dieser Weltmeisterschaft zu landen. Aber während die Gesamtleistung Serbiens eine Enttäuschung war, war Bogdanovics Einzeleinsatz, der ihm einen Platz im All-Turnier-Team einbrachte, alles andere als und markierte den 27-Jährigen als einen sehenswerten Spieler in einem talentierten jungen Kings-Team in dieser NBA Jahreszeit.

Verlierer: Australiens Stellung in den Augen der Basketballgötter

Australien nahm an dieser Weltmeisterschaft teil, nachdem es noch nie bei einem großen internationalen Turnier eine Medaille gewonnen hatte. Dieses Jahr brachte jedoch neue Versprechen. Ein ungeschlagener Durchgang durch das Gruppenspiel brachte die Boomers auf die andere Seite der K.-o.-Runde von Team USA, und ein Viertelfinalsieg über die Tschechische Republik brachte Patty Mills, Andrew Bogut, Aron Baynes und Co. in die letzten Vier – nur eins gewinnen weg von einem Schuss auf Gold.

Ihnen im Weg stand Spanien, das die Aussies bei den Olympischen Spielen 2016 um einen einzigen Punkt im Spiel um die Bronzemedaille geschlagen hatte. Australien führte für den Großteil des Spiels, aber ein später spanischer Lauf machte es Ende des vierten Spiels eng. Mit einem Punkt Vorsprung in den letzten 10 Sekunden war Bogut nach einem Foul gepfiffen das schickte Gasol für Freiwürfe an die Linie, die Spanien um eins in die Höhe schießen ließen. (Bogut bezeichnete die Beamten später als, ähm, betrügende Arsch-Motherfucker. ) Mills reagierte mit einem Foul am anderen Ende, teilte jedoch das Paar Freiwürfe auf und erzwang so eine Verlängerung. Nach zwei zusätzlichen Sessions war es Spanien, das den Sieg holte, wobei Gasol den Weg zu einem 95-88-Sieg anführte die Herzen aus der australischen Seite gerissen und Co-Trainer Luc Longley in die Lage versetzt, das Turnierangebot zu übermitteln.

Es ist nur ein verdammter … Ich weiß nicht, was wir tun müssen, Longley sagte australischen Reportern . Wir müssen irgendwo einen Altar finden und ein Opfer verbrennen oder etwas [für] die Basketballgötter tun, weil sie uns noch nicht auf den Schwanz küssen, wie sie es in Spanien tun. Das kannst du dir ausdrucken, wenn du willst: Spanien wird jedes Mal von den Basketballgöttern auf den Schwanz geküsst, wenn wir sie spielen.

Nach dieser vernichtenden Niederlage hatte Australien immer noch eine Chance auf eine Medaille und hatte zu Beginn des dritten Viertels des Spiels um die Bronzemedaille einen Vorsprung von 15 Punkten auf Frankreich. Aber starke zweite Halbzeiten von den Wachen Nando De Colo und Andrew Albicy halfen, das Blatt zu wenden und brachten Frankreich zu einem 67:59-Sieg, um sich zum zweiten Mal in Folge Weltcup-Bronze zu verdienen. Wieder gingen die Boomers ohne Medaille nach Hause.

Wenn man Australien sieht, die Spieler, Bogut, [Matthew] Dellavedova – ich kenne diese Typen und es ist schrecklich für sie, sagte der französische Wachmann Evan Fournier , der mit 16 Punkten ein starkes Turnier abschloss. Aber das wollten wir definitiv nicht, das Turnier mit einem solchen [Mist]-Feeling zu beenden.

Ob das rituelle Opfer in Melbourne oder Sydney stattfindet, ist noch nicht bekannt. Wir informieren Sie, sobald wir davon hören.

Gewinner: Argentinien

Noch vor einer Woche standen die Chancen, dass Argentinien die Weltmeisterschaft gewinnt 100-zu-1 , ein Mangel an Vertrauen, der am besten durch einen Kader ohne Spieler in der NBA erklärt werden kann. Argentiniens bekanntestes Gesicht war a ergrauter 39-jähriger der seit zwei Jahren in China spielt. Aber die Argentinier gehen mit Silber nach Hause, dank eines schönen Spielstils, der Ballbewegung, Zusammenhalt und Aktivität in den Vordergrund stellte.

Point Guard Facundo Campazzo strahlte so hell mit dem Ball in der Hand —62 hilft, zweitmeist im Turnier , einschließlich einiger echter atemberaubende – dass er viele Schaulustige (mich eingeschlossen) zu Google schickte, um herauszufinden, wie lange sein Vertrag bei Real Madrid läuft. (Die Antwort, leider: bis 2024 . Er hat eine NBA-Out-Klausel , ist aber angeblich ohne Eile nach einer großartigen Situation in Spanien.) Der amtierende spanische Liga-MVP Nicolás Laprovíttola und der junge Ballhandler Luca Vildoza schlossen sich Campazzo in einem dynamischen Rückfeld an, während Stürmer Gabriel Deck ein hartgesottenes, alles machendes Spiel zeigte und Luis Scola zum über das Turnier sprechen, indem er weiterhin auf hohem Niveau produziert, auch wenn der Rest seiner Landsleute der Goldenen Generation sich vom internationalen Spiel zurückgezogen hat. Zu sehen, wie der 39-jährige Scola ein französisches Team unter der Führung von Rudy Gobert dominierte, nur eine Runde nachdem Gobert das Team USA besiegt hatte, war wirklich wild und inspirierte zu vielen Einstellungen wie dieser von Montenegro/Orlando Magic Center Nikola Vucevic:

Du bist nicht allein, Vooch. Grüße an eine der coolsten Geschichten und das lustigste Team im Weltcup-Feld.

Verlierer: Kanada

Fast hätte ich vergessen, unsere Nachbarn im Norden hier einzubeziehen, zum großen Teil, weil die Niederlagen gegen Australien und Litauen in ihren ersten beiden Spielen in einer brutalen Gruppe H ihre WM im Wesentlichen beendeten, bevor die Mehrheit der Welt überhaupt richtig aufgepasst hatte.

Die Amerikaner und die Kanadier hatten die gleiches Problem Top-Talente gewinnen sich herausstellen , mit den NBA-Spielern Tristan Thompson, Jamal Murray, Andrew Wiggins, Shai Gilgeous-Alexander, Trey Lyles, Dwight Powell, Dillon Brooks und Chris Boucher sowie den Erstrunden-Draftpicks RJ Barrett, Nickeil Alexander-Walker und Brandon Clarke alle aus dem kanadischen Kader aussteigen. Das Ergebnis war eine stark unterlegene Liste, angeführt von Kings Guard Cory Joseph und großen Männern Kelly Olynyk (die verpasste das Turnier nach einer Verletzung im Schauspiel ) und Khem Birke. Kanada stolperte in China auf einen 2-3-Rekord, gut für den 21. Platz in einem 32-Team-Feld.

Wenn Kanada bei den Olympischen Spielen in Tokio im nächsten Sommer das Feld erobern will, muss es im Juli eines von vier olympischen Qualifikationsturnieren gewinnen, um einen Platz zu ergattern. Angesichts der Tatsache, wie viele kanadische Talente nach wie vor in die höchsten Ebenen des Profi-Basketballs einsteigen und wie viel Leidenschaft für den Sport nach der größten Raptors-Saison aller Zeiten vorhanden ist, ist dies nicht genau die Situation, in der Canada Basketball sich nach diesem Sommer erhofft hatte – und es könnte Kanada von seinem ersten Auftritt bei den Sommerspielen seit 2000 abhalten.

Push: Frankreich

Das Glas halb voll: Frankreich holte Bronze bei seiner zweiten WM in Folge und kehrte nach einem enttäuschenden 12. EuroBasket 2017 , und erzielte im Viertelfinale einen historischen Sieg über das Team USA. Glas halbleer: Sie folgten diesem Riesensieg mit einer überwältigenden Leistung gegen Argentinien im Halbfinale, wobei Gobert und Nicolas Batum sechs Punkte bei neun Schüssen erzielten, Fournier gegen Foul-Probleme kämpfte und die offensive Dynamik und Defensivintensität des US-Sieges weitgehend abwesend.

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Neunundzwanzig weitere Teams würden gerne mit Frankreich die Plätze tauschen und ihre Bronzemedaille mit nach Hause nehmen. Aber wenn man diese Talentsammlung bedenkt, wie gut ihre Verteidigung über weite Strecken des Wettbewerbs aussah und wie hoch sie nach dem Sieg des Team USA fuhren, eine zweistellige Halbfinalniederlage, die sie aus dem Rennen um ihr erstes Gold in allen geworfen hat Der Wettbewerb seit der EuroBasket 2013 musste etwas enttäuschend ausfallen.

Ich denke, dass wir eine bessere Farbe bekommen könnten, sagte Gobert, nachdem er Australien um Bronze besiegt hatte. Um im nächsten Sommer einen in Tokio zu bekommen, muss Frankreich die unpassenden Enttäuschungen vermeiden, die es im Laufe der Jahre manchmal geplagt haben, und wieder in China.

Verlierer: Giannis Antetokounmpo

Auf dem Weg zur Weltmeisterschaft haben wir uns gefragt, ob der amtierende MVP der NBA möglicherweise ein Spielbrecher genug ist, um Griechenland bei einem großen internationalen Wettbewerb zu seiner ersten Medaille zu heben in einem Jahrzehnt und sein Land in die engere Wahl der Teams zu setzen, die die besten der Welt schlagen können. Stattdessen wurde Antetokounmpos Licht in China begraben.

Die Kombination aus einem Kader, dem es an Schießen und Kreativität fehlte, um ihn und a . zu entfesseln FIBA-Regelsatz, Platzgröße und Spielstil Das schwächte seine Stärken ab und half, den Superstar der Bucks zu fesseln. Antetokounmpo erzielte in 24,9 Minuten pro Spiel durchschnittlich 14,8 Punkte, 8,8 Rebounds, 2,4 Assists und 2,4 Steals Gruppenbühne. Gegen Team USA war er jedoch ruhiger und endete mit einem Foul (was wie ein gefälschter Anruf aussah) spät gegen die Tschechische Republik, was dazu beitrug, Griechenlands Chancen auf das Achtelfinale zu vereiteln. Es ist nicht nur die Schuld von Giannis, dass er nicht heller strahlte. Trotzdem kam sein Lauf als eine Enttäuschung rüber.

Gewinner: Kontinuität

In Spanien traten sechs Spieler auf, die sich vor diesem Sommer für mehrere Turniere zusammen qualifiziert hatten. Die Hauptstars (Gasol, Rubio, Sergio Llull, Rudy Fernández) waren alle mit der bevorzugten Spielweise von Trainer Sergio Scariolo vertraut und wussten sich gegenseitig abzuarbeiten. Argentinien hatte Scola, der mehr Erfahrung in seinem kleinen Finger hat als die meisten Nationalmannschaften, zusammen mit Campazzo, der im Vorfeld der Olympischen Spiele 2012 erstmals für Argentinien auftrat, und vier weiteren Spielern – Laprovíttola, Deck, Patricio Garino, und Nicolás Brussino – übernommen aus dem Olympia-Kader 2016. Auch Argentinien hat seine Topspieler zu beiden gebracht die diesjährigen Pan Am Games und der Weltmeisterschaft, was dem Kader mehr Zeit gibt, die Knicke an beiden Enden des Platzes auszuarbeiten und rechtzeitig für das Hauptereignis zu jubeln.

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Spanien, Argentinien, Frankreich, Australien und Serbien – allesamt Spitzenreiter bei dieser Weltmeisterschaft – präsentierten mehrere Spieler mit viel Erfahrung nicht nur im internationalen Wettbewerb, sondern auch im gemeinsamen Navigieren in diesen tückischen Gewässern.

Wenn man sich viele dieser Teams anschaut und wie sie gespielt haben, können sie auf ihr System zurückgreifen, US-Stürmer Harrison Barnes sagte John Schuhmann von NBA.com . Sie können auf Dinge zurückgreifen, die sie kennen, auf die sie laufen, auf Jungs, die seit fünf, sechs, sieben Jahren zusammen spielen. Für uns mussten wir unseren Hut vor der Abwehr ziehen. Das war es, was wir zu unserer Visitenkarte gemacht haben. Offensiv wussten wir, dass wir niemals an den Ort kommen würden, an dem „OK, hier sind zwei oder drei Schnellschläger.“ Aber wir haben unser Bestes gegeben.

Sportlichkeit, Explosivität und Talent können Sie weit bringen; Wenn die relativ Fremden, die in Rot, Weiß und Blau den Platz betreten, Megawatt-Superstars wie LeBron James, Kevin Durant, James Harden, Anthony Davis und Stephen Curry sind, ist das andere Zeug nicht so wichtig. Aber wenn die Talentlücke nicht riesig ist, das Zeug – zu wissen, wo dein Teamkollege sein wird, bevor er überhaupt anfängt, seinen Cut zu machen, wo er den Ball mag, wenn er die schwache Seite entdeckt, wie du deinen Mann beschatten kannst, um zu pushen ihn in die Wartehilfe-Verteidigung - kann eine große Rolle spielen, insbesondere bei Einzel-Eliminierungs-Turnieren gegen Gegner, die möglicherweise nicht so viel institutionelles Gedächtnis haben, auf das sie zurückgreifen können. Es kann etwas mehr produzieren als die Summe seiner Teile, und die diesjährigen Finalisten sind der lebende Beweis .

Verlierer: Der gemischte Kalender der FIBA

Die Idee hinter der FIBA, die Daten des Qualifikationssystems zu ändern den ganzen Weg zurück im Jahr 2012 , so scheint es, sollte die Basketball-Weltmeisterschaft von der Konkurrenz abhalten das andere World Cup für Aufmerksamkeit, Augäpfel und Dollar alle vier Sommer. Ob das Turnier 2019 für den internationalen Basketballverband erfolgreich war, müssen wir abwarten. Angesichts der Unbeholfenheit, die Qualifikationsfenster ohne Länderspielpausen in die regulären Saisons der großen nationalen Ligen zu verschieben, und der Anzahl hochkarätiger Spieler aus der ganzen Welt, die in diesem Jahr die Teilnahme abgelehnt haben, scheint sich die Verschiebung nicht gelohnt zu haben Ärger.

Der FIBA-Kalender hat sich bei allen von ihnen organisierten Wettbewerben als falsch erwiesen. Von den Nationalmannschaftsfenstern mitten in der Saison bis zur Organisation des Weltcups ein Jahr vor den Olympischen Spielen, EuroLeague-CEO Jordi Bertomeu sagte letzte Woche. Die FIBA ​​sollte darüber gründlich nachdenken und sich ansehen, wie viele Spieler aus ihren Nationalmannschaften ausgeschieden sind. Die Logik besagt, in geraden Jahren zur WM zurückzukehren.

Die Logik gewinnt jedoch nicht immer – besonders wenn der unlogische Schritt eine der wettbewerbsfähigsten, überzeugendsten und unvorhersehbarsten Weltmeisterschaften der letzten Zeit ist (zumindest wenn Sie kein US-Fan sind). Was uns zu unserem endgültigen Gewinner bringt …

Gewinner: Globaler Basketball

Nachdem die USA bei den Olympischen Sommerspielen 2016 in Rio Gold gewonnen hatten und ab 2008 eine Serie von fünf ungeschlagenen Läufen zum Ruhm im internationalen Spiel fortsetzten, forderte Colangelo von USA Basketball den Rest der Welt heraus, sich zusammenreißen und wettbewerbsfähiger werden. Nun, die Welt hat diese Herausforderung angenommen. Frag einfach Pop.

Bessere Teams haben es ins Finale geschafft, und das sollte niemanden überraschen, denn es gibt viele großartige Teams auf der Welt, Popovich erzählte Reportern nachdem die USA ihr Spiel um Platz sieben gegen Polen gewonnen hatten. Es ist nicht in Stein gemeißelt, dass die USA zu einer Meisterschaft gehen sollen.

Das hat sich in den letzten zehn Jahren so angefühlt, aber nicht mehr. Sogar die mit Stars besetzten US-Kader, die bei den letzten drei Olympischen Spielen angetreten sind, mussten ein oder zwei Siege erringen, und der Rest der Welt wird immer besser. Wie meine Klingelton Teamkollege Zach Kram hat kürzlich bemerkt , etwa ein Viertel der Spieler in der NBA wurde außerhalb der USA geboren; wie Tommy Beer von Forbes Dazu gehören der amtierende MVP der Liga (Antetokounmpo, Griechenland), Rookie of the Year (Luka Doncic, Slowenien), Defensive Player of the Year (Gobert, Frankreich) und Most Improved Player (Pascal Siakam, Kamerun).

Die USA haben immer noch einen großen Vorteil in Bezug auf die Talenttiefe. Aber wenn man die steigende Qualität internationaler Spieler, die Anzahl der Spieler, die die Unterschiede im FIBA-Spiel gut kennen, und die schwindende Mystik, die mit dem Spiel gegen US-Teams verbunden ist, kombiniert, wird der Abstand immer kleiner. Das amerikanische Imperium könnte im nächsten Sommer zurückschlagen. Aber darüber hinaus? Die Zukunft des internationalen Basketballs könnte aktueller denn je sein.

Ich glaube, am Anfang [des Turniers] habe ich gesagt, dass es fünf, sechs, sieben Teams gibt, die diese Sache gewinnen können, sagte Popovich. Und ich denke, das wird die ganze Zeit so sein.

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