Welches NFL-Playoff-Team hat die besten Chancen, den Super Bowl zu gewinnen?

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Alles, was Sie über Woche 17 der NFL-Saison 2019 wissen müssen

Wir haben es geschafft. Es ist endlich Playoff-Zeit. Nach 16 anstrengenden Spielen und einer überraschend wilden Woche 17 ist das Feld der NFL-Nachsaison eingestellt. Anstatt also darüber nachzudenken, was am Sonntag passiert ist, dachte ich, es wäre am besten, alle 12 Playoff-Teams durchzugehen und herauszufinden, welches die besten Chancen hat, alles zu gewinnen. Lasst uns anfangen.

12. Philadelphia Eagles

Doug Pedersons Team hat in den letzten Wochen riesige Siege eingefahren, um sich in das Playoff-Feld zu schleichen, aber Philly ist einfach zu fertig, um einen Lauf zu machen. Die Liste der verletzten Eagles ist lächerlich. Alshon Jeffery, DeSean Jackson, Malik Jackson, Lane Johnson, Zach Ertz, Jordan Howard, Jalen Mills, Nelson Agholor und Ronald Darby waren alle in Woche 17 unterwegs, und das war's Vor beide Runningback Miles Sanders und Guard Brandon Brooks verließen das Spiel am Sonntag mit Verletzungen. Philly hat immer noch viel Talent, vor allem in seinen ersten Vier. Aber selbst wenn sich die Eagles nächste Woche irgendwie an den Seahawks vorbeischleichen, die gerade mit ihren eigenen Verletzungsproblemen zu kämpfen haben, wäre es schwierig, in der Divisionsrunde auf die Straße zu gehen und eine talentierte Gruppe wie die 49ers zu schlagen. Die Eagles sind ein gut trainiertes Team, das in der nächsten Saison wieder relevant sein wird, da sie den größten Teil dieses Kaders zurückbringen, aber dies ist einfach nicht ihr Jahr.



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11. Minnesota Vikings

In ihrer besten Form haben die Vikings in dieser Saison wie eine der besten Mannschaften im Fußball ausgesehen. Die Verteidigung von Mike Zimmer hat ihre charakteristische Exzellenz fortgesetzt – mit Jungs wie Eric Kendricks und Danielle Hunter, die in Karrierejahren zurückkehren – und diese Einheit wird wahrscheinlich zum vierten Mal in Folge in den Top 10 der DVOA von Football Outsiders landen. Das ist in dieser Zeit einfach nicht einfach.

In Minnesota wird eine großartige Verteidigung erwartet, aber was die diesjährigen Vikings auszeichnete, war die Offensive . Offensivberater Gary Kubiak und Offensivkoordinator Kevin Stefanski haben ein Spiel-Action-lastiges System entwickelt, das perfekt zu Quarterback Kirk Cousins ​​und dem Offensivpersonal der Vikings passt. Cousins ​​hatte die wohl beste Saison seiner Karriere im Jahr 2019. Während einer Strecke von sieben Spielen in der Mitte der Saison absolvierte Cousins ​​73,3 Prozent seiner Pässe, während er 18 Touchdowns und nur eine Interception warf. Minnesotas Offensive hat sich im Oktober in einen Groove gelegt und liegt derzeit auf Platz 10 der DVOA.

Wenn Das Das Vikings-Team tritt in der Wildcard-Runde gegen New Orleans auf, Minnesota könnte sehr gut eine Chance haben, eine Überraschung zu machen. Aber diese Gruppe hatte in ihrem letzten bedeutungsvollen Spiel eine beunruhigende Leistung. In Woche 16, mit der Chance auf einen Divisionstitel, wurden die Vikings von der Verteidigung der Packers demontiert; Cousins ​​legten durchschnittlich nur 3,13 Yards pro Versuch zurück und absolvierten 16 seiner 31 Versuche in einem 23-10-Throttling. Dieses Spiel könnte eine Abweichung sein – vor allem, wenn man bedenkt, dass die beiden besten Running Backs von Minnesota verletzt waren. Aber New Orleans hat eine talentierte Verteidigung und eine beängstigende Front, die den Vikings leicht Anfälle geben könnte, so wie es Green Bay getan hat. Der Superdome ist nie einfach zu spielen, und es ist nicht verwunderlich, dass Minnesota als 8-Punkte-Underdog eröffnet wurde.

10. Büffelscheine

Es war eine lustige Saison für Bills-Fans, aber es fühlt sich immer noch so an, als ob dieses Team noch ein Jahr davon entfernt ist, in der Nachsaison einen nennenswerten Lärm zu machen. Buffalos Abwehr könnte für die Texaner in der Wildcard-Runde durchaus zum Problem werden. Die Sekundarstufe der Bills ist eine der besten der Liga, und es gibt einen Grund, warum Buffalo derzeit in der Passverteidigungs-DVOA auf Platz drei liegt. Aber wenn es Sean McDermotts Team gelingt, Houston zu besiegen, wird wahrscheinlich eine Reise nach Baltimore folgen. Die Bills hingen mit den Ravens Anfang dieses Monats bei einer 24-17-Niederlage, aber es ist schwer vorstellbar, dass eine von Josh Allen angeführte Offensive mit Lamar Jackson auf der Straße Schritt hält. Das Front Office von Buffalo hat hervorragende Arbeit geleistet, dieses Team zusammenzustellen und das Franchise in die richtige Richtung zu lenken, aber es fühlt sich einfach nicht so an, als wären die Bills bereit, es mit den Heavy Hitters der AFC aufzunehmen.

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9. Tennessee-Titanen

Herzlichen Glückwunsch, Titanen. Sie haben sich in Woche 17 um das Geschäft gekümmert und sich die Nr. 6 Samen in der AFC. Deine Belohnung? Eine Reise nach Neuengland, um gegen den größten Trainer und Quarterback aller Zeiten anzutreten. In den Playoffs im Gillette Stadium zu spielen war lange Zeit ein Albtraum für Gastmannschaften, aber dieses Jahr scheint der Besuch in Foxborough nicht ganz so entmutigend. Ich bin mir sicher, dass diese Aussage mich wieder verfolgen wird, wenn die Patriots im Februar die Lombardi Trophy heben, aber das Team von Bill Belichick sieht verwundbarer aus als seit Jahren.

Die Titans hingegen sehen seit der Aufnahme von Ryan Tannehill in die Startelf wie ein ganz anderes Team aus. Tennessee-Ränge fünfte in der gewichteten offensiven DVOA (die die jüngste Leistung priorisiert) und hat eine starke Identität in der Offensive entwickelt. Die Titans wollen den Ball mit Derrick Henry schlagen – der am Sonntag gesund und explosiv aussah, nachdem er Woche 16 mit einer Achillessehnenverletzung ausgelassen hatte – und Play-Action-Ergänzungen für ihr Bodenspiel verwenden. Tannehill hat unter dem Koordinator des ersten Jahres, Arthur Smith, den besten Fußball seiner Karriere gespielt, und er hat eine starke Verbindung zu den Offensivwaffen in diesem System entwickelt. Die hochrangige Verteidigung der Patrioten wird eine große Herausforderung für diese Titans-Gruppe sein, aber es wäre nicht schockierend zu sehen, wie Tennessee nach Neuengland geht und einen Sieg davonträgt.

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Die Gewinner und Verlierer der NFL Woche 17

8. Houston Texans

Es ist schwer zu fassen, wie gut die Texaner wirklich sind. Wenn sie gesund sind und klicken, können Deshaun Watson und seine Empfänger die Verteidigung bis auf den Grund niederbrennen. Aber Will Fuller leidet immer noch an einer Leistenverletzung, und obwohl Kenny Stills eine solide Alternative ist, wenn Fuller an diesem Wochenende nicht gegen die Bills antreten kann, ist Houstons Passspiel mit seinem Speedster auf dem Feld einfach anders. Als Kevin Cole von Pro Football Focus wies darauf hin Anfang dieser Woche sind Watsons erwartete Punkte, die mit Fuller in der Aufstellung hinzugefügt wurden, absurde 78,2 in dieser Saison. Ohne Fuller ist diese Zahl negativ – 4,3. Watson, Fuller und DeAndre Hopkins ist eine Kombination, die jede Verteidigung erschrecken sollte, aber der Rest von Houstons Kader hat immer noch viele Löcher. Von den Texanern wird erwartet, dass sie J.J. Watt kehrte diese Woche zurück, nachdem er acht Spiele mit einem zerrissenen Brustmuskel verpasst hatte, aber selbst mit ihrem Star-Pass-Rusher wieder in der Reihe gibt es viele Fragen darüber, wie sich Houstons Verteidigung gegen Teams wie Baltimore und Kansas City halten wird – sollten die Texaner machen es hinter der Wildcard-Runde. Diese Abwehr ist gesünder als die ganze Saison, vor allem in der Sekundarstufe, aber die Texaner sind immer noch nicht ganz in der gleichen Klasse wie die Besten der AFC.

7. Seattle Seahawks

Aufgrund ihrer Verletzungsprobleme und des jüngsten Offensiveinbruchs sollten die Seahawks auf dieser Liste wahrscheinlich weiter unten stehen. Seattle hat in dieser Saison in engen Spielen viel Glück gehabt und könnte leicht 9-7 stehen, wenn ein paar gegnerische Kicker spät in den Spielen Field Goals erzielt hätten. Aber Russell Wilson gibt diesem Team jederzeit eine Chance, wenn es das Feld betritt. Nachdem Wilson die Saison mit einem MVP-würdigen Riss begonnen hatte, ist er in der zweiten Jahreshälfte etwas abgefallen, aber er hat dieses Team immer noch innerhalb von etwa 15 Zentimetern zum Gewinn des NFC West am Sonntagabend gebracht. Verletzungen von Schlüsselspielern wie Chris Carson, Duane Brown und Quandre Diggs haben Seattle verletzt, aber niemand wäre überrascht, wenn diese Gruppe am nächsten Wochenende auf die Straße gehen und die Eagles schlagen würde – obwohl sie unterbesetzt sind. Ein Sieg über Philly würde wahrscheinlich ein Gummimatch mit den 49ers in der Divisionsrunde bedeuten, und wir haben bereits gesehen, wie gut Seattle in dieser Saison gegen seine Ligarivalen spielt. Die Seahawks sind vielleicht nicht ganz so talentiert wie einige der anderen Playoff-Anwärter, aber diese Gruppe hat eine Art zu bleiben.

6. Green Bay Packer

Es waren entmutigende Wochen für das Passspiel in Green Bay. Mit einem Bye in der ersten Runde am Sonntag wurde erwartet, dass die Packers ein von David Blough angeführtes Detroit-Team in die Luft jagen. Stattdessen hatte Aaron Rodgers den ganzen Nachmittag Mühe, seine Empfänger zu finden, und Green Bay brauchte einen späten Touchdown-Drive, um das Spiel zu binden, und ein Field Goal von Mason Crosby in letzter Sekunde, um es zu gewinnen. Die Packers sind immer noch ein entmutigender Gegner mit ihrer starken Verteidigung – insbesondere dem von Za’Darius Smith angeführten Pass Rush – und dem exzellenten Duo von Aaron Jones und Davante Adams. Aber selbst mit einem Freilos in der ersten Runde und einem Heimspiel in der Divisionsrunde ist es schwer vorstellbar, dass Green Bay ein Team wie New Orleans schlägt, wenn die Offense weiterhin zu kämpfen hat. Die Packers haben vielleicht die Nr. 2 gesetzt, aber zu diesem Zeitpunkt sind sie eindeutig das drittbeste Team in der NFC.

5. New England Patriots

Die Patrioten mit Schmutz zu bewerfen ist immer riskant, aber die Enttäuschung am Sonntag gegen die Dolphins war besorgniserregend. New England hat im Dezember zuvor hässliche Spiele verloren, aber mit einem Freilos in der ersten Runde konnten die Patriots kein Dolphins-Team mit vier Siegen entsenden, das sich mitten in einem organisatorischen Abriss befindet. Dem Pats-Vergehen fehlt eine Identität. Tom Brady hat den Waffenmangel in der Vergangenheit fast im Alleingang überwunden, aber mit 42 Jahren ist er nicht in der Lage, diese Einheit auf die gleiche Weise zu tragen. New England hat im Moment einfach nicht viele Antworten auf dieser Seite des Balls. Die Pats haben am Sonntag versucht, N’Keal Harry zu füttern, aber der Rookie-Empfänger scheint nicht bereit zu sein, eine so große Rolle zu übernehmen. Niemand wäre überrascht, wenn die Verteidigung der Patriots sie zu ein paar hässlichen Siegen führen und dieses Team wieder in das AFC-Meisterschaftsspiel bringen würde, aber es wäre auch nicht schockierend, wenn New England am Samstag gegen ein resolutes Titans-Team verlieren würde.

4. San Francisco 49ers

Nachdem die Niners in der ersten Saisonhälfte eine glühende Abwehr gefahren waren, waren sie in den letzten Wochen gezwungen, sich auf Cheftrainer Kyle Shanahan und die Offensive zu stützen. Es gibt schlimmere Schicksale. Abgesehen von George Kittle hat San Francisco keine etablierten Stars in der Offensive, aber Shanahan hat ein Rezept gefunden, das funktioniert. Undrafted Running Back hat sich Raheem Mostert zu einer explosiven Bedrohung entwickelt. Der Rookie-Empfänger Deebo Samuel ist mit dem Ball in seinen Händen zu einem Schrecken geworden, und Shanahan sucht weiterhin nach kreativen Wegen, um ihn ins All zu bringen. Außenverteidiger Kyle Juszczyk erwies sich beim Sieg gegen die Seahawks am Sonntag als vertikale Bedrohung. Die Niners sind ein kreativer, talentierter Haufen, der während der NFC-Playoffs den Heimvorteil genießen wird. Wenn San Francisco die wichtigsten Verteidiger Jaquiski Tartt und Dee Ford gesund für die Playoffs zurückbekommt, kann dieses Team absolut den ganzen Weg in den Super Bowl erreichen.

3. Kansas City Chiefs

Mann, haben die Chiefs am Sonntag eine Pause eingelegt. Die Niederlage von New England gegen Miami öffnete Kansas City die Tür, um die Nr. 2 Samen und ein entscheidendes Freilos in der ersten Runde. An diesem Wochenende werden die Chiefs, anstatt ein Titans-Team zu empfangen, das sie im November besiegt hat, die Wildcard-Runde bequem von zu Hause aus verfolgen. Das Mischen der Samen am Sonntag kann auch dazu führen, dass die Chiefs die Patriots in der Divisionsrunde beherbergen, anstatt nach Foxborough zu gehen – was ein potenziell saisonwechselnder Schwung ist. Kansas City ist weniger als einen Monat davon entfernt, einen überzeugenden Straßensieg gegen die Pats einzufahren; Gastgeber der Patriots dieses Mal wären die Chiefs mit ziemlicher Sicherheit ein beträchtlicher Favorit. Andy Reids Team war nicht der Moloch, den viele erwartet hatten, dass sie in die Saison gehen würden. Aber diese Gruppe hat eine schwere Verletzung von Patrick Mahomes überwunden, viele ihrer Probleme in der Verteidigung behoben und in der ersten Runde ein Freilos erhalten. Die Chiefs sind das Team, für das wir sie hielten. Es hat nur eine Weile gedauert, bis wir dort waren.

2. Heilige von New Orleans Orleans

Die Lions sind am Sonntag nicht durchgekommen, was bedeutet, dass die Heiligen kein wichtiges Freilos in der ersten Runde haben werden. Aber das sieht immer noch nach dem besten Team im NFC aus. New Orleans hat in dieser Saison ein paar wichtige Verteidiger durch Verletzungen verloren, aber von oben bis unten ist dieser Kader absolut voll. Drew Brees ist seit seiner Rückkehr von seiner Daumenverletzung in Woche 8 ohne Licht, und das Fehlen von fünf Spielen hat sich für den 40-jährigen Quarterback als Segen erwiesen. Nachdem er sich gegen Ende der letzten Saison abgenutzt hatte, sah Brees beim Teardown der Panthers am Sonntag frisch aus. Er spielt im Moment so gut wie jeder Passant im Fußball, und auch der Rest der Offense scheint sich zu fügen. Runningback Alvin Kamara hat in dieser Saison nicht wie in der Vergangenheit produziert, aber er hat in den letzten Spielen der Saints gut ausgesehen. Und Michael Thomas war das ganze Jahr über nicht aufzuhalten. Wenn New Orleans sich diese Woche um die Vikings kümmern kann, wird das Team zur Divisionsrunde nach Green Bay fahren. Das ist keine leichte Aufgabe, aber zu diesem Zeitpunkt sind die Saints besser als die Packers. Zwei Straßenspiele auf dem Weg zum Super Bowl zu gewinnen, ist eine große Herausforderung, aber diese Art von Team kann es schaffen.

Lieder für eine Trennung

1. Baltimore Ravens

Ich meine, komm schon. Kein anderes Team konnte diese Liste anführen. Die Ravens haben in der zweiten Saisonhälfte wie eine Maschine ausgesehen. Lamar Jackson ist der außer Kontrolle geratene MVP, Baltimore hat die am besten konzipierte Offensive der Liga und die Defensive hat sich als gefährliche Einheit herausgestellt. Die Ravens haben das effizienteste Passspiel der NFL, das beste Laufspiel der Liga und eine Kavalkade von Stars auf beiden Seiten des Balls. Dieses Team ist der Favorit, um alles zu gewinnen.

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