Was zum Teufel ist mit den Seahawks passiert?

Gehen wir zurück in die Zeit bis Mitte Oktober. Die Seattle Seahawks lagen zum ersten Mal in der Geschichte der Franchise mit 5:0. Sie erzielten im Durchschnitt fast 34 Punkte pro Spiel. Russell Wilson hatte 19 Touchdown-Pässe, die meisten in der NFL und einen weniger als Peyton Mannings Rekord für die meisten je durch fünf Spiele. Vor allem hat Seattle Spaß gemacht. Die Seahawks waren vom Prügeln zum Scoring übergegangen, als sie Wilson schließlich zu dem machten, der er war: ein Elite-Quarterback, der Elite-Würfe machen konnte. Mit dieser neu gewonnenen Freiheit wurde Wilson zum MVP-Favoriten und Seattle sah aus wie ein Super Bowl-Anwärter.

Blitz vorwärts auf Samstag, und das Team ist weg. Seattle verlor in der Wildcard-Runde 30:20 gegen die Los Angeles Rams. Wilson hatte in 57 Minuten nur acht Vollendungen, und die Seahawks verloren, obwohl die Rams den Startquarterback John Wolford – einen nicht gedrafteten Free Agent und ehemaligen AAF-Spieler – im ersten Viertel mit einer Nackenverletzung verloren. Wolford wurde durch Jared Goff ersetzt, der nach seinem Daumenbruch vor zwei Wochen als nicht startfähig galt. Trotz Wolfords Abwesenheit und Goffs Einschränkungen erzielte die Offense der Rams 23 Punkte, die höchste Gesamtzahl seit mehr als einem Monat.

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Nicht nur die Offense der Rams wurde behindert, sondern auch ihre Verteidigung wurde kompromittiert. Der zweimalige Defensivspieler des Jahres Aaron Donald verließ das Spiel nur fünf Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit mit einer Rippenverletzung. Aber auf den ersten beiden Fahrten, die Donald verpasste, kombinierten die Seahawks zu verlieren ein Hof. Seattle wurde gecoacht, überspielt und überlegt. Wilson war ein MVP-Kandidat in einem ungeschlagenen Team gewesen; am Samstag absolvierte er acht Pässe mehr als Wolford, der es nicht durch das erste Viertel schaffte. Was zum Teufel ist mit diesem Team passiert?

Die Seahawks waren am Samstag unterlegen. Rams Defensivkoordinator Brandon Staley kreiste um Seahawks Offensivkoordinator Brian Schottenheimer. Das erstaunlichste Spiel des Tages war ein herausragendes Abfangen von Rams Cornerback Darious Williams, der einen für den Empfänger DK Metcalf bestimmten Bildschirm übersprang, um eine Auswahl zu treffen. Von 784 Wide Receiver-Bildschirmen in dieser Saison war es der zuerst abgefangen werden .

Es ist die Art von Spiel, die nur möglich ist, wenn ein Verteidiger genau weiß, was auf ihn zukommt – ein Zeichen für gutes Coaching. Metcalf, der in den ersten 20 Minuten mit nur einem Fang startete, war wütend.

Seattle reagierte gut nach diesem Abfangen. Bei einem gebrochenen Spiel kletterte Russell Wilson aus der Tasche und fand einen streaking Metcalf, der einen 51-Yard-Touchdown-Catch einrollte, um es zu einem 13-10-Spiel zu machen.

Diese kaputten Spielzüge – wenn Wilson kriecht und einen offenen Empfänger findet – waren in dieser Saison das Lebenselixier von Seattles Offense, und Metcalfs Aufsetzen schien darauf hinzuweisen, dass Seattle seine offensive Feuerkraft entdeckte. Aber stattdessen stellte sich heraus, dass es ihr letztes trockenes Pulverfass war. Nach diesem Touchdown ging Seattles Vergehen wie folgt:

  • Drei-und-aus, Punt
  • Feldtor
  • Punkt
  • Drei-und-aus, Punt
  • Punt (Laufwerk verrechnet -2 Yards)
  • Drei-und-aus, Punt

Es war noch schlimmer, als diese Liste andeutet, denn Seattles Field Goal Drive kam nach einem 58-Yard-Kick-Return – die Offense gewann nur sieben Yards nach dem Return, also könnte es auch als Drei-und-Aus zählen. Auf sechs offensiven Drives vom Ende der ersten Halbzeit bis zur Mitte des vierten Quartals – als ihre Saison auf dem Spiel stand – kamen die Seahawks auf insgesamt 37 Yards. Nach diesen sechs Drives und einem Rams-Touchdown, der von einem Seahawks-Fumble bei einem Punt-Return eingerichtet wurde, war das Spiel 30-13 und im Wesentlichen vorbei, als Seattle begann, Müllzeitpunkte und Yards hinzuzufügen.

Ein Grund für die offensive Unfähigkeit der Seahawks ist, dass die Verteidigung der Rams in den Arsch tritt. Los Angeles hat in dieser Saison die wenigsten Punkte, Yards und First Downs zugelassen und ist dafür bekannt, in der zweiten Hälfte sein Bestes zu geben. Die Rams hielten ihre Gegner in mehr als der Hälfte ihrer Spiele in dieser Saison (!) auf null oder drei Punkten in der zweiten Halbzeit, ein erstaunlicher Beweis für die Anpassungen von Defensivkoordinator Brandon Staley im Spiel, die am Samstag zu sehen waren, als die Rams geschlossen wurden Seattle sogar, als Donald verletzt das Feld verließ.

Aber die Auseinandersetzung mit einer Eliteverteidigung ist nicht der einzige Grund für den Zusammenbruch von Seattle. Die Offense der Seahawks spielt so, als hätten sie noch einen Hall of Fame-Kaliber Legion of Boom-Verteidigung . Sie nicht. Seattles Verteidigung ermöglichte in dieser Saison die meisten Passing Yards in neun Spielen in der NFL-Geschichte. Es kämpfte sich zurück in die Mittelmäßigkeit, als die Sicherheit Jamal Adams von seiner Verletzung zurückkehrte und das defensive Ende Carlos Dunlap über den Handel eintraf. Gegen die Rams hielten die Seahawks Wilson als Spielmanager fest, auch wenn ihre Verteidigung sich als nicht in der Lage erwies, Rams zurückzuhalten, die Cam Akers zurückdrängten, der 122 der ersten 196 Yards der Rams hatte. Seattles Verteidigung wurde von der Offensivlinie der Rams herumgeschubst. Akers spielte gut, aber er lief durch Löcher, die groß genug waren, um einen Mack Truck hindurchzufahren. Am Ende der ersten Halbzeit ging er im Grunde unberührt in die Endzone, unbeeindruckt von Adams’ verzweifeltem Schlag, um einen Fumble zu erzwingen, um den Rams einen 10-Punkte-Vorsprung zu verschaffen.

Solche rauschenden Gassen sind Anzeichen für ein Loch in der Verteidigung. Für Seattle erstreckte sich dieser Mangel auf ihren gesamten Spielplan. Die Abwehr ist nicht mehr gut, aber Pete Carroll trainiert, als ob er sich dieser Tatsache nicht bewusst wäre. Das bemerkenswerteste Merkmal der Verteidigung der Seahawks ist, wie wenig sich an Carrolls Ansatz geändert hat, obwohl sich das Talent (zum Schlechteren) vollständig geändert hat.

Zu Carrolls Verteidigung verfolgt er dieselbe Philosophie, die Seattle zwei Super Bowl-Auftritte und einen Sieg bescherte. Carroll ist besessen von Umsätzen: Er war 53-0 als Cheftrainer beim USC, als die Trojans eine gerade oder positive Umsatzquote hatten, und die Seahawks waren 9-0, als sie in dieser Saison die Umsatzspanne gewannen. Und Wilson drehte den Ball in diesem Jahr aufgrund seines erhöhten Passspiels mehr denn je um. In den Wochen 9 und 10 beging Wilson insgesamt sieben Ballverluste, und die Seahawks verloren beide Spiele. Von diesem Punkt an kehrten die Seahawks zu ihrem lauflastigen Ansatz zurück und hörten auf, feldabwärts zu passieren. Die Niederlage in Woche 10 war gegen … die Rams. Los Angeles beendete effektiv die lustige, aggressive Version von Seattles Offensive in Woche 10 und beendete dann ihre konservative Offensive an diesem Wochenende.

Wilson hat den Ball am Samstag nicht geschützt. Das Abfangen, das er warf, war nicht seine Schuld, aber er hätte noch ein paar mehr werfen können, die von Rams-Verteidigern fallen gelassen wurden. Und Wilsons Gerangel führte zu fünf Säcken. Alles in allem haben die Rams Wilson in ihren drei Begegnungen in dieser Saison 16 Mal entlassen. Selbst als Wilson nicht entlassen wurde, führten seine Scrambles zu einigen Haltestrafen durch überwältigte offensive Linemen, die Seahawks Drives beendeten, bevor sie begannen. Wilson den Ball ausblasen zu lassen hat Nachteile.

Aber angesichts der aktuellen Zusammensetzung des Kaders der Seahawks haben sie keine andere Wahl, als Wilson Spiele mit seinem Arm gewinnen zu lassen. Sie haben einige schwierige Entscheidungen, um diese Nebensaison zu treffen. Ihre beiden besten Running Backs, Chris Carson und Carlos Hyde, sind beide Free Agents. Ebenso Startwächter Mike Iupati, Center Ethan Pocic, Cornerback Shaquill Griffin und Linebacker K.J. Wright. Aber die wichtigste Entscheidung, die die Seahawks treffen müssen, ist, ob sie um Wilson herum eine Offensive aufbauen oder weiterhin so andächtig auf dem Altar der Umsatzspanne verehren, dass sie ihre Gegner übertreffen. Die Seahawks sind besessen von ihrer Legion of Boom-Vergangenheit, aber sie sollten sich die jüngere Geschichte ansehen, um die Zukunft ihres Teams aufzubauen.

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