Was ist mit Tiger Tracker passiert, dem beliebtesten Twitter-Account von Golf?

Für seine treuesten Fans war es schon immer die Hauptattraktion eines Turniers, Tiger Woods beim Golfen zuzusehen, aber für einen Großteil des letzten Jahrzehnts war es mit einer eingebauten Nebenshow verbunden. Es gab ein Spiel im Spiel, eines, das sich um eine scheinbar einfache Frage drehte, die überraschend schwer zu beantworten war: Wer ist Tiger Tracker?

Im Laufe der Jahre haben unzählige Golfliebhaber, die zu Möchtegern-Detektiven geworden sind, Amateur-Ermittlungen eingeleitet, um herauszufinden, wer dahintersteckt @GCTigerTracker . Seit seiner Einführung im Jahr 2012 ist der äußerst beliebte Twitter-Account von Golf Channel folgte Woods wo immer er spielte und berichtete über jede seiner Bewegungen und Schüsse, wobei er pflichtbewusst seine Birdies auf dem Kurs und seine echten Drehgestelle gleichermaßen aufzeichnete. Tiger Tracker war dabei, als Woods 2013 auf seinem Weg zum PGA Tour Player of the Year fünfmal gewann. TT war für Woods da langwieriger Anfall mit Rückenschmerzen , und es war da, als Woods mit einem fiesen Fall von das Chipping yips im Jahr 2015. Tracker war 2018 in Atlanta dabei, als Woods die Tour-Meisterschaft in East Lake gewann, seinen ersten Sieg seit fünf Jahren zu einer Zeit, als viele Kritiker dachten, die Vorstellung, dass Woods jemals wieder etwas gewinnen würde, sei kaum mehr als eine verblasste Fantasie . Und natürlich war TT dabei, als Woods nach dem Gewinn des Masters 2019 noch einmal die grüne Jacke überzog.

Acht Jahre lang begleitete Tiger Tracker Woods auf seinen Reisen um die Welt und veröffentlichte fast 47.000 Tweets für die fast eine halbe Million Follower des Kontos, eine vielseitige Liste mit unzähligen Blue-Check-Noten, von Steph Curry und Mike Trout bis hin zu Star Jones und , einmal Anthony Scaramucci. TT folgte TW 2017 sogar in die Vereinigten Arabischen Emirate für die Omega Dubai Desert Classic – nur um fast sofort zum Flughafen zurückzukehren und zurück in die Staaten zu fliegen, als Woods zog sich kurz nach der Ankunft vom Turnier zurück . Aber im Gegensatz zu dem berühmten Golfer, der den Griff inspirierte, zog es der Betreiber hinter Tracker vor, im Schatten zu bleiben. Die Spuren von Tracker zu verwischen enthielt sogar ein detailliertes Biografie des falschen Autors für TT auf der offiziellen Website von Golf Channel. Und so begann das große Ratespiel, mit Fans twittern bei Tiger Tracker und fragen ob sie es tun geschafft zu demaskieren die Person hinter dem Konto. Es gab natürlich auch a subreddit gewidmet, um den Fall der wahren ID von Tracker zu knacken.



Wie fast alle anderen hatte ich keine Ahnung, wer Tiger Tracker war, bevor ich diese Geschichte berichtete – hauptsächlich, weil ich keine Ahnung hatte, dass Tiger Tracker überhaupt existiert. Es war nicht, bis ich zufällig in a stolperte Klingelton Slack-Kanal vor ein paar Monaten, als ich über den Account und seine Kult-Anhänger informiert wurde. Ich bin kein Golfer, und das einzige Mal, dass ich über den Sport berichtet habe, war, als die Philadelphia-Anfrager entsandte mich, um den Zirkus um Woods beim Masters 2010 nach seinem Aufenthalt in der Sex-Reha zu beschreiben. (Ich weiß nicht mehr, wie er gespielt hat oder was ich geschrieben habe, aber mehr als ein Jahrzehnt später kann ich berichten, dass die Pimento-Käse-Sandwiches im Pressefach des Augusta National gut und reichlich waren.) Im Laufe der Jahre schalteten ehemalige Golfer auf Sendung Golf Channel-Talente wie Brandel Chamblee und Woods' College-Teamkollege Notah Begay wurden beschuldigt, heimlich Tiger Tracker zu sein. Ähnliche Theorien wurden über Tigers Caddy und sogar über Tiger selbst verbreitet. Keiner von ihnen ist offensichtlich Tiger Tracker.

Meine Klingelton Kollegen hatten ihre eigenen Vermutungen über die Identität von Tracker, aber an dem Tag, als ich ihr Gespräch abbrach, wollten sie wirklich etwas dringenderes wissen: Wo war Tiger Tracker? Nachdem er Tiger besessen verfolgt und über acht Jahre lang über jeden seiner Schüsse getwittert hatte, war der Account Ende Oktober zum ersten Mal auf mysteriöse Weise dunkel geworden, obwohl Woods bei der Zozo-Meisterschaft in Thousand Oaks, Kalifornien, spielte. Die Tatsache, dass Tiger Tracker nicht wie üblich Updates twitterte, überraschte viele Leute – einschließlich derjenigen, die den offiziellen Twitter-Account von Golf Channel verwalten.

Dieser Tweet wurde schnell gelöscht, aber er unterstrich die Geheimhaltung und die Ungewissheit hinter den Kulissen, wie Tiger Tracker seine besonders beliebte Social-Media-Wurst herstellte. Sogar einige Führungskräfte von Golf Channel und seiner Muttergesellschaft NBC Sports / NBC Universal schienen nicht zu wissen, warum Tiger Tracker laut TT plötzlich verschwunden war. (Mehrere Führungskräfte und Sprecher von NBC Sports and Golf Channel antworteten nicht auf mehrere Interviewanfragen für diese Geschichte.)

Du kannst dir diesen Scheiß nicht ausdenken, sagte mir Tiger Tracker Ende November schmunzelnd.

TT hätte vielleicht gelacht, um nicht zu weinen. Bei Golf Channel ist nicht alles gut . Das sind harte Zeiten. Im Februar wurde den Mitarbeitern mitgeteilt, dass das Netzwerk von seinem langjährigen Zuhause in Orlando, Florida, umzieht und sich im NBC Sports-Komplex in Stamford, Connecticut, niederlässt. Monate später wurde den Mitarbeitern mitgeteilt, dass Massenentlassungen würde Golf Channel umstrukturieren und Hunderte von Mitarbeitern arbeitslos lassen. Als Tiger Tracker für den Zozo nirgendwo zu finden war, spekulierten einige Anhänger, dass TT mit so vielen anderen kurzerhand in die Arbeitslosigkeit geführt worden war.

Und dann, plötzlich, war Tiger Tracker wieder einsatzbereit für die durch die Pandemie verschobenen Masters im November. Die Fans waren sich nicht sicher, was passiert war oder was sie davon halten sollten – oder sogar, dass es der echte Tiger Tracker mit den Fingern auf dem Konto war. Skeptiker dachten, es müsse sich um einen gefälschten Tracker handeln und nicht um den Originalartikel, vor allem, weil TT etwas vorschlug, das niemand glauben wollte: Das Masters würde das letzte Turnier des Accounts sein, bevor er möglicherweise endgültig geschlossen würde. In typischer Tiger-Tracker-Manier gab es während der Woche Popkultur-Tweets, die Referenzen von enthielten Böse Jungs , The Fast , und der Wwe , alle entworfen, um zu signalisieren, dass Tracker sich verabschiedet. Am letzten Turniertag, dem Morgen des 15. November, hat TT getwittert ein Clip von Robin Williams im Jagd des guten Willens : Noch einmal in die Bresche, liebe Freunde.

Das Ganze sorgte für einen emotionalen Meister. Auf einer Website, die oft zynisch, gefühllos und kritisch ist, verehrten die Follower überwältigend Tracker, den wohl beliebtesten Twitter-Handle im Golfsport. Fans haben getwittert ihr von Herzen Anerkennung an Tiger Tracker für eine gute Arbeit. Einige Leute sagten sie ist Twitter beigetreten speziell zu folge dem Konto . Es gab bitte Das bettelte Golf Channel Tracker nicht herunterzufahren, während andere entlüftet ihr Zorn bei Golf Channel und NBC Sports wegen einer Entscheidung, die ein Follower anrief kriminell. Es schien, dass selbst TT Schwierigkeiten hatte, die Realität zu verarbeiten, und griff darauf zurück, die bekanntes GIF von Das Büro Michael Scott sagt: Alles, was ich jetzt tun kann, ist ein tapferes Gesicht aufzusetzen. Als die Meister zu Ende waren, schien es auch mit der Rechnung zu klappen. Tiger Tracker verabschiedete sich endgültig von den Gläubigen:

Tiger Tracker hat seitdem nicht mehr getwittert. TT hat auch nicht gepostet auf Instagram , wo weitere rund 42.000 Follower in der Schwebe bleiben, um sich zu fragen, was passiert ist und warum.

Es war eine legitime Gemeinschaft, Daniel Rapaport, a Golf-Digest Mitarbeiterin, die über Woods berichtet, erzählte mir von den Loyalisten, die Tracker verehrten. Und in den letzten Jahren hast du all diese anderen Tracker-Accounts auftauchen sehen – Rory-Tracker, Phil-Tracker usw. –, die versucht haben, diese Art von Fan-Engagement zu replizieren. Aber Tiger Tracker war und bleibt der OG. Es war nur eines dieser lustigen, kostenlosen Dinge, die jeder liebt und die jeder hasst, wenn sie verschwinden – besonders im Rahmen einer Unternehmensumstrukturierung.

Es war eine legitime Gemeinschaft. In den letzten Jahren haben Sie all diese anderen Tracker-Konten auftauchen sehen – Rory-Tracker, Phil-Tracker usw. –, die versucht haben, diese Art von Fan-Engagement zu replizieren. Aber Tiger Tracker war und bleibt der OG. —Daniel Rapaport

Da Golf Channel sich verändert, wie und wo es Geschäfte abwickelt, scheint es, dass eine Reihe von Entscheidungen – sowie mehr als ein wenig Unentschlossenheit – von Netzwerk-Führungskräften die früher lustige und leichtfertige Unterhaltung über Tiger Tracker verändert haben. Jetzt ist die unmittelbare und operative Frage nicht nur, wer Tiger Tracker ist, sondern was in Zukunft aus Tiger Tracker wird – wenn Tracker überhaupt eine Zukunft hat.

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Hast du gesehen Die Prinzessin Braut ? Ich hoffe du hast. Es ist ein 1987 von Rob Reiner inszenierter Comedy-Klassiker mit unter anderem Cary Elwes, Robin Wright, Mandy Patinkin und Wallace Shawn. Andre der Riese ist auch dabei. Er spielt einen Riesen. Wenn Sie es gesehen haben, wissen Sie das alles, und wenn Sie es nicht gesehen haben, nun, es ist mehr als drei Jahrzehnte her, seit es herauskam, also qualifiziert sich das nächste Stück kaum als Spoiler. Ich baue hier auf die große Tiger Tracker-Enthüllung auf. Ich vermute, es wird wahrscheinlich nicht so befriedigend sein, wie Sie vielleicht hoffen.

Wie Elwes' Dread Pirate Roberts ist Tiger Tracker ... nicht eine Person.

Es ist eine Rolle, die über acht Jahre hinweg von etwa acht verschiedenen Personen weitergegeben, weitergegeben und geteilt wurde. Das mag enttäuschend sein, aber die Fingerfertigkeiten in den sozialen Medien waren auch für die Golf Channel-Mitarbeiter, die den Griff bedienten, eine große Quelle der Freude. Alle hatten andere Komponenten zu ihren Jobs – Schreiben, Editieren, Fernsehen – aber wegen des hohen Zeitaufwands, der erforderlich war, um Tiger Tracker bei Turnieren vor Ort zu betreiben, musste die Aufgabe, den Account aktiv zu halten, eine Gruppenaufgabe sein. Im Golf Channel und sogar unter einigen Journalisten, die für andere Medien über Golf berichten, war der Trick größtenteils ein offenes Geheimnis. Und doch so viele Tiger Tracker Loyalisten haben es nie herausgefunden , was das Team hinter der zusammengesetzten Skizze amüsierte.

Regelmäßig kamen Typen zu mir, mit denen ich befreundet bin, und sie sagten: „Wer ist Tiger Tracker?“ Ich sagte: „Komm schon, weißt du nicht?“ Tiger Tracker sagte mir . Mach das eigentlich einer Tiger Tracker hat es mir gesagt. Ich habe mit mehreren Leuten gesprochen, die an dem Konto gearbeitet haben, und zugestimmt, ihre echten Namen aus der Geschichte herauszuhalten – teilweise, um die Farce aufrechtzuerhalten, teilweise weil sie Vergeltung für ihre Kritik an der Art und Weise befürchteten, wie sie sagten, dass die Führungskräfte von Golf Channel abwechselnd ignoriert und hat Tiger Tracker vor, während und nach den unternehmensweiten Entlassungen falsch gehandhabt. Wenn Sie also ein Zitat von Tracker lesen, wissen Sie, dass die Worte von einem der vielen aktuellen oder ehemaligen Golf Channel-Mitarbeiter stammen, die bei der Erstellung der Fiktion mitgewirkt und sie mit mir diskutiert haben.

Recht. Also fuhr Tiger Tracker fort: Und sie sagen: ‚Ist es Brandel?‘ Komm schon. Glaubst du, Brandel Chamblee sitzt herum und macht einen falschen Twitter-Griff um alles, was Tiger macht? „Ist es Notah?“ Komm schon. Es ist nicht so schwer. Ich würde meinen Freunden Hinweise geben. „Geh nicht herum und twittere es oder so, aber es ist ein ganzer Stab von Leuten. Wer in dieser Woche zum Event geht, macht Tiger Tracker.“ Komm schon. Wir können es manipulieren, wie wir es manipulieren wollen. Es war wirklich lustig.

Die Täuschung kostete Mühe. Neben der gefälschten Biografie gab es Mitarbeiterdiskussionen darüber, wie man mehrere Leute wie einen klingen lassen kann – was umso schwieriger wurde, weil zwischen dem jüngsten und dem ältesten Tiger Tracker manchmal ein Altersunterschied von mehreren Jahrzehnten klaffte. Diese Kluft zu überbrücken, insbesondere für einen Griff, der stark von Popkultur-Referenzen geprägt ist, war nicht einfach. Tiger Tracker erklärte, das Ziel sei es, jede Übergabe zu einem reibungslosen Übergang zu machen, damit es keine Ballons und Regenbögen gibt, wenn es sich um diese Person handelt, und „Ihr seid alle Hurensöhne“, wenn es diese Person ist.

Dieses Ding ist Kult, sagte Tracker. Es hat seine eigene Sprache. Es hat bestimmte Sprüche. Es hat bestimmte Dinge, die es tut, wenn es Menschen blockiert. Für bestimmte Dinge gibt es bestimmte Emojis. Wir haben wirklich hart daran gearbeitet, es nahtlos zu machen und nicht in der Lage zu sein, zu sagen, wann es den Besitzer wechselt.

Das Problem mit einer Sekte ist natürlich die Konditionierung. Als TT nach der Pause zum Masters zurückkehrte, wollten langjährige Fans nicht glauben, dass er es wirklich war. Wilde Spekulationen durch Medienmitglieder dass Tracker ein Opfer von Entlassungen bei Golf Channel geworden war, schürte nur die Skepsis. Im Verlauf des Masters hat TT seinen Job gemacht und versucht, die Leute davon zu überzeugen, dass es wie immer das einzig Wahre ist.

Ich habe Leute, die mir immer wieder twittern: 'Du bist nicht der wahre Typ', sagte Tracker. Nun, zunächst einmal gibt es keinen richtigen Kerl. Es ist eine fiktive Figur. Zweitens sind es die gleichen Leute, die es zuvor getan haben. Es war eine lautstarke Minderheit von Leuten, die sagten: „Hey, du bist nicht der richtige verdammte Typ.“ Wir hatten Leute, die sagten: „Du klingst nicht wie er“ oder „das würde er wirklich tun“ oder „so geht es dir“ du sollst dieses Meme benutzen.“ Und ich denke: „Yo Kumpel, ich habe die Hälfte des Scheißes erschaffen.“

Um den Fans gegenüber fair zu sein, gab es viele Führungskräfte von Golf Channel und NBC Sports, die nie wirklich herausgefunden haben, wer hinter dem Konto steckt oder wie es funktioniert.

Um Tracker sagen zu hören, haben die Führungskräfte des Unternehmens [das Konto] immer als selbstverständlich angesehen und sich nicht die Zeit genommen, es zu verstehen. TT dachte, dass einige der Chefs die Auswirkungen des Griffs auf die sozialen Medien und den Aufwand, der erforderlich ist, um alles am Laufen zu halten, missverstanden haben. Größtenteils dachte Tracker, dass die Polizei das Konto einfach übersehen hätte. Das hatte seine Vor- und Nachteile. Es war gut für das Team, weil es die Bosse von Trackers kollektivem Arsch fernhielt, besonders wenn es so war bissiger und frecher sein als einem Megakonzern, der eine ansonsten anodyne Stimme bevorzugt, gefallen hätte. Es war jedoch entschieden weniger vorteilhaft, wenn TT einen Plan entwickeln musste, um seine Arbeit zu erledigen.

Es hat seine eigene Sprache. Für bestimmte Dinge gibt es bestimmte Emojis. Wir haben wirklich hart daran gearbeitet, es nahtlos zu machen und nicht in der Lage zu sein, zu sagen, wann es den Besitzer wechselt. —Tiger-Tracker

Dieses besondere Problem wurde im Oktober offensichtlich. Im Vorfeld der Zozo-Meisterschaft war die erschöpfte Belegschaft von Golf Channel nur ein Bruchteil dessen, was sie während der Blütezeit von Tracker gewesen war. Das war ein großes Thema für TT. Das Konto zu führen war nicht so einfach, wie ein paar Tweets abzufeuern und den Tag zu beenden. Mitarbeiter, die an Veranstaltungen teilnahmen, begleiteten Woods normalerweise den ganzen Tag lang, beginnend mit der Berichterstattung vor seiner Runde, gefolgt von ungefähr fünf Stunden Golf und schließlich mit Interviews nach der Runde. Und das alles zusätzlich zu ihrem regulären Job. Es war nicht untypisch für Tracker, 10-Stunden-Tage zu arbeiten, was manchmal 40-Stunden-Wochenenden während eines Turniers von Donnerstag bis Sonntag bedeutete.

Laut Tracker verstanden die Führungskräfte des Unternehmens nicht, warum TT nach den Entlassungen, die die Mitarbeiter von Golf Channel entkernten, nicht die Arbeitskräfte hatte, um die Zozo-Meisterschaft wie immer abzudecken. Tatsächlich wussten die Bosse nicht die grundlegendsten Details, wie zum Beispiel, wie man sich in das Konto einloggt. Sie hatten nicht einmal das Passwort. Letztendlich übersprang Tracker das Oktober-Event, das erste Turnier, das TT verpasste, an dem Woods seit der Einführung des Handles vor acht Jahren spielte. Fans haben es bemerkt.

Ich saß da ​​und sah zu, wie die Leute ihren verdammten Verstand verloren, wenn Zozo weitermachte, sagte Tracker.

Die Unzufriedenheit über das eingestellte Konto wurde schließlich bei den Messingern registriert, die erkannten, dass sie das Tweeten für die Masters wieder in die Hand nehmen sollten, wenn man bedenkt, dass Woods der Titelverteidiger war. Aber auch hier gab es eine Trennung von dem, was das erforderte. Tracker sagt, Geoff Russell, Senior Vice President und Executive Editor von Golf Channel, habe sich gefragt, ob die Verantwortlichkeiten des Masters von TT vielleicht an einen freiberuflichen Golfautor ausgelagert werden könnten, der noch nie zuvor an dem Konto gearbeitet hatte und seine Stimme nicht kannte, was bestätigte, was Tracker dachte - das verstanden die Bosse nicht. (Russell reagierte nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.)

Wir haben acht verdammte Jahre lang einen Persönlichkeitskult aufgebaut, sagte Tracker. Wenn Sie online gehen und es nicht so machen, wie wir es tun, werden die Leute das ziemlich schnell ausarbeiten. Wir machten unseren ganzen Scheiß [bei den Masters] und die Leute dachten immer noch, es sei ein Betrug. Stellen Sie sich vor, Sie bringen ein Arschloch mit, das nicht weiß, was es tut.

Boston Red Sox-Handel

Dieser Plan wurde kurzerhand verworfen, um eine kleine Koalition ehemaliger Tracker für [ extreme Filmklischeestimme ] ein letzter Auftrag. Ein Großteil von TTs triumphaler Rückkehr wurde nach der Enthüllung, dass Tracker zurück war, geschrieben – angekündigt mit der Undertaker springt aus einem Sarg -zu Witze über das, was bei der Zozo-Meisterschaft passiert ist, bis hin zum letzten festgenagelten Abschied.

Tracker sagte, dass die ursprüngliche Idee, zumindest von der Führungsebene, darin bestand, den Griff bei den Masters zu verabschieden und ihn dann ein für alle Mal zu schließen. Aber angesichts der ganzen Aufmerksamkeit, die TT beim Masters erhalten hat, glaubt Tracker, dass das Unternehmen jetzt möglicherweise überlegt, was zu tun ist. Es wäre schwer, Golf Channel dafür verantwortlich zu machen, die Situation zu überdenken. Die PGA Tour ist technisch gesehen eine Sportliga, aber Augäpfel und Bewertungen hängen stark von Einzelpersonen und nicht von Teams ab. Auch jetzt, wo Woods sich seinem 45. Geburtstag nähert, bleibt er die größte Marke im Golfsport – gewinnen, verlieren oder zurückziehen. Vielleicht haben Golf Channel und NBC Sports die Popularität von Tracker nicht vollständig verstanden, aber es wäre schwer, eine Führungskraft in einem Unternehmen zu finden, die nicht eine halbe Million Kunden am Haken halten möchte.

Was passiert also, wenn Woods als nächstes auf den Kurs kommt und TT MIA ist? Die Hero World Challenge von Tiger Woods, die ursprünglich für Anfang Dezember geplant war, war abgesagt . Ab Donnerstag soll Woods in einem inoffizielles PGA Tour-Vater-Sohn-Event in Orlando mit seinem 11-jährigen Charlie. Heutzutage interessieren sich die Leute nicht nur für Tiger, sondern auch für mehr Informationen über sein Kind. Danach wird Woods' nächster offizieller Start höchstwahrscheinlich Ende Januar die Farmers Insurance Open in Torrey Pines sein. Wie immer gibt es viele Neuigkeiten rund um Woods – und doch scheint es niemand eilig zu haben, zu entscheiden, ob Tracker darüber berichten wird.

Wir haben acht Jahre lang einen Persönlichkeitskult aufgebaut. Wenn Sie online gehen und es nicht so machen, wie wir es tun, werden die Leute das ziemlich schnell ausarbeiten. —Tiger-Tracker

Es ist immer noch ein Clusterfuck, sagte Tracker über das Schicksal des Griffs, der in der Schwebe bleibt. Sie wollen es irgendwie, aber sie wollen nicht dafür verantwortlich sein. Und niemand will die Arbeit machen. Das sind Leute, die es auf der Führungsebene nie richtig zu schätzen wussten und sich nie ganz bewusst waren, wie es funktioniert, wie viel Zeit darin steckt, uns nie erlaubt hat, es zu monetarisieren.

Es scheint, dass niemand mit Entscheidungsbefugnis jetzt weiß, was er mit Tiger Tracker anfangen soll – was passend ist, weil sie die meiste Zeit seiner Existenz nicht wussten, was sie damit anfangen sollten.

Es gab eine Zeit vor nicht allzu langer Zeit, als die Dinge im Golf Channel nicht annähernd so düster waren. Tatsächlich florierte das Netzwerk – und zwar so sehr, dass Geld für ein Retreat zum Jahresende vorhanden war. Im Jahr 2012 versammelten sich eine Vielzahl von Führungskräften und Mitarbeitern des Unternehmens im Mission Inn Resort & Club am Ufer des Lake Harris, weniger als eine Stunde außerhalb von Orlando. Es gab Meetings, Abendessen und Drinks – und genug Zeit, um im El Campéon Golf zu spielen, ein Kurs das sich selbst als eines der ältesten des Südens bezeichnet.

Tiger Tracker steckte damals noch in den Kinderschuhen. Es wurde weniger als ein Jahr zuvor erstellt und hatte noch keine 100.000 Follower. Um die Popularität des Kontos zu steigern, hatte Tracker eine Idee, die dem Handle, dem TV-Netzwerk und der Website zugute kam. Der Plan sah vor, Hunderte von T-Shirts mit dem Stempel @GCTigerTracker und Golf Channel auf der Vorderseite zu drucken, mit I'm the echter Tiger Tracker auf der Rückseite. Dann wurden diese Trikots bei Turnieren an Fans verteilt, die Tiger auf dem Platz folgten. Das Konzept schien zu gewinnen, vor allem donnerstags und freitags, wenn Golf Channel eine Turnierübertragung in Echtzeit überträgt. Das Netzwerk könnte eine Galerie voller Leute zeigen, die Tiger Tracker/Golf Channel-Merch tragen. Es war eine riesige Chance für (fast) kostenlose Werbung. Aus irgendeinem Grund haben die Bosse bestanden.

Es war fast so, als hätten sie Angst davor, was passiert, wenn dieses Ding zu groß wird? Tracker sagte. Sie haben nur nie ganz verstanden, wie sie das potenzielle Wachstum maximieren können.

Dieses Muster setzte sich im Laufe der Jahre fort, wobei Führungskräfte es versäumten oder ablehnten, das Konto zu monetarisieren oder auf seinem Erfolg aufzubauen. Die Idee, einen Tiger Tracker mit Silhouette (und möglicherweise gesponsert) im Netzwerk erscheinen zu lassen, hat sich nie durchgesetzt. Auch andere Vorschläge, einen Unternehmenssponsor, der bereits mit Tiger Woods verbunden ist, dazu zu bringen, etwas Geld in Tiger Tracker zu investieren, taten es auch nicht. Unweigerlich mischten sich Unternehmensanwälte ein und sagten, sie könnten mit Tigers Abbild kein Geld verdienen – selbst mit Ideen, die nicht sein Image enthielten. Da er kein Anwalt war, war sich Tracker nicht sicher, wie viel davon rechtlich vernünftig war und wie viel nur eine einfache Entschuldigung dafür war, wie mit den Vorschlägen von TT umgegangen werden sollte. (Nachdem ich mit mehreren Anwälten gesprochen hatte, schien der allgemeine Konsens zu sein, dass es viele Grauzonen bei den Rechten für Werbung / Namen / Bild / Ähnlichkeiten gibt – aber keiner von ihnen war überrascht, dass das Rechtsteam von NBC Sports auf Nummer sicher ging, insbesondere wenn man bedenkt, wie berühmt es ist streitsüchtig Woods war mit Angelegenheiten rund um seine Marke .)

Wie auch immer, die Nachricht wurde empfangen und schließlich hörte Tracker auf, Führungskräfte für verschiedene große Pläne einzubeziehen. Und jetzt, wenn es irgendwelche großartigen Pläne gibt, werden es einige dieser Führungskräfte sein, die sie ausbrüten, ohne die Leute einzubeziehen, die Tracker in erster Linie geschaffen und erhalten haben. Es sei brutal gewesen, sagte Tracker, als er mit ansehen musste, wie Freunde und Kollegen nicht nur ihre Jobs verloren, sondern auch ihr kreatives Eigentum an etwas, das viele Leute lieben gelernt haben – niemand mehr als die Trackers selbst.

Es gibt Tracker, die überlegt haben, ob es Zeit ist, weiterzumachen. Nach ihrer Einschätzung hatte der Griff einen großartigen Lauf und sie bemerkten die potenzielle Poesie, um es beim Masters zu beenden. Das war allerdings eine Minderheitenmeinung. Die meisten von ihnen haben das Unternehmen inzwischen verlassen, aber die Möglichkeit, dass Tracker tot und begraben bleiben könnte – oder schlimmer noch, als Zombie-Konto von jemandem oder mehreren Personen neu gestartet wird, die nie etwas damit zu tun hatten – ist fast zu viel, um es zu tun betrachten. Einer nach dem anderen wurden die Tracker auf eine bittere, böse, hässliche, brutale Art und Weise abgezogen, damit etwas so Besonderes krachend zum Stillstand kam. Nach einer achtjährigen Liebesbeziehung fragte ich Tiger Tracker, was als nächstes kommt. Leider, sagte Tracker, ist es eine böse Scheidung.

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