Das Virginia-Texas Tech National Title Game ist eine Feier der besten Experimente des College-Basketballs

College-Basketball ist ein Sport für blaues Blut. Wir behaupten gerne, dass es ein Sport für Aschenputtel und Aufreger ist und sogar, dass sein jährliches nationales Meisterschaftsturnier Wahnsinn ist. In Wirklichkeit ist es jedoch ein Sport, bei dem sich Elite-Interessenten zu Elite-Programmen verpflichten und Jahr für Jahr die gleiche Handvoll Schulerfolg bringen. Und wir akzeptieren nicht nur die Idee, dass die gleiche kleine Gruppe von Schulen Jahr für Jahr Titel gewinnt – wir feiern es. Noch vor zwei Wochen schäumte ich vor dem Mund über dem Möglichkeit eines Duke-North Carolina nationalen Meisterschaftsspiels . Anscheinend dachte ich, dass das Aufregendste, was dieser Sport bieten kann, ein sechsmaliger Landesmeister war, der zum vierten Mal in dieser Saison gegen einen fünfmaligen Landesmeister antrat.

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Aber das eigentliche Meisterschaftsspiel, das uns der Sport beschert hat, ist ein Zusammentreffen von, ähm, regulärem Blut. Virginia wird am Montagabend gegen das drittplatzierte Texas Tech spielen und garantiert, dass eine der Schulen ihren ersten nationalen Titel erringen wird. Dies ist das erste Mal seit UNLV, Duke im Finale von 1990 getroffen zu haben, dass die letzten beiden Mannschaften beide Meisterschaftsjungfrauen sind – richtig, vor gerade einmal 29 Jahren hatte Duke noch nie einen nationalen Basketball-Titel für Männer gewonnen – und wird das erste Mal seit Florida sein 2006, dass wir zum ersten Mal Meister werden.



Es gibt 353 College-Basketballmannschaften der Division I. Nur 34 haben eine nationale Meisterschaft gewonnen. Aber selbst das zeichnet ein etwas unrealistisch vielfältiges Bild des Sports – 10 dieser Schulen gewannen Titel vor 1960 und haben sie seitdem nicht mehr gewonnen. (Ausrufe an Holy Cross, La Salle und Wyoming.) In den letzten 10 Jahren haben wir gesehen, wie Kentucky seinen achten Titel gewann, UNC seinen fünften und sechsten Titel gewann, Duke seinen vierten und fünften Titel gewann, Connecticut seinen dritten und vierten Titel, und Villanova gewinnt seinen zweiten und dritten Titel. Einige Schulen haben Dachsparren, die mit Bannern gefüllt sind, aber die meisten haben keine.

Virginia und Texas Tech sind in der Masse der anderen. Wenn Virginia gewinnt, ist es das erste ACC-Team außer Duke oder North Carolina, das den nationalen Titel seit Maryland im Jahr 2002 gewinnt. (Louisville gewann 2013 einen jetzt vakanten Titel, aber als Mitglied des Big East.) Texas Tech gewinnt, es wird das erste Big 12-Team sein, das den Titel außer Kansas gewinnt … überhaupt. (Der Staat Oklahoma gewann 1945 und 1946, aber damals hieß er Oklahoma A&M und war Mitglied der Missouri Valley Conference.)

Virginia hatte in den 1980er Jahren einen guten Lauf, hauptsächlich aufgrund der Dominanz von Ralph Sampson, einem dreimaligen Gewinner der Oscar Robertson Trophy und der Nr. 1 Pick im NBA-Draft von 1983. Die Cavaliers wurden beim NCAA-Turnier 1981 Dritter – ja, es gab mal ein Spiel um den dritten Platzplace – und machte einen überraschenden Lauf zum Final Four 1984 hinter Rick Carlisle und Olden Polynice. In den letzten Jahren haben sich die Cavaliers zu einem durchweg exzellenten Team entwickelt (sie haben in den letzten sechs Jahren viermal die ACC-Meisterschaft in der regulären Saison gewonnen), das im Turnier abgestürzt und verbrannt ist. Das war letzten März am bemerkenswertesten, als Virginia die erste Nr. 1 Samen, der jemals sein Eröffnungsspiel gegen eine Nr. 16 Samen. (Zum Glück für die Cavaliers war ihr Weg in diesem Jahr UMBC-frei.) Die Basketball-Geschichte von Texas Tech ist noch düsterer. Die Red Raiders hatten es vor der letzten Saison noch nie in die Elite Eight geschafft und haben in der Schulgeschichte nur einen NBA-Draftpick für die erste Runde produziert (Tony Battie, 1997). Die Red Raiders sind besser bekannt für ihr hochkarätiges Fußballprogramm, das … auch keine Big 12 oder nationale Meisterschaften gewonnen hat.

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TV-Führungskräfte setzen sich offen für prominente Programme ein, um das nationale Meisterschaftsspiel über Neulinge zu machen. Und selbst unter Neulingen sind Virginia und Texas Tech nicht gerade Markennamen – CBS würde gerne einen Tech-Handel annehmen, der stattdessen Texas und Virginia Tech im Spiel am Montag spielt. Sicherlich gibt es Werbetreibende da draußen, die wütend sind, dass sie Duke-Kentucky-Preise für ein Virginia-Texas Tech-Titelspiel bezahlt haben.

Und das eigentliche Basketballprodukt hilft wahrscheinlich nicht weiter. Virginia ist das langsamste Team im Sport und hat durchschnittlich 59,3 Besitztümer pro Spiel. Texas Tech ist das beste Defensivteam des Sports mit 83,3 Punkten pro 100 Ballbesitz. Dieses Matchup kombiniert die aufregende Geschwindigkeit der Schildkröte mit der uneinnehmbaren strukturellen Integrität ihres Panzers. (Es ist ein schlechtes Zeichen, dass wir in einem Titelspiel, das Maryland nicht enthält, über Schildkröten sprechen.)

Aber diese Schulen erzählen die Geschichte eines anderen wesentlichen Aspekts des College-Basketballs – und einer, der im Titelspiel nicht oft zu sehen ist. Während die Blue Bloods allein aufgrund ihres Talents Jahr für Jahr erfolgreich sein können, versuchen die regulären Bloods häufig, erfolgreich zu sein, indem sie einzigartige Stile annehmen, wobei Trainer ihre Teams in Basketball-Experimente auf dem Platz verwandeln.

Betrachten Sie die Varianz zwischen den Extremen auf NBA- und College-Ebene. Das schnellste NBA-Team dieser Saison (die Hawks) hat durchschnittlich 104,57 Ballbesitze pro Spiel; der langsamste (die Grizzlies) liegt im Durchschnitt bei 97,19. Im College hat das schnellste Team 2018-19 (Florida International) durchschnittlich 77,7 Ballbesitze pro Spiel, und wie bereits erwähnt, erzielt Virginia im Durchschnitt nur 59,3. Das heißt, das schnellste NBA-Team ist 8 Prozent schneller als das langsamste NBA-Team, während das schnellste College-Team 31,03 Prozent schneller ist als das langsamste College-Team. Diese Art von Varianz hält sich auf der ganzen Linie. Das NBA-Team mit der höchsten Punktzahl (die Bucks) erzielt pro Spiel 14,33 Prozent mehr Punkte als das Team mit der niedrigsten Punktzahl (wieder die Grizzlies). Das College-Team mit der höchsten Punktzahl (Gonzaga) erzielt 52,88 Prozent mehr Punkte pro Spiel als das Team mit der niedrigsten Punktzahl (Maryland-Eastern Shore). Es gibt ein College-Team, das auf 57,6 Prozent seines Besitzes (Savannah State) 3er schießt, und ein College-Team, das auf 22,6 Prozent seines Besitzes 3er versucht (Kennesaw State). Es gibt College-Basketballteams, die eine 1-3-1-Zonenverteidigung betreiben. Können Sie sich vorstellen, dass ein NBA-Team die verdammte 1-3-1-Zone spielt?

Es macht Sinn, dass College-Basketball ungewöhnliche strategische Entscheidungen trifft. Mit Hunderten von Headcoaching-Jobs gibt es mehr Möglichkeiten für Trainer mit skurrilen Plänen, erfolgreich zu sein. Und mit a viel breiterer Pool potenzieller Spieler und a viel geringeren Talentniveaus können Trainer die Kader von Hand auswählen, die darauf ausgelegt sind, ihr spezifisches Ziel auf dem Platz zu erreichen. Virginia und Texas Tech sind beide ein Beispiel dafür. Tony Bennetts Cavaliers sind in diesem Jahr nicht nur langsam – in jeder der letzten sechs Spielzeiten lagen sie laut Ken Pomeroys Statistik beim bereinigten Tempo auf Platz 345 oder niedriger. Bennetts Teams drehen selten den Ball um und versuchen selten, Ballverluste zu erzwingen; Sie werden selten gefoult und begehen selten Fouls. Sie beherrschen das Spiel meisterhaft. Und obwohl Beard nicht ganz so etabliert ist, nachdem er vor vier Jahren seinen ersten Headcoaching-Job bei Arkansas-Little Rock angetreten hat, hat er sich bereits als defensiver Drahtzieher erwiesen, der ausrüstet eine faszinierende Abwehr, die verhindert, dass Gegner den Ball in die Mitte des Bodens bringen . In seiner einzigen Saison in Little Rock beaufsichtigte Beard den größten jemals verzeichneten Anstieg der Defensiveffizienz gegenüber dem Vorjahr. Jetzt haben Beards Red Raiders nicht nur die beste Verteidigung des Landes, sondern auch eine der besten aller Zeiten. In der 18-jährigen Geschichte der Datenbank von KenPom hat noch niemand eine besser angepasste Verteidigungskennzahl registriert. Es ist auch nicht besonders eng – diese Texas Tech-Gruppe ist fast einen ganzen Punkt besser als Memphis 2008-09, das 84,2 Punkte pro 100 Besitztümer erlaubte.

Noch bedeutsamer als die Bandbreite der Stile ist jedoch die Vielfalt der unterschiedlichen Kulturen im College-Basketball. Jedes NBA-Team hat seinen Sitz in einer Großstadt, spielt seine Heimspiele in einer Arena mit 17.000 bis 20.000 Plätzen und hat eine Gehaltsliste, die irgendwo über der von der Liga vorgeschriebenen Gehaltsuntergrenze liegt. Aber College-Basketball-Programme variieren stark. Es gibt große Schulen und kleine Schulen; reiche Schulen und arme Schulen; Stadtschulen und Vorortschulen und Landschulen. Einige College-Teams spielen in Arenen mit 25.000 Plätzen; andere spielen in Turnhallen mit 1.000 Plätzen, die wie die Ihrer High School aussehen könnten. Einige Schulen haben reiche Basketballtraditionen; andere interessiert das gar nicht.

Es gibt einen großen Unterschied zwischen den grünen Hügeln von Mittel-Virginia und den staubigen Ebenen von West Texas. Virginia hat eine berühmte Statue des griechischen Dichters Homer auf dem Campus; Texas Tech hat eine berühmte Statue des Cowboy-Comics Will Rogers auf dem Campus, der auf seinem Pferd Soapsuds reitet. Beide haben unverwechselbare Basketball-Programme. Und beide haben Männer gefunden, die in der Lage sind, Marken aufzubauen, die ihnen ihre allererste nationale Meisterschaft bescheren könnten.

Montagabend wird wahrscheinlich keine Bonanza mit Einschaltquoten einläuten oder ein Thriller mit hohen Punktzahlen sein, aber er repräsentiert das, was ich an diesem Sport am meisten liebe – die Gelegenheit für seltsame Teams von seltsamen Orten, seltsame Dinge auszuprobieren, in der Hoffnung, Größe zu erreichen. Es ist so viel interessanter zu sehen, wie Basketball-Experimente erfolgreich sind (oder scheitern), als zu sehen, wie dieselben Elite-Programme mit frischen Ernten von Fünf-Sterne-Athleten gespült und wiederholt werden. College-Basketball ist ein reichhaltiger und unsinniger Wandteppich voller Versuche, das zu erreichen, was Virginia und Texas Tech geschafft haben, aber die faszinierendsten Fäden werden im Allgemeinen vor der größten Bühne des Sports kurz geschnitten. Am Montag wird nur ein Team die Netze kürzen können, aber es wird ein Sieg für jedes Programm sein, das jemals versucht hat, durch Verrücktheit zu gewinnen.

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