Die unerklärlichen, unbestreitbar unterhaltsamen Rituale der Bills Mafia

Was die Charaktere angeht, ist Pinto Ron ein großer. Er ist sicherlich das bekannteste Mitglied der Bills Mafia. So nennen sich Buffalo Bills-Fans. Pinto Ron ist weder sein richtiger Name noch seine einzige Kennung. Sein richtiger Name ist Ken Johnson, und für seine Freunde ist er Kenny – was jeder, der seine Bills-Hecktüren besucht, unweigerlich ist.

Johnson ist ein kleiner Mann mit einem buschigen weißen Papa Schlumpf-Bart. Er ist seit 31 Jahren unterwegs. Hat seit 1994 kein Bills-Spiel verpasst, weder zu Hause noch auswärts. Der Heimauftakt am vergangenen Sonntag, ein 21:17-Sieg gegen die Bengals, der Buffalos Rekord auf 3:0 erhöhte, war sein 409. Spiel in Folge. Wenn Ich schaffe es hinein, sagte mir Johnson vor dem Anpfiff gegen 8.30 Uhr. Ich bin alt. Alte Menschen sterben ständig. Ich möchte nicht anmaßend sein.

Johnsons Heckklappe, versteckt hinter einem privaten Parkplatz im Schatten des New Era Field außerhalb von Buffalo, New York, ist seit Jahrzehnten ein Muss. Er sagte mir, dass es mehrere Visitenkarten hat. Eine besteht darin, Schüsse von 100-prozentigem Wisniowka-Likör aus einem Loch in einer Bowlingkugel anzubieten. Es gibt ein Ritual dazu. Machen Sie den Schuss, lassen Sie die Bowlingkugel fallen und blasen Sie dann aus unbekannten Gründen in eine Vuvuzela. Die Schüsse sind kostenlos für jeden, der eine vorübergehende Erblindung riskieren möchte, und doch endet die Schlange, um eine zu nehmen, nie. Ein Erstbesucher beschrieb die Erfahrung als schrecklich – wie das Trinken von Alkohol zum Einreiben. Etwa eine halbe Stunde später sah ich ihn wieder in der Schlange stehen.



Die Leute kennen Johnson auch für seinen verbeulten, rostroten Ford Pinto, der als Heckklappen-Totem dient – ​​daher der Spitzname Pinto Ron und das begleitende @PintoTailgate Twitter-Handle – und dient gleichzeitig als … nennen wir es einfach einen einzigartigen Bereich für die Zubereitung und Herstellung von Lebensmitteln. Johnsons Freunde feuern alle möglichen Gegenstände in, auf und um den Pinto herum an, indem sie einige … nennen wir sie einfach unorthodoxe Leitungsmethoden. Ein Armeehelm wird verwendet, um Hühnerflügel zu kochen. Eine Schaufel erhitzt Omelettes und Pfannkuchen. Ein Sägeblatt brät Speck. Ein Werkzeugkasten grillt Burger und Hunde. Eine Nabenkappe ist ein provisorischer Wok für Pfannengerichte. Und mein Favorit: Ein Aktenschrank backt Pizza. Ich habe keine Ahnung, was die Wärmequellen sind. Der Nettoeffekt fühlt sich an wie eine gelöschte Szene aus einem Spin-off von Verrückter Max .

Wie die Aufnahmen ist das Essen kostenlos. Aber wie bei der Bowlingkugel muss beim Essen vom Gemeinschaftsbuffet auf jegliche Hygiene verzichtet werden. Ein Typ namens Todd stand neben mir, als einer von Pinto Rons Helfern mit den letzten paar Mini-Franken auf einer Farbwanne vorbeikam. Todd dankte ihm und tauchte dann die winzigen Fleischröhrchen in ein Reservoir mit fettiger weißer Würze, die vielleicht Ranch- oder Blaukäse oder flüssiger Botulismus gewesen sein könnte. Köstlich, sagte Todd mit einem Lächeln. Ich frage mich, wie viele Krankheiten ich gerade bekommen habe.

Szenen wie diese scheinen an unzähligen NFL-Heckklappen im ganzen Land zu Hause zu sein, aber Bills Mafia geht weiter als die meisten anderen. Wenn es sich anfühlt, als ob ihre Possen im Laufe der Jahre immer empörender geworden sind, liegt das daran, dass sie es getan haben. Die Bills Mafia ist gekommen, um die gesamte Fangemeinde des Teams zu definieren. Irgendwann während des letzten Jahrzehnts begannen die wildesten und (wahrscheinlich) am meisten bedienten Bills-Fans, auf sich aufmerksam zu machen sich gegenseitig durch Klapptische werfen , wie professionelle Wrestler ohne die formale Ausbildung. Erst letzten Sonntag, a virales Video nahm einen Bills-Fan gefangen, der Feuerwerkskörper mit katastrophaler Wirkung benutzte; das begleitende Kommentare waren so empathisch, wie man es erwarten würde.

Heutzutage – mehr als die Aktenschrankpizzas oder Bowlingkugeln voller Alkohol – ist Pinto Ron am besten dafür bekannt, dass er mit Ketchup und Senf übergossen vor jedem Spiel. Es ist zu einem solchen Spektakel geworden, dass sich die Menschenmengen etwa eineinhalb Stunden vor dem Anpfiff in Vorfreude versammeln. Johnson steht da, die Menge um ihn herum schreit, und dann steigen die Leute auf einen nahegelegenen Van und tränken ihn in rot-gelbe Gewürze. Jeder liebt es. Alle außer Kenny vielleicht.

Kenny sagte, dass die Zeremonie aufgrund der sozialen Medien wirklich ins Rollen gekommen sei. Wenn ich frage, ob er nicht manchmal Lust hat, sich mit Ketchup und Senf zu bedecken, wenn er vielleicht nur ein paar Armeehelmflügel oder ein Schaufelomelett essen und in Ruhe seinen geliebten Bills zuschauen möchte, zögert er nicht. Ja. Jeder von ihnen, sagte er. Ich kann nicht davonkommen.

Das ist die Verantwortung des Ruhms. Auch das verbindet eine Fußballstadt, die seit der Jahrtausendwende wenig zu feiern hatte. Im Vorfeld des Heimspiels am Sonntag traf ich einen Mann in einem kompletten Büffelkostüm; ein Mann, der sich Shorty McBill nannte und einen rot-weiß-blauen Kobold-Smoking mit Frack trug; und mehrere Menschen, die als Ketchup- oder Senfflaschen verkleidet waren – alle waren bis zum Vormittag gut geschmiert. Bills-Fans mögen es nicht nur komisch zu werden, sie neigen dazu.

Wenn Buffalo an diesem Wochenende die ähnlich ungeschlagenen Patrioten empfängt, haben die Bills die Chance, die Kontrolle über eine Division zu übernehmen, die Neuengland seit Jahrzehnten dominiert. Für die Fans vielleicht genauso wichtig, wird Bills Mafia eine weitere Gelegenheit haben, ihre kuriosen Bräuche zu präsentieren, die zu gleichen Teilen zu regionaler Identität und Rallye-Geschrei geworden sind. Es gibt viele seltsame Fangemeinden in der NFL. Oakland und Philly in den Sinn kommen. Aber wenn man bedenkt, wie schlimm die Bills in den Jahren nach ihren vier Super Bowl-Niederlagen in den 1990er Jahren waren, warum ist diese so sehr loyal geblieben? Und wie wurde es so zutiefst seltsam? Entscheidend ist, warum der ehemalige Buffalo Wide Receiver Stevie Johnson vor dem Spiel der letzten Woche mit Bills Mafia herumhing – praktisch ohne Hemd – bereit, seinen guten Kumpel Pinto Ron in Ketchup zu tränken?

Es ist seltsam. Natürlich die ganze Heckklappenszene, aber auch die anhaltende Zuneigung zu einem Team, das seit Jahrzehnten keinen wirklichen Grund zur Zuneigung gefunden hat. Nostalgie spielt eine Rolle – sowohl für diejenigen, die Marv Levys Pech-, Traurigkeits-, Möchtegern-Papierchampions der frühen 90er Jahre tatsächlich erlebt haben, als auch für diejenigen, die nur die Was-wäre-wenn-Geschichten gehört haben. Aber die Jahre seitdem waren mager genug, dass sich jeder objektive Verbraucher über die fast nicht vorhandene Rendite ihrer beträchtlichen emotionalen und finanziellen Investitionen wundern würde. Zumindest sollte die Apathie längst eingetreten sein und Buffalo zu einem nördlichen Faksimile von Jacksonville oder Miami oder wo auch immer die Chargers spielen, gemacht haben. Es fühlt sich so an, als hätte jemand jetzt Bullshit nennen sollen.

Die Bills haben seit 20 Jahren keine zweistelligen Spiele in einer Saison gewonnen. Während dieser Zeit haben sie zweistellige Spiele verloren neun Mal, darunter fünf Saisons in Folge von 2009 bis 2013. Seit dem Jahr 2000 haben sie 10 verschiedene Cheftrainer eingestellt – einen davon berüchtigt auf und verließ das Team für einen Job als der Offensive Line Coach der Jaguars – und hatte 25 Quarterbacks, die mindestens einen regulären Saisonpass werfen. Die Liste der Signalrufer umfasst Namen wie Alex Van Pelt, J.P. Losman und jedermanns beliebteste Möchtegern-Robo (aber war es nicht) Rob Johnson.

NBA-Top-20-Spieler

Es gab Herzschmerz nach Herzschmerz. Da war das Musikstadtwunder. Die Niederlage in Woche 17 gegen die Steelers-Backups, die Buffalo aus den Playoffs heraushielt. Das Montagabend Fußball Zusammenbruch gegen die Cowboys. Das unmögliche Comeback der Patrioten in Terrell Owens' Bills-Debüt. Die Dinge wurden schlimm genug, dass die ehemalige Eigentümergruppe des Franchise begann, eine Handvoll Heimspiele nördlich der Grenze in einem nackten Geldraub namens zu spielen Bills Toronto Serie . Währenddessen gab es unaufhörliche Spekulationen, dass das Team umziehen könnte – diesen Sommer, Liga-Kommissar Roger Goodell nicht so subtil gesagt dass die Bills ihr 45 Jahre altes Stadion aus Stabilitätsgründen ersetzen müssen – obwohl die neue Eigentümergruppe besteht darauf, dass das Team bleibt in Büffel. Es scheint, dass die einzigen Konstanten für die Bills in letzter Zeit organisatorische Dysfunktionen und eine Fangemeinde waren, die das Team nicht verlassen wird, egal wie viele Gründe es ihnen gibt.

Del Reid hat alles erlebt. Er denkt immer noch an die große Debatte – Doug Flutie oder Rob Johnson. Er war und bleibt ein Flutie-Mann, was damals und heute die einzig richtige Antwort war. Wenn Büffel ist Ground Zero zum Zubaz-Hose – sie sind im Stadion so allgegenwärtig wie Dosen von Molson – dann ist Reid geduldig Null für die Bills Mafia. Reid, 43, ist in Buffalo geboren und aufgewachsen. Er ist ein lebenslanger Bills-Fan. Und er findet immer noch seinen Anteil an der Ursprung des Begriffs Bills Mafia etwas schwer zu glauben.

In einem Matchup im November 2010 gegen die Steelers ließ der damalige Bills-Empfänger Stevie Johnson einen potenziellen Spielgewinnpass fallen. Er war darüber zerbrochen, und einen Tweet abgefeuert das enthielt viele Großbuchstaben und Ausrufezeichen und schien Gott für seinen Fehler verantwortlich zu machen. Es folgte ein medialer Shitstorm. Johnson war Gegenstand von Gesprächen über Die Aussicht . Die New Yorker Boulevardpresse an ihm geschlemmt . So auch Stephen Colbert, der verspottete ihn vor Freude . Adam Schefter von ESPN kam zu spät zu dem Gespräch und retweetete Johnsons Bemerkungen erst am nächsten Abend, was Bills Twitter dazu veranlasste, seine Eier mit dem Hashtag #SchefterBreakingNews zu sprengen. Schefter blockierte umgehend mehrere der mutmaßlichen Täter. Wochen später, an einem Follow Friday (ja, das war mal eine Sache) twitterte Reid die Griffe derer, die mit dem Hashtag #BillsMafia geblockt wurden, da sie sich als Black-Hat-Antihelden der Saga einbildeten.

Als der ehemalige Bills-Linebacker Nick Barnett mit dem Team unterschrieb, er fiel auf den Spitznamen Bills Mafia. Irgendwann zurücklaufen Fred Jackson hat das gleiche getan . Also tat Franchise-Legende Andre Reed . Bald sogar das offizielle Teamkonto von Bills benutzte #BillsMafia in Tweets. Gehen Sie jetzt zu einer Buffalo-Heckklappe, und Bills Mafia-Flaggen und -T-Shirts sind überall zu sehen.

Reid war am Boden. Es geschah so organisch, sagte er. Ich hatte nie einen Plan, wie es ausgehen würde. Er erkannte jedoch eine Chance. Er begann BillsMafia.com – ein Fan-Blog mit Posts, die von vielen Leuten geschrieben wurden, die Schefter auf Twitter blockierte – und schließlich eine Bekleidungsfirma namens . gründete 26 Hemden nachdem er seinen Job als Webentwickler verloren hatte.

Das Bills-Mafia-Phänomen ist seitdem weit außerhalb seiner Kontrolle. Wie Reid zugibt: Wenn du das Team liebst, bist du ein Teil davon. Jeder hat den Satz übernommen – auch und vor allem die tischzerstörerische Menge. Das ist nicht Reids Tasche. Im Laufe mehrerer Gespräche hatte ich das Gefühl, dass Dr. Frankenstein es vorziehen würde, dass die Monster, die zum Teil wegen seines Brandings bekannt wurden, sich benehmen würden. Reid sagte, dass die lauteste Untergruppe der Fangemeinde existierte, lange bevor er sich den Namen Bills Mafia ausdachte, und betonte, dass er für viele dieser Spielereien keine Anerkennung oder Schuld verdient. Wie er es ausdrückte, haben sie jetzt nur noch etwas zu schreien, bevor sie durch die Dinge springen.

Ein Bills-Fan zu sein ist hart. Wir haben nicht viel. Wir haben das. —Hans Steiniger

Nicht jedes Mitglied der Bills Mafia passt zu dieser Beschreibung, genauso wie nicht jeder aus Philadelphia den Weihnachtsmann hasst, erklärte Reid in Begriffen, die ich verstehen und schätzen konnte. Tatsächlich sind auf den meisten Parkplätzen vor den Bills-Spielen Tischzertrümmerungen und schwindlige Schlägerrennen verboten, eine weitere beliebte Fanaktivität, als Teil von das jüngste Edikt des Teams dass unser wichtigstes Anliegen als Organisation die Sicherheit der Fans ist. Es gab Gründe zur Sorge. Noch im Jahr 2012 gab es allein bei einem Buffalo-Spiel fast 100 Ausweisungen und fast 30 Festnahmen, und and zwei Menschen starben am selben Tag .

Aber Bills-Fans haben auch Dinge getan, die nicht annähernd so viel Aufmerksamkeit bekommen haben wie der rauflustige Unfug. Im Jahr 2018, als die Bengals die Ravens besiegten, um die Bills zum ersten Mal seit fast zwei Jahrzehnten in die Playoffs zu drängen, Bills-Fans haben fast 300.000 US-Dollar gesammelt für Andy Daltons Wohltätigkeitsorganisation, die kranken Kindern zugute kommt, als Dankeschön. Dalton und seine Frau Jordan, bedankte sich gleich zurück . Später im selben Jahr, nachdem NBCSports Chicago die Bills Mafia zum Gespött der NFL bezeichnete, reagierten Bills-Fans mit Tausende von Dollar sammeln für ein Kinderkrebszentrum in Chicago. Und nach Ezra Castro, besser bekannt unter seinen Superfan-Alter Ego Pancho Billa Er starb im Mai an Krebs, Bills-Fans versammelten sich zu spenden Sie mehr als 100.000 US-Dollar in seinem Namen an Teacher's Desk, eine gemeinnützige Organisation, die bedürftigen Schülern Rucksäcke und Schulmaterial zur Verfügung stellt. Bills Mafia auch freigelassene Tauben an einer Gedenkheckklappe für Pancho Billa letztes Wochenende, während die Bills ihn in ehrten eine Zeremonie vor dem Spiel vor dem Anpfiff gegen die Bengals.

Es sind viele coole Dinge passiert, die unter Bills Mafia gut sind, sagte Reid, der spendet einen Teil des Erlöses von 26 Shirts bis hin zu verschiedenen Wohltätigkeitsorganisationen. Er konzentriert sich gerne auf die Community-Komponente von Bills Mafia. Er glaubt, dass dies dazu beigetragen hat, die Fangemeinde durch all diese unvergesslichen Jahreszeiten zusammenzuhalten.

Bills-Fan zu sein ist hart, sagte mir Hans Steiniger, während Pinto Ron sich auf die Ketchup-Zeremonie vorbereitete und die Menge um uns herum eng zusammengedrängt war. Steiniger ist der Schöpfer des Tailgating Hall of Fame und, wie praktisch alle anderen, die ich außerhalb von New Era Field traf, ein lebenslanger Bills-Fan. Das hilft. Es ist eine Ablenkung. Wenn ich darüber nachdenke, sind viele der besten Heckklappen bei schlechten Teams aufgetaucht. Cincy. Cleveland. Chicago.

Nachdem er die Szene begutachtet hatte, fügte er einen weiteren Gedanken hinzu: Wir haben nicht viel. Wir haben das.

Brandon Schultze flog zum Heimauftakt aus Atlanta ein. Er traf sich mit seinem Cousin Carl Schultze, der aus Virginia stammte, und deren Ehrencousin Fran Simmons, die im Bundesstaat New York lebt. Sie sind alle 20-etwas Hardcore-Bills-Fans. Ich traf sie direkt nachdem Brandon damit fertig war, hochoktanigen Schnaps aus Pinto Rons Bowlingkugel zu saugen. Sie bestanden darauf, dass ich mit ihnen die Runde mache, damit ich mich richtig vorstellen kann. Als Simmons seine Freunde fragte, wen ich ihrer Meinung nach zuerst treffen sollte, zeigte Carl sofort und sagte: Dieser Kerl. Der Fleischbällchen-Typ.

Warum?

Er macht Fleischbällchen in einer Bettpfanne.

Natürlich macht er.

Und damit begann eine Kettenreaktion von immer bizarreren Wechselwirkungen. Der Frikadellen-Bettpfannen-Typ nennt sich Captain Buffalo. Er trägt ein DIY-Bills-Superhelden-Outfit mit roten, weißen und blauen Strumpfhosen; Gesicht malen; und ein großer, flauschiger Büffelhut mit Hörnern. Er braucht ungefähr anderthalb Stunden, um in die Rolle zu kommen. Als ich nach seinem Alter fragte, antwortete er alt genug und erklärte, dass er seit der Jim Kelly-Ära ein Bills-Fan sei. Relativ gesehen müssen das gute Zeiten gewesen sein. Ja, sagte Captain Buffalo, bis zum letzten Spiel des Jahres.

Der Frikadellen-Bettpfannenbetrieb war lange Zeit nur wenige Meter von Pinto Rons Einrichtung entfernt. Das Eröffnungswochenende, erklärte Captain Buffalo, sei wie ein Wiedersehen. Als ihm klar wurde, dass ich noch nicht viele seiner Bills-Mafia-Brüder kennengelernt oder in ihre exzentrischen Sitten eingeweiht hatte, brachte er mich zu Scott Siegel, den alle Scotty nennen. Er hat einen größtenteils kahlköpfigen Kopf mit einem dünnen Irokesenschnitt obendrauf und einen großen Bierbauch, den er stolz zur Schau stellt, während er ohne Hemd herumläuft. Später an diesem Morgen malte er jede Seite seines Kopfes weiß mit dem Bills-Logo in Rot darüber – wie ein menschlicher Helm. Alle waren sich einig, dass er großartig aussah.

Sobald ich Scotty traf, fragte er, ob ich von der berühmten Gallone Milch wüsste. Es ist der Stoff von Bills Mafia-Überlieferungen. Ich sagte ihm, dass ich es nicht tue. Und so zerrte er mich zu Pinto Rons Pinto, wo er mir zeigte, was von einer Gallone Milch übrig war, die er an dem Tag hatte, an dem die Bills inszeniert wurden das größte Playoff-Comeback in der NFL-Geschichte bei einem Sieg über die Oilers. Das war 1993. Was übrig bleibt, sieht nicht nach Milch aus, und davon gibt es bestimmt keine Gallone. Es ist eine bräunliche Flüssigkeit. Das ist die Farbe, die Scotty sagt, dass sie sich im Laufe der Jahre aufgrund der Chemie verändert hat. Es ist vielleicht noch eine viertel Gallone übrig. Siegel sagte, das liegt daran, dass alles, was da drin ist, jetzt so sauer ist, dass es weiter durch seinen Plastikkrug frisst. Der Gallonenbehälter, in dem sich die Flüssigkeit befindet, ist nicht original. Nur die Flüssigkeit ist. Der Plastikbehälter sitzt in einer Metallpfanne und wenn sich die Albtraumflüssigkeit durch eine Plastikgallone frisst, gießen sie sie einfach aus dem Metallbehälter in eine neue Gallone und wiederholen den Vorgang. Dieser Prozess läuft seit 26 Jahren.

Sie fragen sich vielleicht, warum Scotty überhaupt eine Gallone Milch zum Spiel gebracht hat. Er fand es am Morgen dieses schicksalhaften Spiels in seinem Kühlschrank. Es war abgelaufen. Er dachte, er würde es lieber mitnehmen, als es wegzuwerfen. Er steckte es hinten in Pinto Rons Pinto – dann gewannen die Bills und es wurde Glück, und seitdem ist es hinten im Auto. Der Pinto hat auch ein Glas mit glücklichen übrig gebliebenen Gurken, die von einem anderen Comeback im Kofferraum sitzen. (Die Rückseite dieses Autos ist wie das Bills-Fan-Äquivalent von the Mutter Museum .) Scotty dachte, es wäre von einem Sieg über die Colts, aber ehrlich gesagt konnte er sich nicht erinnern.

Von dort lernte ich Pizza Pete kennen (er machte die Aktenschrankpizzas und trug eine Mütze mit der Aufschrift Kanada ist schon großartig; beide waren große Publikumsmagnete) und der Professor, der damit beschäftigt war, Burger und Hot Dogs zu kochen der Werkzeugkastengrill thront auf der Motorhaube des Pinto. Der richtige Name des Professors ist Mark Shephard. Er leitet ein Forschungszentrum und unterrichtet Ingenieurwissenschaften am Rensselaer Polytechnic Institute in Troy, New York. Er ist ein Mann der wenigen Worte, also habe ich ihn gesucht und das hier gefunden seine RPI-Biografie :

Seine Forschungsaktivitäten haben zu anerkannten und angewandten Beiträgen in den Bereichen automatische Netzgenerierung von CAD-Geometrie, automatisierte und adaptive Analysemethoden und parallele adaptive Simulationstechnologien geführt.

Er ist schlau.

Danach traf ich Leslie Wille, ein ursprüngliches Mitglied der Bills Mafia zusammen mit Del Reid. Sie stand dicht neben Lexi McNeal, die als Ketchupflasche verkleidet war. Ihr Freund Brandon Dick war als ihr senffarbener Kumpel ausgestattet. McNeal erklärte, dass sie eigentlich Little Ketchup ist. Ihr Vater ist seit etwa 1995 als Big Ketchup bekannt. Sie macht das erst seit etwa 2001. Pinto Ron ist ihr Pate. Das Organigramm für ihren Betrieb ist schwindelerregend.

Als ich versuchte, meinen Kopf darum zu wickeln, traf ich Colin Dee, ein Stammgast auf Pinto Rons Party. Er war dort mit seinem Vater Ron Dee und seinem College-Kumpel Brian Bantel, der einer der wenigen Bengals-Fans war. (Als ich Bantel fragte, ob es ein Bengals-Fan-Analogon gibt, um ranzige Milch als Glücksbringer aufzubewahren, sagte er, absolut nicht und lachte.) Die jüngere Dee erschien zweimal in ein Dokumentarfilm von Bills Mafia und tat sein Bestes, um mir zu erklären, wie diese ungleiche Gruppe von Individuen zusammenpasst. Er gab zu, dass Bills Mafia eine seltsame Ansammlung von Menschen ist – und verlangte dann, dass ich von seinem halb aufgegessenen Pulled-Pork-Sandwich abbeiße, das ihm gerade von Pizza Pete gereicht wurde, der das Fleisch in einer alten Ölpfanne von einem 1989er Buick kochte. Es war gut und ich hatte noch keinen Tetanus.

Schau, sagte Dee, was für Familien? sind nicht seltsam? Sie nennen sich die Bills-Mafia, fuhr er fort – und was ist eine Mafia, wenn nicht eine dysfunktionale Familie?

Die Ketchup-Zeremonie. Es gibt eine ganze Vorgeschichte auch dazu, aber Sie müssen nur wissen, wie es funktioniert: Kenny Johnson hält einen Burger aus der Werkzeugkiste hin und die Menge singt nach Ketchup, so wie Sie es sich vorstellen können, dass Römer einst für Blutvergießen skandierten. Es ist wild und seltsam, selbst nach den hohen Standards, die die Bills Mafia an diese Fronten stellt. Es ist auch verwirrend und eklig, aber Mann, sie Ja wirklich graben es. Also positionierte ich mich am Sonntag um 11:30 Uhr in der Nähe der Ecke von Pinto Rons Van, neben Pizza Pete und Little Ketchup und dem Professor und all meinen neuen Freunden und machte mein Handy bereit, um in dem, was Dee als Splash bezeichnete, aufzunehmen Zone.

Die Menge war in alle Richtungen so tief, dass es unmöglich war zu sagen, wo sie endete oder begann. Es dauerte nicht lange, da tauchte Stevie Johnson auf und bahnte sich seinen Weg durch die Massen, angeführt vom Besitzer des treffend benannten Hammer Lot, in dem all dies stattfindet. Johnson trug schwarze Jeans, schwarze Vans und ein Tanktop, das so kurz geschnitten war, dass es funktionell eher einem Lätzchen ähnelte. Die Menge verlor bei seinem Anblick alles. Es ist schwer vorstellbar, dass Bills-Fans jemanden mehr lieben als Stevie, vielleicht weil er sie sofort liebt und sich kopfüber in ihre eigentümlichen Rituale stürzt. Später schwärmte er mir davon, wie sehr er Buffalo liebt und dass er nicht verstehen kann, warum nicht mehr Menschen so denken. Er sagte mir, dass NFL-Spieler, die nicht hierher kommen wollen, etwas verpassen, denn, schau dich einfach um: Wo sonst findet man so viel Energie und Enthusiasmus? Aber zuerst kletterte er auf den Van, schnappte sich eine große Plastikflasche mit Ketchup einer anderen Marke und gab den Leuten, was sie verlangten.

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Dee hatte recht mit der Spritzzone. Zwischen Johnsons Eifer und dem Wind fing ich ziemlich viel Ketchup und Senfsplitter. Ich kämpfte weiter. Als Johnson aus dem Van stieg, erzählte er mir, dass es eine einzigartige Erfahrung war, und hielt an, um Fotos mit Pinto Ron zu machen, den er einen großartigen Kerl, einen großartigen Fan nannte. Da waren sie, zwei Johnsons aus unterschiedlichen Generationen und Hintergründen, einer von Kopf bis Fuß mit Gewürzen bedeckt, der andere ein gutaussehender ehemaliger Profisportler, beide mit den Armen umeinander geschlungen und dem gleichen breiten, albernen Grinsen im Gesicht. Es war schwer zu sagen, wer eine bessere Zeit hatte.

schnell und die wütende familie

Als sich die Leute um sie herum drängten, um Fotos von den beiden Fanfavoriten zu machen, traf ich auf Dee, der mehrere geöffnete und ungeöffnete Biere in der Hand hielt. Er nickte mir zu und hob eine Augenbraue, ein anerkennender Ausdruck, der zu signalisieren schien, dass ich etwas Bedeutungsvolles gesehen hatte und es jetzt sicherlich verstehen musste. Dann dämmerte ihm etwas. Ach Scheiße, sagte er zu Bantel, der auch mehrere Biere in der Hand hielt, geöffnet und ungeöffnet, einige davon in die Taschen seiner Cargo-Shorts gestopft, danach ist auch noch ein Fußballspiel.

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