Die unerträgliche Härte des Dynamite Kid

Tom Dynamite Kid Billington starb am Mittwoch, nicht in dem Wrestling-Ring, von dem er in seiner Autobiografie behauptete, er habe mehr geliebt als das Leben selbst, aber Jahrzehnte davon entfernt. Er blutete und verprügelte sich für Ruhm und Liebe zum Handwerk und ließ seine Matches in Japan und Calgary realer aussehen, indem er Suplexe schnappte, die den Rücken zerstörten, und Kopfstöße fallen ließ, die seine Stirn dauerhaft verbeulten. Zusammen mit Leuten wie seiner zeitgenössischen Tiger Mask und später seinem Anhänger Chris Benoit war Billington einer der Wrestler, der den akrobatischen, knallharten Stil bahnte, der ein wirklich großartiges Match ausmachte, ein Fünf-Sterne-Match in David Meltzers subjektives Bewertungssystem . Auch wenn sein Stil – man kann es als Alles-oder-Nichts-Ansatz und rituellen Masochismus in einem Atemzug bezeichnen – in späteren Jahren dazu führte, dass er sich auf einen Rollstuhl verließ, schrieb Billington im Abschluss seiner Autobiografie von 1999 Reines Dynamit dass er nichts ändern würde.

Alles, was ich jemals wollte, war der beste Wrestler zu sein, der ich sein konnte, schrieb er. Ich war nicht an Spielereien interessiert oder daran, ein großartiger Redner zu sein; Ich wollte für meine Fähigkeiten im Ring in Erinnerung bleiben. Und dafür war er schon 1989 bekannt, als ich wirklich anfing, Wrestling mit kritischem Blick zu beobachten. Billington war bis dahin ziemlich angespült, eine Hülle seiner selbst nach einer Rückenverletzung, die hatte geschah drei Jahre zuvor in einem WWE-Tag-Team-Titelmatch zwischen ihm und seinem Partner Davey Boy Smith und dem Heel-Team von Don Muraco und Bob Orton Jr. Wrestling-Beobachter-Newsletter und dergleichen , und da war er schon eine Prellungsikone allerhöchsten Ranges. Angehende Greifer wie Benoit wuchs mit dem Wunsch auf, er zu sein ; junge Fans wie ich wollten sich alle Ausschnitte seiner Auftritte ansehen, die uns dann zur Verfügung standen.

Ich habe Billington nie gesehen, als er in Bestform war, als seine Highs am höchsten waren. Und diese Höhen waren buchstäblich, nicht im übertragenen Sinne: Er war schnell, mit Steroiden vollgetankt und hoch in der Luft, als er kopfüber vom oberen Spannschloss auf einen liegenden Gegner sprang. Er kämpfte gegen Bruce und Bret Hart in Stu Harts Stampede-Promotion in Calgary in den späten 1970er Jahren, als sein Körper noch kleiner war, nicht die über 200 Pfund, auf die Dianabol und andere Steroide seinen 5 Fuß 8 großen Rahmen und seinen Willen aufblasen würden zu beeindrucken war größer. Und seine Matches gegen Tiger Mask (Satoru Sayama) im New Japan Wrestling während der frühen 1980er Jahre waren legendär, ein Preis, den ich nicht probieren konnte, bis ich in den frühen 1990er Jahren einige VHS-Kassetten über den Message Board-Handel erworben hatte.



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Stattdessen kamen meine frühesten Erinnerungen an Billington, als er die Hälfte der British Bulldogs war, die kleinere Hälfte, die nicht mehr regelmäßig diese Qualitätsspiele hatte, sondern nur ein paar Höhepunkte zu erreichen schien, während Teamkollege und kräftigerer Cousin Davey Boy Smith den Großteil der Zeit verbrachte die Zeit im Ring. (Billington sagt, dass er 1986 in einem Match den Rücken gezwickt hat und die Matches nicht mehr tragen konnte.) Davey Boy würde ein paar Jahre später seine eigenen inspirierten Singles laufen lassen, als einzige britische Bulldogge ringen und sogar versuchen, Offizielle zu bekommen in Kanada und anderswo, Billington davon abzuhalten, von dem einst gemeinsamen Spitznamen zu profitieren. Als sein Stern aufging, pumpte Davey Boy auch weit über das hinaus, was die Natur beabsichtigt hatte, seinen 1,80 m großen Körper zu erscheinen, denn das war es, was es brauchte, um in einer Welt von echten Andre the Giants und ihren Ersatz-Steroid-aufgeblasenen Verwandten zu überleben ( sein Tod ging auch 16 Jahre vor dem Tod von Billington voraus und starb 2002).

Ich habe Billington auch aus der Ferne beobachtet, als er am tiefsten seiner Tiefs war, buchstäblich im Rollstuhl lag und von Invaliditätszahlungen der britischen Regierung lebte. Wie viele andere Fans während der Attitude-Ära war ich von den hochfliegenden, knallharten Kämpfen begeistert, die von Wrestlern wie Eddie Guerrero und Chris Benoit im Cruisergewicht der WCW veranstaltet wurden. Wie Billington interessierten mich die Spielereien oder das Reden nicht – ich wollte nur die Geschwindigkeit, das Können und den Realismus der Arbeit sehen. Als Billingtons Autobiografie 1999 veröffentlichte, wurde es die erste Wrestler-Autobiografie, die ich jemals kaufte und die erste, die ich las.

Das Buch war brutal und offen, diskutierte offen über Billingtons Drogenmissbrauch und seine körperlichen Schmerzen, während es gleichzeitig versuchte, seine Rolle als gutmütiger Umkleideraum-Polizist und nicht als Umkleideraum-Täter neu zu definieren (Dynamite Kid war anscheinend ein unübertroffener Ripper, a bösartiger Hazer, der ließ JBL wie einen Amateur aussehen und der einst einen bösartigen, kieferbrechenden Sauger-Punch von 2 Fuß-3, 250-Pfund Jacques Rougeau als Quittung für seine Qualen erhielt). Billington wütet gegen einen Sport, der den Ex-NFL-Spieler Jim Duggan, seiner Meinung nach eine solide sechs von zehn als Wrestler, daran hindert, tatsächlich zu ringen, um einen albernen Cartoon-Meathead zu spielen. Es machte auch Leute wie Cousin Davey Boy zu Ausflüglern, wobei Smith anscheinend den Leuten in ihrer Heimatstadt Manchester erzählte, dass er die Rougeaus daran gehindert hatte, Billington zu töten, nachdem sie sich den Kiefer gebrochen hatten (es war laut Dynamite Kid tatsächlich olympischer Judostar Bad News Allen der am Tatort auftauchte).

Und natürlich brachte es Billingtons eigene Wut zum Vorschein, die Wut, die sein Privatleben ruinierte. Seine kreative Energie floss in seine Kunst und sein Handwerk, doch sein Hass galt nicht nur Wrestlern, die er versehentlich oder absichtlich im Ring verletzte, wie Bruce Hart, sondern auch den Menschen, die ihm am nächsten standen. Billingtons Ex-Frau Michelle sagte, dass er hielt ihr eine Schrotflinte an den Kopf für mehrere Stunden (Billington behauptete, es sei entladen). In einer anderen beunruhigenden Geschichte aus den Annalen der Wrestling-Geschichte, Billington brach Ex-Manager J.R. Foleys Tochter die Kniescheiben um eine günstigere Schadensregulierung nach einem Autounfall des Mädchens zu ermöglichen. Es hatte keinen Sinn, über verschüttete Milch zu weinen, Billington schrieb über seine persönlichen Leiden, Süchte und seinen vorzeitigen Ausstieg aus dem Ring aufgrund von Verletzungen. Irgendwann musste ich meine Einstellung ändern … Ich fing an, mich damit abzufinden.

Reines Dynamit vermittelt einen enormen Stolz auf das Wrestling-Handwerk, fast bis zu einem absurden Grad, obwohl er die Unfairness der Buchungspraktiken in der WWE erkannte. Es sei denn, du warst einsachtzig groß und gebaut wie ein Scheißhaus aus Ziegelsteinen, musst du sehr hart arbeiten, um deinen Platz auf der Karte zu behalten, schrieb er und fügte hinzu, wenn die Beförderung dich an die Spitze wolle, bist du an die Spitze gegangen. Währenddessen waren die Standards des Wrestlings in Japan definitiv höher, aus dem einfachen Grund, dass gute Wrestler in der Mehrheit waren.

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Als er 1993 über ein WWE-Comeback sprach, sagte Billington zu Bret Hart, der zu einer der Hauptevent-Attraktionen des Unternehmens geworden war und wollte, dass Dynamite Kid zurückkehrt, selbst wenn ich wollte, müsste ich ein bisschen Saft trinken. Hart erwähnte, dass Steroide jetzt verboten seien, etwas, das Billington lächerlich fand, ähnlich wie diese entleerenden Greifer jetzt damit prahlten, dass sie ein schlankeres Aussehen anstrebten. Bis 1991 war Billingtons Karriere beendet und er hatte seine verbleibende Kraft beim Wrestling in Japan gegen Leute wie einen jungen Mick Foley aufgebraucht (mit dem er sich laut Foleys Autobiografie auch Freiheiten nahm, als Foley noch ein WWE-Jobber war). Währenddessen verzichtete er auf ärztliche Anweisung darauf, die Steroide zu verwenden, die ihm einst den dicken Körper und die laute, aggressive Stimme verlieh, auf die er einst so stolz war. Meine Fähigkeit war nicht mehr so ​​​​wie früher, stellte er fest, und er konnte seinen charakteristischen Snap-Suplex an größeren Greifern nicht mehr ausführen – was zu diesem Zeitpunkt angesichts seines erheblichen Gewichtsverlusts fast jeden bedeutete. Vier Jahre später gab sein Rücken, der durch mehrere Verletzungen in zwei Jahrzehnten des Wrestlings beschädigt wurde, endgültig nach und zwang ihn dauerhaft an einen Rollstuhl.

Billingtons Vermächtnis scheint also zweierlei zu sein: Er war einer der ersten phänomenalen athletischen Darsteller des Sports, ein Ringer, der im Ring mit voller Geschwindigkeit voranging und auf Restgriffe und Spielereien verzichtete, sowie einer der ersten bemerkenswerten Verluste. Er starb natürlich nicht, aber seine Karriere starb – und obwohl er behauptete, es nicht zu bedauern, war dies sicherlich das gleiche wie ein tatsächlicher Tod, wenn man bedenkt, wie sehr er sich als 220-Pfund-Stargrappler Dynamite Kid identifiziert hatte und wie wenig er sich um das Schicksal des mageren Tom Billington kümmerte. Andere traten in seine Fußstapfen, starben oder gingen früh wegen Verletzungen in den Ruhestand, oft kleine Wrestler wie er, die 200-Pfünder, die Lance Storm twitterte, wurden von seinem Beispiel inspiriert, in das Wrestling-Geschäft einzusteigen.

Als ich das erste Mal gelesen habe Reines Dynamit , ich war ein Teenager-Fan, besessen von Arbeitsgeschwindigkeit, eine wahre Note dafür. Rey Mysterio und seine Cruiserweight-Kollegen verwüsteten ihre Körper, damit ich keine einzige Minute müder alter Ruhegriffe und Augenschlitze genießen musste, das langweilige Zeug des schwerfälligen Hulk Hogan und der scheinbar endlose WWE-Titel des fassförmigen Bruno Sammartino. Wie Dave Meltzer träumte ich nur von Fünf-Sterne-Matches, soweit das Auge reicht. Das hat Billington leider auch getan, und sein Gesamtwerk an aufgezeichneten Werken wird noch lange für sich selbst sprechen, nachdem sein eigener Körper wieder auf die Erde zurückgekehrt ist. Er wird nicht hier sein, um es zu sehen, aber ich und meine Mitfans werden es sein. Jedes Fünf-Sterne-Match, jeder Match-of-the-Year-Kandidat schuldet dem Dynamite Kid eine Schuld. Er setzte den Standard für das, was in der modernen Wrestling-Ära als Qualität gilt. Und er inspirierte eine Generation von Wrestlern, das Spektakuläre zur neuen Normalität zu machen.

Aufgrund von Billingtons traurigem Beispiel erkenne ich jetzt, dass meine Arbeitskollegen und ich hier waren, um entsetzliche Qualen zu bezeugen, den selbst zugefügten Schmerz, der erforderlich ist, um etwas zu schaffen, was viele anspruchsvolle Fans als Meisterwerk bezeichnen werden. Tiger Mask und Dynamite Kid hatten ihre Meisterwerke, ebenso wie moderne, teuflische Ringhelden Tommaso Ciampa und Johnny Gargano . Aber jetzt, wegen eines Mannes, der ohne Bedauern über seine herrlich gefährlichen sportlichen Taten gestorben ist, bereue ich selbst so viel. Zu welchem ​​Preis flog dieser Wrestling-Held scheinbar mit Leichtigkeit durch die Luft, und welche Rolle spielten wir zahlenden Kunden, um seinen späteren Sturz auf die Erde zu ermöglichen?

Oliver Lee Bateman ist Journalist und Sporthistoriker und lebt in Pittsburgh. Sie können ihm auf Twitter @MoustacheClubUS folgen und mehr über seine Arbeit unter www.oliverbateman.com lesen.

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