The Thunder haben ein Russell-Westbrook-Problem

Nachdem er die Bahn hinuntergestürmt war und einen Dunk hämmerte, während die Verteidiger zu ihm aufblickten, lieferte Russell Westbrook ein A ab Superhelden landen . Er trat hoch und stampfte. Er schnaufte oh mein Gott, genau wie alle anderen in der Arena. Und als er fertig war, etwa acht Sekunden später, schaffte er es sogar, wieder in die Verteidigung zu gehen.

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Das war Russ auf seinem Höhepunkt der Russiness – er lebte den Moment (und übertrieb ihn), spielte sein bestes Spiel der Saison gegen einen Teamkollegen, der zum Feind wurde, und trieb den Donner an, indem er die Statistikliste füllte. Westbrooks atomarer Dunk gab den Ton für Oklahoma Citys größten Saisonsieg an, ein 17-Punkte-Sieg gegen den Titelverteidiger in Kevin Durants zweitem Spiel in Oklahoma seit seinem Ausscheiden vor zwei Sommern. Der Sieg fühlte sich an, als könnte er ein Durchbruch für ein Thunder-Team sein, das darum kämpft, seine neuen, talentierten Teile zusammenzusetzen.



Leider hat es sich eher als Ausreißer herausgestellt. Am Freitag, zwei Tage nach seinem Sieg über Golden State, verspielte Oklahoma City einen 15-Punkte-Vorsprung auf die Pistons, während Paul George es nicht schaffte, einen Schuss über die letzten 4:40 zu versuchen, und Westbrook umkämpfte Springer warf. Am Samstag spielte Carmelo Anthony nur 27 Minuten und George ging 1-zu-12, als die Thunder 81 Punkte erzielten und mit 16 gegen die Mavericks mit fünf Siegen verloren. OKC, ein Team, das einige für den Westen ausgewählt haben, steht jetzt mit 8: 11 und belegt mit den Los Angeles Lakers den neunten Platz in der Conference.



Oklahoma City hat in diesem Jahrzehnt viele Veränderungen durchgemacht – zwei Cheftrainer, zahlreiche Nebendarsteller und eine neue Gruppe von Star-Teamkollegen, die einen ehemaligen MVP ersetzen. Aber es gab eine Konstante: Russell Westbrook. Und hier beginnen die Probleme des Donners.

Nachdem Durant gegangen war, musste Oklahoma City sein System mit mehr Ballbewegungen modernisieren. Es ist nicht passiert. Stattdessen wurde die Saison zu einer Triple-Double-Tour, die vorhersehbar in einem Playoff-Desaster endete.



Nach Sam Presti’s Blockbuster-Akquisitionen von George und Anthony im vergangenen Sommer musste The Thunder erneut herausfinden, wie man den Ball bewegt und alle Beteiligten einbezieht. Es ist nicht passiert. OKC belegt in der NBA den 27. Platz bei Ballwechseln pro 100 Ballbesitze, laut Daten, die eine Ligaquelle zur Verfügung gestellt hat Neue Filme , und macht weniger Pässe pro Spiel als jedes andere Team, genau wie in der letzten Saison. Körper bewegen sich auch nicht. Die Donner beenden Besitztümer laut Synergie häufiger als jedes andere Team mit einer Isolation. Niemand bewegt sich. Es ist hässlich und macht keinen Spaß zuzusehen.

Thunder-Cheftrainer Billy Donovan ist vielleicht nicht der richtige Trainer für das Team, wenn es um Motivation oder Anpassungen im Spiel geht, aber er hat zumindest die Fähigkeit gezeigt, sich an Russ anzupassen, nachdem er die schnelle Bewegungsoffensive, die er 19 Jahre lang betrieb, aufgegeben hat mit den Florida Gators für ein isolationslastiges System mit OKC. Wir haben gesehen, was den Gators-Teams von Donovan ähnlich ist könnten wie in kleinen Dosen aussehen.

Nick Collison sucht nach Westbrook und George, während sie um ihn herum ein Zwei-Mann-Spiel veranstalten. In der Zwischenzeit setzt Jerami Grant einen Backscreen, um Raymond Felton auf der schwachen Seite zu öffnen. Es passiert ständig Bewegung, was zu einer Ballumkehr und einer offenen 3 führt. Mehr davon wäre schön. Aber normalerweise sehen die Thunder, die in der Offensivwertung auf Platz 22 rangieren, so aus:



Donovan entwirft hier ein ziemlich kreatives Stück. Die Übergabe an Westbrook führt zu mehreren Schaltern, als Melo knallt und Steven Adams rollt. Carmelo hat ein Missverhältnis mit dem kleinen Yogi Ferrell, das er ausnutzen kann, oder sie können den Ball zur Ecke zu einem offenen Felton schwingen. Stattdessen zieht Westbrook für einen umkämpften Midrange-Jumper hoch. Yuck.

Westbrook hat alles unter Kontrolle, was die Thunder tun. Er bringt den Ball 63 Prozent der Zeit, wenn er im Spiel ist, auf den Platz (im Vergleich zu 67 Prozent in der letzten Saison), laut Daten einer Ligaquelle. Und trotz der Zugänge von Melo und George macht er 46 Prozent der potenziellen Vorlagen von Oklahoma City aus (wie in der letzten Saison). Zum Vergleich: Auf James Harden entfallen 41 Prozent der potenziellen Assists der Rockets, auf John Wall 38 Prozent der Wizards und auf Stephen Curry 20 Prozent der Warriors.

Aber Russ war am Steuer nicht besonders gut. Er hat durchschnittlich 21,6 Punkte, 9,7 Assists und 9,1 Rebounds, aber sein effektiver Field Goal-Prozentsatz ist auf 44,6 gesunken. Seit 2000/01 beendeten nur sieben Spieler mit einer geringeren Toreffizienz bei einem so hohen Schießvolumen: Allen Iverson (dreimal), ein 38-jähriger Michael Jordan, Ricky Davis, ein 19-jähriger LeBron James, Paul Pierce, Jerry Stackhouse und ein später Karriereende Chris Webber (zweimal), pro Basketball-Referenz .

Westbrook nimmt zu viele Midrange-Springer (obwohl per Reinigung des Glases kommen 34 Prozent von Westbrooks Schussversuchen aus dem mittleren Bereich, verglichen mit über 44 Prozent in den ersten fünf Spielzeiten seiner Karriere). Und er versucht nicht genug 3er vom Fang. Laut CTG kommen nur 33 Prozent von Westbrooks 3-Zeigern von Assists, was bedeutet, dass die überwiegende Mehrheit von Dribblings kommt. Russ schießt in den letzten vier Saisons 4,1 Prozentpunkte mehr auf Catch-and-Shoot-Dreier (35 Prozent auf 30,8 Prozent). Offenere 3er führen zu größerer Effizienz, weniger erzwungenen Schlägen und einer besseren Offensivverteilung. Aber Westbrook ist nicht der einzige Spieler, der Schüsse erzwingt.

Oklahoma City läuft einen Cross-Screen in ein Carmelo-Post-up, dann macht Dallas einen Fehler, indem er zu viel hilft. George, Westbrook und Rookie Terrance Ferguson sind alle ziemlich offen jenseits der 3-Punkte-Linie. Melo versucht stattdessen, zwei Verteidiger zu planieren und verliert den Ball. Es gibt nicht genug Off-Ball-Aktivität; Es ist, als ob jeder merkt, dass das Stück vorbei ist, wenn Melo es bekommt. Im Vergleich dazu sieht ein Post-up in San Antonio so aus:

Die Spieler bewegen, schneiden und mischen ihre Position, was zu Verwirrung in der Verteidigung führt und zu einer offenen 3 führt. The Thunder befindet sich in der Anfangsphase ihrer Entwicklung, aber wenn sie weiter isolieren und aufstellen wollen, brauchen sie alle anderen auf dem Boden, um beschäftigt zu bleiben. Das kann durch Schneiden geschehen, das der Thunder derzeit auf der 23. höchsten Frequenz der Liga verwendet.

Ein langjähriger Front-Office-Manager sagte mir vor der Saison, dass er dachte, Oklahoma City könne in den Playoffs großartig sein, aber sein Hauptvorbehalt war, wie das Team – und insbesondere Westbrook – abseits des Balls abschneiden würde. Es war von entscheidender Bedeutung, dass sich Westbrooks Screening, Spacing und Cutting weiterentwickelten. Bisher war er größtenteils derselbe Spieler, der sich immer um die 3-Punkte-Linie schlängelte, wenn er nicht am Ball war. Westbrook schneidet nicht absichtlich oder macht effektive Reads, um sich zu öffnen. Er steht oft und schaut aus fünf Fuß hinter der 3-Punkte-Linie, außerhalb des Rahmens der Sendung.

Denken Sie darüber nach, wie Stephen Curry abseits des Balls aktiv bleibt, indem er durch Bildschirme rast oder ins Freie streift. Ohne Ball ist er genauso gefährlich wie mit ihm. Westbrook ist als Shooter weit von Currys Niveau entfernt, aber er bietet derzeit so gut wie nichts, wenn er nicht am Ball ist. Es ist Schande. Er hat mit George und Anthony zwei dynamische Teamkollegen, die ihm wiederum leichtere Chancen verschaffen können.

Westbrook sollte eine Flutwelle sein, die Closeouts gegen eine rotierende Verteidigung angreift, aber diese Möglichkeiten sind nicht verfügbar. Ein Spiel, das effektiv war, war George oder Anthony, die einen Bildschirm für Westbrook rutschten und dann für eine 3 knallten.

Das Gegenteil davon, mit Westbrook, das nach George oder Anthony sucht, könnte ebenso effektiv oder sogar tödlicher sein. Es wäre nicht einfach für eine Verteidigung, zu wechseln, und wenn Westbrook knallt, hätte er Platz, um eine rotierende Verteidigung zu schießen oder anzugreifen. Aber Westbrook ist ein widerstrebender Screener. Er loggte sich nur ein One-Screen-Assist die ganze letzte Saison und hatte in dieser Saison nur vier. Harden, Jrue Holiday und Kyrie Irving haben alle über 10. Curry hatte letzte Saison über 100. Westbrook sollte das zur Kenntnis nehmen – das Spiel wäre für alle einfacher, wenn die von einem Teamkollegen initiierten Spiele genauso bedrohlich wären wie die von ihm initiierten Spiele.

Donovan könnte daran schuld sein, dass er die Grenzen für seinen Point Guard nicht überschritten hat. Es könnte auch Donovans Schuld sein, dass er seine beiden neuen All-Stars nicht effektiv integriert hat. Aber Westbrook hat sich für keinen Trainer bewegt, den er jemals hatte. Es ist unfair zu erwarten, dass Westbrook oder jeder andere Spieler einer extremen Überarbeitung unterzogen wird, aber ist es zu viel verlangt, von einem bereits bewährten Spieler ein paar Verbesserungen zu verlangen? Er wird oft mit dem modernen Allen Iverson verglichen, aber im Gegensatz zu Iverson ist Westbrook eine Turnratte. Es ist vernünftig, noch mehr von ihm zu erwarten, indem man sich verpflichtet, den Ball zu spielen und sein Passspiel zu verbessern.

Im Moment hat dieses Thunder-Team die Stimmung des Lakers-Teams von 2012-13, das Dwight Howard und Steve Nash in derselben Nebensaison hinzugefügt hat, aber nie geliert hat. Nash erzählte Bill Simmons im Jahr 2014 dass Howard nicht verhehlte, dass es ihm nicht gefiel. Howard war im letzten Jahr seines Vertrags und ging schließlich im nächsten Sommer nach Houston. George kann auch im letzten Jahr seines Vertrags sein, wenn er sich entscheidet, nächsten Sommer auszusteigen. Da George Berichten zufolge Los Angeles im Visier hat, muss Thunder-GM Sam Presti abwägen, ob er riskieren will, einen weiteren All-Star-Flügel in freier Hand zu verlieren, anstatt den Stecker zu ziehen und zu sehen, welche Vermögenswerte er von den Lakers erpressen kann.

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Anthony wollte auch nicht in Oklahoma City sein; Berichten zufolge waren seine beiden besten Wahlen für ein neues Team die Rockets und Cavaliers. Und während es ihm schwer fallen wird, die ihm für die nächste Saison geschuldeten 28 Millionen Dollar auszugleichen, wenn er sich abmeldet, könnte es für einen 35-jährigen Melo noch schwieriger sein, im Sommer einen langfristigen Vertrag zu finden 2019. Er könnte besser dran sein, sich abzumelden und einen längerfristigen Vertrag für weniger Geld jährlich in einer Stadt seiner Wahl zu unterzeichnen, um langfristig mehr Geld zu verdienen.

Wenn sowohl George als auch Anthony gehen, könnte The Thunder gezwungen sein, Westbrook als Star von zu besetzen Mission: Triple-Double 2 . Er spielt die Rolle immer noch gut. Mit weniger als drei verbleibenden Minuten und Oklahoma City, die auf Golden State groß war, blieb Westbrook im Spiel und jagte eindeutig nach einem Triple-Double.

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Westbrook kann besser sein. Es stinkt nach Egoismus, zu diesem Zeitpunkt noch im Spiel zu sein, geschweige denn, sich sichtlich aufzuregen, wenn Adams nicht mit einem gigantischen Vorsprung schießt. Donovan hatte nichts damit zu tun, seine Stars im Spiel zu halten, aber die Ergebnisse werden nicht besser sein, bis Russ sich zu einem Punkt entwickelt hat, an dem die Statistiken keine Rolle mehr spielen.

Teams neigen dazu, dem Anführer zu folgen. Es ist kein Zufall, dass, als LeBron James in dieser Saison mit der Verteidigung begann, der Rest der Cavs diesem Beispiel folgte. Westbrook ist OKCs LeBron. Wenn er bei den Mittelklasse-Jumpern zurückfährt, tun das vielleicht auch seine Teamkollegen. Wenn er anfängt, absichtlich zu schneiden, könnte Melo lernen, dasselbe zu tun.

Andere All-NBA Point Guards an neuen Orten wie Kyrie Irving und Chris Paul haben sich bereits an neue Systeme und neue Rollen gewöhnt. Westbrook ist gleich geblieben. Und das ist das Problem.

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