Sufjan Stevens und der seltsame Fall der vermissten 48 Staaten 48

Teil I: Der Staat der Großen Seen

Erinnern Sie sich, als Indie-Rock zu einer skurrilen, bundesstaatlichen Geographiestunde wurde? Sufjan Stevens war unser Banjo-zupfender Rattenfänger, der die Landkarte durchquerte, während er zwei ausgefallene barocke Meisterwerke über bestimmte US-Bundesstaaten lieferte. Zuerst kam Michigan. Dann Illinois. Dann wieder Illinois, irgendwie. Und dann – na ja, wir warten immer noch.

Michigan und Illinois schien den ganzen Zynismus der Musikliebhaber zu vereinen: Hier waren zwei kinderfreundliche, elternfreundliche, großelternfreundliche Konzeptalben, die es zu toppen gibt Heugabel 's Jahresendlisten und entzücken gleichzeitig Ihren Geschichtslehrer. Doch bis zum Ende des letzten Jahrzehnts wurde die übergreifende Einbildung des Sängers auf mysteriöse Weise aufgegeben: Sufjan Stevens schrieb und nahm kein Album über alle 50 Staaten auf. Er hat es nicht einmal aus der Region der Großen Seen geschafft. Kein Wunder, dass Millennials Vertrauensprobleme haben.

Ich wurde kürzlich an das 50-Staaten-Projekt erinnert, als ich durch Michigan reiste. Als ich an Ypsilanti und Romulus vorbeikam – Namen, die mir bekannt sind, gestehe ich wegen Sufjan Stevens – konnte ich nicht widerstehen, die Hommage des Sängers an seinen Heimatstaat noch einmal aufzugreifen. Dann dachte ich an die Jahre, die ich damit verbracht habe, auf 48 weitere Staatsalben zu warten, und Ich habe einen dummen Tweet geschrieben . Es hat einen Nerv getroffen. Das trifft hart, man Fan hat geantwortet . Ich habe 2010 sogar dafür bezahlt, ihn in Neon tanzen zu sehen, weil ich mich nach diesem süßen, süßen Dakotas-Doppelalbum sehnte, das es nie gab. Ich hatte eine Diaspora von Sufjan-Fans angezapft, von Leuten, die ihre College-Jahre damit verbracht hatten, Natty Light zu schlürfen, während sie sich heimlich fragten, wann der Sänger Alabama anpacken könnte.



Meine anschließenden Ermittlungen haben Indie-Folk-Korruption des ärgerlichsten Grades aufgedeckt: Stevens nie Ja wirklich geplant, 50 staatliche Alben aufzunehmen. Das war ein Witz. Wir wurden getäuscht, unser Vertrauen gestohlen in einem kühnen Akt des großen Banjo-Diebstahls. (Stevens stand für diesen Artikel nicht für Kommentare zur Verfügung, und obwohl ich Ihnen gerne sagen würde, dass er damit beschäftigt ist, gewissenhaft nach Delaware zu recherchieren, ist das nur Wunschdenken.)

Es ist schwer, wütend zu bleiben. Ohne diesen absurden PR-Gag wären zwei der größten Indie-Pop-Alben der 2000er vielleicht nie von einem breiten Publikum gehört worden. Dass sie es waren, ist weitgehend ein Beweis für Daniel Gill und Marie VanAssendelft, die beiden Publizisten, die an der Arbeit gearbeitet haben Michigan . Die unerzählte Geschichte beginnt im Jahr 2002, als Gill kurzzeitig Stevens' Manager wurde. Stevens war damals ein wenig bekannter 27-jähriger Songwriter aus Michigan, ein begabter Multi-Instrumentalist mit zarter Stimme und unverfrorenem christlichen Glauben. Er hatte zwei Alben auf dem Buckel und eine enge Verbindung mit dem Indie-Pop-Geschwister-Outfit Danielson Family, schien aber nach den meisten Maßstäben nicht auf den Status eines bekannten Namens zuzusteuern.

Dann kam der Kern einer Idee. Ende 2002 führte Gill Stevens zum Abendessen in ein chinesisches Restaurant in New York. Sie unterhielten sich über die angehende Karriere des Songwriters. Stevens erwähnte, dass er an zwei Alben arbeitete: eines schrieb er am Klavier – ein Konzeptalbum über Michigan – und ein weiteres schrieb er auf Banjo, das zu . wurde Sieben Schwäne . Ich dachte mir: ‚Okay, du machst ein Konzeptalbum über den Bundesstaat Michigan. Warum sagen wir nicht einfach in der Presseankündigung, dass du ein Album über alle 50 Staaten machen wirst?“, sagt Gill. Es schien eine so lächerliche Idee zu sein. Denn selbst wenn er im Jahr ein Album herausbringt – was ambitioniert ist – würde es 50 Jahre dauern. Und er war schon Ende 20. Wir dachten alle: ‚Niemand wird wirklich glauben, dass du das tun wirst. Die Leute werden es nicht so ernst nehmen.’

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Stevens gefiel die Idee – auch wenn er nicht die Absicht hatte, 50 Alben zu machen. Das hat er auch in späteren Jahren zugegeben. Ich habe keine Bedenken zuzugeben, dass es ein Werbegag war, er sagte 2009 .

Aus meiner Sicht war es so: Lass uns einfach versuchen, dir etwas Aufmerksamkeit zu verschaffen, sagt Gill. Zu dieser Zeit hatte er keine Fangemeinde. Niemand achtete darauf.

Wann Michigan (manchmal gestylt als Grüße aus Michigan: Der Great Lakes State ) im Jahr 2003 fertiggestellt wurde, war klar, dass es etwas gibt, auf das es sich zu achten lohnt. Die Platte ist fantastisch: ein weitläufiger und melancholischer Liederzyklus, reich an geografischen Bezügen und kompositorischen Exzentrizitäten. Aber nicht viele wussten, wer Stevens war. Wir hatten Probleme, wie es die meisten Musikpublizisten manchmal tun, wo man weiß, dass man ein großartiges Album hat, aber nur zu versuchen, die Leute dazu zu bringen, es sich anzuhören, sagt VanAssendelft, damals leitender Publizist bei der Musikmarketingfirma Fanatic Promotion. Hier haben wir dieses 50-Staaten-Konzept wirklich gerade vorangetrieben. ... Es war definitiv das, was wir zusätzlich zu „This is a great album“ als Hook verwendet haben.

Was den tatsächlichen Abschluss des Projekts angeht, wussten wir, glaube ich, alle, dass dies nie passiert ist, sagt VanAssendelft. Aber Stevens schien begeistert von der Aussicht, dass die Leute seine Musik hörten.

Das PR-Team beschloss, Stevens' angebliches (sprich: fiktives) Angebot zu betonen, alle 50 Staaten in seiner Biografie und seiner Pressemappe abzudecken. Auf die Frage, ob Stevens es ernst meinte, gab Gill nie eine klare Antwort. Es war definitiv ein PR-Gag, sagt Gill. Er wusste es und ich wusste es. Aber Journalisten waren fasziniert. Ihre erste Frage lautete: „Nun, welcher Staat kommt als nächstes?“, erinnert sich VanAssendelft. Weil wir wussten, dass er irgendwann ein Album über Illinois herausbringen würde, das … gab ihm Glaubwürdigkeit. (Gill erinnert sich anders – er sagt, sie wussten erst später, dass Stevens einen zweiten Zustand machen würde.)

Der Wendepunkt kam Ende Juli. Heugabel , der zunehmend einflussreiche Indie-Schiedsrichter (vollständige Offenlegung: Ich bin ein Mitwirkender), hatte dem Album eine laue Kritik gegeben – eine 7,5, behauptet Gill, und es war nicht die beste neue Musik. Abgesehen davon, dass der Top-Redakteur der Website, Ryan Schreiber, es nicht wirklich gehört hatte. Wir haben ihn genervt, es wirklich anzuhören. Und dann hat er sich das angehört und ist ausgeflippt und hat gesagt: „Ich kann nicht glauben, dass wir diesem Album eine 7,5 gegeben haben“, sagt Gill.

Was als nächstes geschah, ist eine Sache einiger Meinungsverschiedenheiten. Nach Gills Erinnerung löschte Schreiber die ursprüngliche Rezension, ordnete sie neu zu und veröffentlichte sie als viel glühendere Bestätigung , mit der Auszeichnung „Beste neue Musik“ und einer Punktzahl von 8,5. Schreiber sagt jedoch, er habe einfach dieselbe Rezension neu veröffentlicht, aber die Partitur optimiert. Die Rezension wurde mir von dem Autor Brandon Stosuy an einem Abend geschickt, als mir der Stoff für den nächsten Tag knapp war und ich vor der Veröffentlichung keine Gelegenheit hatte, ihn anzuhören, sagt Schreiber in einer E-Mail. Ich denke, die Punktzahl war ursprünglich eine hohe 7 oder eine flache 8. Über das Wochenende verliebte ich mich völlig in die Platte und fragte Brandon nach seinen Gedanken zur Neuveröffentlichung der Rezension mit einer höheren Punktzahl. Die Kopie, sagt Schreiber, war unverändert; die ursprüngliche Rezension scheint heute nicht auf Wayback Machine archiviert zu sein. Stosuy reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Auf jeden Fall hat es sich herumgesprochen. Als sie es noch einmal rezensiert haben, erinnere ich mich, dass ich Anrufe bekam wie ‚Hey, kannst du mir das Album schicken?‘ – die ich etwa dreimal geschickt hatte, sagt VanAssendelft lachend. Nachfolgende Rezensionen erwähnten, dass dieser Typ 50 Alben in 50 Staaten aufnahm und die Informationen an neu konvertierte Fans weitergab. Ein Irish Times Rezension erklärte es zum Beginn eines Karriereprojekts.

Monate bevor Namen wie Joanna Newsom und Freak-Folk Blog-Kommentarthreads beleuchteten, war Stevens eine kleine Sensation. Hier war ein christlicher Sänger mit einem seltsamen Vornamen, der es Indie-Rockern cool machte, ihr Pflaster niederzulegen und ein Banjo in die Hand zu nehmen. Auf der Tour wurden die Shows des Sängers größer, sein Publikum begeisterter. Die Hingabe ist das, was mir wirklich aufgefallen ist, sagt John Thomas Robinette III, der auf dem Schlagzeug spielte Michigan Tour. Es war nicht die kopfschüttelnde Art der Hingabe. Es war: „Ich werde alles tun, um nach der Show in den grünen Raum zu kommen, um mit diesem Kerl abzuhängen.“ Robinette hatte so etwas noch nie gesehen.

Teil II: Der Präriestaat

Trotz des Erfolgs von Michigan , Stevens lehnte sich nicht sofort an das Konzept der 50 Staaten. Stattdessen folgte er diesem Album schnell mit Sieben Schwäne , eine kleine Folk-Platte mit biblischem Motiv und ohne erkennbare Lieder über US-Bundesstaaten. Es wurde gut angenommen, wenn nicht was Fans von Michigan hatte erwartet.

Ich habe versucht, ihn davon zu überzeugen, den Namen von . zu ändern Sieben Schwäne und es zu einem Staatsalbum machen, sagt Gill. Es macht keinen Sinn. Warum würdest du gleich danach ein weiteres Album herausbringen und es nicht um einen Staat machen? Er sagte: ‚Nun, es geht nicht um einen Staat.‘ Ich sagte: ‚Wen interessiert's? Nennen wir es einfach New Jersey oder was auch immer.“ Er sagte: „Nein, nein.“ Er kämpfte mit Sicherheit gegen mich. Er sagte: ‚Ich werde dieses Album auf keinen Fall zu einem staatlichen Album machen.‘

Ich glaube, er fand es lustig, ihn freizugeben Michigan und schnell ein Album folgen, das kein Staatsalbum ist, fügt Gill hinzu. Er spielt gerne ein bisschen mit dem Publikum.

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Stevens' produktiver Antrieb war erstaunlich. Zu der Zeit Schwäne veröffentlicht wurde, im März 2004 war er bereits bei der Arbeit an Songs über Illinois, das nächste Ziel in seiner sternenbesetzten Geographie-Stunde. Warum Illinois? Ich habe das Gefühl, dass insbesondere Illinois und Chicago eine Art Gravitationszentrum für den Mittleren Westen der USA sind. Stevens erzählte später Abgestaubtes Magazin . Er fühlte sich vom Mittleren Westen angezogen, weil er dort aufgewachsen war. Aber er plante, sich zu verzweigen. Ich denke, mein nächster Bundesstaat wird definitiv in einer anderen Region liegen, in einer anderen Zeitzone, sagte er. (Auf die Frage, ob er wirklich alle 50 abdecken würde, hielt er es vage: Das ist die Absicht, wir werden sehen, wie weit ich komme, er sagte Der Wächter .)

Im April spielte Stevens eine frühe Version von Chicago, Illinois s Herzstück, während einer Show in der New Yorker Knitting Factory. Das 2006 Danielson Family Dokumentarfilm fängt den Moment ein: Stevens klimpert vorsichtig hinter der Bühne die Melodie und debütiert dann den zukünftigen Klassiker vor einem begeisterten Publikum. Das Sprichwort sagt, dass ich für jeden der 50 Staaten eine Platte aufnehme, sagt er dem Publikum (eine schüchterne Wortwahl). Sieben Schwäne ist eine kleine Pause davon. Nachdem wir nun Zeit hatten, durchzuatmen und das gesamte Projekt neu zu bewerten, gehe ich weiter. Wir werden unser Set mit einem Song von einer Platte beenden, an der ich gerade arbeite Illinois . Die Menge jubelt, begeistert, in dieses kleine Geheimnis eingeweiht zu werden. In der Dokumentation führt dies zu einer Montage von Presseausschnitten, die Stevens’ neu entdeckten Ruhm symbolisieren. Eine Schlagzeile verkündet: Die 50 Staaten des Rock.

In diesem Jahr stürzte sich der Sänger in die Recherche über Illinois: Städte besuchen, Biografien von Abraham Lincoln lesen, Studium der frühen Einwanderungsunterlagen , sogar das Durchsuchen lokaler Zeitungen und Polizeiprotokolle. Während Michigan stützte sich stark auf Stevens' persönliche Erfahrungen in diesem Staat, Illinois nach außen gespannt. Er ging einfach All-In und studierte die gesamte Geschichte des Staates, sagt Craig Montoro, der auf dem Album und der Tour Trompete spielte. Rückblickend war dies ein weiteres Zeichen dafür, dass dies entweder ein lebenslanges Streben sein würde – er würde dem Tod nahe sein, wenn er den 50. Staat erreichte – oder vielleicht würde es nicht passieren. Laut Montoro wurde dies unter Stevens' Bandkollegen zu einem Laufwitz: Wie sollte er das beenden? Wie alt würde er sein? Welche Gelenke wären ersetzt worden.

Wenn Michigan war ehrgeizig, Illinois doppelt so: ein 74-minütiger symphonischer Fiebertraum mit Oboen, Glockenspielen, Schlittenglocken und dramatischen Ouvertüren. Die Arrangements waren mutiger, die Songtitel länger, die Taktarten seltsamer, die emotionalen Einsätze höher. Die Investition der Platte in die lokale Geschichte war tief, mit traurigen Liedern über UFO-Sichtungen und John Wayne Gacy Jr., der mit mitreißenden Mitsingen über Andrew Jackson Hof hielt. Lincoln wurde natürlich erwähnt. Dass ein anderer Senator aus Illinois um die Zeit seiner Veröffentlichung anfing, Schlagzeilen und Präsidentschaftsspekulationen einzufangen, war so perfekt, dass man meinen könnte, Stevens hätte es geplant.

Nach der Entlassung (in der Woche vom 4. Juli, nicht weniger), Illinois wurde rundum als Meisterwerk gefeiert. Heugabel hat diesmal nicht gezappelt; Amanda Petrusich verlieh ihm eine 9,2, nennen es eine atemberaubende Sammlung von tadellos arrangierten amerikanischen Tribute-Songs. Illinois Ich habe bei weitem die beste Presse aller Alben bekommen, an denen ich jemals in meiner Karriere gearbeitet habe, sagt Gill. Es war einfach lächerlich. Fast alle sagten, es sei das beste Album des Jahres. (Tatsächlich, Heugabel , Stereogummi , und NPR haben es alle als solche gekrönt.)

Die Fans des Mittleren Westens waren besonders bewegt. Sufjan habe sich immer als ein besonders wichtiger Musiker gefühlt, den der gesamte Mittlere Westen für sich beanspruchen könne, sagt Aaron Calvin, ein langjähriger Fan aus Iowa. Vor allem, weil er so daran interessiert zu sein schien, Geschichten aus dem Mittleren Westen zu erzählen, die in diesen speziellen Umgebungen stattfanden. Als ich in Iowa aufwuchs, machte es immer Spaß, sich vorzustellen, dass er ein Lied über eine kleine Stadt in Iowa schreibt, weil es sehr möglich schien.

Der durchschlagende Erfolg des Sängers war sicherlich eine Funktion seiner Fähigkeit, Songs zu schreiben, die ebenso emotional resonant wie musikalisch und textlich kompliziert waren. Aber die Spielerei hat geholfen. Wie konnte es nicht? In Ermangelung eines Zufallshits erfordert Indie-Rock eine Hektik, um durchzubrechen; in einigen Fällen muss es ereignisiert werden, um in größerem Umfang wahrgenommen zu werden. Die phantasievolle Zersiedelung des 50-Staaten-Projekts versprach Ersteres und lieferte Letzteres. Es war für viele Zuhörer wirklich unwiderstehlich.

Stevens war beliebter, als es je möglich schien, aber er blieb pressescheu. Letterman und Conan riefen mich die ganze Zeit an und fragten: ‚Wann können wir Sufjan in die Show bringen?‘, sagt Gill. Und er wollte es nicht tun. Er fand es krass oder so, im Fernsehen zu spielen. Die Sängerin unterwarf sich Interviews, die nicht im Fernsehen übertragen wurden, und das 50-Staaten-Projekt wurde häufig in Frage gestellt, da Journalisten es jetzt ziemlich ernst nahmen. In einem Plaudern mit Abgestaubtes Magazin , Stevens wurde philosophisch über die amerikanische Identität und das Songwriting. Die Staaten selbst sind nur eine Art Stoff, sagte er. Sie sind eine Art Leinwand und erstellen sehr hilfreiche willkürliche Richtlinien. Sprechen mit Die A. V. Verein im Juli 2005 war er überraschend offen: Ich gebe zu, dass alles nur Werbung und Spielerei ist, gestand er. Ursprünglich war es nur beabsichtigt, Aufmerksamkeit zu erregen.

Wenn das als verschleiertes Eingeständnis gemeint war, dass er kein Album für alle 50 Staaten fertigstellen würde, kam die Nachricht nicht. Während der Herbsttour trugen Stevens und seine Band Cheerleader-Outfits der University of Illinois. Sie haben sogar Shows mit eröffnet Das 50-Staaten-Lied, ein fröhlicher Titelsong, der jeden Bundesstaat mit Namen erwähnte. Fans kamen zu den Shows und brachten ihm Sachen über ihren Heimatstaat, erinnert sich Gill. Wie: „Hier ist eine Idee, wann Sie meinen Zustand machen“; „Hier ist ein Buch, das du meiner Meinung nach lesen solltest, wenn du in Utah bist.“ Es war verrückt. Ich glaube, ich ging zu drei der kalifornischen Shows – die Leute sagten: ‚Du musst als nächstes Kalifornien machen!‘

Er ging einfach All-In und studierte die gesamte Geschichte des Staates. Rückblickend war dies ein weiteres Zeichen dafür, dass dies entweder ein lebenslanges Streben sein würde oder vielleicht nicht passieren würde. —Craig Montoro, Musiker

Die Spekulationen wurden auf Stevens’ Begleitband übertragen. Es war eine Art Wettbewerb zwischen uns, zu versuchen, den nächsten Staat zu beeinflussen, sagt Montoro. Ich komme aus Texas; Ich habe versucht, ihn dazu zu drängen. Andere Leute sagten: ‚Was ist mit dem Staat Washington?‘ Sie versuchten, sich ein wenig Einfluss zu verschaffen, falls er sich noch nicht entschieden hatte. Bandmitglieder haben sich angewöhnt, für Stevens staatliche Quartiere zu finden und schenkten ihm sogar eine Karte der 50 Staaten, auf der man die Quartiere jedes Staates in ein entsprechendes Loch stecken konnte. Jedes Mal, wenn jemand ein Viertel mit einem Status darauf bekam, sagten wir: „Oh, hey, hat er das schon?“ Wir waren alle dabei. Jeder glaubte es.

Tom Eaton, der Trompete beigesteuert hat Michigan und Hintergrundgesang zu Illinois , war eher skeptisch. Ich habe da eine gewisse Ambivalenz gespürt, sagt er über die Einbildung der 50 Staaten. Es fiel mir schwer zu sehen, wie er sich für die nächsten 75 Jahre auf dieses spezielle Projekt einsperrte.

Teil III: Die unbesungenen Staaten

Welcher Staat war der nächste? Ein Bluegrass-Album für Kentucky? Ein düsteres, von Lou Reed inspiriertes New Yorker Opus?

Nach dem Illinois , Fans und Journalisten waren begierig darauf zu spekulieren, und Stevens schien glücklich mitzumachen.

Er spielte in erstaunlichem Maße mit der 50-Staaten-Sache mit, sagt Gill. Er wollte diese Website starten – ich glaube, er hat die URL gekauft, wie The50States.com. Es war eine interaktive Karte von Amerika. Das Projekt kam nie in Gang. Irgendwann brachte Gill sogar die Idee auf, kleinere Staaten an andere Acts auf der Liste von Asthmatic Kitty auszulagern: Jedes Mal, wenn es eine neue Asthmatic Kitty-Signatur gab, dachte ich: 'Lass sie einfach ein staatliches Album machen und es rausbringen! Aber diese Idee nahm nie.

In einem cleveren Segment, NPR überzeugte Stevens, einen Song über Arkansas zu schreiben . Dieses Lied, The Lord God Bird, wurde von einem dort wiederentdeckten Elfenbeinspecht inspiriert. Dann, im Oktober 2005, Der Wächter berichtete, dass Oregon ein wahrscheinlicher Anwärter auf Stevens' nächsten Bundesstaat sei. Stevens hatte als Kind mehrere Sommer dort verbracht und seine Mutter und seinen Stiefvater besucht. Der Staat hat Stevens bisher einige sehr einfache gitarrenbasierte Songs inspiriert, stellte die Reporterin Laura Barton fest.

Aber das Oregon-Album ist nie entstanden – es sei denn, Sie zählen Carrie & Lowell , Stevens' trauergetragenes 2015er Album, das voller Anspielungen auf den Beaver State ist. (Es ist im Wesentlichen sein Oregon-Album, sagt Gill.) Wir haben auch nie ein Rhode Island 7-Zoll-Album bekommen, wie Stevens über die Veröffentlichung in demselben nachdachte Wächter Profil (Nicht alle der 50 Staaten werden ein Album in voller Länge erhalten, schrieb Barton). Stattdessen veröffentlichte er ein weiteres Album über … Illinois. Das Album von 2005 hatte so viel Material hervorgebracht, dass Stevens ein Jahr später ein Album mit Outtakes veröffentlichte, genannt Die Lawine . Hier haben wir Melodien über Saul Bellow und Adlai Stevenson und drei verschiedene Versionen von Chicago.

In dem Pressemitteilung zum Die Lawine , Gill schrieb: Sufjan hat noch keine offizielle Entscheidung über den nächsten Staat getroffen, den er in seinem epischen 50-Staaten-Projekt angehen wird, aber wir werden Sie auf jeden Fall auf dem Laufenden halten. Privat schien Stevens jedoch von dem Projekt zu langweilen. Irgendwann – niemand weiß wann – hat er es aufgegeben. Obwohl sein nächstes Projekt Das BQE (2009) ebenfalls in einer Erkundung des Ortes verwurzelt war, würde er nie wieder ein Album über einen Staat veröffentlichen.

Unterdessen sahen Fans überall Schilder. Calvin, der Fan aus Iowa, erinnert sich, dass er um 2007 gehört hatte, dass ein Verwandter Stevens in einem lokalen Jimmy John's Sandwich-Laden serviert hatte. Das hat unsere Vorstellungskraft beflügelt, sagt Calvin, was ist, wenn er durch Iowa geht, um Material zu holen oder an einer Iowa-Platte zu arbeiten?

2009 wurden die Gläubigen ungeduldig. Anfang des Jahres, Einfügen Herausgeber Josh Jackson bettelte Stevens praktisch um einen weiteren Staatseintrag : Chinesische Demokratie letztes Jahr auf wundersame Weise das Licht der Welt erblickte, schrieb er. Wäre es zu viel zu hoffen, dass 2009 das Jahr der Oregon ? Oder New Jersey ? Neun Monate später gab Stevens öffentlich zu, dass das ganze Projekt ein Werbegag gewesen war. Diese Konzession wurde weitgehend in a . begraben Wächter Interview über die BQE Projekt. Viele Fans haben es nie gesehen. Aber das nächste richtige Album des Sängers, Das Zeitalter von Adz , war eine so schockierende stilistische Abweichung, dass klar war, dass er weitergezogen war. (Zu diesem Zeitpunkt hatte er auch Gill verlassen, nachdem er ein neues Werbeteam eingestellt hatte.)

Und doch übt das 50-Staaten-Projekt weiterhin eine patriotische Anziehungskraft auf die Indie-Rock-Imagination aus. Vielleicht ist es ein nostalgisches Zeichen für die goldene Zeit des Indie-Folk, ein unerfülltes Versprechen oder einfach nur eine schöne Fantasie zu glauben, dass 48 Alben so großartig sind wie Illinois lauern gleich um die Ecke. Auch wenn Stevens zu Oscar-Nominierungen graduiert hat und Lieder des Pride-Monats Einige Fans tragen noch immer die Flagge für sein unvollendetes Geografie-Projekt. Als Komiker Avery Edison getwittert im Jahr 2015 , Frag nicht weiter, wo Frank Oceans Album ist, wenn du nicht dasselbe für die 48 US-Themen machst, die uns Sufjan Stevens schulden.

Im folgenden Jahr, nach der Wahl von Donald Trump, forderte ein Schriftsteller aus Illinois namens Nicky Martin Stevens auf, das Projekt mit nationaler Dringlichkeit abzuschließen. Sobald Sufjan für jeden Bundesstaat eine Platte veröffentlicht, werden wir uns als Amerikaner besser verstehen, schrieb Martin in ein urkomischer und bizarrer mittlerer Beitrag . Wenn wir unser amerikanisches Erbe verstehen, werden wir aufhören, gegen unsere eigenen Interessen zu stimmen!

Besteht die Möglichkeit, dass Stevens das Projekt irgendwann wieder aufnehmen könnte? Ich glaube nicht, dass er in Erwägung ziehen würde, eine weitere staatliche Veröffentlichung zu machen, sagt Gill (der, das sollte betont werden, in keiner Weise im Namen des Künstlers spricht). Aber bei Sufjan sagt man nie nie. Er hat schon zwei Box-Sets mit Weihnachtsliedern – das ist verrückt.

Zach Schonfeld ist freiberuflicher Journalist und Autor in New York. Er war früher Senior Writer bei Nachrichtenwoche .

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