Die Sixers können nicht schließen, was eine Menge Fragen aufwirft

Wenn Sie in den Playoffs mit 3:0 in Führung liegen, was wollen Sie als nächstes? alle du willst als nächstes, wirklich – ist etwas normal .

Ja, Sie gehen davon aus, dass Ihr Gegner, fest gegen die Wand gelehnt, verzweifelten, hektischen und möglicherweise inspirierten Basketball spielen wird. Und das kann natürlich etwas Unerwartetes zur Folge haben: ein Startaufstellungswechsel hier, eine verwirrende taktische Anpassung dort. Sie können jedoch sofort damit umgehen, vorausgesetzt, die erheblichen Vorteile, die Sie zu dieser 3: 0-Führung geführt haben, bleiben stabil und alle bleiben gesund. Das ist alles, was Sie suchen: eine normale Fortsetzung des bestehenden Präzedenzfalls mit Bitte keine Alarme und keine Überraschungen .

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Wie weit könnten die Sixers ohne Joel Embiid gehen?

Die 76ers haben das im Spiel 4 am Montag nicht bekommen, als sie versuchten, die Wizards auszuschließen. Was sie stattdessen bekamen: eine besorgniserregende Verletzung ihres wichtigsten Spielers, stagnierende Offensive, unterbrochen von inkonsistenter Verteidigung, eine Erneuerung alter Unannehmlichkeiten über die Schießprobleme ihres Point Guards und eine 122-114-Niederlage, um die Besen zurück in den Schrank zu legen und einen Angriff zu erzwingen Spiel 5 am Mittwoch. Es ist, um es für Sixers-Fans milde auszudrücken, nicht das, was Sie wollen.

Und es beginnt, wie alles in Philadelphia, mit der Gesundheit von Joel Embiid, der schwer fiel, nachdem Robin Lopez seinen Layup-Versuch knapp fünf Minuten vor Schluss im ersten Viertel blockiert hatte:

Herstellung des Löwenkönigs

Embiid stand auf und blieb im Spiel, aber als er mit weniger als einer Minute im ersten Frame auscheckte, ging er prompt zurück in die Umkleidekabine ...

… und kam im zweiten Viertel ominös überhaupt nicht heraus. Tatsächlich gaben die Sixers zur Halbzeit bekannt, dass Embiid an leidet Schmerzen im rechten Knie , und dass er nicht zurückkehren würde und seine Nacht nach nur 11 Minuten Arbeit beendete.

Die Kniediagnose war ein wenig überraschend, da Embiid nach dem Sturz seinen unteren Rücken und seine rechte Hüfte zu pflegen schien. Sein rechter Fuß tat Lande zuerst und hart, und sein rechtes Knie schien die Hauptlast des Aufpralls zu tragen . Wenn man bedenkt, dass Embiid zu Beginn dieser Saison 10 Spiele verpasst hat eine Knochenprellung in seinem . erleiden links Knie – zufällig auch in Washington gegen die Wizards – konnte man Philly nicht vorwerfen, dass sie in Bezug auf die Gesundheit ihres MVP-Finalisten sehr vorsichtig war und hoffte, dass der Rest der Sixers den Job zu Ende bringen und Embiid einholen könnte ein paar zusätzliche freie Tage vor dem Start von Runde 2.

Leider – und manchmal muss man das Offensichtliche sagen – würde die Entfernung eines so talentierten Spielers wie Embiid die Dinge für jedes Team dramatisch verändern. (Hier erinnern wir Sie daran, dass Philly in dieser Saison 10-11 ohne Embiid gelaufen ist, und tatsächlich wurde in dieser Saison mit einem Punkt pro 100 Besitztümer übertroffen, als er vom Boden war .)

Embiids Abwesenheit brachte Tobias Harris in die Pflicht als Philadelphias Nr. 1 Torgefahr, und während Harris in den ersten drei Spielen gegen Washington ausgezeichnet war, kämpfte er einen Großteil des Montags mächtig. Er brauchte 24 Schüsse, um sein Team mit 21 Punkten zu erzielen, wobei er nur 4 für 14 Versuche in der Farbe umwandelte, und haben seine Schuss verstopft sechs mal . Nachdem Embiids Abgang offiziell wurde, sammelten die Sixers im dritten Viertel nur 19 Punkte beim 8-gegen-23-Schießen mit fünf Ballverlusten. Washington nutzte die Gelegenheit, die Kontrolle zu übernehmen, als die Stars Bradley Beal und Russell Westbrook eine Bahn angriffen, die nicht mehr von einem der bedrohlichsten Verteidiger des Sports patrouilliert wurde, um immer wieder ein gutes Aussehen zu erzielen:

Abgesehen von einer ständigen Diät von George Hill und kurzen Farbausbrüchen im späten Spiel von Reserve-Swingman Furkan Korkmaz und Rookie Tyrese Maxey konnten die Embiid-less Sixers nicht viel anfangen und schossen nur 41,7 Prozent aus dem Feld und 31,6 Prozent aus 3 -Punktebereich als Team. Da Embiid ausgefallen war und Harris Probleme hatte und Philly dringend mehr Schusskreation und offensiven Saft brauchte, schien Spiel 4 eine günstige Zeit für Doc Rivers zu sein, um einen Blick abzustauben – kleiner Ball mit Ben Simmons in der Mitte – dass er in der regulären Saison kaum angezogen , aber das hat sich für Philly in der Vergangenheit ausgezahlt. Stattdessen stützte sich Rivers jedoch weitgehend auf die großen Backup-Männer Dwight Howard und Mike Scott (die zusammen einen Punkt beim 0-gegen-7-Schießen erzielten), lief mehr Offensive durch Harris und Seth Curry und stieg größtenteils Simmons ab, der das ganze Spiel über eingeschränkt war durch üble Schwierigkeiten - zu einer ergänzenden Rolle als Dribbel-Pitch-Triggerman und Dunker-Spot-Lurker.


Ob wegen der Foul-Probleme, der debetonten Rolle oder einer Kombination aus beidem, Simmons schien nie ganz auf die Spur zu kommen, versuchte nur zwei Schüsse in der zweiten Hälfte und nur fünf für das Spiel und endete mit 13 Punkten, 12 Rebounds und drei Assists in 24 Minuten. Der bemerkenswerteste Teil seiner Leistung? Wizards-Trainer Scott Brooks beschloss, Simmons – der in den ersten drei Spielen der Serie alle neun seiner Freiwurfversuche verpasst hatte – absichtlich gegen Ende des vierten Quartals bei drei Ballbesitzen in Folge zu foulen. (Dies ist nicht das erste Mal, dass Brooks so gut läuft; im Jahr 2017 schickten seine Zauberer Simmons an die Linie 24 Mal in einem Quartal .) Als Hack-a-Ben begann, war die Punktzahl 108-all; Nachdem Simmons seine Freebies auf drei Reisen in Folge zum Stripe aufgeteilt hatte, hielt Washington eine 112-111-Führung, die es nicht aufgeben würde.

Die Wiz hörten nach dem dritten Trip auf, Simmons absichtlich zu hacken, weil dies in den letzten zwei Minuten Philly gegeben hätte ein Freiwurf und der Ball . Aber als Simmons für Korkmaz auftrat und dann bis zum Rand rollte, um zu versuchen, Washingtons Vorsprung 1:08 vor dem Ende auf zwei zu reduzieren, Westbrook hat ihn verprügelt und zwang ihn, die Punkte an der Linie zu verdienen. Noch einmal: ein Split-Pair. Simmons ging in den letzten drei Minuten des vierten Viertels 4 zu 8 von der Linie und insgesamt 5 zu 11 – eine bittere Pille, die man in einem Spiel mit nur einem Besitz bis zur letzten Minute schlucken musste.

Brooks Entscheidung, Simmons mit dem Spiel in der Balance zu hacken, machte nicht unbedingt viel Sinn. Zum einen schoss Simmons während der regulären Saison 61,3 Prozent von der Linie, weit über der Gewinnschwelle für die Wahrscheinlichkeit, dass sich der Schachzug auszahlen würde. Zum anderen machte es die Verlangsamung des Spiels durch Simmons wahrscheinlicher, dass Washington Philadelphias festgelegte Verteidigung angreifen musste – nicht der freundlichste Umstand, wenn man bedenkt, dass die Zauberer nur ein Tor erzielten 93,8 Punkte pro 100 Besitztümer im Halbfeld in Spiel 4, darüber, was die 24. Wölfe, die während der regulären Saison verwaltet wurden . Spät in einem Unentschieden, als ihre Saison auf dem Spiel stand und der beste Spieler der Sixers bereits ausgeschieden war, schien die Belohnung das Risiko nicht wert zu sein. Außer … weißt du … es hat funktioniert!

In einem Vakuum scheint Simmons, einen Punkt pro Ball zu erzielen und Washington zu zwingen, gegen eine festgelegte Verteidigung zu kämpfen, ein anständiges Ergebnis zu sein; einfach fragen bekannter Analytics-Enthusiast Doc Rivers . In diesem Zusammenhang bedeutete das Senden von Simmons jedoch, dass die Zauberer nicht aufgaben fährt , offensive Rebounds , und Pull-up-Jumper , wie sie auf ihren vorherigen drei Besitztümern hatten. (Es könnte auch hat Simmons nur ein bisschen aus dem Spiel gebracht , was etwas schwieriger zu quantifizieren ist.) Und obwohl es normalerweise eine große Aufgabe ist, Phillys Set-Defense freizuschalten, ist es gegen eine Small-Ball-Aufstellung ohne Embiid oder mehrere Point-of-Attacke-Perimeter-Abschreckungen deutlich weniger entmutigend – die Sixers schlossen mit eine Kombination aus Simmons, Harris, Korkmaz, Curry, Maxey, Matisse Thybulle und Danny Green – und die Wizards waren bereit, ein Foul an fünf geraden Besitztümern zu erzielen oder zu ziehen, nachdem sie begonnen hatten, Simmons zu hacken:

Nach dem Spiel hätte Rivers versuchen können, Simmons' anhaltende Freiwurfprobleme herunterzuspielen – nur 5 für 20 in dieser Serie und jetzt nur 49,3 Prozent seit der All-Star-Pause –, als er und die Sixers nach Philadelphia zurückkehren. Stattdessen beschloss Doc jedoch, ein Skalpell zu nehmen, um die Peccadillos und die gelegentliche offensive Passivität seines Point Guards abzudecken:

Ihr [in den Medien] hält diese Ben Simmons-Erzählung am Leben, die für mich wahnsinnig ist, [mit] wie gut dieser Typ ist und all die Dinge, die er tut, sagte Rivers. Ben ist kein 40-Punkte-Typ. Es ist nicht das, was er tut. Er tut andere Dinge für Ihr Team. Und ich verstehe einfach nicht, warum das in unserer Stadt nicht ankommt. Jeder im Team muss kein Torschütze sein, um dem Team zu helfen. Ben trifft, aber Ben schafft für uns punkten. Das tut er. Wenn ich Ben bin, würde ich es irgendwann satt haben. Ich würde es einfach tun. Weil er einfach zu gut ist und so viel Gutes für diese Basketballmannschaft tut. Und ich sage immer wieder, feier ihn. Feiern Sie all die Dinge, die er gut macht. Wir tun das nicht genug.

Das ist vollkommen gerecht. Simmons ist ein fantastisches Zwei-Wege-Ass mit All-NBA-Kaliber, das als Vermittler und Verteidigungswaffe eine große Rolle bei Philadelphias Erfolg spielt. Dass er nur eine Handvoll Schüsse macht und ein halbes Dutzend Freiwürfe verpasst, ist zwar nicht das bevorzugte Ergebnis, aber nicht der Hauptgrund, warum die Sixers ein Spiel an den achtgesetzten Wiz abgegeben haben, anstatt den Sweep zu beenden. Man könnte sich jedoch fragen, ob dies eine Arzt-, heile dich-Situation ist – eine, in der das Rezept für das, was Philly schmerzt, insbesondere wenn Embiid Spiel 5 verpassen muss, darin besteht, dass Doc das zelebriert, was Simmons gut kann (z den Ball in seinen Händen für die vielen Catch-and-Shoot-Ziele auf der Liste der Sixers), anstatt ihn als Ziel für Spott zu präsentieren, weil er es nicht tut (wie auf der Grundlinie darauf zu warten, dass jemand anderes etwas passiert, also er kann in die Mitte blitzen oder das Offensivglas treffen).

Die Sixers haben das nicht bekommen normal nach denen sie in Spiel 4 gesucht haben, aber sie haben immer noch mehr als genug, um Washington zu Hause zu besiegen, mit oder ohne den großen Kerl. Embiid so nah wie möglich an 100 Prozent zu bringen, ist das Wichtigste, was Philly tun kann, um sich auf die härteren Tests vorzubereiten, die vor uns liegen. Es ist jedoch nicht weit, das Notwendige zu tun, um Simmons zu maximieren – ja, sein Selbstvertrauen im Streifen wiederherzustellen, aber genauso wichtig, ihn in Positionen zu bringen, in denen er eine Verteidigung gefährden kann, anstatt sie ruhen zu lassen – ist nicht weit.

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