Der heimliche Retter der Netzneutralität?

Colin Garfield kämpft seit den Tagen von America Online mit langsamem Internet. Der 33-jährige Kartograph lebt sein Leben lang in Fort Collins, Colorado, und ist im Laufe der Jahre zwischen AOL, Comcast, Qwest und CenturyLink aufgesprungen, als Internetdienstanbieter stiegen, fielen oder in Fusionen verschlungen wurden. In seiner Eigentumswohnung im südöstlichen Teil der Stadt ist seine schnellste Option der DSL-Internetdienst von CenturyLink mit Geschwindigkeiten, die normalerweise bei 10 Megabit pro Sekunde liegen (die Federal Communications Commission hat gesagt, dass nutzbare Breitbandgeschwindigkeiten bei 25 Megabit pro Sekunde beginnen). Das bedeutet, dass das Herunterladen von Dateien in Gigabyte-Größe Stunden dauern kann und das Streamen eines Films auf Netflix eine ständige Pufferung erfordert. Mein Service zu Hause ist sehr, sehr schlecht, sagt er. Wir haben keine anderen Möglichkeiten.

Im Jahr 2016 erfuhr Garfield als Freiwilliger in einem öffentlichen Bürgerkomitee von einer möglichen Lösung für seine Internetprobleme: ein kommunales Breitbandnetz. Städte im ganzen Land experimentierten mit der Schaffung von ISPs, die von lokalen Regierungen und nicht von privaten Unternehmen betrieben werden, in der Hoffnung, den Internetzugang zu erweitern und die Preise zu senken. Colorado hatte 2005 Gemeinden verboten, kommunale Netze zu schaffen, aber Dutzende von Städten und Landkreisen, darunter Fort Collins, stimmten 2015 dafür, sich aus dem landesweiten Gesetz zu entfernen. Sie konnten selbst entscheiden, ob sie Breitband in lokalem Besitz wollten oder nicht.

Garfield wurde schnell zu einem Verfechter der Idee und begann, monatliche Informationsveranstaltungen für die Öffentlichkeit mit dem Namen Broadband & Beers in lokalen Brauereien zu veranstalten. Als der Stadtrat dieses Jahr beschloss, die Einrichtung eines kommunalen Breitbandnetzes zur öffentlichen Abstimmung zu stellen, gründete er eine Interessenvertretung namens Fort Collins Citizens Broadband Committee. Die Gruppe sammelte im Vorfeld der Abstimmung im November etwa 15.000 US-Dollar, hauptsächlich durch Online-Spenden, und sammelte Wähler durch Facebook-Anzeigen, Postkarten-Mailer und Radiospots.



Garfields Bemühungen zahlten sich aus. Am 7. November wurde die städtische Breitbandabstimmung mit rund 57 Prozent der Stimmen angenommen. Es war ein Gewinn für den Aktivismus an der Basis und eine Erinnerung daran, dass die meisten Menschen im ganzen Land ihren ISP übel nehmen. Ich denke, viele Leute sind einfach sehr stolz auf die Stadt Fort Collins und wollen in ein langfristiges Projekt investieren, sagt Garfield. Es geht nicht nur um Ihre monatliche Rechnung. Die Leute erkennen wirklich den Wert, den dies der Stadt langfristig bringen wird.

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Der lange Kampf um die Zukunft des Internets

Der „Protest“ der Netzneutralität ist kein Protest

Die Deregulierung des Internets kommt

Der Kampf um kommunales Breitband war in den letzten Jahren ein leises Drama, das sich in Dutzenden von Städten im ganzen Land abspielte. Neben Colorado gibt es in etwa 20 Bundesstaaten Gesetze, die den Bau stadteigener Breitbandnetze einschränken, die die Dominanz von Unternehmens-ISPs bedrohen. Aber immer mehr Gemeinden wie Fort Collins wehren sich gegen diese Gesetze. Ihre Versuche könnten aufgrund der Bemühungen auf Bundesebene, die Regulierung des Internets zu überarbeiten, noch dringlicher werden. Diese Woche wird erwartet, dass die FCC ihre harten Regeln zum Schutz der Netzneutralität abschafft, die ISPs daran hindern, bestimmte Arten von Inhalten zu blockieren oder bestimmte Websites auf bevorzugte Überholspuren zu platzieren. Die Änderungen könnten dazu beitragen, dass die Unternehmensoberherren des Internets reicher werden und die Wettbewerbsfähigkeit kleinerer Internetunternehmen ersticken. Kommunale Netze, die ohne Gewinnstreben arbeiten und sich generell für einen gerechten Service einsetzen, könnten jedoch der zunehmenden Übernahme des Internets durch die Unternehmen entgegenwirken. Letztendlich sind städtische ISPs möglicherweise die einzigen neutralen Netzwerke, die uns noch übrig sind.

Der Wettbewerb nimmt ab, sagt Kit Walsh, ein angestellter Anwalt der Electronic Frontier Foundation. Und da Städte versucht haben herauszufinden, was sie dagegen tun können, ist es attraktiver geworden, in lokale Glasfaser zu investieren.

Die Regeln zur Netzneutralität selbst wurden als regulatorischer Endlauf geschaffen, um zu verhindern, dass übermäßig mächtige Unternehmen den Verbrauchern Schaden zufügen. Die Realität ist, dass zwischen 50 und 75 Prozent aller Haushalte in Amerika eine oder weniger Möglichkeiten für Hochgeschwindigkeits-Breitband haben, Tom Wheeler, der ehemalige FCC-Vorsitzende, der die Netzneutralitätsvorschriften verabschiedet hat, die zurückgenommen werden, erzählte Schnelles Unternehmen im Juli. Und wenn es keinen Wettbewerb gibt, wer macht die Regeln? Die Regeln werden von den Monopolisten gemacht. Die Aufgabe der FCC sollte es also sein, aufzutreten und die Verbraucher zu schützen sowie Wettbewerb und Innovation in einem nicht wettbewerbsorientierten Markt zu fördern.

Ohne Vorschriften zur Netzneutralität ist Wettbewerb der Schlüssel zur Verringerung des verbraucherfeindlichen Verhaltens von Unternehmen. Aber im privaten Sektor ist es sehr unwahrscheinlich, dass neue ISP-Konkurrenten entstehen. Die Kabel für ein robustes Breitbandnetz zu verlegen ist so teuer, dass sogar Google, eines der wertvollsten Unternehmen der Welt, dies getan hat zurückgezogen seiner ehrgeizigen Pläne zum Ausbau seines Glasfaserdienstes. Gleichzeitig, kontinuierlich Konsolidierung unter den verbleibenden ISP-Playern wird sie nur noch weiter vom Wettbewerbsdruck abschirmen. In Fort Collins teilten Comcast und CenturyLink den Stadtbeamten mit, dass der Aufbau eines Glasfasernetzes in der ganzen Stadt unerschwinglich wäre, und Anfragen nach anderen Unternehmen, das Projekt durchzuführen, blieben laut Stadtrat Ross Cunniff unbeachtet.

Kommunale Breitbanddienste bieten somit eine von der Regierung unterstützte Lösung für das Problem des erodierenden Wettbewerbs. Es gibt eine Vielzahl unterschiedlicher Ansätze. Im Chattanooga, Tennessee , das heute als Modell für viele Städte im Hinblick auf kommunales Breitband dient, besitzt und betreibt die lokale Regierung einen ISP mit mehr als 90.000 Kunden. San Francisco erwägt den Bau eines stadtweiten Glasfasernetzes, das der Stadt gehört, aber an private ISPs vermietet wird, um den Wettbewerb zu fördern (Datenschutzbefürworter bevorzugen dieses Modell, da es die Benutzerdaten vom wachsamen Auge der Regierung trennt). Fort Collins erwägt, Internetdienste direkt an Kunden zu verkaufen oder mit einem bestehenden ISP in einer öffentlich-privaten Partnerschaft zusammenzuarbeiten.

Insgesamt, mehr als 100 Gemeinden in 24 Staaten haben öffentliche Netze, die Gigabit-Internetdienste anbieten. Und die Bürger verlangen nach solchen Optionen als Alternative zu traditionellen privaten ISPs. Nach einem 2017 Umfrage Laut dem Pew Research Center glauben 70 Prozent der US-Erwachsenen (einschließlich der Mehrheit sowohl der Demokraten als auch der Republikaner), dass es Städten erlaubt sein sollte, ihre eigenen Hochgeschwindigkeitsnetze aufzubauen. Während das Vertrauen in die Bundesregierung nahe ist Allzeittief , vertrauen die meisten Amerikaner weiterhin auf die Fähigkeit Kommunalverwaltung Probleme lösen. Die Leute vertrauen der Stadt Fort Collins viel mehr als diesen etablierten Anbietern, sagt Cunniff.

Natürlich ist die Regierungskriminalität landesweit ein Problem, und jedes städtische Versorgungsunternehmen ist ein korrumpierbares Unternehmen. Cunniff glaubt jedoch immer noch, dass Internetnutzer im Umgang mit demokratisch gewählten Beamten und nicht mit privaten Unternehmen mehr Rückgriff haben werden. Das Schöne ist, dass die Leute ihre Stadtratsmitglieder zurückrufen können, wenn ihnen nicht gefällt, was sie gemacht haben, im Gegensatz zu ihren ISPs, sagt er.

Diese lokal besessenen Netzwerke können letztendlich ein grundlegend anderes Internet schaffen als das der großen ISPs. Obwohl unklar ist, wie die CenturyLinks und Comcasts der Welt ihre Geschäftsmodelle ohne Netzneutralität ändern werden, besteht eine anhaltende Sorge, dass sie bestimmten Websites und Diensten Vorrang vor anderen geben werden, entweder indem sie den Kunden den Zugang zu diesen Inhalten in Rechnung stellen oder Internetunternehmen in Rechnung stellen Kunden zu erreichen. Das Internet kann je nach verwendetem ISP anders aussehen, genauso wie die Liste der Ihnen zur Verfügung stehenden Fernsehkanäle je nach Kabelanbieter unterschiedlich ist. Städte mit lokal betriebenen ISPs könnten sicherstellen, dass zumindest für einige Kunden wirklich neutrale Netze eine Option bleiben. Cunniff, ein Software-Engineering-Manager beim Chiphersteller Nvidia, drängt darauf, sicherzustellen, dass strenge Vorschriften zur Netzneutralität Teil der Netzwerkrichtlinien von Fort Collins sind, während die Stadt ihren Ausbauplan für das nächste Jahr fertigstellt. Bestimmte Inhalte werden von uns nicht blockiert. Wir werden keine Art von Bandbreitengestaltung durchführen, sagt er. Wir sind gemeinnützig. Die Gründe, warum die ISPs landesweit gegen die Netzneutralität vorgehen wollen, sind ihre Profitmaximierung.

Große ISPs tun natürlich alles in ihrer Macht Stehende, um dies zu verhindern. In Fort Collins wurde die Kampagne gegen kommunales Breitband von einer Telekommunikations-Lobbygruppe aus Colorado, zu der auch Comcast gehört, sowie der Handelskammer der Stadt, zu der auch CenturyLink gehört, angeführt. Die Gruppen strahlten Anzeigen aus, in denen behauptet wurde, dass die Breitbandinitiative Geld von öffentlichen Infrastrukturprojekten wegnehmen würde, was der Bürgermeister von Fort Collins nannte Fehlinformationen .

Ein Sprecher von CenturyLink sagte in einer E-Mail, dass das Unternehmen die Rücknahme der FCC-Vorschriften zur Netzneutralität unterstützt und unseren Kunden weiterhin die Freiheit geben wird, legale Websites und Anwendungen wie heute zu besuchen und zu nutzen. Der Sprecher sagte auch, dass Partnerschaften zwischen Städten und etablierten ISPs für die Bürger wahrscheinlich weniger ein finanzielles Risiko darstellen würden als kommunale Netzwerke, die versuchen, es allein zu gehen. Ein Comcast-Sprecher antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Es gibt berechtigte Fragen zur Finanzierbarkeit kommunaler Breitbandprojekte. Während Chattanooga als Erfolgsmodell gilt, war ein staatlich betriebenes Breitbandnetz in Utah ein finanzielle Katastrophe für Steuerzahler, der 11 Städte damit gesattelt hat 475 Millionen US-Dollar bei zusätzlichen Schulden. Die Initiative von Fort Collins wird 150 Millionen US-Dollar kosten und soll sich selbst tragen, sobald sie von 28 Prozent der Haushalte der Stadt in Anspruch genommen wird. Ein ähnliches kommunales Netzwerk im nahe gelegenen Longmont, Colorado, hat eine noch höhere Aufnahmequote , Stärkung des Vertrauens unter den Beamten von Fort Collins.

Selbst wenn das Netzwerk von Fort Collins erfolgreich ist, ist es unwahrscheinlich, dass Comcast Scrambling sendet, um die Art und Weise, wie es mit Kunden oder Inhalten umgeht, zu überarbeiten. Die Zukunft des freien und offenen Internets wird für die überwiegende Mehrheit der Online-Nutzer des Landes in Frage gestellt. Aber ISPs wurden schon früher zu benutzerfreundlichen Praktiken gedrängt – die spritzige Einführung von Google Fiber vor einigen Jahren hatte die Folge, dass Riesen wie AT&T erschreckt wurden, mehr Gigabit-Glasfasernetzwerke in wichtigen Märkten aufzubauen. Die Zahl der kommunalen Netzwerke ist so gering, dass sie auf jemanden wie Comcast wahrscheinlich keine abschreckende Wirkung haben wird, sagt Ryan Singel, Fellow am Center for Internet and Society der Stanford Law School. Ich denke, es ist wichtig, dass die Leute sie als unterschiedliche Modelle betrachten und versuchen können, diese Anbieter an diesen Idealen zu halten, ohne die hellen Regeln, die der Vorsitzende [der FCC] abschafft.

Garfield, der Fort Collins, der dazu beigetragen hat, das städtische Breitbandgesetz über den Buckel zu bekommen, sieht sicherlich das Potenzial dieser Stadt, andere zu inspirieren – wenn nicht die Comcasts der Welt, dann vielleicht die Regierungsbeamten und lokalen Aktivisten, die direkt konkurrieren können mit den Internet-Giganten. Fort Collins ist tatsächlich die größte Gemeinde in Colorado, die diesen Weg offiziell verfolgt, sagt Garfield. Wir sind der Dominostein, der auf andere Städte und Landkreise fallen musste, um dies wirklich ernst zu nehmen.

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