Die Seahawks-49ers-Rivalität ist zurück und die NFL ist besser dran Off

Als ich 2011 anfing, über die NFL zu berichten, steckte die letzte Version der Rivalität zwischen Seahawks und 49ers noch in den Kinderschuhen. Die Niners gingen in dieser Saison zum NFC-Meisterschaftsspiel, verloren jedoch gegen die Giants in einem wilden Wettbewerb, der von Kyle Williams' verpatzter Punt-Rückkehr geschwungen wurde. Seattle hatte nicht ganz die gleichen Höhen erreicht und in diesem Jahr nur 7-9 beendet, aber die Knochen der dominanten Legion of Boom-Teams waren bereits vorhanden. Marshawn Lynch war in seiner ersten vollen Saison mit dem Franchise mehr als 1.200 Yards weit geeilt, und junge Bausteine ​​wie Earl Thomas, Kam Chancellor, Richard Sherman, Doug Baldwin und K.J. Wright begann, Einfluss zu nehmen. Die Glut einer Rivalität mag da gewesen sein, aber 2012 entzündete sich wirklich alles.

In diesem Jahr entwarf Seattle Russell Wilson und die Niners wechselten als Quarterback von Alex Smith zu Colin Kaepernick. In den nächsten zwei Spielzeiten würden diese Teams in einigen der denkwürdigsten und hitzigsten NFL-Spiele dieses Jahrzehnts hupen. Und da sie sich als die besten Teams im Football herausstellten, haben Seattle und San Francisco fast jeden Aspekt der modernen NFL neu definiert: vom Kaderaufbau über den schematischen Ansatz bis hin zur Verwendung ihrer QBs durch die Teams.



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Als die Steelers-Ravens-Rivalität in den frühen 2010er Jahren einen relativen Tiefpunkt erreichte und Pittsburgh langsam in die frühen Jahre seiner Highscore-Drei-Bs-Ära überging, füllten die Seahawks und Niners die Lücke. Ihre Fehde brannte schnell und hell und flammte nach einem 8-8-Finish im Jahr 2014 auf, was die Niners dazu veranlasste, Jim Harbaugh zu feuern. Aber nachdem sie mehrere Jahre inaktiv gewesen sind, scheinen beide Teams endlich bereit zu sein, die Flamme wieder zu entfachen. Am Montagabend empfangen die 8-0 49ers die 7-2 Seahawks in einem der größten Spiele der Saison. Die Einsätze zwischen diesen Teams sind wieder einmal himmelhoch – und die NFL ist dafür besser dran.


Es ist kaum zu glauben, dass die neueste Version dieser Rivalität nur ein paar Jahre dauerte, denn sie hat uns ein Jahrzehnt lang unvergessliche Momente beschert. Viele davon kamen, als sich beide Teams das Feld teilten, aber auch gegen andere Gegner baute jedes seine eigene Mystik auf. ich war im Candlestick Park im Januar 2013 als Kaepernick in einem Divisional-Runden-Sieg über die Packers fast 450 Yards und vier Touchdowns sammelte. Es war die physisch dominanteste Leistung, die ich je von einem Quarterback bis zu diesem Zeitpunkt gesehen hatte – die Verteidigung der Packers sah nicht so aus, als gehörte sie dazu Feld als Kaepernick.



Mit Kaepernick an der Spitze haben sich die Niners einen Ruf als dynamischer, kraftvoller Trupp mit einer gewaltigen Offensivlinie aufgebaut, die die Verteidigung in Vergessenheit geraten lassen könnte. Und mit Patrick Willis, Justin Smith und NaVorro Bowman auf der anderen Seite des Balls hatte San Francisco eine erschreckende Verteidigung. Harbaugh war da, um den Comic mit einigen der denkwürdigsten Nebenjobs zu entlasten Wutausbrüche jemals, und zusammen haben sie einige unglaublich spannende Performances produziert. (Wir reden nicht über die 2012 Sieg in der Divisionsrunde über die Heiligen fast genug.)

Gleichzeitig erwiesen sich die Seahawks als die lautesten (in mehr als einer Hinsicht), coolste Gruppe im Fußball. Es war Jahre her, dass ein NFL-Team so viele Persönlichkeiten kultiviert hatte wie die Seahawks zu Beginn dieses Jahrzehnts. Sherman hatte keine Bedenken zwitschern in Tom Bradys Gesicht nach einem Sieg. Kanzler hat es sich zur Gewohnheit gemacht Löschen jeder, der seinen Weg kreuzte. Lynch transportierte unzählige hilflose Verteidiger auf seinem Weg zur Ikone.

Die Rivalität spitzte sich zu, als diese beiden Teams nach der Saison 2013 im NFC-Meisterschaftsspiel gegeneinander antraten. Wir alle erinnern uns daran, wie dieses Spiel endete, aber vor dem Abfangen mit einem Tipp und dem Besten Interview nach dem Spiel aller Zeiten haben wir eines der großartigsten Spiele in der NFL-Geschichte bekommen. Anfang des Jahres haben mein Kollege Kevin Clark und ich das Spiel noch einmal besucht Die Ringer-NFL-Show im Rahmen unseres Sports Rewatchables Serie, und es ist unglaublich, wie viele klassische Momente sich in diesen 60 Minuten abspielten: Kaepernick schreddert die beste Verteidigung der Liga mit einem 58-Yard-Gerangel im zweiten Viertel; Jermaine Kearses absurder Fang im vierten Viertel, um die Seahawks in Führung zu bringen; Kanzlers fast explodierender Vernon Davis; Wilson rennt herum für acht Sekunden, bevor er Doug Baldwin in einem der ersten großen Momente seiner Karriere einen tiefen Wurf zuwarf.



Der Aspekt dieses Spiels, der jedoch am meisten auffiel, war das Gefühl, dass man zwei Teams beobachtete, die einen anderen Sport spielten als der Rest der NFL. Die reine Körperlichkeit und Geschwindigkeit, die gezeigt wurde, war zu dieser Zeit mit nichts anderem in der Liga zu vergleichen. Und im Großen wie im Kleinen wurden die Seahawks und Niners zu den Teams der Ära.

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Neben einigen der größten Stars und Persönlichkeiten der Liga (einschließlich ihrer Cheftrainer) wurden beide Franchises zu Vorbildern für herausragende Leistungen beim Kaderaufbau. Niners-Fans haben vielleicht keine guten Erinnerungen an Trent Baalkes letzte Tage als General Manager des Teams, aber seine Kader Anfang 2010 waren absolut geladen . San Francisco hatte sechs Pro Bowlers und vier All Pros der ersten Mannschaft in der Verteidigung allein im Jahr 2012. Die Seahawks trafen unterdessen auf eine Menge Picks in der späten Runde wie Sherman, Chancellor und vor allem Wilson. Und sie waren das erste Team unter der neuen CBA, das den Wert eines QB bei einem dürftigen Rookie-Deal wirklich erkannte.

Die Art und Weise, wie beide Teams ihre QBs verwendet haben, beeinflusst auch, wie die Teams die Position heute sehen. Nach Jahrzehnten des meist homogenen Offensivfußballs in der gesamten Liga betrachteten sowohl die Seahawks als auch die Niners ihre mobilen Quarterbacks als Chancen und nicht als Hindernisse. Es ist kein Zufall, dass Greg Roman, derselbe Offensivkoordinator, der vor fast einem Jahrzehnt eine explosive Offensive um Kaepernick herum aufgebaut hat, die Person ist, die dazu beigetragen hat, Lamar Jackson in Baltimore zu einem Superstar zu machen. Die meisten Lektionen, die uns die Seahawks und Niners über die NFL beigebracht haben, sind auch heute noch gültig.

Leider verschwand die Rivalität fast so schnell, wie sie gekommen war. Nach einer Saison 2014, die zu Harbaughs Verdrängung führte und einen herzzerreißenden Super Bowl-Verlust aufwies, der das Franchise der Seahawks heimsuchen sollte, fiel Seattle von der wirklichen Elite der Liga ab – und San Francisco fiel sogar noch weiter zurück. Die Ära Jim Tomsula und Chip Kelly waren für die 49ersr-Gläubigen eine erschreckende Zeit, aber diese harten Jahre haben diese Saison noch viel süßer gemacht.

John Lynch und Kyle Shanahan haben San Francisco zum wohl besten Team der NFL gemacht. In gewisser Weise ähnelt die diesjährige Version der Niners den Gruppen, die unter Harbaugh jährliche Anwärter waren. Die Verteidigung von Koordinator Robert Saleh hat gegnerische Angriffe mit einer gestapelten Front Seven und dem erschreckendsten Pass-Rush der NFL überwältigt. Shanahan hat eine laufstarke Offensive mit ausgeklügelten Bodenspiel-Designs und idealen Spiel-Action-Ergänzungen entwickelt. Saleh hat sogar den Mantel als Liga-Spieler übernommen am animiertesten Nebentätigkeit, von der ich nur annehmen kann, dass sie eine Hommage an Harbaugh ist.

Aber während die 49ers von 2019 eine gewisse Ähnlichkeit mit der Gruppe haben, die diese Rivalität auslöste, könnten die Seahawks nicht unterschiedlicher sein. Selbst mit berühmten Namen wie Pete Carroll, Wilson und Linebacker Bobby Wagner gewinnt dieses Team aus Seattle an einem ganz anderen Tag als in den Tagen der Legion of Boom. Wilson hat sich vom gut platzierten Zahnrad in einer ansonsten perfekten Maschine zum wertvollsten Spieler im gesamten Fußball entwickelt. Und in der vielleicht lustigsten Wendung von allen führt Sherman jetzt die now Niners Verteidigung, da es den NFC quält.

Einige der Details mögen diesmal anders sein, aber am Montagabend werden die Niners und Seahawks wieder ein Spiel mit entscheidenden Auswirkungen auf die Playoffs spielen. Die Feindschaft zwischen diesen Fangemeinden konkurriert mit jedem anderen bösen Blut in der NFL. Fußball macht einfach mehr Spaß, wenn die treuen Niners Russell Wilson herabsetzen oder wenn Seahawks-Fans die Leute in San Francisco an den NFC-Titel 2013 erinnern. Eine der besten Rivalitäten der Liga ist offiziell zurück, und irgendwie fühlt sich das einfach richtig an.

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