Der Herrscher ist zurück: Drakeo der Herrscher ist endlich frei – und bereit zu sprechen

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde am Freitag, den 13. November um 17:45 Uhr aktualisiert. ET mit Kommentaren des stellvertretenden Bezirksstaatsanwalts Phil Stirling.

Am 2. November musste Jackie Lacey noch als Bezirksstaatsanwältin von Los Angeles abgewählt werden, und Drakeo, der Herrscher, schmachtete immer noch in Einzelhaft im Zentralgefängnis der Innenstadt von Men’s Central und starrte auf den Abgrund von 25 zum Leben. Als sich die Nation auf die bevorstehenden Wahlen fixierte, begann die Wiederaufnahme des Verfahrens gegen den Rapper aus South L.A. leise im gespenstischen Compton Courthouse. Angesichts der Anklage wegen Verschwörung krimineller Banden und Schießen aus einem Kraftfahrzeug bereiteten sich Drakeo und sein Verteidigungsteam auf den Kampf um die verbrannte Erde vor, der bis ins neue Jahr dauern würde. Aber in einer überraschenden Wendung, nur 48 Stunden später, akzeptierte der originellste Stylist der Westküste einen Plädoyer für seine Freilassung nach fast drei Jahren Haft. An diesem Mittwochabend war Drakeo frei und Lacey war eine lahme Ente.

Der Fall geht auf die Ermordung von Davion Gregory bei einer Pyjamaparty für Erwachsene in Carson im Dezember 2016 zurück. Der 24-Jährige wurde fünfmal angeschossen, als er die Party betreten wollte. er wurde bei der Ankunft im Harbour-UCLA Medical Center für tot erklärt. Drakeos Jugendfreund und Mitangeklagter, Mikell Buchanan, wurde schließlich wegen Mordes ersten Grades verurteilt, weil er vom Rücksitz von Drakeos kürzlich gekauftem Mercedes-SUV aus geschossen hatte, während Drakeo auf dem Fahrersitz des geparkten Fahrzeugs saß. Die Staatsanwaltschaft behauptete, Drakeo habe Mitglieder seiner kriminellen Straßenbande bewaffnet, um einen rivalisierenden Rapper namens RJ zu töten (der weder an der Party teilnahm noch erscheinen sollte).



Da Drakeo geplant hatte, RJ zu töten und die Gruppe zu diesem Zweck bewaffnet hatte, war Drakeo laut der Argumentation der Staatsanwaltschaft für alle an diesem Abend begangenen Gewaltverbrechen verantwortlich und damit schuldig. Die fragliche Bande war das Stinc-Team, Drakeos Rap-Crew, von der Drakeo, sein Verteidigungsteam und Sachverständige während des gesamten Verfahrens behauptet haben, dass es sich trotz der Einstufung des Staatsanwalts nicht um eine Bande handelt. Sie haben auch jede Absicht bestritten, RJ zu töten, der Drakeo seitdem in verschiedenen Medienauftritten verteidigt hat. Während dieses ersten Prozesses, der im Mai 2019 begann, bewaffnete die Staatsanwaltschaft Drakeos eigene Texte und Videos gegen ihn und zeigte den Geschworenen endlose Schleifen von ihm, wie er mit halbautomatischen Gewehren rappte.

Drakeo, geboren als Darrell Caldwell, wurde im Juli 2019 erstmals von einer Flut von Anklagen freigesprochen: Mord ersten Grades, versuchten Mordes und Verschwörung zum Mord, während er wegen einer Anklage wegen Waffenbesitzes für schuldig befunden wurde, die aus einer unabhängigen Polizeikontrolle stammte. Im September 2019 entschied sich Laceys Büro, die beiden verbleibenden Zählungen, an denen die ursprüngliche Jury festhielt, erneut einzureichen: Schießen aus einem Kraftfahrzeug und 182,5 im kalifornischen Strafgesetzbuch, ein Gesetz zur Verschwörung krimineller Banden, das behauptet, dass ein Mitglied einer Bande schuldig sein kann die Verbrechen eines anderen Bandenmitglieds, wenn sie diese fördern oder davon profitieren wollen. (In einer Erklärung an Der Ringer Am Freitag sagte der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Phil Stirling, dass es keine politische Entscheidung sei, diese Anklage erneut zu erheben, oder eine Entscheidung, die auf Rache beruht. Es wurde vernünftigerweise angenommen, dass der Angeklagte rechtlich und moralisch teilweise für den Gregory-Mord verantwortlich war, schrieb er.)

Während des größten Teils des letzten Jahres wurde Drakeo mit einem Knebelbefehl formell zum Schweigen gebracht, der es ihm untersagte, die Fakten seines Falls öffentlich zu diskutieren oder Free Drakeo zu twittern. Drakeo missachtete die Sanktionen, twitterte weiterhin regelmäßig, führte Interviews und nahm das beste Album auf, das jemals über ein Gefängnistelefon geklopft wurde, das in diesem Sommer von der Kritik verehrt wurde Vielen Dank für die Verwendung von GTL – ein schlaues, brillantes Schreiben gegen diese Folter und ein Beweis für den Rap als hyper-phantasievollen Zweig der Schwarzen Kunst.

Als der November begann, begann das Verfahren für seinen zweiten Prozess im Zusammenhang mit Gregors Ermordung mit einer römischen Brutalität. Innerhalb von sieben Stunden beantragten Drakeos Anwälte John Hamasaki und Kellen Davis, die Staatsanwaltschaft wegen massiver Interessenkonflikte von der Verfolgung des Falles zu disqualifizieren. Sie zitierten die 1,3 Millionen Dollar, die die Abteilung des Sheriffs hatte zu Laceys Wiederwahlkampf geleitet ; das Versäumnis der Staatsanwaltschaft, im ersten Prozess offenzulegen, dass einer der leitenden Ermittler, Deputy Sheriff Francis Hardiman, mit einem hochrangigen Mitglied von Laceys Büro verheiratet war; und die wahrgenommene Voreingenommenheit der Richterin Laura Walton, einer ehemaligen Staatsanwältin und Kollegin von Lacey und den stellvertretenden Staatsanwälten, die Drakeos Fall verhandeln. Insbesondere bezogen sich Hamasaki und Davis auf alles, von Waltons Entscheidung, Drakeo mit einem Knebelbefehl zu ohrfeigen, bis hin zu einem improvisierten Vortrag beim ersten Prozess, in dem sie anscheinend andeutete, dass Drakeo Hamasaki zugunsten seines ursprünglichen Anwalts Frank Duncan entlassen sollte. In der idealisierten Version des Strafrechtssystems sind Richter, Strafverfolgungsbehörden und die Staatsanwaltschaft drei verschiedene Einheiten; hier schienen sie Hand in Hand zu arbeiten. (Das Department des L.A. County Sheriffs lehnte es ab, diesen Artikel zu kommentieren.)

Seit Drakeo zum ersten Mal im Zusammenhang mit dem Mord an Gregory im März 2018 angeklagt wurde, hat Jackie Laceys Büro ein schwindelerregendes Labyrinth von Anklagen gegen ihn und das Stinc-Team vorgelegt, in denen fast jedes Mitglied der Crew wegen allem, von Mord bis hin zu Kreditkartenbetrug, inhaftiert oder eingesperrt wurde. Sprühen von Graffiti und Halten von Waffen in Musikvideos, Zeugeneinschüchterung und Einbruch. Während des ersten Prozesses gegen Drakeo holte die Staatsanwaltschaft sogar Vertreter der staatlichen Steuerbehörde heraus, um Vorwürfe der Steuerhinterziehung zu erheben. Während fast allen Kollegen von Drakeo Angebote angeboten wurden (die die meisten angenommen haben), hat Laceys Büro das Thema zu keinem Zeitpunkt mit Drakeos Rechtsteam angesprochen. Daher war es besonders schockierend, als die Staatsanwälte nach der Gerichtssitzung am 2.

Knochenschläger und Harmonie

Es folgte ein Tag angespannter Verhandlungen. Am 4. November stimmte Drakeo zu, sich des Verbrechens schuldig zu bekennen, aus einem Kraftfahrzeug mit einer Gangverstärkung geschossen zu haben, was bedeutete, dass das Stinc-Team vor Gericht eine Gang ist. (In seiner Erklärung sagte Stirling, dass das Büro des Staatsanwalts den Plädoyer-Deal teilweise verlängerte, um einen langwierigen Prozess während einer Pandemie zu vermeiden, und dass die Familie des Opfers mit der Verfügung zufrieden war.) Außerhalb des Gerichtssaals verkündet Drakeo weiterhin vehement seine Unschuld und fehlende Zugehörigkeit zu einer Bande, aber angesichts der Chance, nach mehreren Jahren Haft sofort seine Freiheit zu erlangen, nahm er den Deal der Staatsanwaltschaft an. Als Teil der Abmachung versprachen die Staatsanwaltschaft und der Richter, ihn im Austausch für die verbüßte Zeit aus dem Gefängnis zu entlassen. Die Bedingungen seiner Bewährung werden fünf Jahre dauern, und jeder geringfügige Verstoß könnte ihn wieder für fast ein Jahrzehnt einsperren.

Das Plädoyer bringt eine Lösung für einen der bekannteren Fälle von Laceys achtjähriger Amtszeit – den Anwälte der Strafjustiz genau beobachtet haben. Lacey verlor die Wahlen am 3. November gegen den progressiven Staatsanwalt George Gascón, der geschworen hat, das Amt von seiner harten Vergangenheit im Bereich der Kriminalität weg und hin zu humaneren Reformen zu bewegen. Bei seinem ersten Treffen als gewählter Bezirksstaatsanwalt am 9. November sprach Gascón auf einem von Black Lives Matter - Los Angeles organisierten Forum mit Opfern von Polizeigewalt. Er hat öffentlich geschworen, die Anwendung der Todesstrafe und Gangerweiterungen einzustellen, Ansätze, die Lacey regelmäßig verfolgte und die sich als zentral für Drakeos Fall erwiesen haben.

Nach seiner Freilassung wurde der Selbstgesalbte Mr. Get Dough wechselte sofort in einem nahegelegenen IHOP in einen Gucci-Rollkragenpullover, warf ein Paar blendende und maßgeschneiderte Diamantketten an und ging zur Bank, um den maximal zulässigen Bargeldbetrag (20.000 US-Dollar) abzuheben. In den Stunden nach der Haftentlassung wurde das Independent-Street-Rap-Phänomen von millionenschweren Labelangeboten und Glückwünschen von Roddy Ricch und Rich the Kid belagert. Gucci Mane, Lil Baby und Lil Yachty kamen zusammen, um zu sehen, wie er seine Fans auf Instagram Live ansprach. Irgendwann am 4. November war Drakeo das einzige nationale Twitter-Trendthema, das nichts mit den Präsidentschaftswahlen zu tun hatte.

Bewaffnet mit einem Stapel von Texten für über 200 auf Loseblattpapier gekritzelte Lieder, die er geschrieben hat, während er an einem Ort inhaftiert war, den die ACLU angerufen hat ein moderner mittelalterlicher Verlies , Drakeo ging ins Studio, um mit den Aufnahmen zu beginnen Wir kennen die Wahrheit , das abendfüllende Projekt, das er bald fallen lassen will. Das Video zum ersten festgelegten Song, Fights Don’t Matter, war sofort im Trend auf Youtube nach seiner Veröffentlichung am späten Sonntagabend, 200.000 Aufrufe in den ersten 24 Stunden. Es mag in MCJ geschrieben worden sein, aber es ist der klassische Drakeo, der einen opiaten Strudel aus kryptischem Slang heraufbeschwört, Beatdowns mit Neiman Marcus-Waren, Paisa tanzt mit dem Plug und Jet Li Tritte, die Blut auf seinem Boosie-Fade bringen. Im Gegensatz zu den frühen Videos, die ihn zum ersten Mal berühmt machten, greifen weder Drakeo noch seine Crew in Fights Don’t Matter. Das ist eine Bedingung seiner Bewährung, aber auch ein Hinweis darauf, wie ernst er diese zweite Chance nimmt. Der Haken (Ima gibt ihm 33 Schüsse, denn Kämpfe spielen keine Rolle) bezieht sich zwar nicht auf die Umstände seiner Mühsal, aber er zielt auf seine Rivalen, ob legal oder nicht, die vielleicht auf ein pazifistischeres Comeback gehofft haben.

Ich traf den 26-Jährigen aus dem Stadtteil Westmont in South L.A. zum ersten Mal 2017 im Men’s Central Jail, wo er dann wegen illegalen Waffenbesitzes durch einen Schwerverbrecher inhaftiert wurde. (Die Detektive des Sheriffs durchsuchten Drakeos Wohnung im Januar 2017 und suchten nach den Waffen, die beim Mord an Gregory verwendet wurden. Sie fanden sie nicht, sperrten ihn jedoch ein, weil er in seinen Videos häufig Gewehre geschwungen hatte.) In den letzten drei Jahren Ich habe seinen Fall genau verfolgt, habe unzählige Stunden mit ihm aus dem Gefängnis telefoniert, in der Hoffnung, dass er aus den Fallen eines Systems befreit wird, das ihn zu bedrängen schien, aber ich war mir nicht sicher, wann oder ob dieser Tag jemals kommen würde.

Es ist kurzsichtig zu sagen, dass dies ein neuer Drakeo ist, denn er weigert sich standhaft, sich von den Ereignissen der letzten drei Jahre seinen lyrischen Schwerpunkt oder seine künstlerischen Impulse diktieren zu lassen. Er wird immer der Mensch bleiben, der gemacht hat Scheiß auf Bescheidenheit. Dennoch gibt es ein tieferes Verständnis der Konsequenzen seiner Entscheidungen, eine Erkenntnis der Schwere des Lebens und wie schnell alles, wofür er gearbeitet hat, weggeschnappt werden kann. Kurz bevor er das Video zu Fights Don’t Matter gedreht hat, haben wir uns in einem Burbank-Studio zu seinem ersten Interview seit der Wiedererlangung seiner Freiheit getroffen. In einem fast einstündigen Gespräch diskutierte der Pionier des finsteren, nervösen Musik-Subgenres die surreale Natur seiner plötzlichen Befreiung, die erlittenen Drangsal und seine Pläne für die Weltherrschaft.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit leicht bearbeitet.


Was ist Ihnen seit Ihrer Freilassung durch den Kopf gegangen?

Ich habe nur darüber nachgedacht, ob ich wieder ins Gefängnis komme. Ich weiß nicht, ob das seltsam ist, denn der Staatsanwalt und die Sheriffs haben mir so den Kopf vermasselt, dass ich bei allem, was vor sich geht, aufpassen muss.

Sie haben 34 Monate im Men’s Central Jail verbracht. Fast das gesamte letzte Jahr warst du in Einzelhaft. Welche Auswirkungen hatte das auf Sie?

Es war definitiv Folter. Es fickt mit deinem Kopf. Ich kann im Moment immer noch nicht überall hingehen, ohne über meine Schulter zu schauen oder meinen Kopf jedes Mal zu drehen, wenn sich die Tür öffnet.

Es macht dich gewalttätiger. Du könntest der ruhigste und coolste Mensch der Welt sein, aber da drin veränderst du dich. Dinge, die auf der Straße wenig wären, werden zum ernstesten. Die Zelle scheint immer kleiner zu werden. Da kann man nur so viel reinstecken. Es hat nicht die gleiche Größe wie ein normales Bett; die Matratze hängt vom Bett, man muss also zur Wand hin schlafen. Du musst diagonal trainieren und trotzdem kommst du irgendwie auf die Toilette.

Sie waren den ganzen Sommer in Einzelhaft, als das Coronavirus zunahm und die Strafvollzugsbeamten noch strengere Sperren verhängten. Hat das das Elend verschlimmert?

Wenn Sie Besuche hatten, haben sie die Besuche [weggenommen]. Sie können nicht mit Ihrer Familie sprechen, da die meisten Menschen nur das Telefon verwenden können, um ihren Anwalt zu kontaktieren. es gibt keinen Besuch, sie putzen nicht, es ist dreckig. Es ist verrückt und es fickt einfach mit deinem Kopf.

Am 3. November haben Sie sich also gerade die Wahlergebnisse aus dem Gefängnis angesehen und darauf gewartet, wie der Rest Ihres Lebens am nächsten Morgen ausbrechen würde?

Da wir im Gefängnis sind, interessiert uns die Präsidentschaftswahl nicht wirklich. Diese Scheiße wird nicht wirklich nichts ändern; Alles, was es tun wird, ist, den Leuten zu versprechen: Wir werden das tun, und dann werden sie es blockieren. Jeder hat sich den ganzen Scheiß angeschaut, aber niemand hat sich darüber Sorgen gemacht. Alle machten sich große Sorgen um die DA-Wahl.

Sie waren der einzige Angeklagte im Zusammenhang mit dem Gregory-Fall, dem bis jetzt kein Deal angeboten wurde.

Der Einzige. Und ich bin der einzige, der wegen Verschwörung einer kriminellen Bande angeklagt wurde. Ich war kein Gangmitglied; Ich bin immer noch kein Gangmitglied, aber hey …

Ich bin ein Paradebeispiel dafür, was mit 90 Prozent der Schwarzen im System passiert. Ich wurde von fast jeder einzelnen Anklage freigesprochen, und ich musste immer noch eine Gangverstärkung anflehen, nach Hause zu gehen. Ich bin seit drei Jahren hier, kämpfe gegen die Todesstrafe, kämpfe für ein Leben ohne Bewährung und sogar ich geknackt und nahm eine Gangverstärkung. Sie wollten klarstellen, dass ich das tun musste, um nach Hause zu kommen. [ Hrsg. Hinweis: Vor seinem ersten Prozess gaben die Staatsanwälte vor Gericht an, dass sie die Todesstrafe beantragen würden, entschieden sich jedoch dagegen. ]

Wie sind Sie auf die Möglichkeit eines Deals aufmerksam geworden?

Ich habe eine Minute mit [meinem Produzenten] Joog [SZN] telefoniert, herumgealbert wie wir es immer tun, und dann meint er, John [Hamasaki] möchte, dass du ihn anrufst. Ich rief John an und er sagte: 'Werden Sie nicht zu glücklich oder denken Sie nicht zu viel darüber nach, aber der Staatsanwalt kam und sie wollen die Dinge lösen.'

Am Anfang war es so, nein, ich traue diesen Leuten nicht, es muss etwas anderes sein. Nach all dem, was sie mir angetan haben, bezweifelte ich, dass sie mir einen Deal machen würden. Ich dachte mir: Nee, sie machen das, um [John] von unserem Spiel abzubringen, und dann gehen wir vor Gericht und sie sagen: Ein Deal? Nö. Du gehst vor Gericht. Dann ging ich am Mittwoch vor Gericht und …

Konnten Sie die Nacht zuvor schlafen?

Ich habe es ungefähr zwei Stunden lang versucht. Dann bin ich aufgewacht und habe mich lange übergeben. Ich dachte ich würde sterben.

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Wie schwer war es, für etwas zu plädieren, das Sie nicht getan haben?

Oh Junge, ich wollte diese Bitte nicht annehmen. Ich habe immer noch das Gefühl, dass es ein Setup ist; sie wollen, dass ich in Schwierigkeiten komme. Sie haben das Gefühl, dass dies ein Gewinn für sie ist. Ich musste immer noch plädieren; sie haben immer noch die Gangverstärkung. Ich habe immer noch die gleiche Richterin, das heißt, wenn etwas passiert, wird sie diejenige sein, die mich zu den neun Jahren verurteilt, die über meinem Kopf hängen.

Fast jedes einzelne Mitglied des Stinc-Teams und Ihre unmittelbare Familie wurden irgendwann im Zusammenhang mit den Ermittlungen festgenommen, einige wegen Straftaten, die von kleinen Graffitis über das Halten von Waffen in Videos bis hin zum Kauf von Kleidung mit einer gestohlenen Kreditkarte reichten.

Jeder. Meine Schwester, meine Mutter; sie nahmen sogar die Kinder von [Stinc-Teammitglied] Bambino wegen der Erschieß ein Baby Video. Die Kinder waren nicht einmal da, aber sie sagten, da das Video Waffen enthielt, sei es eine rücksichtslose Gefährdung eines Kindes oder eine seltsame Scheiße. Es war einer von denen Wir werden seine Kinder mitnehmen und hoffentlich sagt er etwas über Drakeo. Aber es gibt nichts zu sagen, weil ich keinen Scheiß gemacht habe. Glaubst du nicht, wenn ich das alles getan hätte, hätte jemand etwas gesagt?

Vor Gericht spielte die Verteidigung Tonbänder von Deputy Sheriff Hardimans erstem Verhör von Ihnen ab, als er Ihnen sagte, dass Ihre Musik im Prozess gegen Sie verwendet werden könnte. Was denkst du, wie viel von ihrem Wunsch, den Fall zu verfolgen, damit zu tun hatte, dass die Abteilung des Sheriffs und die Staatsanwaltschaft Rap-Musik und deine Popularität nicht mögen?

Viel. Am ersten Tag, an dem er mich interviewte, sagte Detective Hardiman: Weißt du, dass ich keinen Rap mag? Das habe ich dir gesagt, oder? Meine Antwort? Ich kann sagen.

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Dann sagt er, ich weiß, was Sie mir sagen werden: ‚Das ist Kunst. Man muss Kunst vom Künstler trennen. Es ist nicht echt.“ Aber das spielt keine Rolle, denn wenn wir diese Videos mit Waffen und dir mit deinen Rap-Texten verwenden – und das sind echte Waffen, wirst du sagen, es sind Requisiten, aber das sind echte Waffen – und Wenn wir der Jury Musikvideos zeigen, in denen Sie über die großen 40er und das 'Choppa make him go ugh' sprechen, werden die Juroren das alles nicht gerne sehen.

Was hat Sie an Ihrem Tiefpunkt gehalten?

Ich hatte überall an meiner Wand Briefe von Fans, die mir alle möglichen verrückten Sachen erzählten, wie, Du wirst so groß und gib nicht auf, und ich habe deine Musik gehört, als meine Mutter starb und mein Vater starb, und all das. Ich dachte mir: Wenn sie mich nicht aufgeben, warum sollte ich dann aufgeben? Sobald du anfängst aufzugeben, dann bekommen sie dich so. Dann bieten sie dir einen Deal für 30 Jahre an, um zu vermeiden, dass du das Leben verbringst, aber es ist wie, 30 Jahre? Das ist Leben.

Was war der dunkelste Moment?

Als ich am 60. Tag nach meinem Urteil wieder vor Gericht ging und der Staatsanwalt verdammt noch mal sagte, dass sie wieder Anklage gegen mich erheben würden. Für dasselbe.

Nun, da wir am Ende dieser dreijährigen Saga sind, warum, glauben Sie, wurden Sie gezielt angegriffen?

Ich war ein erfolgreicher Schwarzer, der es aus der Armut geschafft hat. Sie wollten nicht, dass ich das Leben lebe, das ich leben sollte. Ich habe immer gesagt, wenn ich hier draußen immer noch Blödsinn mache, rumfummele, immer noch Waffen in Musikvideos trage oder verrückte Sachen mache, hätten sie sich nicht darum gekümmert.

Ich tat dieses Mixtape in sieben verdammten Tagen, wie ich es gerade tue. Sie wussten. Sie wollten nicht, dass ich es bin. Es hätte jeder andere sein können, aber ich war es: jemand von der Kapuze, der nicht gangbangt. Jeder fickt Gangbangs im LA-Rap; Es ist nur ein Teil dieser Scheiße. Ich bin der einzige, der das nicht tut, und ich bin ohne Cosign von irgendjemandem in die Luft geflogen. Sie mochten diesen Scheiß einfach nicht.

Hatten Sie im Gerichtssaal am 4. November das Gefühl, tatsächlich nach Hause zu kommen?

Ich dachte, sie würden sagen: Die gute Nachricht ist, dass Sie diesen Deal bekommen haben, aber die schlechte Nachricht ist, dass Sie nicht nach Hause gehen. Dann sagten sie: Komm her, Mann. Zieh diesen Scheiß-Plastikanzug an, um zu gehen. Ich dachte: Oh Mann, es ist echt. Dann dachte ich, Sie werden wahrscheinlich vor der Tür warten und direkt dort stehen, wenn ich rausgehe: Die gute Nachricht ist, dass du draußen bist, aber jetzt müssen wir dich wieder umbuchen.

Was war das Beste daran, nach Hause zu kommen?

Wieder im Studio sein, Musik machen, herumalbern, einfach ich sein. Es war irgendwie komisch, heute in der Mall zu laufen. Ich habe meine Maske verloren und Motherfucker sahen mich an, als wäre ich ein Terrorist oder so. Ich dachte nur: Oh Mann, die nehmen diese Scheiße wirklich, wirklich ernst. Ich bin vor drei Jahren gegangen und jetzt gibt es COVID-19, jeder trägt eine Maske, überall Desinfektionsmittel.

Was erhoffen Sie sich beruflich zu erreichen?

Der größte, jüngste und reichste Rapper Kaliforniens zu sein. Ich möchte, dass die Leute meine Geschichte hören. Ich möchte, dass die Leute wissen, dass ich nicht der Erste bin und nicht der Letzte sein werde, dem sie das antun. Es ist nicht zu stoppen. Sie werden nur versuchen, einen anderen Weg zu finden, es jemand anderem anzutun.

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Wie hat Sie das politisch gemacht?

Ich war nicht politisch, als ich reinkam, aber ich begann zu bemerken, wie mich all diese Scheiße beeinflusste. Und ich war die Person mit der Plattform und die tatsächlich eine Anhängerschaft hat. Wie wird es für diejenigen funktionieren, die keine Anhänger haben? Wer hat nicht die Möglichkeit, einen Anwalt zu bezahlen? Wenn ich einen Pflichtverteidiger hätte, hätten sie mich verprügelt [zum Leben verurteilt].

Wie, glauben Sie, sind Sie in den letzten drei Jahren als Person gewachsen?

Ich nehme nichts mehr auf die leichte Schulter. Ich höre mir alles an, was mir die Leute sagen. Die Leute haben mir gezeigt, wer sie wirklich sind. Viele Leute dachten nicht, dass ich rauskomme. Alle waren schockiert. Es hat mir nur gezeigt, dass das Leben kein Spiel ist. Ich habe immer noch das Gefühl, dass sie mir diesen Deal gegeben haben, um zu sagen, fick nicht mit uns. Wir haben dir dein Leben geschenkt und können es dir jederzeit nehmen. Nach drei Jahren bin ich plötzlich wieder da.

Was streben Sie langfristig an?

Reich sein. Hoffentlich bekomme ich meine Mutter und alle, um die ich mich kümmern kann, aus der Armut. Ich muss dafür sorgen, dass es ihnen nie wieder an nichts fehlt. Ich möchte den Leuten zeigen, dass meine Geschichte, egal wie schwierig die Situation ist, beweist, dass alles möglich ist.

Viele Leute haben mich gezählt. Manchmal tat sogar ich das. Ich wusste, dass ich entweder verprügelt wurde oder nach Hause ging; es gab kein dazwischen. Ich habe nie daran gedacht, ein Angebot zu bekommen, um nach Hause zu kommen.

Hoffen Sie, sich an der Strafrechtsreform zu beteiligen?

In einem gewissen Ausmaß. Ich versuche nicht, Malcolm X zu sein. Ich komme immer noch von der Straße. Ich möchte, dass sich die Leute die Zeit nehmen, nach draußen zu gehen und selbst zu recherchieren und zu sehen, was sie mit mir versucht haben. Aber ich versuche nicht, kein Super-Befürworter zu sein.

Aber ich bin jetzt hier, und wenn Sie etwas über bestimmte Gesetze wissen möchten, ich habe jede Anklage bekämpft, die Sie bekämpfen können – von geringfügigen Verbrechen bis hin zu den schwersten, mit einer Bandenvorwürfe gegen jeden.

Was erhoffst du dir, dass die Leute aus deiner Geschichte lernen?

Platziere zunächst keine Waffen in Musikvideos. Denn es spielt keine Rolle, ob Sie sie als Requisite einsetzen, sie werden Sie trotzdem dafür bekommen. Außerdem müssen Sie die Waffe nicht besitzen. Selbst wenn Sie in einem Video dabei sind, können Sie immer noch ins Gefängnis gehen.

Das müssen wir aufheben 182.5 Bandenverschwörungsgesetz auch. Es macht überhaupt keinen Sinn. Es widerspricht sich. Das sollten mehr Leute erforschen. Die Leute denken vielleicht, dass es dasselbe ist wie eine Gangverbesserung, aber das ist es nicht.

Wie geht es in nächster Zeit weiter?

Ich bin dabei, alles durchzuficken. Die Leute haben versucht, mir zu sagen, Bro, ich weiß, du wirst nicht bescheiden sein, aber entspann dich einfach ein wenig. Ich chille nicht, nicht einmal ein bisschen. Ich bin seit langer Zeit im Gefängnis und habe gegen die schwersten Anklagen gekämpft, und das bin nur ich. Das ist wer ich bin.

Ich werde meine Scheiße nicht verdummen und ich werde den Leuten nicht sympathisch sein, damit sie sich gut fühlen, denn niemand hatte Verständnis für mich, als ich im Gefängnis war. Fast niemand [im Rap] hat meinen Fall gepostet. Ich habe kein Mitleid mit niemandem, und mein Band wird wirklich unglaublich sein. Ich habe bereits neun Songs fertig, und es sind erst zwei Tage vergangen. Es ist ziemlich cool – neun wirklich tolle Songs. Es wird Sie auf eine Reise mitnehmen. Sie werden die Wahrheit kennen.

Jeff Weiss ist Gründer und Herausgeber von POW . Seine Arbeit ist erschienen in Die Washington Post , das Los Angeles Zeiten , und GQ.

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