Road Warrior Animal war die Zukunft des Wrestlings

Joe Laurinaitis, der die meiste Zeit seiner Wrestling-Karriere als Animal of the Road Warriors unter dicker Gesichtsbemalung verbrachte, starb diese Woche im Alter von 60 Jahren. Animal diente als unbewegliches Objekt des Tandems, im Gegensatz zu seinem schnelleren und agileren Partner Hawk , der 17 Jahre zuvor gestorben ist. Zusammen hatten diese beiden muskelbepackten Minnesotaner einst einen mutigen Weg für den Sport dargestellt – weg von den bierbäuchigen Heimathelden der 1960er und 1970er Jahre und hin zu einer Landschaft der 1980er Jahre, die von ihren geformten Mohawks, engen Lederjacken und Fußball mit Stacheln dominiert werden sollte Pads und sogar die Zubaz Powerlifting-Hose die Krieger halfen bei der Gestaltung und Popularisierung. Doch diese Zukunft verging direkt vor den Augen der Kinder, die mit dem Sammeln der Wrestling-Magazine aufgewachsen waren, deren Titelseiten die Road Warriors schmückten, ihre unauslöschliche Blütezeit komprimiert auf eine ewige Zeitspanne von sieben Jahren von 1983 bis 1990.

Das waren ihre glorreichen Jahre, eine Zeit, in der sie langsam klassische Road Warrior-Insignien hinzufügten, an die sich viele von uns anscheinend immer und ewig erinnern – die wilden Haarschnitte, Schulterpolster mit Stacheln und sogar der Doomsday Device Finisher für die Hawk aus dem obersten Seil springt, um einen unglücklichen Wrestler auf Animals breiten Schultern zu waschen, wurden in dieser Zeit Stück für Stück entwickelt, Teile, die das Gesamtpaket ausmachten. Aber es war einmal, im Jahr 1981, Joe Laurinaitis war überhaupt kein Tier. Er war nur ein stämmiger, guter, aber nicht großartiger High-School-Athlet in Minnesota, ähnlich wie die vorherige Generation von Minnesota-Wrestlern, zu denen Ole Anderson, Lars Anderson undon gehörten Larry Hennig .

Laurinaitis war in der Tat gut genug, um sich als 6-Fuß-1, 225-Pfund-Offensiv-Lineman bei . durchzusetzen Lutherisches College in Golden Valley , wo er sich neben Scott Simpson auszeichnete, einem weiteren gut gebauten jungen Athleten, der als schurkischer (und später tugendhafter) russischer Wrestler sowohl Ruhm als auch Schande erlangte Nikita Koloff nachdem Animal ihm in den 1980er Jahren geholfen hatte, einen Wrestling-Gig im NWA-Gebiet von Jim Crockett Promotions zu landen.



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Aber das ist der Geschichte etwas voraus, auch wenn es darauf ankommt, wie eine unverhältnismäßige Anzahl junger Minnesotaner, die meisten entweder Powerlifting oder Armdrücken oder beides, zum Profi-Wrestling geführt wurden. Animal, der an einem Ort, der einfach The Gym hieß, Eisen pumpte, war ein so herzlicher Sohn des St.-Paul-Bodens. Und dort, im Gym, lernte er seinen langjährigen Partner kennen Mike Hawk Hegstrand , in einer Art Meathead-niedlicher Szene wie aus einem Film. Er sah großartig aus, schrieb Animal in seiner Autobiografie von 2011 über Hawk Die Road Warriors: Gefahr, Tod und der Ansturm des Wrestlings . Er hatte diese Fallen, die ihm praktisch aus den Ohren wuchsen, diese großen, zerrissenen Arme und dieses orangefarbene Haar. Nachdem wir uns eine Weile unterhalten hatten, tauschten wir Nummern aus und verabredeten uns bald zum Training. Als wir uns das nächste Mal im Fitnessstudio trafen, sprachen wir darüber, noch größer und stärker zu werden, und beschlossen, zu sehen, was eine regelmäßige Steroidtherapie für uns tun könnte.

Steroide, hat Animal zugegeben, waren ein Schlüssel zu der Art von Körperbau, die das Paar entwickeln würde. Er hat das bemerkt Dianabol – ein oral eingenommenes Hochleistungs-Steroid, das wegen der schnellen Massenzunahme trotz der Nebenwirkungen, die von Wassereinlagerungen bis hin zu Leberschäden reichten, bei Powerliftern beliebt war – war wichtig, um das Wachstum ihrer bulligen Körper zu beschleunigen, wie es für viele andere Wrestler während dieser Zeit. Dbol, die bereits die Powerlifting- und Profifußball-Ränge gefegt hatten in den 1960er und 1970er Jahren war auch der Grund dafür, dass so viele Powerhouse-Stars dieser Ära trotz ihrer massiv muskulösen Oberkörper viel Blähungen im Gesicht trugen, was dazu führte, dass sich eine übermäßige Anzahl von Grapplern damit beschäftigte unpassende Pausbacken und Doppelkinn , die wiederum oft hinter Bärten oder Spitzbart versteckt waren.

Diese ästhetischen Details, die Ästhetik von Animal und Hawk, leisteten Pionierarbeit in The Gym zwischen 500-Pfund-Bankdrücken und 600-Pfund-Rückenkniebeugen und zusammen mit dem zukünftigen Kollegen Richard Rood ( Hinreißender Rick Rude ) und Barry Darsow (der in den 1980er Jahren sowohl als russischer Ersatz-Bösewicht Krusher Kruschev als auch als Road Warrior-Knock-off Demolition Smash spielte), sollte im Nachhinein klar werden. Fürs Erste reichte es, dass etwas zusammenkam, etwas ganz Neues, etwas ganz anderes als das Aussehen bierfassförmiger harter Wrestler wie Ole Anderson und Bruno Sammartino und harter Wrestler wie Dick the Bruiser und der Crusher, der aus echten Bierfässern trank, die zum Ring getragen wurden.

Hawk, Animal, Rude und Darsow beobachteten alle die Tür einer Minneapolis-Bar namens Grandma B's, zusammen mit anderen zukünftigen Wrestling-Stars wie dem Superschwergewichts-Armwrestling-Champion Scott Norton und dem Berserker John Nord, wo sie den starken Arm auf widerspenstige Betrunkene legten und die Aufmerksamkeit des Barkeepers Eddie Sharkey, eines pensionierten Wrestlers und Trainers, der zwei Jahrzehnte zuvor gegen Harley Race angetreten war und alle, die zuvor bei Karnevals-Sportshows ankamen. Zu einer Zeit, als die meisten Top-Stars im Revier von Verne Gagne in Minneapolis hauptsächlich junge Sportler mit glattem Körper waren, wie Greg Gagne , krankhaft fettleibige Monster wie Jerry Crusher Blackwell , oder für 60er-Jahre-Standard-Legenden wie der im Niedergang begriffene Dick the Bruiser, diese jungen Männer hielten ihn für ein Passel der zukünftigen Grappling-Größen. Der Weg nach vorn war klar; ihre Prototypen hatten bereits bei Aufnahmen in Gagnes Promotion der American Wrestling Association mit steroidbefeuerten, mit Batikfarben bekleideten Motormäulern Eindruck gemacht Superstar Billy Graham , Jesse the Body Ventura und Hulk Hogan zogen alle die Aufmerksamkeit der Fans auf sich, auch wenn der Amateur-Star Verne nicht dabei war, seinen AWA-Weltmeistertitel auf einen von ihnen zu setzen.

In den 70er Jahren hatte Sharkey Ventura trainiert – ein talentierter Highschool-Schwimmer in Minnesota, der zum Mitglied des Navy Underwater Demolition Team wurde, der zum Bodybuilder wurde – und Precious Paul Ellering, einen vielversprechenden Minnesota-Schwergewichts-Powerlifter, dessen blondblonde Wrestling-Persönlichkeit wie eine Miniaturversion von Superstar Graham . war . Grizzled hätte der Veteran Sharkey sein können, aber er hatte die Zukunft gesehen: Es war gefüllt mit Muskelmännern, die Gorillapressen und Powerslams ausführen, für die Fans biegen konnten, während ihre Gegner auf der Matte zuckten und drohend ins Mikrofon brüllten. Hawk, Animal, Rude, Nord und Darsow passen alle in unterschiedlichem Maße in die Form, also tat Sharkey, was jeder gute Talenttrainer tun würde, und lockte sie in das, was Animal als einen feuchten, kalten Keller einer Kirche bezeichnete … [mit] einem alten , kaputter Boxring mit Füllung aus den Polstern, nichts weiter als vier Pfosten mit Eisenbahnschwellen, die über einem Metallgerüst liegen, auf dessen Oberseite eine Sperrholz- und Segeltuchplatte liegt. Der Ring saß auch ziemlich genau auf dem Boden mit vielleicht nur einem Fuß Abstand zwischen der Matte und dem Boden, was ihm fast keine Flexion gab.

Dort, diese bulligen Männer, gesegnet mit dem Powerlifter/Bodybuilder ( Kraftbauer ist der quasi-technische Begriff) Größe, die definieren würde im Stil der 80er Jahre , prallte von gespannten Seilen ab, die nur wenige Zentimeter von Betonwänden entfernt waren, fiel ohne Nachgeben flach auf den Rücken auf eine Matte und schleuderte sich gegenseitig in Ringpfosten, die fast in den Ecken des Raums saßen, wobei sie sich dabei die Ellbogen beschädigten. Sharkey brachte ihnen seine einzige Beulen-Einnahme bei, indem sie ihre Beine hochschlugen, während sie die Beule nahmen, um den Sturz abzufedern und den Fans ein schönes Bild zu bieten, sowie einen Hüftwurf, der die einzige Bewegung blieb, die Animal sagte, dass er und Rude konnten zu Beginn ihrer Karriere mit einem gewissen Maß an Präzision ausführen.

Curt Hennig, der zukünftige AWA-Champion und – noch weiter in Zukunft – Mr. Perfekt von WWF-Ruhm, kam, um Animal und seinen Freunden beizubringen, wie man Schläge wirft und nimmt, und erklärte dabei die Natur von Kayfabe. Animal, wie andere Trainees bis in die frühen 1980er Jahre, war nicht darauf vorbereitet, dass Wrestling eine vorherbestimmte oder funktionierende Angelegenheit war. Hennig war der Sohn von Larry the Axe Hennig, einem weiteren dieser tonnenförmigen, langwierigen harten Kerle, die Animal und Hawk als Hauptattraktionen der Veranstaltung verdrängen sollten.

Es war Veteran Ole Anderson, dessen Jugend in Minnesota sich nicht allzu sehr von Ax Hennigs oder sogar Animal unterschied, der Animals Ticket für die große Zeit knackte. Anderson hatte sich in der Branche als bösartiger Tag-Team-Spezialist mit den Storyline-Verwandten Lars Anderson und Gene Anderson einen Namen gemacht und buchte und besaß jetzt sogar ein Stück Georgia Championship Wrestling, ein Gebiet, das vom legendären Promoter betrieben wird Jim Barnett die aufgrund der landesweiten Abdeckung seiner . erfolgreich war Wrestling-Weltmeisterschaft Show im TBS-Netzwerk von Ted Turner in Atlanta. Ole brauchte noch mehr Leichen für sein Territorium, und er tauchte in Sharkeys Bar auf, um einige zu finden.

In Animals Nacherzählung dachte Ole, ein Berg von einem Mann, der mich an einen robusten alten Holzfäller erinnerte, dass er und Rick Rude einen guten Körperbau hätten und es vielleicht wert wäre, in Georgia einen Probelauf zu machen. Ole hatte den zweiten gesehen Verrückter Max Film, der in den USA als Der Straßenkrieger , und werden von der Idee des Road Warriors als Wrestling-Charakter begeistert - ein bösartiger, ledergekleideter Biker aus unbekannten Teilen, der keine Gefangenen nimmt. Als Animal den Mantel übernahm und dabei zum ursprünglichen Road Warrior des Wrestlings wurde, kleidete er sich in einer Art und Weise, die an einen Biker in einer Reihe von erinnerte Tom von Finnland Illustrationen : kleine Jeansjacke, schwarze Lederhandschuhe, Sonnenbrille, Jeansshorts und als Krönung eine schwarze Polizeimütze im Village People-Stil. Er schlug seinen ersten Gegner, das Verbesserungstalent Randy Barber, in wenigen Minuten, nur um kurz darauf in Jim Crocketts Charlotte-Gebiet verschifft zu werden.

Dort tagte er kurz mit Rick Rude, bevor Rude sich selbst verletzte und nach Minnesota zurückkehrte. Er verlor gegen viele dieser bierbäuchigen Veteranen-Greifer, die er schließlich verdrängen würde, einschließlich der 50-jährigen lokalen Favoriten Johnny Weaver , ein bekannter Bluter mit einer Stirn voller Narbengewebe. Weaver schlug Animal mit seinem berühmten Sleeper Hold Finisher, was dem größeren, jüngeren Mann bestenfalls unwahrscheinlich erschien. Während dieser Zeit im Süden waren die Zeiten hart, als Animal von Gallonen Milch und Tüten Brezeln lebte und sein Gewicht auf die 225 Pfund zurückging, die er als College-Neuling von 275 Pfund bei seiner Ankunft in Georgia wog. Er ging weg, wie so viele, und landete wieder in Minnesota, wo er Kisten auf UPS-Lastwagen verlud.

Aber Ole Anderson wollte das Road Warrior-Gimmick nicht aufgeben. Er wollte das Konzept wieder aufleben lassen, diesmal als Tag-Team, und so rief er erneut Eddie Sharkey an und bat ihn, 15 Wrestling-Auszubildende für ihn zu begutachten. Sie waren gute Highschool-Athleten … Football, Wrestling, was auch immer, erinnerte er sich. Als ich ihnen in der Schlange die Hand schüttelte, sagten mir alle, wie großartig ich war, und als ich beim zehnten Kerl [der Hawk war] ankam, sagte er mir, dass ich nicht so hart aussehe. Als ich zurückkam, rief ich Eddie an und bat ihn, mir den Typen zu schicken, der mich beschimpft hatte, und ich musste auch einen anderen mitnehmen … und ich hatte ihn bereits benutzt, Joe Laurinaitis. Ich habe ihnen auch gesagt, dass sie einen Manager haben müssen, und ich hatte Paul Ellering in Georgia, der in den unteren Spielen war, ich hatte nichts mit ihm zu tun. Ich habe Paul gesagt, dass Sie entweder tun, was ich sage, oder Sie werden gefeuert, und ich sagte: 'Sie müssen der Manager der Road Warriors sein.'

Hawk, der kurzzeitig als kahlköpfiger Crusher Von Haig im Wrestling-Territorium von Vancouver gearbeitet hatte, war ebenfalls mit dem Wrestling-Geschäft unzufrieden, aber das Angebot, zusammen mit seinem Freund Animal nach Georgia zurückzukehren, erschien ihm als vernünftig. Animal zögerte, dies zu tun, und sagte es Ole, aber auch er gab nach. Hawk war das rohe Talent, das Ole beeindruckt hatte – er sollte sich als der Wilde Mann und Joker erweisen, der am Ende die meisten Unebenheiten im Ring besiegte, sowie der Typ, der die Top-Rope-Wäscheleine lieferte – und Animal und Ellering waren Minnesota Powerlifter auf ihren letzten Beinen, buchstäblich in Ellerings Fall, da Knieverletzungen der Grund waren, warum der ausgezeichnete Redner und einst vielversprechende Grappler im Territorium von Georgia auf den Boden der Karte gesunken war.

All dieser Zufall bewies den Stoff, aus dem die Wrestling-Träume der 1980er Jahre gemacht waren: Ole gab Animal seinen Spitznamen wegen der animalischen Art, wie er den Jobber Randy Barber ein Jahr zuvor demoliert hatte, und Hawk bekam seinen, weil er prahlte, wie ein Falke herumfliegen zu können. Die frühen Interviews mit Georgia waren einfach genug: Ellering stand in der Mitte und redete, während Hawk und Animal ihn flankierten und bedrohlich aussahen. Und so war der Weg zur ersten Meisterschaft der Warriors: Maniac Matt Borne , die Hälfte der amtierenden Georgia Tag Champions mit Arn Anderson, verließ die Beförderung aufgrund rechtlicher Probleme, und so debütierten die Warriors auf TBS mit den Gürteln, nachdem sie angeblich ihre Straps auf die gleiche Weise gewonnen hatten Pat Patterson wurde der erste WWF Intercontinental Champion , nachdem er sich in einem Turnier durchgesetzt hatte, das nie stattgefunden hat.

Ole Anderson gab den Road Warriors eine Blaupause für ihre Verbesserungsmatches, von der sie selten abwichen. Zwei bis drei Minuten lang landeten Animal und Hawk harte Schläge, Tritte und Wäscheleinen, die die Luftröhre kollabierten, auf Jobber, die Ole im Voraus auf den zusätzlichen Missbrauch vorbereitet hatte. Und Paul Ellering, solange er die Krieger leitete, folgte auch einer Blaupause, von der er selten abwich, und leitete Hawk und Animal tatsächlich auf der Straße, indem er ihre Reisevorbereitungen traf und besondere Auftritte arrangierte, die sie machen mussten.

Aber die Road Warriors waren in Arbeit. Wenn Sie auf ihre frühesten Spiele zurückblicken, werden Sie zum Beispiel zwei Typen sehen, die wie Ausreißer aus den oben genannten Illustrationen von Tom of Finland aussehen, ohne Gesichtsbemalung und charakteristische Mohawks. Wir sahen aus wie massige Versionen des Ledertyps von den Village People, gab Animal in seiner Autobiografie zu. Hawk lieferte die Inspiration für die neuen Frisuren und gab sich selbst eine Art Mönch Tonsur mit Haarstreifen an der Seite und einer kahlen Stelle in der Mitte und Animal a Mohawk, um den Effekt zu erzielen, dass letztere in erstere stecken könnten. Und die Idee zum Schminken – ein Trend der letzten Zeit James Kamala Harris behauptete, mit seinem Gimmick Ugandan Giant Pionierarbeit geleistet zu haben - stammte von einem anderen Old-School-Schwergewichts-Badass, dem Mid-South Wrestling-Besitzer Cowboy Bill Watts . Watts war wie Ole die Art von Räuber, die allmählich ausgestorben war, aber auch wie Ole schaffte es, ein gewisses Bewusstsein für Trends in der Populärkultur aufrechtzuerhalten und dachte, dass die Gesichtsbemalung ihnen helfen könnte, in Charakter zu sinken. Animal stimmte zu, und es wurde zum entscheidenden Teil seiner Verwandlung von Joe Laurinaitis in das überlebensgroße Monster, das Jobber in Squash-Matches zerstörte.

Sogar The Legion of Doom, der Name für den Stall, den Paul Ellering im Georgia Championship Wrestling zusammenstellte, wurde aus dem Äther der Popkultur gerissen, nachdem er die Aufmerksamkeit von Hawk auf sich gezogen hatte, nachdem er gehört hatte, dass er die Galerie von Lex Luthor auf der Schurkengalerie beschrieb Herausforderung der Superfreunde . Die Road Warriors sahen eher aus wie die mutierten Bösewichte aus Frank Millers düsterer Batman-Graphic Novel von 1986 1986 Der dunkle Ritter kehrt zurück , aber der Name, der einer stark desinfizierten Samstagmorgen-Cartoon-Darstellung des DC-Universums entnommen wurde, erwies sich als Hüter und wurde sogar zu ihrem offiziellen Spitznamen, als sie Anfang der 1990er Jahre dem WWF beitraten. Wrestling-Gimmickry ist das Werk von Bricolage, aber die Road Warriors brachten die Dinge auf die nächste Ebene: Alles kam von woanders und alles bedeutete etwas anderes.

Und die Road Warriors wiederum gingen überall hin, denn so blieben Wrestler oben und verdienten Geld, wenn sie nicht für den WWF arbeiten wollten. Ellering war sein übliches gewissenhaftes Ich, wie man es von einem Mann erwarten kann, der sich später als Iditarod-Schlittenhunderennfahrer neu erfinden kann, und Animal, obwohl er nach eigener Aussage kein Engel war, war ein Familienvater, der versuchte, für seine Ex zu sorgen. Bodybuilderfrau und wachsende Brut. Aber Hawk, der kreativere und mental weniger solide von diesen beiden riesigen und ansonsten soliden Männern, rührte das Getränk überall um, teilweise indem er viele alkoholische Getränke zusammen mit verschiedenen anderen Substanzen umrührte. Animal schrieb einiges davon dem frühen Einfluss von Jake The Snake Roberts in Georgia zu und schrieb, dass ich Hawk im Nachhinein davon hätte überzeugen sollen, Jake wegen seiner selbstzerstörerischen Tendenzen zu meiden. Harte Leber oder nicht, Hawk hielt es während dieser Zeit zusammen, und die Road Warriors blieben von 1983 bis 1987 in bester körperlicher Form, ihre charakteristischen Powerbuilder-Rahmen waren immer noch eng, trocken und hart. Ich hasse es, es zu sagen, aber das professionelle Wrestling der 80er war nicht die Ära des 'Körpers', schrieb Animal, als er die Ästhetik dieser Zeit beschrieb. Es war die goldene Ära des Steroidgebrauchs. Da sich die Wrestling-Branche aufheizte, gab es keine Zeit zu verlieren, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen. Deshalb hatte ich sie in meinen Powerlifting-Tagen überhaupt erst entdeckt. Wer will schon von jemandem mit einer Kante überfahren werden? Nicht ich. Nicht jeder. Wenn der Lebensunterhalt und Millionen von Dollar auf dem Spiel stehen, fällt diese Entscheidung fast von selbst.

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Was diesen mit Steroiden angereicherten Muskel angeht, waren die Road Warriors das herausragende Muskelteam ihrer Ära und für diese vier Jahre wohl das beste Muskelteam in der Geschichte des Wrestling-Geschäfts. Sicher, es gab andere, abgeleitete Muskelteams mit bemalten Gesichtern und Lederman-Styling, wie die etwas größeren, aber weicheren Powers of Pain im Territorium von Charlotte (Warlord and the Barbarian), die kleineren, aber technischeren Demolition (Bill Axe Eadie und andere Minnesotan Barry Smash Darsow, zwei Männer mit vielen Gimmicks) in der WWF und sogar die von der neuen Welle inspirierten Blade Runners im Mid-South-Gebiet von Bill Watts (zukünftige Superstars Sting und der Ultimate Warrior als Blade Runner Sting bzw. Blade Runner Rock) . Aber selbst Demolition war ein One-Promotion-Team, ungeachtet ihres langen WWF-Tag-Titellaufs. Die Road Warriors hingegen nahmen den Straßenteil ihres Namens ernst, reisten durch alle verbleibenden Territorien, genossen nicht nur die Runs on top und den ohrenbetäubenden Road Warrior-Pop, der ihren Eintritt in die Arena markierte, sondern besiegten auch alle alten , doppelzähe und bierbauchige Relikte, die ihre alten Lehen beschützten und versuchten, ihnen den Weg zu versperren.

Mit anderen Worten, die Geschichte der Road Warriors während ihrer glorreichen Jahre ist die Geschichte, wie sie den harten Männern der vorherigen Generation den Teer aus dem Leib prügeln. Ole Anderson, der es steif und hart mochte, benutzte die Warriors, um ihm zu helfen, ein Fanliebling im Georgia Championship Wrestling zu werden, indem er wiederholt den Teer aus ihm herausprügelte. Es war großartig, schrieb Animal. Du hättest Ole sehen sollen, als er in die Umkleidekabine zurückkam. Er sah aus, als hätte ihn ein Bus angefahren. In Watts 'Mid-South-Territorium weigerten sie sich, mehrere Wäscheleinen von zwei anderen aufstrebenden, muskelbepackten Interessenten aus den 1980er Jahren in Hacksaw Jim Duggan und Magnum T.A. zu verkaufen, und erzählten Booker und Ex-NFL-Star Ernie Big Cat Ladd dass sie höchstens zwei nehmen würden. Gegen legitime Schützen Brett und Buzz-Säger , Hawk und Animal in eine blutige Schlägerei verwickelt, bei der Buzz es nicht schaffte Hawk und Hawk ihn während eines Matches zu suplexieren, in dem ein betrunkener Buzz versucht hatte, mehrere Rasierklingen an seine Hände zu kleben, um die Krieger zu bestrafen, aber mit einem Blut endete -durchnässte Hand für seine Mühe.

Jerry The King Lawler und Austin Idol nahmen ihre Klumpen in einer Fehde, bei der Lawler, der Champion des Volkes von Memphis, riesige Mengen an Strafen absorbierte, um die Menge anzuheizen, und Idol, die gebleichte Version des Memphis-Territoriums von Hulk Hogan oder Superstar Graham, die Chancen ausgleichen, wenn auch nur kurz, bevor die Warriors die Dominanz wieder behaupteten. Und als die erste Operationsbasis der Warriors, Georgia Championship Wrestling, zusammenbrach, nachdem Vince McMahon eine Mehrheitsbeteiligung an der Promotion erworben hatte, um ihren TBS-Zeitslot zu erobern, wandten sie sich einfach an Verne Gagne, der von den durchgeführten Talentüberfällen taumelte vom WWF, was unter anderem seine Firma Hulk Hogan und Ansager Gene Okerlund gekostet hatte. In der AWA, zurück auf ihrem Heimatboden, besiegten die Road Warriors den Crusher (der sich zu diesem Zeitpunkt 60 näherte) und Baron Von Raschke , zwei weitere Verbindungen zur Vergangenheit des Wrestlings, um die Tag-Meisterschaften zu erobern und dabei diese älteren Staatsmänner zum ersten Mal seit Ewigkeiten von den Beinen zu nehmen.

Schon als der WWF seinen ersten ausrollte WrestleMania , die Roadshow der Road Warriors florierte weiter und setzte sich in Don Owens Portland gegen Spieler wie Sgt durch. Slaughter, Crusher Blackwell und das Vater-Sohn-Hennig-Team. Blackwell und Larry Hennig verbreiteten anscheinend, wie viele andere Oldtimer, Gerüchte, dass sie die Warriors aufgerüttelt hatten, um ihnen beizubringen, mit einem weniger steifen Stil zu verkaufen und zu arbeiten, aber Animal erinnerte sich an die Matches als körperlich und nicht mehr, und stellte fest, dass wir es waren Umgang mit Ressentiments für unseren unerbittlichen Stil, der einfach ein Nebeneffekt von Ole Andersons Masterplan war, sie zu bekommen und zu behalten. Sie begannen auch ihre Partnerschaft mit All Japan Pro Wrestling und lieferten sich brutale Kämpfe gegen olympische Wrestling-Stars Jumbo-Tsuruta und ehemaliger professioneller Sumoringer w Genichiro Tenryu , bei dem die Warriors die lokalen Favoriten unter Druck setzten und auf den Kopf fallen ließen. (Dies war kein Zufall: Diese beiden knallharten japanischen Schwergewichte waren zusammen mit Mitsuharu Misawa maßgeblich daran beteiligt, dass AJPW zu einer Beförderung wurde, die sich auf Finisher spezialisierte, bei denen Ringer kurzerhand auf den Kopf geworfen wurden. was zu einer Art Wettrüsten führte, um zu sehen, wer den größten Kopfstoß liefern und einstecken könnte ). Und sie beendeten ihre Herrschaft als AWA-Tag-Champions mit einem denkwürdigen, umstrittenen No-Contest-Match im Jahr 1985 SuperClash gegen die langjährigen Rivalen der Freebirds Michael Hayes und Terry Gordy, kurz darauf eine Niederlage gegen Jimmy Garvin und Steve Regal (den US-Wrestler, nicht den englischen), bei dem Michael Hayes Animal mit Schlagringen ausknockte, bevor er Garvin für das Cover an die Spitze setzte. Wieder einmal hatten die Krieger verloren, blieben aber dabei stark.

Als Animal und Hawk feststellten, dass die AWA hinter der Zeit zurückfiel und Verne Gagne sich weigerte, seine Beförderung wegen der Proteste von Sohn Greg zu modernisieren, einigten sie sich mit Jim Crockett Promotions aus Charlotte, der jetzt das World Championship Wrestling Programming für TBS produzierte . Dies geschah jedoch nicht vor einem abgebrochenen Versuch, einen garantierten Vertrag von Vince McMahon vom WWF zu erhalten, einem Promoter, der für seine Weigerung bekannt war, sie anzubieten. Ein Teil der Verhandlungen fand in McMahons Villa statt, wo sich Animal auf Kosten des aufgepumpten Besitzers an einen amüsanten Witz im Zusammenhang mit Steroiden erinnerte, als sie sein Haus besichtigten. Im Hauptwohnzimmer hing über einem großen Steinkamin ein großes, komisches Gemälde von Vince selbst in einem grünen Anzug, erinnerte sich Animal. Was mir an dem Porträt auffiel, war, dass der Vince auf der Leinwand viel zu dünn aussah, um der Typ neben mir zu sein. Ich konnte nicht widerstehen zu kommentieren. „Das war vor Deca [ein Markenname für das hochwirksame Steroid“ Nandrolonlon ], richtig, Vince?’

Animal und Hawk bekamen von der WWF nicht das, was sie wollten, aber Charlotte machte zu dieser Zeit ein starkes Geschäft, wieder angeführt von Top-Wrestlern der vorherigen Generation wie Nature Boy Ric Flair und dem teigigen American Dream Dusty Rhodes, der als Booker würde beauftragt werden, kreative neue Wege zu finden, um die Krieger zu nutzen. Aber diese Pläne drehten sich um eine große Vorbereitung auf ein Spiel auf einem Gerüst gegen Jim Cornette und seine Midnight Express-Paarung aus Bobby Eaton und Stan Lane bei der 1986 Sternenkade Pay-per-View, traf einen Haken, als Hawk sich das Bein brach, nachdem er in einem Spiel gegen den All Japan-Besitzer eine Routine-Kulisse aufgenommen hatte Riesiger Baba und Genichiro Tenryu.

Trotz Hawks Verletzung, die er eilig heilen musste, und der seltsamen Einschränkungen des Gerüstspiels selbst – auf einer schmalen Rampe hoch über dem Boden zu kämpfen, ist keine leichte Aufgabe – haben Kinder wie ich, die das Ereignis auf einer ausgeliehenen VHS-Kassette verfolgten aus einer örtlichen Videothek, blieb gebannt von dem Spiel, sogar ehrfürchtig, als Jim Cornette die letzte Beule vom Gerüst nahm, platt landete und sich das Knie ausstieß. Das war kein Witz; das war echt. Falke und Tier waren es auch; Sie sind wirklich vorbei . So vorbei, dass sie 1987 wieder nach All Japan eingeladen wurden und etwas so Weniges taten gaijin jemals in All Japan oder im Rivalen New Japan getan haben: Sie besiegten Jumbo Tsuruta und Genichiro Tenryu, um die NWA International-Tag-Titel des Unternehmens zu gewinnen.

Der goldene Lauf der Road Warriors, ihr letzter wirklich großartiger Lauf in der Branche, führte sie durch das erste War Games-Match bei den 1987 Große amerikanische Bash , bei der Hawk den Four Horsemen-Manager J.J. Dillon, der auf Animals Schultern gehisst worden war, trennte versehentlich Dillons Schulter und erzwang ein schnelles Ende des Spiels. Dieser Finisher, auf den sich die beiden Anfang des Jahres einigten und den Doomsday Device taufte, war etwas, an das ich mich scheinbar erinnern konnte, wie das Team während ihrer gesamten Karriere gemacht hatte, aber wie bei der falsch erinnerten Schreibweise und Aussprache von Berenstain in der Berenstain Bären Reihe von Büchern, das war nicht der Fall. Sie basierten den Umzug auf einer ähnlichen Art von elektrischem Stuhlfall, der solo von gemacht wurde Dynamit-Kind Tom Billington , bei dem Dynamite den unglücklichen Gegner auf seine Schultern hievte und dann mit ihm nach hinten fiel. Der von Animal verwendete Spinnennetz-Gesichtsmalerei-Stil, von dem ich dachte, dass er viel älter ist, wurde während dieser Zeit entwickelt, ebenso wie die Stachel-Fußball-Schulterpolster (die ihre früheren Stachel-Lederwesten ersetzten, die von der Rückseite ihres Vans gestohlen wurden während sie einige Dates in Texas hatten). Die Krieger waren also endlich vollständig – aber jetzt, da sie vollständig waren, sollten sie auch in einem anderen Sinne des Wortes vorbei sein: vorbei wie in der Vergangenheit. Das Team der Zukunft, das alle Hardmen von einst vernichtet hatte, wich nun anderen Emporkömmlingen, die die 1990er Jahre nach ihrem Image gestalten wollten.

Aber sie gingen nicht leise aus und gingen in eine Fehde gegen Road Warriors-Imitate ein Kräfte des Schmerzes . Die Matches waren so hart wie erwartet, angesichts der Stärke und manchmal Nachlässigkeit der Gegner Barbarian und Warlord, und Animal erlitt die erste von vielen schweren Verletzungen seiner Karriere. Warlord verpfuschte einen Samoan Drop, und statt eines sicheren Rückstoßes schlug Animal das Gesicht auf die Matte, brach mehrere Knochen in seinem Gesicht und ließ seinen Augapfel aus der Höhle springen. Sie schafften es, einen Winkel aus der Verletzung herauszuholen, mit einem Kayfabe-Bankdrücken-Wettbewerb im Wert von 10.000 US-Dollar, an dem die Warriors gegen die Powers of Pain teilnahmen - ein Grundnahrungsmittel des Muskelringer-Genres, das in den letzten Jahrzehnten in Ungnade gefallen ist -, das mit einem abgebrochenen 600 endete -Pfund-Pressen (mit einigen falschen und einigen echten Hantelscheiben) nach hinten losgehen und die Langhantel verwendet wird, um das Gesicht von Animal zu verletzen, was ihm eine Auszeit für eine rekonstruktive Operation und Erholung ermöglicht. Als Animal im März 1988 zurückkehrte, wurden er und Hawk im Rahmen einer aggressiven, blutigen kostenlosen Gegenprogrammierung für die WWF in einem Stacheldraht-Match gegen die Powers of Pain verbucht WrestleMania Veranstaltung. Animal, kein Fan des Match-Typs, freute sich, das Match zu sehen und die Fehde in drei Minuten zu beenden.

Inmitten all dieser Schmerzen und Leiden fand Animal 1988 auch die Zeit, mit zwei Geschäftsleuten zusammenzuarbeiten, die daran interessiert waren, eine charakteristische Linie von Trainingshosen mit weitem Bein zu produzieren und zu vertreiben, die er teilweise entwickelt hatte, um seine eigenen Baumstamm-Oberschenkel unterzubringen. Diese Zebrastreifenbra Zubaz (Fitness-Jargon für 'in your face', laut Animal) Hosen wurden schnell zu einem festen Bestandteil der Profifußball- und Bodybuilding-Welt und wurden ebenso schnell zu einem der am meisten verspotteten Modeartikel eines Jahrzehnts. Sie spezialisierten sich auf grelle pinkfarbene Strumpfhosen, Wickelbrillen, die nachts getragen werden, und andere kampflustige, bedauerlich coole Looks. Hier war ein weiterer ästhetischer Höhepunkt für die Road Warriors, die 150.000 US-Dollar ihres eigenen Geldes in das Unternehmen investierten: Sie eigneten sich jetzt nicht mehr die Popkultur an, um ihr Gimmick zu untermauern, sie schufen es.

Nachdem sie alles getan hatten, was als Babyfaces möglich war, wurde den Road Warriors die Chance geboten, sich zu wenden, indem sie Dusty Rhodes angreifen und ihn mit ihren Stacheln bluten lassen. Dies war, wie ihr früherer Schlag gegen die Georgia Championship Wrestling-Buchung Ole Anderson, der schnellste Weg, um billige Hitze zu bekommen. Aber es würde Dusty Rhodes auch seinen Job kosten, weil er diesen Angriff während einer Aufzeichnung von World Championship Wrestling auf TBS geplant hatte, einem Netzwerk, das versuchte, das Blut und Blut zu reduzieren, das seit langem das Southern Wrestling geprägt hatte. Die Warriors drückten in einer Promo ihre Verachtung für Dusty Rhodes und andere WCW-Stars aus, Rhodes trat in den Ring, um sie herauszufordern, und in echter Heel-Manier griffen die Warriors Rhodes an. Hawk schlug ihn mit Schlägen, während Animal einen Dorn aus den Polstern schraubte und so tat, als würde er ihn in Dustys Auge rammen, während Dusty in die riesige Masse an Narbengewebe auf seiner Stirn stocherte, um das Blut zum Fließen zu bringen. Der Fallout bedeutete das Ende von Dustys Lauf als WCW-Booker ( sein Sohn Dustin wurde später auch von WCW wegen eines nicht autorisierten Klingenjobs gefeuert ), und nachdem Animal und Hawk gegen Sting und Dusty durch Disqualifikation verloren haben Starrcade '88 , Dusty wurde kurzerhand eingemacht und damit auf Kollisionskurs mit Vince McMahons WWF und der berüchtigten gelben gepunkteten Strumpfhose von American Dream gesetzt.

Das letzte wahre Hurra für die Road Warriors in ihrer muskulösen Blütezeit kam zuerst mit einer Fehde gegen den Varsity Club – die erfahrenen College-Wrestler und rundum harten Jungs Mike Rotunda und Steve Williams – denen sie im April 1989 die NWA World Tag Team-Titel verlieh Dann beim Ironman Tag Tournament at Starrcade ’89: Zukunftsschock , traten sie gegen aufstrebende Stars im samoanischen SWAT-Team (die Samoaner Savage und Fatu, später der beuterüttelnde Rikishi Phatu der WWE), Doom (Butch Reed und der zukünftige WCW-Weltmeister Ron Simmons) und die glühenden Steiner Brothers (Scott und Rick Steiner, beide versierte Wrestler an der University of Michigan). Obwohl die Steiners gegen Hawk und Animal fehlerfrei gingen, gewannen letztere das Turnier nach Punkten. Aber das Geschriebene war an der Wand, auch wenn sie 1990 einen letzten WCW-Pay-per-View-Sieg gegen die Skyscrapers (zukünftiger Undertaker Mean Mark Callous und zukünftige Beverly Brother) einfahren konnten Mike Enos unter einer Maske). Ich kann mich kaum an unsere Spiele erinnern, schrieb Animal über diese Zeit. Es ist alles verschwommen.

Ein Vertragsstreit führte Hawk und Animal in die wartenden Arme von Vince McMahon, der das Versprechen einer gewinnbringenden Fehde gegen Demolition, das erfolgreichste und fähigste der Road Warrior-Knockoff-Teams, machte. Bill Ax Eadie, mit dem die Warriors zusammengearbeitet hatten, als er der maskierte Superstar war, beendete seine Karriere, aber Demolition hatte Crush ( Brian Adams ) um ihn zu ersetzen. Nur die Road Warriors würden nicht unter diesem Namen in das Unternehmen eintreten, da der Ultimate Warrior der einzige Krieger war, den McMahon auf der Liste haben wollte. Stattdessen wurde die Legion of Doom, der Zweitname von Paul Ellerings altem Stall, der sie jahrzehntelang verfolgt hatte, zum Namen ihres WWF-Teams. Aber dies war ein anderes Team, als ich es in Erinnerung hatte, sicherlich kleiner und weicher im Fall von Animal (der schrieb, er habe 1990 die Verwendung von Steroiden eingestellt), im Fall von Hawk zögerlicher. dessen schnelllebiger Lebensstil ihn einholte , und im Fall von Ellering, der mit einer Bauchrednerpuppe namens Rocco gepaart war, fast überflüssig. Die LOD, wie der WWF sie nannte, hatte einen achtmonatigen Lauf mit den Tag-Team-Trägern, aber das waren nicht die Monstermänner, die die Titelseiten all dieser geschmückt hatten Bill Apter – Herausgeber von Wrestling-Magazinen während des letzten Jahrzehnts.

Hawk verließ den WWF danach SommerSlam 1992 , gejagt durch fehlgeschlagene Drogentests und ein offensichtliches Muster von schlechtem Verhalten. Animal hielt sich dort für das Geld auf und versuchte, es als Single-Wrestler oder in Tag-Matches mit Ex-Demolition-Mitglied Crush zu schaffen, bevor er sich in einem Match gegen die Beverly Brothers (Minnesotaner Mike Enos und Wayne Bloom) in Japan den Rücken verletzte. Die LOD huschten während dieser Zeit in und aus dem Blickfeld – sie schienen immer noch eine mögliche Zukunft für das Wrestling zu sein und konnten immer noch diesen Road Warrior-Pop ziehen, wenn sie unerwartet herauskamen, aber sie wurden bereits zu Wrestlern der Vergangenheit. Die Zukunft, in einer Welt, die bald von einer bundesstaatlichen Steroiduntersuchung geprägt sein sollte, die den WWF erschütterte, sah viel eher aus wie Bret Hart, Shawn Michaels und dem Undertaker als Animal, Hawk und all ihren anderen Minnesota-Powerlifter-Freunden.

Das verbleibende Jahrzehnt für die Road Warriors, das sich von Hawks Aufenthalt in New Japan erstreckte, wo er zwei Jahre damit verbrachte, das Profil von Power Warrior zu schärfen Kensuke Sasaki , bis zu seinem Tod im Jahr 2003, waren von der Zersplitterung dieser Gruppe geprägt. Immer wenn die Road Warriors wieder auftauchten, folgte eine Tragödie; manchmal war es einfach tragisch, Promoter zu beobachten, die versuchten, sie neu zu erschaffen oder umzubenennen; manchmal war es einfach tragisch, ihnen zuzusehen. Animal, immer der heterosexuelle Mann, aber nicht gerade die stämmige Naturgewalt, die er einst war, versuchte immer wieder, Schecks zu sammeln, um eine Familie zu unterstützen, zu der zwei vielversprechende Athleten gehörten, in Tochter Jessica (eine zukünftige College-Hockeyspielerin) und Sohn James ( der den Fußballerfolg erreichte, der seinem Vater entgangen war, und eine respektable Karriere in der NFL genoss als Start-Linebacker für die St. Louis Rams).

Der erfolgreichste Neustart der Road Warriors war wohl der erste, der des New Japan Pro-Wrestling Hell Raisers-Teams, angesichts des Ergebnisses von Hawks dreijähriger Arbeit mit Sasaki, damals ein stämmiger Midcarder, aber schließlich ein Ass, das es werden würde von nur zwei japanischen Wrestlern, die die IWGP Heavyweight Championship (New Japan), die Triple Crown Heavyweight Championship (All Japan) und die GHC Heavyweight Championship (Pro Wrestling Noah) halten. Animal, der sich in dieser Zeit von seiner Rückenverletzung erholte, war mit dem Wechsel seines Partners nicht allzu glücklich, aber er trat schließlich in einigen Sechs-Mann-Matches mit Sasaki und Hawk an.

Animal war jedoch die meiste Zeit nicht wirklich in der Mischung, und seine Rückkehr zur WCW 1996 mit Hawk konnte keine frühere Magie wiedererlangen. Sie fehdeten erneut mit den Steiner Brothers, die ebenfalls die Abnutzung ihres knallharten Stils zu erleben begannen, und konnten die World Tag Team-Titel von Lex Luger und Sting, die im Hauptereignis des Unternehmens fest verankert waren, nicht nehmen . Ihr Ende in der WCW wurde durch den Erfolg der nWo beschleunigt – ein Kraftpaket, für das die unabhängige Ader und die nachlassenden Fähigkeiten von Animal und Hawk schlecht geeignet waren.

Animal und Hawk brachten ihre Talente dann 1997 zum WWF und gewannen im Oktober dieses Jahres die Titel als Legion of Doom zurück, aber weniger als einen Monat später gaben sie sie an die New Age Outlaws ab, die sich als einer der definierende Handlungen der Attitude-Ära des Unternehmens. Nach diesem Verlust war die Jagd auf die Suche nach einem neuen Branding des LOD, um sie in den neuen WWF einzupassen: Vince sattelte sie zuerst mit seltsamen neuen Schulterpolstern mit begleitenden Helmen und einem neuen Manager in Sonnig (ein weiterer großer Star, einst einer der am meisten heruntergeladenen Menschen der frühen Internet-Ära, ebenfalls auf einer Abwärtsspirale). Dies war das sogenannte LOD 2000, eine Wiederholung des Teams, das in eine Fehde mit den Mitgliedern der Disciples of Apocalypse und dem ehemaligen LOD-Manager Paul Ellering ( Tekno-Team 2000 , bestehend aus ehemaligen Football-Teamkollegen der Louisville Cardinals Erik Watts und Tschad Vermögen , war ein früherer, noch seltsamerer Versuch, einen gewissen Wert aus der futuristisch klingenden 2000-Bezeichnung herauszuholen). Das LOD hat auch ein anderes Mitglied, einen ehemaligen NFL-Spieler, eingestellt Darren Puke Drozdov , ein angeblicher Ersatz für Hawk, der in den berühmten dunklen Winkel von 1998 führte, der auf Hawks verschiedenen Suchtproblemen spielte und sogar Hawk unternahm, der einen vorgetäuschten Selbstmordtauchgang vom TitanTron unternahm (der Winkel wurde getötet, nachdem alle Beteiligten starke Einwände erhoben hatten).

Bis 1999 waren Animal und Hawk verschwunden, und ihre Bewegungen danach zu verfolgen, führt dazu, eine Reihe von Aufnahmen in verschiedenen Werbeaktionen zu verfolgen . Im Mai 1999 traten Hawk and Animal zusammen mit dem All Japan-Star Johnny Ace (John Laurinaitis, Animals jüngerer Bruder; sowohl er als auch sein Bruder Marcus Terminator Laurinaitis hatten jahrzehntelange Läufe im Geschäft) auf und gewannen gegen Jun Akiyama, Kenta Kobashi, und Hakushi bei der Giant Baba Memorial Show. Hawk, der immer noch mit seinen eigenen Dämonen zu kämpfen hatte, konnte 2001 nicht zur kränkelnden WCW zurückkehren, als Animal als Bodyguard und Vollstrecker für Scott Steiner in die Firma zurückkehrte, der jetzt ein Top-Heel in der Form von Superstar Billy Graham war.

Hawk and Animal bekamen im Mai 2003 eine weitere Chance in der WWE und verloren einen Roh Match, um die Titelverteidiger Kane und Rob Van Dam fünf Monate vor Hawks Tod im Oktober zu markieren. Animal tauchte zwei Jahre später als aktiver Wrestler wieder auf und suchte einen neuen Partner in einem letzten Versuch, die alte Magie der Road Warriors zu reproduzieren – eine große Herausforderung für jeden Tag-Partner, der jetzt seines primären Bump-Taker beraubt ist, aber noch schwieriger für einen 46- Jahr alt durch verschiedene nagende Verletzungen gebremst. Versuche, ihn mit Jon Heidenreich und Matt Hardy zu kombinieren, scheiterten, da die Neuverpackung des muskelbepackten Heidenreichs mit der mittlerweile veralteten Road Warrior-Ästhetik eines Mohawk und Schulterpolstern seine Veröffentlichung im Januar 2006 nicht verhindern konnte und der sich ständig weiterentwickelnde Matt Hardy konnte ' nicht mit dem nächsten großen Ding von gestern kombiniert werden. Gegen Ende seines WWE-Laufs schloss sich bei Animal der Kreis, indem er die Biker-Kleidung von Tom of Finland anzog und wieder alleine wrestlete, einfach als Road Warrior. Ich hatte sogar Jeansshorts, Chaps und eine Lederweste, schrieb Animal. Als ich in den Spiegel schaute, wurde ich fast ohnmächtig. Was habe ich getan und getan?

Als die Zeit für die WWE kam, ihren unfreundlichsten Schnitt zu machen, tat Vince McMahon es mit Stil. Vince sorgte dafür, dass mein Bruder John, der jetzt Leiter der Talentabteilung war, mich anrief und mir die Ehre machte, mich zu feuern, erinnerte sich Animal. Nette Berührung. Wie ironisch ist es, dass ich einmal alles in meiner Macht Stehende tat, um meinen kleinen Bruder ins Wrestling-Geschäft zu bringen, nur um ihn Jahre später das Ende meiner Karriere ankündigen zu lassen?

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Tatsächlich würde John Laurinaitis von 2011 bis 2012 eine bedeutende Rolle vor der Kamera als Hauptautoritätsfigur der WWE genießen und hauptsächlich in Winkeln mit John Cena und CM Punk arbeiten, aber Animal war zu diesem Zeitpunkt schon lange verschwunden, und die Beziehung zwischen den beiden the Geschwister wurden nie erwähnt. Tatsächlich, aber für Animal's kurze Rückkehr ins Rampenlicht mit einem aktuellen Laster Dokumentationen über die Road Warriors war er mehr oder weniger wieder der normale Joe Laurinaitis. Animal hatte sich vom Ringen zurückgezogen; Sein Sohn James hatte sich sogar aus der NFL zurückgezogen, nachdem er zuletzt 2016 gespielt hatte. Sicher, Animal und Hawk hatten viel getan, um die eigentlichen Wrestling-Körper der 1980er Jahre zu bauen, aber alles, was Joe Laurinaitis jemals bauen wollte, war ein Zuhause für seine Frau und Kinder. Das tat er, und jetzt war er fertig.

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