Wiedersehen mit dem seltsamen, gelegentlich erhabenen „John From Cincinnati“

Tun Sie weiß um was es geht? Das Jahr ist 2007. Die Einstellung ist Die Late Late Show mit Craig Ferguson . Der Inquisitor ist Ferguson selbst. Das Thema ist eine bevorstehende neue HBO-Serie namens John aus Cincinnati , eine metaphysische Surf-Noir-Situation, die sich bereits als schwer zu erklären oder gar zu beschreiben erweist. Fergusons Gast ist der Co-Creator der Serie, David Milch, ein vergöttlichter TV-Typ, dessen Credits von NYPD Blau zum rhapsodisch profanen HBO-Western Totholz , die von 2004 bis 2006 lief und ihn zum Prestige-Kabel-Impresario des denkenden Mannes machte. Aber Cincinnati ist ein harter Verkauf, sehr viel vom Design.

Das Studiopublikum lacht nervös. Nun, wir haben gemeinsame Freunde, die von einer langsamen Entwicklung sprechen, beginnt Milch zur Erklärung. Dies ist nicht hilfreich. Wir sind nicht in irgendeiner gruseligen, schrägen Sekte oder so, versichert Ferguson dem Publikum, das nervöser lacht.

Milch versucht es irgendwie noch einmal. Die Antwort ist nein.



FERGUSON: Sie wissen nicht, worum es geht.

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MILCH: Ich weiß nicht was es ist Über . Ich kenne das Endergebnis nicht.

FERGUSON: Richtig.

MILCH: But, uh. [ Lange Pause. ] Wenn Gott versuchen würde, uns zu erreichen.

FERGUSON: Richtig.

MILCH: Äh, und wenn er eine gewisse Dringlichkeit verspürte.

FERGUSON: Richtig.

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MILCH: Umm. [ Brief pause .] Darum geht es.

Die Angst des Studiopublikums ist spürbar. Und , Surfen, fordert Ferguson auf. Milch macht ein schmerzliches, entschuldigendes, Ja Gesicht und stimmt verlegen zu: Das ist der Bonus!

John aus Cincinnati Premiere auf HBO am Sonntag, 10. Juni 2007, unmittelbar nach dem Serienfinale von Die Sopranistinnen , die in Bezug auf die Verwirrung des Publikums eine Hall of Fame-Einleitung ist. Hör nicht auf zu glauben. Auf schwarz geschnitten. Rollen Soprane Credits als eine Nation von Millionen platzt heraus, Was?! in fassungslosem Einklang. Und dann eine der schönsten und fesselndsten Titelsequenzen der TV-Geschichte.

Das Beste daran, sich hinzugeben John aus Cincinnati ist, dass Sie diese Titelsequenz 10 Mal sehen können. Es ist üppig und unheimlich und fröhlich. Es hat ein ausgebleichtes Vintage-Feeling, das exquisite Nostalgie weckt, selbst wenn Sie noch nie einen Fuß in Südkalifornien gesetzt haben. Es hat einen Killer-Soundtrack (Joe Strummer und die Mescaleros Johnny Apfelkerne ). Und es lässt Surfen wie die schönste und spirituell erfüllendste Sache aussehen, die man machen kann. Es ist das Beste an der Show um Größenordnungen.

Milch machte einen großen Schwung, aber ohne klar zu wissen, was er zu treffen versuchte. Worum geht es in dieser Sendung? Es geht um sich selbst, er hatte erzählt Die New York Times ’ David Carr Ende 2006. Das kluge Geld ist, dass es in dieser Show um ein dummes Thema geht.

Es hat gemauert. Die Rezensenten waren verwirrt und oft entsetzt: Der New Yorker nannte es umwerfend langweilig und beklagte, dass es wahnsinnig ist, eine so schlechte Show von jemandem zu sehen, der so talentiert ist, während Das Boston Globe bot das unerwünschte Posterzitat an Wenn Gary Busey eine Fernsehserie wäre, wäre er es John aus Cincinnati . HBO hat es abgesagt am Tag nach dem Staffelfinale – was nicht gerade mit einem Cliffhanger endete, da dies das Vorhandensein eines Bogens implizieren würde, der das Vorhandensein einer Klippe impliziert – und mit solchen auskommt Große Liebe , Wahres Blut , und Gefolge bis um Game of Thrones kam, um die Dominanz des Senders zu bestätigen.

Totholz Auch er war 2006 nach seiner dritten Staffel abrupt abgesetzt worden, aber eingefleischte Fans waren entsetzt, und die Nachfrage nach einer Art Schließung war so intensiv und langwierig, dass HBO im Juli endlich grünes Licht gab zu Totholz Film . (Milch hat in der Zwischenzeit Probleme gehabt, unter anderem mit der HBO-Pferderennserie 2011 Glück , nach einer Saison abgesagt aufgrund von Tierrechtsbedenken.) Keine solche Wiederbelebung erwartet John aus Cincinnati , eine einzigartig verwirrende und frustrierende Erfahrung, die sich nicht als vergessener Klassiker oder dergleichen qualifiziert. Aber es verdient auch nicht ganz, vergessen zu werden. Das Surfen ist nicht der Bonus – es ist der ganze oder zumindest der beste Grund des Seins.

Von Zeit zu Zeit versucht die Popkultur, die heilige Majestät des Surfens hervorzurufen, aber die Ergebnisse enttäuschen unweigerlich. AMCs neue fröhliche Burnout-Dramedy Lodge 49 , mit Wyatt Russell als bodenständiger Surfer in Long Beach, winkt in diese Richtung, aber zu Beginn der Serie ist Russells Charakter immer noch am Boden, nachdem ihn eine Schlange in Nicaragua gebissen hat, und der Ozean ist die mystische Utopie, die er kann 't oder werde einfach nicht zurückkehren. Hör auf, eine Muschi zu sein, und komm wieder mit mir raus, sagt ihm sein verärgerter Freund im Donut-Laden. Du musst zurück ins Wasser. Die Serie hat ihren surrealen Charme, aber es gibt keine Garantie, dass Sie ihn jemals sehen werden, auch weil die Serie so ist meist in Georgien gedreht .

Wohingegen John aus Cincinnati , gemeinsam erstellt von Romanautor Kem Nunn , liegt in seiner Umgebung von Imperial Beach, einer idyllischen und romantisch schäbigen Stadt, weniger als 16 km von Tijuana entfernt. Das Beste, was Sie sagen können, ist, dass die Show Sie transportiert zurücklässt; Das Schlimmste, was man sagen kann, ist, dass die Show einen mitnimmt und dann im Stich lässt. Es gibt jedoch die schlimmsten Orte, an denen man stranden kann, auch wenn – vielleicht insbesondere wenn – Sie haben noch nie einen Tag in Ihrem Leben gesurft.

Ich sage dir, viele Leute können da draußen paddeln und sich so richtig vergnügen, erzählt der räuberische Möchtegern-Manager dem 14-jährigen Surf-Wunderkind. Aber nur durch Zuschauen einen Vorgeschmack darauf geben zu können – nein, das ist etwas anderes. Und das hatte ich nie. Nicht wie du.

Der Manager, Linc Stark, besitzt ein Multimillionen-Dollar-Unternehmen für Surfausrüstung namens Stinkweed und wird von Luke Perry gespielt; das 14-jährige Wunderkind Shaun Yost wird von einem echten Profi-Surfer und Skateboarder gespielt Greyson Fletcher , einer von mehreren John aus Cincinnati Schauspieler anscheinend genauso viel für Surf-Fähigkeiten wie schauspielerische Fähigkeiten eingestellt. Im besten Fall erweist sich dieser Realismus als von unschätzbarem Wert; Im schlimmsten Fall kann es sich anfühlen, als ob Sie mit einer ganzen Theatertruppe von A.J. Soprane. Das schlaue und kryptische Skript tut außerdem niemandem einen Gefallen. Die Sache selbst, das ist die Sache, fährt Linc Shaun fort und treibt es schon metaphysisch voran.

John aus Cincinnati ist die Geschichte der Familie Yost, einer zerbröckelnden Surfer-Dynastie, die durch Bitterkeit und Dysfunktion am Boden lag. Mitch (Bruce Greenwood) ist der mürrische Patriarch, der in der Staffelpremiere auf mysteriöse Weise schwebt und die Show gibt sein allgegenwärtiges Promo-Image . Sein Sohn Butchie (Brian Van Holt) ist das Ex-Wunderkind und Heroinsüchtige. Shaun ist Butchies Sohn, der von seinen Großeltern Mitch und Cissy aufgezogen wird (eine wildäugige Rebecca De Mornay, die gezwungen ist, mindestens 30 Prozent ihrer Dialoge zu schreien).

Die Yosts sowie verschiedene Freunde und Feinde und Mitläufer – darunter Ed O'Neill als schrulliger Ex-Cop, der mit Vögeln spricht, Emily Rose als nervöse Videografin und die echte Surf-Königin Keala Kennelly als extravagantes Piercing Surfshop-Mitarbeiter – werden von John Monad (Austin Nichols) besucht, einer seltsamen und sehr explizit christusähnlichen Gestalt, deren Ankunft allerlei mystische Phänomene auslöst. Dies reicht von Mitchs Levitation bis zu Shauns wundersamer vollständiger Genesung von einem bei einem Surfunfall erlittenen Genickbruch. (Einer von Ed O’Neills Vögeln küsst ihn.)

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Es folgt ein galaxisaler High Jinks und entzücken eine ganze zweite Stufe von Nebencharakteren – gespielt von Leuten wie Luis Guzmán, Matt Winston und von unschätzbarem Wert Totholz Ehemalige Garret Dillahunt und Dayton Callie, die meistens auf dem Gelände eines schmutzigen Motels am Meer festsitzen. Ich brauchte mehrere Episoden, um zu akzeptieren, dass Willie Garsons Anwaltscharakter tatsächlich Meyer Dickstein hieß. Ich kann Ihnen den genauen Moment erzählen, als ich diese Show während ihres ersten Laufs im Jahr 2007 ausstieg, was eine lange und verwirrende Szene in Episode 6 war, in der John anfängt, sich herumzuteleportieren, den Großteil der Besetzung im Motel zusammenruft und eine Predigt hält von Art. Ich habe alle 10 Stunden dieser Show (endlich) gesehen und ich verspreche, dass dies für mich genauso wenig Sinn macht wie für Sie.

Erneut ansehen John aus Cincinnati 2018 fällt sofort auf, dass der heiter-vergessene John, der zunächst meist nur wiederholt, was andere ihm sagen, der klare Vorgänger von Dougie Jones ist. Ja, der bizarre und wütende Charakter von Kyle MacLachlan das erfreut und/oder terrorisiert Fans von 2017 Twin Peaks: Die Rückkehr wochenlang. John kommt eindeutig nicht aus Cincinnati; ob er Gott ist oder ein Weltraumfremder oder geistig instabil oder etwas anderes, wird natürlich nie bestätigt. Mitch schwebt weiter; Shaun gerät immer wieder in Gefahr, während die Handlung, wie sie ist, diktiert. Shauns Pornostar-Mutter Tina (Chandra West) taucht auf und wird viel von Pornostars missbraucht, das meiste von (einem schreienden) De Mornay. Die beste Szene aus dieser Serie könnte in der Tat dieses DVD-Extra von Milch selbst sein, der mit dem Drehbuch in der Hand am Set der Motelpredigt steht und versucht, den Schauspielern die Szene selbst zu erklären.

Diese Erklärung befasst sich mit Höhlenmalereien und den Terroranschlägen vom 11. September 2001 und der Fähigkeit der Kunst, Erfahrungen zu reorganisieren, unseren Realitätssinn zu reorganisieren. Es ist jedenfalls eine viel bessere Zusammenfassung als die, die Milch Craig Ferguson gegeben hat. Die Darsteller nehmen es so gut sie können, aber in ihren Gesichtern spürt man eine Spur von Unbehagen, einen verirrten Gedanken, den sie nicht laut auszusprechen wagen: Ich dachte, das sei eine Surfshow.

Tatsächlich, John aus Cincinnati wird munter, wenn jemand ein Brett in die Hand nimmt: Butchie, ein ehemaliger Teenager-Champion, der jetzt auf wundersame Weise von seiner Heroinsucht geheilt wurde, kommt schließlich wieder ins Wasser, einer der wenigen Punkte, an denen diese Show konventionell sentimental wird. Halbklimatisch wird Shaun über Nacht vermisst, nur um am Morgen auf den Wellen wieder aufzutauchen, während John direkt neben ihm surft zu den triumphalen Sorten von Bob Dylans Series of Dreams. Nicht zuletzt ist es der effektivste unkonventionell sentimentale Moment der Show.

Dies ist kaum die beste Darstellung des Surfens in der Geschichte der Popkultur. Diese Ehre gilt immer noch, du hast es erraten, Punktbruch , das sowohl die steile Lernkurve des Surfens (denken Sie an Keanu Reeves, der immer wieder beharrlich auf seinem Board hüpft, genau dort auf dem Sand) als auch die Fähigkeit zur Käseball-Transzendenz einfängt. (Denken Sie an Patrick Swayze im Film berüchtigt perfekte Schlussszene .) John aus Cincinnati fehlt, um es milde auszudrücken, die Vorwärtsbewegung und Kohärenz eines gut gemachten Actionstreifens. Es gelingt ihm auch nicht ganz, die anspruchsvolle lyrische Schönheit der geliebten Memoiren von 2015 des langjährigen Journalisten William Finnegan einzufangen Barbarentage: Ein Surferleben . Aber man spürt, dass die Show nach etwas in diesem Spektrum greift, ein Versuch, der umso edler ist, dass sie nicht viel von allem erfasst. Lodge 49 ist eine bessere Show – die meisten Shows sind es wirklich –, aber es ist keine Art von Surf-Show. Milch konnte seine Ambitionen nie wirklich erklären, geschweige denn erreichen. Aber was die pure Transzendenz des Surfens selbst angeht, gibt er einem schon beim Zuschauen einen Vorgeschmack darauf.

Offenlegung: HBO ist ein Erstinvestor in Der Ringer.

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