Erneuter Besuch von Jack Nicklaus' Masters Win 1986, mit den Augen derer, die er besiegt hat

Noch mehr als die körperliche Leistungsfähigkeit ist vielleicht das Attribut, das Spitzensportler am meisten von uns anderen unterscheidet, der pathologische Wunsch, um praktisch jeden Preis zu gewinnen. Es ist ein unerbittlicher Antrieb, den wir als Zuschauer sowohl bewundern als auch Schatten in den Wahnsinn zugeben können. Bestimmte Athleten – denken Sie an die sieben Meisterschaften von Tom Brady oder die elf von Bill Russell – treiben mit unmerklicher, Ahab-ähnlicher Gefräßigkeit voran, selbst nachdem ihre Karriereleistungen zu einem abstrahierten Glanz der Brillanz geworden sind. Die Kehrseite dieser Eigenschaft ist häufig eine unvereinbare Beziehung zwischen Gewinnen und Verlieren, die sich als Lebensqualitätsproblem für eine nicht triviale Zahl der Besten der Besten .

35 Jahre sind seit dem Masters 1986 vergangen, als ein verkleinerter 46-jähriger Jack Nicklaus an einer Rangliste voller Festzeltnamen vorbeibrauste, um seine 18. und letzte Major-Meisterschaft zu gewinnen. Dieses Meisterwerk der späten Karriere – das mit einem die Leichtgläubigkeit belastenden Back-Nine 30 endete – festigte Nicklaus' Status als damals bester Spieler aller Zeiten. Es hat ihn auch humanisiert.


In seinen frühen Tagen auf der Tour war Nicklaus eine dominante, aber abgelegene Figur, die vor allem dafür bekannt war, den nach außen zugänglicheren Arnold Palmer zu schlagen. In den 1970er Jahren machten ein blonder Mopp und eine endlose Reihe aufregender Siege den Goldenen Bären in der Öffentlichkeit beliebt, aber ihn 1986 zu sehen, war etwas anderes. Rückenbeschwerden hatten seinen Terminkalender so stark eingeschränkt, dass er kaum noch Touring-Profi war. Er war eine langsamere und schwerere Version seines früheren Ichs, und sein erwachsener Sohn Jackie Jr. war auf seiner Tasche. Er war alt. Ein besonderer Brauch der Masters ist, dass jeder lebende frühere Gewinner in jedem Alter das Feld betreten kann, falls er dies möchte. Und mit 46 schien Nicklaus hauptsächlich eine nostalgische Attraktion zu sein – eine Möglichkeit, den angehenden Stars des Sports Augäpfel zu verleihen. Außer er hat es nicht so gesehen.



Anlässlich des vielleicht sagenhaftsten Golfturniers der Vor-Tiger-Ära habe ich mit Nick Price, Sandy Lyle, Tom Watson und Greg Norman gesprochen – alle sind mehrere Major Champions und standen in der Rangliste neben Nicklaus Nick Wochenende – über diesen besonderen Meister. Jacks unwahrscheinlicher Blitzkrieg am Sonntag war für die Fans ein Nervenkitzel, aber wie fühlten sich die Männer an, die an diesem Tag neben ihm auf der Strecke antraten?

Mistgabel 10/10 Alben

Nick Preis

Nick Price war 1986 29 Jahre alt, und als er in das Masters ging, hatte er nicht das Gefühl, dass Nicklaus eine Chance auf den Sieg hatte.

Oh nein, nein, nein. Überhaupt nicht. Ich glaube nicht, dass das jemand getan hat, sagt Price. Er kam gerade aus dem Fast-Ruhestand oder der Halbpension.

Die ganze Zeit später tut es Price jedoch Erinnere dich an ein Omen – eine, die ihn hätte auf das Kommende hinweisen sollen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass jemand geschrieben hatte, ich glaube, es war in einer der Georgia-Zeitungen, einer Sportkolumne am Montag oder Dienstag dieser Woche, die so etwas sagte wie: 'Mit 46 gewaschen, Jack hat keine Chance, das Masters zu gewinnen' .“ Und so schnitt es entweder eines seiner Familienmitglieder oder einer seiner Freunde aus dem Papier und klebte es in dieser Woche an die Kühlschranktür. Jedes Mal, wenn Jack zum Kühlschrank ging, sah er das. Wenn ihn etwas motivieren würde, dann würde es das tun.

Selbst wenn Nicklaus nur vier Schüsse von der Führung entfernt in den Sonntag geht, müsste er eine Mörderreihe etablierter und aufstrebender Größen überspringen, um im Wettbewerb zu bleiben. Price, der mit 5 unter den zweiten Platz mit drei anderen in der Endrunde belegte, dachte, er würde gewinnen. Aber wenn er es nicht tat, war er überzeugt, dass Greg Norman, der bei 6 unter allein in Führung lag, der Champion sein würde.

Norman hat großartiges Golf gespielt, sagt Price. Er hat die ganze Woche konstant gespielt. Und auf den zweiten Neun am Sonntag brach er in Tränen aus. Er spielte ungefähr so ​​gut, wie ich es auf den letzten sechs Löchern einer großen Meisterschaft gesehen habe.

Als er zum 18. Abschlag trat, lag Norman mit Nicklaus, dem Clubhausführer, bei 9-under gleichauf. Ein einfaches Par würde ein Playoff erzwingen und ein Birdie würde den Stich gewinnen. Aber Norman sandte unerklärlicherweise seinen Annäherungsschuss in die Galerie, was zu einem Bogey führte, das das Turnier für Nicklaus im Wesentlichen als Geschenk verpackte.

Golf kann selbst für diejenigen, die das Turnier nicht gewinnen, unglaublich sein. Preis Samstag 63 hält sich immer noch als die niedrigste Wettbewerbsrunde, die jemals bei den Masters gespielt wurde. Er eröffnete mit einem Bogey und machte dann 10 Birdies. Nur an einem dieser Tage habe ich nicht aufgehört, wie er es beschreibt.

Price hat nicht gewonnen, aber er sagt: Ich fühle mich immer noch sehr geehrt, an diesem Tag dabei gewesen zu sein. Und wenn ich es gewonnen hätte oder jemand anderes es gewonnen hätte, hätte es nicht dieselbe Geschichte. Das ist also der Unterschied. Das war Jacks Tag, und Jack hat diesen Tag möglich gemacht.

Sandy Lyle

Sandy Lyle war Jacks Spielpartner am Sonntag im Jahr 1986. Er war 28 Jahre alt und hatte einen Open Championship-Sieg gewonnen, aber er konnte unmöglich wissen, was dieser Sonntag beim Masters vor sich hatte.

In der Anfangsphase der Endrunde sah Lyle Dinge, die am Horizont etwas Besonderes bedeuteten. Auf dem achten Loch mit Par 5 verfluchte Nicklaus einen blauen Streifen, nachdem er in die Bäume gefahren war. Doch nach seinem nächsten Schuss – einer wundersamen 3-Holz-Wiederherstellung, die ihn in eine erstklassige Position gebracht hatte – lächelte Nicklaus.

Worum ging es? fragte Lyle.

Jack antwortete: Nun, ich habe versucht, durch eine Lücke von etwa 12 Fuß zu gehen, und am Ende bin ich durch eine Lücke von etwa 30 cm gegangen.

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Ein Kamel durch ein Nadelöhr. Spektakuläres Glück.

Und er hat den neunten, den zehnten, ich glaube sogar den elften Vogel gevögelt, Boom-Boom-Boom, und plötzlich geht es weiter, sagt Lyle. Und wir sind auf den letzten vier oder fünf Löchern in einer sehr unter Druck geratenen Situation. Die Menge war äußerst laut – laut vor Vergnügen, weil sie es genossen, Jack zu sehen. Die Gebühr des Goldenen Bären. Ein Nervenkitzel und eine Migräne.

Lyle gewann 1988 selbst das Masters , und er sagt, er habe aus dem chaotischen Rückblick des 86er-Turniers einige Dinge gelernt, die ihm auf seinem Weg zum Sieg geholfen haben.

Was ich in den letzten sechs Löchern gesehen habe, war, wie klinisch und unter Kontrolle Jack war, sagt Lyle. Sein Putten wurde nie unruhig oder schnell. Es ist, als würde er an einem Sonntagnachmittag eine Trainingsrunde spielen. Ich glaube, das habe ich mitgenommen: Man muss sich nicht aufregen.

Kein Grund zur Aufregung?!

der letzte unendlichkeitsstein

Große Golfer geben oft eine Version dieses Paradoxons wieder: Wenn die Einsätze am höchsten sind, gewinnt meist derjenige, der eine Art meditative Lässigkeit üben kann. Major Championship Golf ist immer eine Qual, aber Augusta ist besonders anstrengend.

Ich denke, bei der Menge und der Aufregung spürt man nicht einmal, wie die Energie von einem schwindet, sagt Lyle. Als ich 1988 gewann, hatte ich für die letzten drei Löcher nichts mehr im Tank.

Diejenigen im professionellen Golf-Ökosystem können manchmal zögern, eine große Meisterschaft in Bezug auf die Hierarchie vor eine andere zu stellen. Aber Lyle ist offen in seinen Gedanken darüber, wo ein Sieg bei Augusta steht. Jeder der jungen Spieler, die denken, dass die US Open größer sind als das Masters, denken Sie noch einmal darüber nach!

Lyle wird an diesem Wochenende beim 85. Spiel des Masters anwesend sein, und seine Ironie kann die greifbare Freude nicht verbergen, die er empfindet, auf den Platz zurückzukehren, auf dem er einen seiner größten Karriereerfolge errungen hat. Ich habe jedes Jahr die Chance, eine grüne Jacke anzuziehen und mit einem großen, selbstgefälligen Lächeln im Gesicht herumzulaufen, sagt Lyle. Nur Jack Nicklaus hat sechs dieser Jacken zur Auswahl.

Greg Norman

Für einen Großteil der 1980er und 90er Jahre schien Greg Norman zu allem fähig zu sein. Die große Länge und Genauigkeit des australischen Superstars, der den Spitznamen Great White Shark trägt, schüchterte seine Gegner ein und machte ihn zu einem erstaunlichen Gewinner und Vorläufer der Übermenschen des heutigen Golfsports wie Bryson DeChambeau, Brooks Koepka und Dustin Johnson. Er war die Nr. 1 Spieler der Welt für unglaubliche 331 Wochen. Und er liebte (und liebt) Augusta National. Aber die wankelmütige Augusta liebte ihn nicht zurück.

Sein brillantes Sonntagsspiel im Jahr 1986 – das eine unwahrscheinliche Serie von vier Birdies auf den zweiten Neun beinhaltete – war nicht nur gut für einen Zweitplatzierten, sondern 10 Jahre später würde er ein Sechs-Schuss-Führung in die letzte Runde, nur um eine brutale 78 und übergebe das Turnier an Nick Faldo. Die grüne Jacke kam nie.

Trotz oder gerade wegen der Enttäuschung, mit der er bei den Masters oft konfrontiert wird, ist niemand evangelischer oder großzügiger, wenn er versucht, den unbeschreiblichen Charme von Augusta National einzufangen. Es geht um den einzigen Golfplatz der Welt, den Sie kennen genau wer macht was beim Gebrüll, sagt Norman, während er sich an Nicklaus' Lauf erinnert. Du hast gerade angefangen, es zu hören. ‚Jack‘. All diese Leute sagen ‚Jack‘, ‚Jack‘. Es klingt wie ein Horrorfilm, aber er erzählt die Geschichte mit genialer Lust neu.

Es ist eine Besonderheit des Golfsports, dass der letzte Akt dieses historischen Sonntags mit Nicklaus spielte, der sich an der Spitze im Clubhaus des Champions verschanzte und den Rest der Action wie ein Olympioniken in der Höhe beobachtete. So historisch und unwahrscheinlich die letzten 30 von Nicklaus waren, Normans letzte neun Löcher waren fast genauso gut. Birdies auf 14, 15, 16 und 17 ließen ihn mit Nicklaus mit nur dem letzten spielen. Die Wellen von Gästen, die Jacks jede Bewegung beschattet hatten, schlossen sich nun der letzten Gruppe an, um das potenziell entscheidende Loch zu sehen.

Wenn man über andere Dinge nachdenkt, ist das zu viel weißes Rauschen, sagt Norman. Augusta National ist so ein präziser Golfplatz. Sie müssen genau sein. Sie können kein weißes Rauschen in Ihrem Kopf tragen.

Aber Norman erlag an diesem Tag dem weißen Rauschen. Mit 186 Yards links nach hinten rechts blockierte Norman ein 4er-Eisen in ein Rudel versammelter Gäste, was ein unmögliches Auf und Ab hinterließ. Sein Chip rollte 16 Fuß am Loch vorbei und sein Par-Effort rutschte nach links.

Obwohl seine Erinnerungen an Augusta nicht alle rosig sind, machten Normans großartiges Spiel und seine Anmut angesichts einer Niederlage ihn zu einer verehrten Figur auf einem Kurs, den er nie vollständig bezwingen konnte. Ich garantiere, dass es heute viele Spieler gibt, die für meine Erfahrung in Augusta sterben würden, sagt Norman. Ich habe das Gefühl, dass ich auf viele verschiedene Arten unauslöschlich in die Geschichte des Masters eingraviert wurde. Und ich denke, das ist gut so, weil ich mich selbst in diese Position gebracht habe.

Tom Watson

Bei Augusta wird Jack Nicklaus nie unterschätzt. Das könntest du nie, sagt Tom Watson. Eine ganz andere Einschätzung als die von Norman und Price beim Masters 1986, aber dann hatte Watson einiges gesehen. In den späten 70er und frühen 80er Jahren schien es, als ob er und Nicklaus bei jeder großen Meisterschaft Schläge auf der Bestenliste austauschten, ihre Triumphe und Rückschläge fast gleichmäßig verteilt waren.

Watson, der achtmalige Major-Champion, startete diesen Masters-Sonntag mit einem Gespür für den Platz und einer heißen Ader mit dem Putter zwei Mal von der Spitze: Ich spiele Augusta National ziemlich gut und hatte immer das Gefühl, dass ich die Chance dazu hatte dort gewinnen, in dieser Zeitspanne meiner Karriere. Watson ist hier ein wenig bescheiden. Er gewann Tour-Events, dominierte die Champions Tour und kam innerhalb eines Schnurrbart zum Gewinn einer Open Championship im Jahr 2009 im lächerlichen späten Alter von 59 Jahren. Zu sagen, er habe eine Chance, ist, als würde man sagen, dass ein dunklerer Himmel Regen bedeuten könnte.

Und Watson war an diesem Sonntag nicht schlecht, aber Torchancen waren schwer zu fassen. Ich konnte einfach nicht produzieren, erinnert er sich, eine Frustration, die sich ganz subtil in seinen herzlichen gedehnten Mittleren Westen einschlich. Ich konnte nicht die Birdies produzieren, die ich brauchte. Seine 1-under-Runde von 71 ließ ihn minus 5 für das Turnier und punktgleich auf Platz sechs.

Nicklaus und Watson. Watson und Nicklaus. Namen, die sich auf die Geschichte reimen. Sechsundzwanzig Majors zwischen ihnen; 1977er Duell in der Sonne bei der Open Championship in Turnberry, die es mit den 86er Masters und jedem anderen Golfturnier um schiere Einsätze und Spannung aufnehmen kann. Die Pfunde Fleisch, die sie einander abgenommen hatten. Als er sah, wie Jack die Bestenliste weiter erklimmt, gibt Watson zu, dass er dachte: Ich frage mich, ob das von Dauer sein wird? Etwas sagte ihm, dass es so sein würde.

Trotz ihrer langjährigen Rivalität auf dem Platz und der großen Schlachten, die sie gegeneinander ausgetragen haben, glaubt Watson nicht, dass er und Nicklaus die Frazier und Ali des Golfsports oder ähnliches sind. Aber er räumt ein, dass es eine gewisse Seltsamkeit gibt, eine Beziehung zu einem Mitbewerber zu versuchen, mit dem man auf dem Parcours eine partnerschaftliche und ehrenhafte Partnerschaft hat: Je mehr man mit jemandem zusammen ist, desto mehr lernt man ihn kennen. Und ich habe es immer genossen, mit Jack zusammen zu sein. Er war immer brutal ehrlich in Sachen.

35 Jahre nach dem größten Golfturnier, das er je verloren hatte, fragte ich Watson, wie er sich fühlte, als Nicklaus sich durchsetzte.

Ich habe mich wirklich für Jack gefreut, betont Watson.

Um ehrlich zu sein, bin ich mir nicht sicher, ob ich ihm geglaubt habe.

st clair cleveland ghetto

Elizabeth Nelson ist eine in Washington, D.C. ansässige Journalistin, Fernsehautorin und Singer-Songwriterin in der Garage-Punk-Band The Paranoid Style.

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