Die Rückkehr von Georges Saint-Pierre

Am Samstagabend wird Georges St-Pierre – einer der beliebtesten Champions der UFC-Geschichte – bei der UFC 2017 im Madison Square Garden seinen ersten Spaziergang zum Achteck seit mehr als vier Jahren machen. Er wird versuchen, den Titel im Mittelgewicht von seinem derzeitigen Pächter Michael Bisping zu nehmen, der St-Pierre seit der Ankündigung des Kampfes im März verärgert. Die Rückkehr von GSP ist eine große Sache, da er einer der besten gemischten Kampfkünstler aller Zeiten ist.

Oder zumindest es sollte eine große Sache sein. Es ist irgendwie seltsam, angesichts des Kontexts seiner Situation und allem, was sich geändert hat, seit wir ihn das letzte Mal gesehen haben. In MMA-Jahren fühlt sich eine vierjährige Entlassung wie ein Jahrhundert an.

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Im Jahr 2013, als er gerade 32 Jahre alt war, verließ St-Pierre MMA als langjähriger Weltmeister im Weltergewicht der UFC. Es war bittersüß, wenn auch aus keinem anderen Grund, als dass er immer noch oben war. Er hatte ein Dutzend Kämpfe in Folge gewonnen, darunter neun Titelverteidigungen, und hatte sich als einer der Top-Anziehungspunkte von MMA erwiesen. Als nerdiges Kind von einer Farm in Saint-Isidore, Quebec, hatte ihn sein unwahrscheinlicher Aufstieg in Kanada längst zum König gemacht. In einem Kampf mit dem Jedermann-Anwärter Jake Shields bei UFC 129 in Toronto brach GSP im Alleingang die Besucher- und Gate-Rekorde und zog fast 56.000 Menschen in das Rogers Center und ein Drehkreuz von 12 Millionen US-Dollar. Er verkaufte auch 800.000 PPVs für diese Show, die Art von hoher Zahl, die er routinemäßig zog.



In diesem Sinne war es schwer, das Trojanische Pferd der UFC zu sehen, das mit seiner reinen Professionalität und ... nun ja, MMA an den Rand des Mainstream-Sports gebracht hat. wörtliche Kraft —nach seiner knappen Split-Entscheidung einfach beiläufig zur Seite treten Sieg über Johny Hendricks bei UFC 167. Wenn St-Pierre nicht zurückgewiesen wurde, lag es daran, dass die Leute noch nicht bereit waren, an eine UFC-Landschaft ohne ihn zu denken. Nachdem der Mittelgewichts-Champion Anderson Silva seinen Titel einige Monate zuvor an Chris Weidman verloren hatte, hielten die beiden berühmtesten Meister in der UFC-Geschichte plötzlich keinen Gürtel mehr. Schlimmer noch, kein anderes Weltergewicht hatte die Anziehungskraft wie St-Pierre. Er war gekommen, um die . zu symbolisieren Ideal Mixed Martial Artist, ein frisch gewaschener Gi in einem Meer aus Tattoos und Totenkopf-T-Shirts. Er war der Spitzensportler, der sich von dem freischwingenden Kneipenschläger distanzierte, der einem breiten Publikum den immensen Unterschied zwischen den beiden demonstrieren konnte.

St-Pierre stufte den Joint jahrelang ein. Er trug Anzüge zu Pressekonferenzen und sprach respektvoll über die Opposition mit einem beschwingten französisch-kanadischen Akzent. Hätten die Leute früher geglaubt, dass Mixed Martial Artists nichts weiter sind als verrückte Wahnsinnige, die zwischen den Gefängnisstrafen ein bisschen kratzen, änderte St-Pierre das alles. In vielerlei Hinsicht war GSP der richtige Mann zur richtigen Zeit, der Kämpfer, der stark genug war, um tausend Stereotypen auf einmal aus dem Achteck zu heben.

So wurde sein Abgang mit gemischten Gefühlen aufgenommen. Auf der einen Seite war es erfrischend: Da der Kampf so wenige anmutige Outs bot, war es begrüßenswert, dass GSP nicht in den Ruhestand geprügelt werden musste. Er gab zu, dass er ein Überdenker war, der von seiner Opposition besessen war, und sagte, er brauche eine Pause aus psychischen Gründen, er genoss es nicht mehr wie früher. Er nannte es eine Pause ohne Versprechen einer Rückkehr. Aber sein Abgang war dennoch erschütternd. Als er beschloss, seinen Gürtel aufzugeben und sich vom Kämpfen beurlauben zu lassen, verließ er eine Abteilung, die er so lange gesperrt hatte, und eine große Lücke in einem von seinen Stars angetriebenen Sport.

Viele dachten nicht, dass er jemals zurückkehren würde, da er sich dem Ausgang seiner Blütezeit näherte, als wir ihn das letzte Mal sahen. Hendricks hatte hat ihn markiert ziemlich gut mit der linken Hand bei UFC 167; viele dachten, Hendricks hätte den Kampf gewonnen – und Carlos Condit hatte es nicht lange zuvor bei UFC 154 getan. Obwohl St-Pierre immer noch gewann, tat er es nicht annähernd so überzeugend wie früher; er war ein Kämpfer, der anfing auszurutschen. Da hat er aufgehört. Dann vergingen die Jahre, und in der Abwesenheit von St-Pierre fühlte er sich wie ein Rückfall in eine einfachere Zeit. In gewisser Weise ist der Game Changer jetzt ein veraltetes Modell.

Die UFC steht nicht mehr unter dem avunkulären Blick von Lorenzo Fertitta, sondern eher dem kalten Konzernkonglomerat von WME-IMG. Die Partnerschaft der UFC mit Reebok hat das Sponsoring-Spiel fast zum Erliegen gebracht, und die UFC beschäftigt jetzt eine externe Anti-Doping-Agentur, um ihre Athleten nach dem Zufallsprinzip und erschöpfend in der USADA zu testen (etwas, für das GSP kämpfte, während es noch aktiv war).

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Aber der größte grundlegende Unterschied könnte folgender sein: Der Geschmack hat sich entwickelt, nicht nur was die Leute in einem Kampf sehen wollen, sondern auch was sie in einem Star begehren. Heutzutage ist Professionalität in der UFC – oder zumindest die Illusion von Professionalität – so gut wie verpönt. Die Leute wollen Trash-Talk, Knockouts und spontane Kühnheit, die Art von Kämpfern, die gewinnen und die Weitsicht haben, drei Kämpfe auf der Linie Drama zu trommeln. Am Samstag kehrt GSP als Ur-Profi in der Bilderstürmerzeit zurück.

Hier sind einige der Gründe dafür:

Conor McGregor kam mit

Nur wenige Monate bevor GSP das Kampfspiel beendete, gab Conor McGregor sein UFC-Debüt gegen Marcus Brimage. Bei McGregors zweitem Kampf, einem Vorkampf gegen Max Holloway in Boston, ließ die UFC bereits die Lichter auf ihn fallen, als wäre er ein Hauptereignis. Als die UFC in McGregors Rückkampf nach einem Kreuzbandriss eine in Dublin ansässige Veranstaltung maßschneiderte, hatte er in seinem Twitter-Feed bereits jedes Top-10-Federgewicht in Brand gesetzt – und sich mit jedem Anwärter Feinde gemacht und die Weltherrschaft gelobt.

McGregors großvolumige Possen ließen GSP versehentlich wie eine Wiederholung von Gomer Pyle erscheinen. Er bestätigte nicht nur seine Worte, sondern hatte auch ein ausgeprägtes Gespür für die Eskalation der Karriere; er gackerte, warf Wasserflaschen, schnappte sich Gürtel, machte Schlagzeilen, trug Nerz, gewann Titel. Er war der Anti-APS, ein irischer Bacchus, der nicht gekommen ist, um den Sport zu desinfizieren, sondern um ihn zu verschlimmern, über ihn zu herrschen und seine aufgestauten Abweichungen hervorzubringen. Dadurch hat er MMA auch dazu gebracht, seine eigene Psychologie besser zu verstehen. McGregor kam wie eine Droge herein, die alle dazu brachte, ihre Hemmungen zu verlieren und wilde Dinge am Lagerfeuer zu tun. Er kämpfte gegen Nate Diaz, dann wieder gegen Diaz und brach PPV-Rekorde, und alles spielte sich wie ein schlechtes Vergnügen ab.

Und die UFC hat es aufgefressen. Es ritt McGregor zu jedem neuen Gipfel und benutzte ihn als Vorzeigeobjekt beim 4-Milliarden-Dollar-Verkauf im Jahr 2016. McGregor schrieb Geschichte, indem er Eddie Alvarez besiegte, um seiner Sammlung beim ersten Besuch der UFC im Madison Square Garden im letzten Jahr und dann folgte einen leichten Titel hinzuzufügen das mit dem extravagantesten Kampfereignis seit Jahren – einem Boxkampf mit Floyd Mayweather im vergangenen August. Das Klingeln dieses Kampfes ist immer noch in den Ohren der Leute.

Während GSP Kämpfer dazu inspirierte, sich mehr ihrem Handwerk zu widmen, inspirierte McGregor eine Liste voller Schausteller. Aber er war nicht der einzige Crossover-Star im Kader.

Ronda Rousey und Jon Jones explodierten als Helden/Antihelden

Sowohl Ronda Rousey als auch Jon Jones haben während der Abwesenheit von GSP vollständige Erzählbögen durchlaufen. Rousey brach 2013 durch, indem er die erste weibliche Championin im Bantamgewicht der UFC wurde, und entwickelte sich dann – von 2013 bis 2016 – als der transzendenteste Star der UFC mit sechs Titelverteidigungen, einem Gruß von Beyoncé und einem Hosting-Auftritt Samstagabend Live . St-Pierre mag das Rogers Centre ausverkauft haben, aber er hat nie einen Platz bekommen Gegen , noch machte er Kampfankündigungen auf Guten Morgen Amerika . Rousey hat neu definiert, wie ein Crossover-Star in der UFC aussieht. Sie wurde als unbesiegbar gefeiert, was die UFC Ihnen sagen wird, ist viel mehr marktgängig als dominant.

Als St-Pierre abreiste, hatte sich Jones bereits als konsensfähiger Pfund-für-Pfund-Bester der Welt herausgestellt. Es dauerte bis zu seinem ersten Zusammenstoß mit Daniel Cormier bei UFC 182, kurz bevor seine tatsächliche Unbesiegbarkeit im Achteck seiner extremen Verletzlichkeit im Leben wich. Während seines Titellaufs bis 2015 sagte sein Trainer Mike Winkeljohn, dass der einzige Mann, der Jon Jones schlagen konnte, Jon Jones war. Als dies der Fall wurde – immer wieder, mit Fahrerfluchten bei Verbrechen, Drogendelikten, DUIs, verdorbenen Schwanzpillen usw. – schalteten die Leute auf jede seiner Auferstehungen ein und schlugen sich jedes Mal lauter, wenn er es verpuffte. Sein letztes kam im Juli bei UFC 214, als er Cormier im Rückkampf besiegte, um den Titel im Halbschwergewicht zurückzugewinnen, nur um ihn ausziehen zu lassen, als sich herausstellte, dass er einen PED-Test vor dem Kampf nicht bestanden hat. Der PPV hat im Bereich von 800.000 Käufen getätigt; als Referenzrahmen, UFC 215 im nächsten Monat in der Nähe von 100.000.

Rousey stürzte auf andere Weise ab und verlor ihren Titel zu Holly Holm bei UFC 193 Ende 2015 und entfernte sich dann aus dem Rampenlicht. Trotzdem ihre Rückkehr gegen Amanda Nunes bei UFC 207 im vergangenen Dezember wurden rund 1,1 Millionen PPV-Käufe getätigt, weil – wie Jones – die Leute sie entweder liebten oder es liebten, sie zu hassen.

Die Leute schwirren immer noch bei der Erwähnung von Jones und Rousey, die zwischen Helden und Antihelden wechselten. Obwohl GSP fast 10 Jahre lang in der UFC antrat, konnte er nie unter seine Bezeichnung eines Helden fallen.

Er war so kurz davor, rauszukommen … es tut irgendwie weh, ihn wiederkommen zu sehen

Viele Leute – auch ich – dachten, dass St-Pierres frühes Ausscheiden aus dem Kampfspiel perfekt war. So wenige Leute gehen an die Spitze, die genug Geld verdient haben, um nicht zurückgedrängt zu werden und die Gutes für den Sport tun können, wenn sie einmal raus sind. St-Pierre hatte einige Kreuzzüge, an denen er mitgearbeitet hatte – nämlich weiterhin lautstark über gründlichere Tests für PEDs zu sprechen und letztes Jahr dabei zu helfen, die Mixed Martial Arts Athletes Association zu gründen (die inzwischen still geworden ist) – aber der Juckreiz, dort wieder einzusteigen, war offensichtlich für die letzten paar Jahre.

Nach derzeitigem Stand gehört St-Pierre (25-2) zu den drei besten Pfund-für-Pfund-Kämpfern aller Zeiten, nachdem er mehr als fünf Jahre lang dem Weltergewicht vorstand. Sollte er Bisping besiegen und den Titel im Mittelgewicht gewinnen, wird er seinen Fall nur stärken. Aber dann musste er weitermachen und diesen Titel gegen die Bestien der Division verteidigen, beginnend mit dem 26-jährigen Killer Robert Whittaker , der acht Kämpfe in Folge gewonnen hat. Dieser Kampf reicht aus, um jedem GSP-Fan die Zappelei zu geben. Es ist leicht vorstellbar, dass St-Pierre zu einem traurigen Ende kommt, das er so geschickt vermieden hatte, als Hendricks beinahe seinen Titel gestohlen hätte.

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Auch wenn es ein Comeback-Kampf mit vielen großen Einsätzen ist, ist der Ort, in den es geht, unbequem, und das hängt über dem Kampf.

Der Kampf ist ein bisschen albern

Der erste Fehler der UFC war die Ankündigung des APS-Bisping-Kampfes im März ohne Datum. Die UFC wollte, dass es im Sommer ist, aber St-Pierre sagte die ganze Zeit, dass es erst im Herbst sein würde. Wie auch immer, die Leute waren ziemlich gnadenlos, als sie den Kampf anprangerten, weil (a) Bisping seinen Titel gegen keinen bestehenden Anwärter im Mittelgewicht verteidigt hat und (b) St-Pierre noch nie als Mittelgewicht angetreten ist, also warum sollte er abschneiden? die Linie?

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Dies ist eines dieser WME-IMG-Specials, bei denen nicht viel Sinn macht, aber die Hoffnung ist, dass es Dollar einbringt. Es ist ein Kleinbildspiel, das sich wie ein weiterer Welleneffekt aus dem McGregor Way of Doing Things anfühlt. Es fühlt sich auch ein bisschen wie Rauch und Spiegel an, auch wenn das schwerer zu rechtfertigen ist. Bisping – selbst am Abgrund der Pensionierung – hat den Moment, als er kurzfristig einspringen musste, schön genutzt und Kampf gegen Luke Rockhold um den Titel letztes Jahr bei UFC 199 und schockierte alle, indem er Rockhold ausknockte. All das war großartig in der Art des Bilderbuchs. Das Problem ist, dass er sich den Gürtel schnappte und in ein rennendes Fluchtauto sprang, eine Reihe von Nebenstraßen entlang auf Nicht-Anwärter wie den damals 46-Jährigen zusteuerte Dan Henderson und jetzt APS.

GSP-Bisping sieht nach einem guten Kampf aus, und da ist ein Titel auf dem Spiel, aber Sie müssen bereit sein, sich selbst zu täuschen, um seine Bedeutung auszufüllen.

Die Wertschätzung des Stils von GSP wird wahrscheinlich nicht bis 2013 zurückgezahlt werden

St-Pierre war zwar dominant, aber seine Art zu kämpfen wird in all den Jahren möglicherweise nicht mehr so ​​​​geschätzt. Damals, als jede Titelverteidigung mit der Spannung eines wankenden Turms verbunden war, der jederzeit einstürzen konnte, war es leicht, sein Genie für das zu bewundern, was es war – den Mann vor ihm zu lösen.

Es gab Spielpläne, die er ausführte. Er hat gelernt, nicht nur zu ringen, sondern zu besiegen dekorierte Ringer. Er besiegte Thiago Alves nach Belieben bei UFC 100 und riss Dan Hardy bei UFC 111 ein paar Mal fast den Arm ab. Er brachte BJ Penn dazu, zwischen den Runden aufzugeben und brach Josh Koschecks Augenhöhlenknochen mit seinen Fäusten. Er kannte nicht nur die Wirksamkeit eines Jabs, sondern auch seine gottverdammte Etymologie. Mit seinem Kyokushin-Hintergrund stand er für Traditionalismus, Loyalität und Disziplin – das uralte Zeug, das er modernisiert hat. Als er in seinem Karate-Gi und seinem Stirnband zu einem Kampf hinausging, erweckte dies die Ehrfurcht eines Kindes. Und obwohl es fast nie passierte, verlor er sogar gut. Als er bekam ausgeschlagen von Matt Serra in einer der größten Überraschungen in der UFC-Geschichte im Jahr 2007 bei UFC 69, begann er, sich wie ein Wächter vor menschlicher Schwäche vor Selbstgefälligkeit zu schützen. Er hat das alte Klischee bewiesen, dass ein Verlust einen besser macht, indem er nie wieder verliert.

Damals war das alles wichtig, denn die Ereignisse wurden verteilt und länger als die 25 Minuten, die sie dauerten, nachgedacht. Heutzutage bewegt sich die UFC schnell, und jede Woche gibt es ein Moshpit mit Kämpfern, die bereit sind, alles zu tun, um aufzufallen. Die Art und Weise, wie GSP traditionell in den Hintern getreten ist – fünf Runden eines ringkampforientierten Willensdiktats – mag nicht mehr so ​​​​fesseln wie früher. Die Wahrheit ist, dass die Leute Knockouts und schicke Einsendungen genauso lieben wie Bombast am Mikrofon. GSP tut es auch nicht. Sein letztes Finish kam 2009 bei UFC 94, als Penn zwischen der vierten und fünften Runde nicht auf die Glocke antworten konnte. Seine letzten sieben Kämpfe gingen alle über die Distanz, wobei St-Pierre die Action von Horn zu Horn diktierte. Die Aufmerksamkeitsspanne ist 2017 anders. Eine Wrestling-Klinik gegen Bisping darf die New Yorker Fans nicht von ihren Plätzen holen. Ein Abschluss würde.

Sollte GSP ein Finish von Bisping erzielen, um Mittelgewichts-Champion zu werden, sind alle Wetten ungültig. Aber achte besonders darauf, wenn das Mikrofon nach dem Kampf in seinem Gesicht ist, sollte dies der Fall sein. Was er in die Kamera sagt, wird uns sagen, wie sehr er in die heutige UFC passen möchte.

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