Live-Berichterstattung aus dem Zentrum des Pop-Universums: ein BTS-Konzert

Außerhalb des Prudential Center in Newark, New Jersey, blinzle ich sechs- oder siebenmal, um wieder sehen zu können. Haben Sie jemals zu lange direkt in eine Glühbirne gestarrt? Versuchen Sie, 19.000 von ihnen zweieinhalb Stunden lang anzustarren. Wenn sie sich umsehen, sind viele in einem Zustand des Weinens – geschwollene Augen gibt es zuhauf, Tränen fließen in einigen Fällen immer noch. Es klingelt in meinen Ohren; Ich fühle mich ein bisschen benommen, als das Blut endlich mein Gehirn verlässt und dorthin zurückkehrt, wo es sein sollte. Es ist, als wäre eine Blendgranate hochgegangen, immer und immer wieder . Aber das ist kein Kriegsgebiet. So sieht es aus, wenn man ein BTS-Konzert verlässt.

Für diejenigen, die es nicht wissen (eine immer kleiner werdende Gruppe, zu der der Rest von uns sagt, HOW DARE YOU?), BTS – auch bekannt als Beyond the Scene, und die Bangtan Boys – sind eine K-Pop-Boyband aus Seoul, die komponiert wurde von sieben objektiv schönen Typen im Alter von 21 bis 25: RM (mein Favorit, weil RM für seinen früheren Künstlernamen Rap Monster steht, der einfach der coolste ist), Jin, Suga, J-Hope, Jimin, V und Jungkook . Die richtigen Namen der Jungs sind – wie die Eingeweihten wird häufig singen während der Lieder, unaufgefordert und im Einklang – Kim Nam-joon, Kim Seok-jin, Min Yoon-gi, Jung Ho-seok, Park Ji-min, Kim Tae-hyung und Jeon Jung-kook. BTS sind nicht die erste und nicht die einzige K-Pop-Boyband, aber bei weitem die erfolgreichste. Ihr Lebenslauf ist eine Liste von Premieren und Einzigen für koreanische Musiker: der erste koreanische Act, der jemals mit Gold ausgezeichnet wurde, der einzige koreanische Act, der ein Albumdebüt auf Platz Nr. 1 auf der Werbetafel 200, der einzige koreanische Act, der einen Billboard Music Award gewonnen hat. Sie haben 16,5 Millionen Follower auf Twitter; im Jahr 2017, Bloomberg berichtete, dass über die Band mehr getwittert wurde als über jede andere Berühmtheit der Welt. Ihre Show am 6. Oktober im Citi Field in New York – die letzte Station auf der Nordamerika-Etappe der Love Yourself World Tour und das erste Mal, dass ein koreanischer Act jemals in einem Stadion in den USA aufgetreten ist – war innerhalb von Minuten ausverkauft. BTS sind ein absolutes Phänomen; die Beatles des 21. Jahrhunderts, die genauso viel Manie und Hingabe inspirieren, wenn nicht mehr.



Ein BTS-Konzert beginnt nicht, wenn die sieben Mitglieder der Gruppe die Bühne betreten – es beginnt zweieinhalb Stunden vorher, wenn sich die Türen der Arena öffnen. Als ich nur wenige Minuten nach der offiziellen Eröffnung des Prudential Centers zu meinem Platz ging (während andere zu ihrem rannten), hörte ich einen Bassabfall und das unverkennbare Geräusch von Teenagern, die kreischten. Sind sie noch beim Soundcheck? , Ich dachte. Das macht keinen Sinn . Die Schreie wirkten wie ein Paarungsruf für andere Fans, die mit Eile an Imbissständen und Merch-Tischen vorbeistürmten und dem Geräusch in die Arena folgten. Als ich es zu Abschnitt 109 schaffte, war das, was ich sah, anders als alles, was ich zuvor gesehen hatte: Fans hatten den allgemeinen Einlassbereich auf dem Boden gefüllt und sich um eine leere Bühne versammelt, um zwei Bildschirme zu sehen, auf denen BTS-Videos abgespielt wurden. Jedes Mal, wenn eines der Bandmitglieder zum ersten Mal auftauchte, brach ein lautes, hohes Gebrüll aus. Jedes Mal, wenn ein Video endete und ein neues begann, mehr Schreie. Der lauteste Empfang wurde einer kommerziellen BTS-Aufnahme für den LG G7 ThinQ Boombox-Lautsprecher zuteil.



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Fast drei Stunden ging das so, die Fans verloren nie den Enthusiasmus oder den Willen, sich die Stimmbänder zu zerstören. Ich würde wieder in den Chor einsteigen, wenn wir einen dieser Songs machen könnten, sagte ein hinter mir sitzender Teenager energisch zu den Freundinnen, mit denen er zusammen war.

Dies war meine Einführung in BTS Army, die extrem wachsamen Fans von BTS. Sie sind das Lebenselixier der Gruppe, der Grund, warum BTS bei den BBMAs seit Jahren den Top Social Artist Award gewonnen hat; Der Grund, warum BTS erfolgreicher überqueren konnte als jeder koreanische Act vor ihnen. Sie sind engagiert, und sie sind viele. (Mitglieder der Armee werden liebenswert und unsinnig Armee genannt.) Es ist nicht schwer zu erkennen, dass die Armee eine Gemeinschaft für sich ist, eine, die im wirklichen Leben und online existiert und einer Gruppe von Menschen – hauptsächlich Teenagern – ein Gefühl der Verbundenheit vermittelt – wer könnte Schwierigkeiten haben, das auf traditionellere Weise zu finden. Die Armee ist eine überwältigend integrative Körperschaft, die einzige Voraussetzung für den Eintritt ist ein unerschrockener Wunsch zu unterstützen – und oft, verteidigen —BTS.



BTS tatsächlich Die Leistung beginnt mit dem Versuch, einen Anfall auszulösen. (Nämlich: Bevor die Show begann, wurde in der gesamten Arena ein Video abgespielt, das warnt, dass einige Elemente der Show Sie überraschen könnten.) Ein Hurrikan aus Neonlichtern prallt durch den Veranstaltungsort; Feuerbälle entzünden sich vom Bühnenboden; eine Wand aus lauten Geräuschen, die nur vom Brüllen der Armee übertroffen werden. Inzwischen hat fast jeder in der Menge mit Bluetooth ausgestattete Leuchtstäbe der Marke BTS, Kugeln, die im Einklang mit der Lichtshow auf der Bühne ihre Farbe ändern. Sie sind von einem Ozean aus pulsierendem Klang und Farbe umgeben, der sich zu einem Delta sensorischer Explosionen trichtert.

Mit all Ihren Sinnen, die richtig ausgelöscht sind, steigen die Mitglieder von BTS in passenden schwarz-goldenen Matador-Jacken von unterhalb der Bühne auf – die K-Pop-Version von Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, als ob die Beatles-Vergleiche nicht schon offensichtlich wären. Die Gruppe rast durch die Eröffnungsnummer Idol, ihre neueste Single, die die allgemeine Botschaft des Selbstwertgefühls von BTS fördert. (Du kannst mich nicht davon abhalten, mich selbst zu lieben, wiederholt der Refrain mit Nachdruck.) Die Armee brüllt jedes Wort, einschließlich der koreanischen, während die Band durch eine der kardiointensivsten Choreographie-Routinen springt, tritt und sich dreht gesehen.

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Es ist ein wahres Spektakel – stellen Sie sich vor, die Super Bowl-Halbzeitshow wäre zweieinhalb Stunden lang – mit eingebauten Pausen und entsprechenden Ausbrüchen zurück in den Overdrive. Etwa alle drei Songs verschwindet BTS unter der Bühne – vermutlich, um sich auszuruhen, sich umzuziehen, etwas Wasser zu holen und vielleicht ein paar Doritos oder so etwas zu essen. Während sie weg sind, laufen Interstitial-Videos, die speziell für das Konzert erstellt wurden, auf den riesigen Bildschirmen. Sie variieren in Ton, Farbe und Sexappeal, je nachdem, welche Mitglieder der Gruppe sie darstellen. Das erste Video des Abends zeigten J-Hope und Jungkook in frechen Poloshirts, die vor spärlichen, lebendigen, Instagram-freundlichen Hintergründen einfach nur herumalberten. (Das brachte die Teenager zum Schreien.) Ein weiteres Interstitial war weitaus schwüler und zeigte Jimin und RM in verschiedenen, aber irgendwie miteinander verbundenen Räumen, Orangen haltend und sich in die Kamera putzend auf eine Weise, die mich dazu brachte, zu überdenken, ob ich mein ganzes Leben lang den Sexappeal von Obst unterschätzt hatte. (Auch das brachte die Teenager zum Schreien.) Auf die Videos folgten Solo-Auftritte von BTS-Mitgliedern – Vitrinen, aber auch Zeit, während der jede Untergruppe der Armee ihre Wertschätzung zum Ausdruck bringen konnte – danach kam die gesamte Band für einen weiteren Lauf wieder zusammen von Liedern.



Musikalisch gesehen ist BTS faszinierend – als ob ihnen gesagt wurde, sie sollten einen Buchbericht über die gesamte Popmusik machen und sie in Songform bringen. In ihrer Musik hört man Drake (Trivia: Love), die Chainsmokers (Trivia: Just Dance), Avicii (DNA), Daddy Yankee (Idol), Ruf -Ära Taylor Swift (Fake Love) und sogar Linkin Park (Mic Drop). Ein BTS-Konzert ist Nun, das nenne ich Musik! live, dargeboten von sieben unglaublich talentierten, unbestreitbar attraktiven Jungs.

Noch wichtiger ist jedoch, dass BTS unverkennbar koreanisch ist. Auch bei einem Konzert in New Jersey amerikanisiert sich die Gruppe keineswegs. Ihre Songs schwanken mühelos zwischen Koreanisch und Englisch, betonen ihre ethnische Identität und ebnen gleichzeitig die Barrieren zwischen den Kulturen ein. Es ist klar, dass sie sich selbst nicht als K-Pop-Band sehen, die versucht, es in den Staaten zu schaffen; sie sind keine neuheit. Vielmehr sind sie eine Band aus Südkorea mit einem stolzen globalen Publikum, das sich mehr darauf konzentriert, was sie verbindet (sprich: BTS), als was sie trennt.

Aus diesem Grund ist BTS einer der größten Acts der Welt auf dem Weg zum Erfolg das größte Tat. Der Armee beizutreten bedeutet, auf die vielen Arten zu verzichten, in denen die Gesellschaft Menschen als unterschiedlich herausstellt – Rasse, Sprache, ethnische Zugehörigkeit, Geschlecht, Sexualität – und stattdessen Gemeinsamkeiten zu feiern, ein Kompromiss, von dem ich mir nur vorstellen kann, dass er sich für heranwachsende Teenager absolut lebensbejahend anfühlt in einer zunehmend rauen, spaltenden Welt. Und einmal innerhalb dieser BTS-getriebenen Community ist die Lingua Franca Selbstliebe. Weniger als eine Woche vor dem Konzert im Prudential Center, RM und der Rest von BTS stand vor der UNO die jungen Menschen der Welt zu ermutigen, ihr inneres Vertrauen zu finden. Egal wer du bist, woher du kommst, deine Hautfarbe oder Geschlechtsidentität, sprich für dich. Finden Sie Ihren Namen und Ihre Stimme, indem Sie für sich selbst sprechen, sagte er. Die Botschaft wurde im Konzert immer wieder wiederholt.

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Das Auffälligste daran, BTS auftreten zu sehen, war nicht der Angriff auf die Sinne oder die Kostümwechsel (von Matador-Jacken zu seidenweißen Hemden unterschiedlicher Prince-ness zu schwarzen Bondage-Outfits) oder die Tatsache, dass V es tat eine Tanzeinlage mit Garderobe (was jedoch doof war) – es war, wie emotional verbunden die Gruppe mit ihren Fans zu sein scheint. Ich bin deine Hoffnung. Du bist meine Hoffnung, sagte J-Hope ihnen nach dem Eröffnungslied. Dieses Lied ist für Sie , war ein üblicher Pre-Song-Refrain. Wir atmen die gleiche Luft, beteuerte RM beim ausgedehnten Abschied der Gruppe. Die Gruppe spricht mit pointierter Intimität zu ihren Fans, und die Fans hören ohne einen Hauch von Zynismus zu.

Ich sollte hinzufügen, dass BTS auch ein enorm beeindruckender, effizienter Finanzbetrug ist. Die oben genannten Leuchtstäbe kosten 55 US-Dollar, und keinen zu haben, ist kaum eine Option. Ich tat es nicht, und ich habe das Gefühl, dass meine mangelnde Teilnahme an der Lichtshow des Publikums von allen um mich herum gebührend zur Kenntnis genommen wurde. Auch die Leuchtstäbe für die Love Yourself Tour sind dabei Dritter Version von BTS-Leuchtstäben, was bedeutet, dass das nächste Mal, wenn BTS in die Staaten kommt, sie wahrscheinlich nicht mehr funktionieren und die Fans wahrscheinlich weitere 55 US-Dollar (wenn nicht mehr) für Version 4 ausgeben müssen. Und das sind nur die Leuchtstäbe. Das Merch-Zelt verkaufte auch einen 30-Dollar-Leuchtstab Fall , ein 30-Dollar-Handtuch, eine 40-Dollar-Telefonhülle, ein 90-Dollar-Hoodie und 55-Dollar-T-Shirts, die alle am Freitag, dem Abend des ersten Konzerts der Band in Newark, ausverkauft waren. Unabhängig von der Love Yourself Tour hat sich BTS auch mit der Firma Line Friends zusammengetan, um sie zu kreieren seine eigene Hello Kitty-ähnliche Warenlinie . Jedes Mitglied der Band hat seinen eigenen Charakter – V ist ein neugieriger kleiner Kerl mit einem herzförmigen Kopf, Jimin ist ein Welpe in einem gelben Hoodie und so weiter. Wenn Sie Ihre Liebe zu einem bestimmten Mitglied von BTS bekennen, müssen Sie alle Merch-Produkte von Line Friends kaufen – Stofftiere, Schuhe, Kaffeetassen, Notizblöcke, fast alles, was Sie sich vorstellen können. Kein Zweifel, BTS ist ein Geschäft , die sich an Teenager und insbesondere an Eltern richtet, die es nicht übers Herz bringen, nein zu sagen. (Big Hit Entertainment, das Unternehmen, das BTS verwaltet, erwirtschaftete 2017 etwa 86 Millionen US-Dollar.)

Aber spielt das überhaupt eine Rolle? Zu dem Papa, der murmelt, Andere Leuchtstab? vielleicht, wenn er seine Kreditkarte aus seiner Brieftasche fischt. Aber für die Leute, die tatsächlich BTS hören – diejenigen, die jedes Wort zu jedem Song kennen und sich am Samstagabend heiser brüllten – ist der Griff von all dem nebensächlich, kaum wahrnehmbar. Alles, was zählt, ist, dass sie für eine Nacht alle zusammen sein und spüren, wie es ist, zu etwas zu gehören.

Eine frühere Version dieses Artikels hat den Namen von Kim Nam-joon falsch geschrieben.

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