Die echte Janelle

Ist es eigenartig, dass sie im Spiegel twerkt? Janelle Monáe fragte nach ihrer spritzigen, funky Single von 2013 KÖNIGIN. Ihr Trotz war rätselhaft, denn die Antwort wäre für die meisten ihrer Zuhörer ein klares Nein gewesen. Ungefähr zu der Zeit, als Monáe ihr zweites Full-Length-Album veröffentlichte, Die elektrische Dame , durch die A-Liste der Popmusik wütete eine Art performativer, ja-wir-bekommen-schon-Freakness. Twerking war das wissenschaftliche Gegenteil von eigenartig im Jahr 2013, dem unheiligen Jahr von Blurred Lines und Miley Cyrus bei den VMAs. Im Vergleich zu den sexuell aufrichtigen Popsongs, die in diesem Jahr das Radio dominierten, klang Janelle Monáes Freak-Flag-Hymne ein wenig zahm – oder vielleicht nur ein wenig vage in dem, was sie genau vermitteln wollte. Ist es komisch, wie sie ihre Strumpfhose trägt? fragte Monáe mit einer anzüglichen Anspielung auf die Anziehungskraft des gleichen Geschlechts oder ebensogut einer keuschen Bewunderung für den Stil eines anderen Mädchens. Aber die wiederholte Litanei von Fragen im Lied hatte etwas Beängstigendes – Bin ich ein Freak dafür, herumzutanzen? – und eine spürbare Besorgnis über die eingebildete Missbilligung des Zuhörers. Es ist eine Spannung, die sich durch viele frühere Musik von Janelle Monáe zog: Man konnte fühlen, wie sie sich in diesen Songs zurückhielt, die angeblich von der Ekstase des Loslassens handelten.

Filme mit großen Wendungen

Zumindest vor der Veröffentlichung ihres neuen Albums Schmutziger Computer , Janelle Monáe hatte die Angewohnheit, in fünf Worten zu sagen, was sie in einem hätte sagen können. Q. U. E. E. N. stand anscheinend für Queer, Untouchables, Emigrants, Excommunicated, Negroid, aber in a Rollender Stein Titelstory veröffentlichte letzte Woche - in der sich die 32-Jährige als pansexuell (oder vielleicht genauer gesagt, als freier Arschficker) bezeichnete - gab sie zu, dass der Arbeitstitel des Songs Q.U.E.E.R. war. Wenn man genau hinhört, bemerkte die Autorin Brittany Spanos, kann man immer noch das Wort in den Hintergrundharmonien des Tracks hören. Ich hatte es noch nie zuvor bemerkt, aber jetzt, wenn ich das Lied höre, kann ich es nicht überhören – diese geflüsterte Erklärung, die Unterstützung der Backgroundsänger, die es in der Solidarität der Harmonie zusammen singen, und der Schmerz von pain der späte Kompromiss, es in ein freundlicheres Wort zu ändern und den Song sauber zu machen.


Auf halbem Weg Ich mag es, das 10. Lied der Enthüllung Schmutziger Computer , die Vorhänge fallen und Monáe hält ein Selbstgespräch in klarer, André 3000-artiger Freivers:



Ich erinnere mich, als du mich komisch nanntest
Wir waren im Matheunterricht, dritte Reihe
Ich habe neben dir gesessen
Kurz vor Mr. Ammonds Unterricht
Denn meine Mama konnte sich keine neuen J's leisten, Polo
Secondhand-Laden Secondhand-Kleidung, das war alles, was ich wusste
Erinnerst du dich?
Ich erinnere mich, als du gelacht hast, als ich meine Dauerwelle abgeschnitten habe
Und du hast mich mit 6 bewertet
Ich dachte, verdammt
Aber schon damals mit den Tränen in den Augen
Ich wusste immer, dass ich die Scheiße bin

Viele der Songs auf Monáes früheren Alben nehmen die malerische Route, aber dieser Vers schlägt einen direkten Weg – er ist ein Pfeil ins Herz. Am Ende des zweiten Tracks, Crazy, Classic, Life, gibt es eine weitere durchdringende Strophe, in der Monáe die divergierenden Wege zweier rebellischer junger Amerikaner aufzeichnet, der eine ein schwarzes Mädchen und der andere ein weißer Junge in seinen Sandalen. Ich und du waren Freunde, aber für sie, wir das Gegenteil, rappt sie. Der gleiche Fehler, ich bin im Knast, du bist auf der Scheiße / Du lebst das Leben, während ich herumlaufe, Scheiße / Tech-Kid, Rucksack, nein, du bist ein College-Kind. Das ist der Triumph von Schmutziger Computer , von seiner besten Seite: eine geschickte Fähigkeit, lebendige persönliche Geschichten in drohende strukturelle Kritiken der amerikanischen Gesellschaft zu verwandeln – von denen die meisten tatsächlich tanzen können. Wenn es eine leichte Aufgabe wäre, würden es jetzt viel mehr Leute tun.

So beeindruckend die Eröffnungsstrecke auch ist, Schmutziger Computer nimmt gegen Ende richtig Fahrt auf mit dem schwülen Don’t Judge Me, dem seelensuchenden So Afraid und dem triumphalen Abschlusstrack Americans. Es ist ein verschwitztes, kathartisches Finale, das einige der optimistischeren Songs auf . ruft Lila Regen , unterbrochen von einer trotzigen politischen Botschaft: Versuche nicht, mein Land einzunehmen, ich werde mein Land verteidigen, singt Monáe. Ich bin nicht verrückt, Baby, nein, ich bin Amerikaner.

Schmutziger Computer hat oft das schmierige Gefühl, in noch nicht getrockneten Aquarellen gemalt worden zu sein. Das soll nicht heißen, dass es lässig oder hastig rüberkommt: Es ist so geplant und akribisch aufs Detail abgestimmt wie alles, was Monáe jemals veröffentlicht hat, und es klingt selten weniger als makellos. (Die schimmernden Synths auf Make Me Feel! Die Flaschenraketen-Gitarrenriffs auf den Amerikanern!) Aber im Gegensatz zu ihren früheren Alben, Schmutziger Computer hat keine Angst, ein bisschen Chaos zu machen. Es fließt : Songs wie das peppige Screwed und der geschickte Django Jane gehen ohne erkennbare Grenzen ineinander über. Die elegischen Harmonien des eröffnenden Titeltracks – mit keinem Geringeren als Brian Wilson – erinnern an den zarten Farbverlauf eines spätsommerlichen Sonnenuntergangs. Das Formular ist mit seinem Inhalt auf Augenhöhe. Auf mehreren Ebenen, Schmutziger Computer ist eine Pop-Symphonie der Fluidität.

Bei allem Ehrgeiz, Schmutziger Computer hat wenige Aussetzer. Einer der am wenigsten erfolgreichen Songs ist jedoch das Too-On-the-Nose Screwed, eine elektrisch-helle Pop-Hymne, die versucht, Unterdrückung abzuschütteln und gleichzeitig die freie Liebe zu feiern, obwohl sie nicht alles schaffen kann dass schweres Heben. (Es wird noch weiter nach unten gezogen durch die falsche Tiefe eines kopfkratzenden Raps: Sehen Sie, wenn alles Sex ist / Außer Sex / Was Macht ist / Sie wissen, dass Macht nur Sex ist. Sicher. )

Denis Leary Truck Commercial

Aber Schmutziger Computer 's Hauptfehler ist, wie eng es mit der Idee des Konzeptalbums verbunden ist. Auch der Titel ist eine etwas klobige Einbildung, und angesichts der persönlichen Offenbarungen aus Fleisch und Blut vieler seiner Songs fühlt sich das Beharren darauf, eine mit Metaphern beladene Science-Fiction-Geschichte zu erzählen, wie ein gewohnheitsmäßiges Überbleibsel aus dem Alten an Janelle, die sich immer noch ein wenig in ihren Kopf verfangen kann. Sie hat nicht ganz neu gestartet. Und während das üppige 48-minütige Emotionsbild, das das Album begleitet, visuell umwerfend und größtenteils unterhaltsam ist – eine Art kind Das Die Geschichte der Magd -trifft- Die Krieger Geschichte, die sich gleichermaßen inspiriert anfühlt Lila Regen und Limonade – es fühlt sich ein wenig zu sehr in den Machenschaften seiner (eher klischeehaften) Handlung an. Immer wenn Monáe zu sehr an den Details der Geschichte feststeckt, die sie erzählt, kann sie diese Kraft verlieren, um uns Gefühle zu vermitteln.

Hillary Clinton Kampagnenmusik

Als Monáe mit ihrem Epos von 2010 durchbrach Der ArchAndroid , sie gab sich als jemand bekannt, der ihre Hausaufgaben gemacht . Sie hatte all die richtigen Mitarbeiter, Bezugspunkte und ein Gespür für Geschichte, aber das gab ihrer Musik auch eine einstudierte Qualität, die sie ein wenig steif erscheinen ließ. Mit der Zeit ist sie flinker geworden und kann mit weniger mehr erreichen. Monáes langer Weg zu einem Album, das so verletzlich und bewegend ist wie Schmutziger Computer erinnert mich an etwas, was Nina Simone einmal gesagt hat, als sie sich schließlich dem Jazz hingegeben hat: Ich habe viele Jahre nach Exzellenz gestrebt, denn darum geht es bei der klassischen Musik, dachte sie. Jetzt war [ich] der Freiheit gewidmet, und das war viel wichtiger.

In den fünf Jahren dazwischen Die elektrische Dame und Schmutziger Computer , hat Monáe als Schauspielerin eine beeindruckende Wendung gemacht. In einem vielversprechenden Debütjahr spielte sie in zwei der berühmtesten Filme des Jahres 2016 mit: Mondlicht (eine zarte queere Liebesgeschichte über lange verzögerte Selbstakzeptanz) und Versteckte Figuren (ein notwendiges Biopic, das die unbesungenen Errungenschaften einer Gruppe marginalisierter Frauen beleuchtet, und eine sanfte Kritik an einer Gesellschaft, die uns nicht früher alle ihre Namen gelehrt hat). Die Schauspielerei scheint eine galvanische Wirkung auf Monáes Musik gehabt zu haben. Es ist nicht schwer, die Themen dieses Films zu hören Schmutziger Computer ; Fiktion ist oft ein Tor zur persönlichen Wahrheit, und vielleicht hat der Prozess des Erzählens dieser filmischen Geschichten etwas geweckt, das in Monáes eigener Psyche vergraben ist. Aber als Schauspielerin bekannt zu werden – zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich besser bekannt als sie als Musikerin – scheint auch den Druck auf ihre Musik gemindert zu haben, in der Popwelt konventionell erfolgreich zu sein und Monáes einziger kreativer Kanal zu sein. Schmutziger Computer wird wahrscheinlich keine großen Radiohits hervorbringen, aber das macht es kaum wie ein Misserfolg. Wenn überhaupt, fühlt es sich wie ein alternatives Universum mit Panorama an, ein unterirdischer Hafen, in dem radikale Ideen frei erforscht werden können, ohne sich Gedanken darüber machen zu müssen, wie sie landen oder verkaufen werden.

Monáes frühere Zurückhaltung, über ihre Sexualität zu sprechen, konnte manchmal frustrierend sein: Wie konnte sie ihre Fans anweisen, Freiheit, Liebe und sexuelle Befreiung anzunehmen, wenn ihr nicht ganz klar war, was diese Dinge für sie bedeuteten? Schmutziger Computer , lässt jedoch die leichte Steifheit und Undurchsichtigkeit ihrer früheren Platten im Nachhinein eine ergreifendere Bedeutung erlangen. Ich lebe [meine Lieder] nicht immer, das tue ich nicht, gab Monáe kürzlich in einem New York Times Magazin Profil . Und ich lerne immer mehr, sie zu leben, mich dazu zu bringen, sie zu leben. Popmusik verlangt zu oft von jungen Frauen, dass sie vom ersten Takt ihrer Debütsingle an eine lesbare, unveränderliche, vollständig durchdachte Vorstellung ihrer Sexualität präsentieren. Und doch hat Monáes gesamter Bogen etwas Echtes und Allzu Seltenes an ihrer Figur in der Welt: eine Spätzünderin, die nicht bereit war, uns auf Anhieb alles zu erzählen, weil sie es vielleicht nicht hatte es hat alles selbst herausgefunden. Auch wenn es stolpert, Schmutziger Computer ist eine intime Errungenschaft: Janelle Monáe stellt schließlich fest, dass Perfektion nicht so wichtig ist wie Freiheit.

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