Ratten, Töten und die Bibliothek: Drei neue Dokumentarfilme untersuchen institutionelle Ungleichheit

Eine Bibliothek, ein Mord, eine Geschichte von Schädlingen. Es gibt diese Woche drei große Dokumentarfilme, in begrenzter Auflage und zum Streamen verfügbar, und an der Oberfläche haben sie scheinbar wenig gemeinsam. Rattenfilm , Theo Anthonys Debüt, ist eine historisch orientierte, experimentelle Studie über Baltimores Rattenproblem. Yance Fords Starke Insel , ein weiteres Debüt, erkundet die Ermordung des Bruders des Filmemachers, William, im Jahr 1992, und die Trauer und Verwirrung, die danach weiter schwären. Inzwischen, Exlibris: New York Public Library , Frederick Wisemans 43. Film, richtet seinen Blick auf die 92 Zweigstellen des New Yorker Bibliothekssystems und die breite, sich schnell verändernde Gemeinschaft von Bürgern, denen die Bibliothek dient.

Diese Dokumentarfilme könnten in Stil und Interesse nicht unterschiedlicher sein: Wisemans scheinbar distanzierte Geduld scheint im Widerspruch zu der Dringlichkeit von Fords Ermittlungen und den politisch überzeugenden Tricks von Anthonys Google Maps-Touren durch Baltimore zu stehen. Doch im Kern geht es bei diesen Filmen allesamt um öffentliche Institutionen: Universitäten und medizinische Forschungszentren, öffentliche Wohnungsverwaltungen, Bibliotheken und das Rechtssystem. Genauer gesagt geht es um die Menschen, die diese Institutionen nicht unterstützen – und im Fall von Wisemans Insidertipp um die tapferen Bemühungen einer Institution, dieses Versagen auszugleichen.



Rattenfilm

Ich kann nicht einmal hierher kommen und Kleider aufhängen, sagt eine Frau aus Baltimore, die an einer Rattenplage leidet. Der Rattenfänger, der Ratten mag, kichert. Baltimores Ratten sind in der Tat ein Problem – ein geografisch spezifisches Problem, je nachdem, wen Sie fragen. Dort werdet ihr eine Ratte finden, sagt der Rattenfänger, ein gut gelaunter älterer Schwarzer, später. An den Orten, an denen die ungebildetsten Menschen leben, diejenigen, die über die geringsten Ressourcen verfügen.



Rattenfilm , auf den ersten Blick, versteht dies als eine Geschichte über Wohnungstrennung und die Geschichte Rattenexperimente bei Johns Hopkins. Durch eine überraschende Auswahl an seltsamen ästhetischen Entscheidungen – ein Siri-ähnlicher Erzähler, eine Reihe von Google Maps-Touren, deren Bilder sich im Laufe des Films digital verschlechtern, zufällige Ton- und Themenwechsel – tauchen Ratten in dieser Geschichte irgendwie sowohl als Opfer als auch als Bösewichte auf . Als Tiere, die intelligent genug sind, um als Stellvertreter für Menschen in Sozialverhaltensexperimenten verwendet zu werden, haben sich Ratten manchmal als motivierte historische Spieler herausgestellt. Aber dann sieht man, wie sie gejagt werden: von angeheuerten Rattenfängern ebenso wie von Hinterhof-Enthusiasten mit Luftgewehren, Wurfpfeilen und sogar Baseballschlägern. Und dann sieht man Leute, die Ratten als Haustiere halten – Leute, die mit Hausratten auf Kopf und Schultern chillen, fernsehen. Als Sie gegen Ende des Films zusehen, wie eine Schlange langsam eine ganze Ratte verschlingt, hat sich Ihr Gefühl des Ekels gegenüber den Ratten in so etwas wie Mitgefühl verwandelt.

Jared Goff Handgröße

Das ist Anthony zu verdanken, der unsere öffentliche Wahrnehmung von Ratten in eine Geschichte über unsere analoge Wahrnehmung der armen, größtenteils schwarzen Gemeinden von Baltimore einwebt. Städtische Armut und Zwangsvollstreckungen, die Teile einer Stadt (von Menschen) unbewohnt lassen können, sind ein Segen – praktisch eine Einladung – für Rattenpopulationen überall. Aber wie Anthony zeigt, hat das Baltimore-spezifische Rattenproblem andere Ursachen, darunter eine historisch laxe Haltung gegenüber der Durchführung von Experimenten in Armenvierteln, wie es während der frühen Rattengiftversuche der Fall war, die von der JHU aus durchgeführt wurden. Die Geschichten von Rasse, Klasse und Geografie sind unausweichlich miteinander verwoben. Indem ich das alles darlege, Rattenfilm wird so dicht wie die Probleme, die es untersucht.



Starke Insel

Fords erfinderisch persönlicher Dokumentarfilm, der am Freitag auf Netflix debütiert, hat alle Voraussetzungen für einen Dokumentarfilm über wahre Verbrechen – abgesehen von der Tatsache, dass es keinen Krimi gibt. Wir wissen bereits, wer Yances älteren Bruder Will 1992 nach einer Reihe von Streitigkeiten getötet hat, die mit einem Autounfall begannen und mit einer Kugel in die Brust und der Weigerung einer Grand Jury endeten, den Fall vor Gericht zu bringen. So viel ist klar. Weniger sicher ist, warum der Mörder damit durchgekommen ist. Das, so Yances Dokumentarfilm, ist eine Geschichte, die Wills Familie, die in gewisser Weise ihre Trauer über seine Ermordung begraben hatte, zu erzählen hat. Ich bin nicht wütend, sagt Ford – ein schwarzer Transmann – schon früh direkt in die Kamera. Ich bin auch nicht bereit zu akzeptieren, dass jemand anderes sagen darf, wer Will war.

Wer Will Ford war – wie er aussah, was er liebte, wie er sich benahm – wird zum Thema Starke Insel , gerade als es Gegenstand der Untersuchung seines Todes wurde. Aber Starke Insel ist kein Journalismus. Dies ist Filmemachen als Geständnis: Die Details entspringen der Logik von Verwirrung, Trauer und Wut im Laufe der Interviews mit Yances Mutter und Schwester sowie Wills Freunden (von denen eine sagt, sie sei Zeugin seiner Ermordung gewesen). , der ermittelnde Detektiv und andere. Es ist im Großen und Ganzen eine Geschichte über institutionelles Versagen, insbesondere des Rechtssystems, im Gewand einer Familiengeschichte. Aber wir hören auch, wie die Fords zu den vielen Schwarzen gehörten, die in ein einst im Wesentlichen segregiertes Viertel auf Long Island abwanderten. Und wir hören von Fords eigener seltsamer Kindheit, die, wie wir schließlich erfahren, auf unerwartete Weise mit der Geschichte von Wills Mord verschmilzt.

Starke Insel ist genug von einem True-Crime-Projekt, dass Sie ein paar späte Überraschungen erwarten können, die alle verheerend sind. Aber die wahren Anker des Films sind die Interviews und, in Fords Fall, Geständnisse aus der ersten Person, die sich alle wie Miniaturstudien darüber anfühlen, wie Menschen inmitten ungelöster Trauer sprechen und sich verhalten. Man merkt, dass die Person hinter der Kamera kein Fremder oder Reporter ist, sondern tatsächlich zur Familie gehört. Bilder von Yance selbst, der alte Familienfotos durchsucht und sie vor der Kamera ausbreitet, um die Erzählungen seiner Familiengeschichte zu unterstreichen, verstärken diese Vorstellung. Diese Momente sind nicht bloße Macken oder Stilblitze. Sie lassen die ganze Angelegenheit irgendwie fühlbar erscheinen, als wollten sie uns daran erinnern, dass dies lebendige Geschichte ist, lebendige Trauer, und dass Ford immer noch sehr viel darin steckt. Der Schmerz von Wills Tod ist sehr präsent, immer noch und Starke Insel – einer der besten Filme des Jahres – ist ein Versuch, ihn zu nutzen.



Exlibris: New York Public Library

Hier ist eine Statistik, die Sie beunruhigen sollte: Fast 3 Millionen New Yorker – ein Drittel der Stadt – fehlenden Zugang zum Breitbandinternet. Diese New Yorker sind erwartungsgemäß unverhältnismäßig arm. Im Jahr 2015 kündigte Bürgermeister Bill de Blasio einen 10-Millionen-Dollar-Plan an, um dies zu ändern, beginnend mit der Bereitstellung eines kostenlosen Breitbandzugangs für fünf bedürftige Wohnsiedlungen. Das sind wunderbare Neuigkeiten für diejenigen, die davon profitieren. Und für alle anderen? Es gibt immer die Bibliothek – zumindest in der Theorie.

Bibliotheken spielen seit jeher eine zentrale Rolle bei der Aufklärung der Öffentlichkeit. Ex-Libris: New York Public Library , ein dreistündiger und 17-minütiger Dokumentarfilm des renommierten Filmemachers Wiseman, ist eine Studie der New York Public Library, die diese Mission an die Bedürfnisse des 21. Jahrhunderts anpasst. Es ist, wie so viele von Wisemans Filmen – in denen öffentliche und private Institutionen als Quellen von Gemeinschaft, Konflikten und vor allem Wissen entlarvt werden – eine Studie über institutionellen Wandel. Sein erster Film, 1967 Titicut-Follies , war eine Untersuchung des Lebens im Staatsgefängnis für kriminell Verrückte in Bridgewater, Massachusetts. Seine anderen Klassiker – darunter Weiterführende Schule (1969), Wohlfahrt (1975), Fleisch (1976), Häusliche Gewalt (2001) und Box-Fitnessstudio (2010) – haben Titel, die für sich sprechen. Im Exlibris , richtet Wiseman ein scharfes Auge auf die New York Public Library, einschließlich ihrer vielen Kunden sowie ihres breitgefächerten Personals, in einer Zeit großer Umwälzungen – einer Zeit, in der, wie ein NYPL-Mitarbeiter feststellt, die Digitalisierung als der heilige Gral angesehen wird des 21. Jahrhunderts. Es ist eine Zeit von E-Books, digitaler Bildung und Breitbandversprechen von Politikern sowie einer relativen Apathie gegenüber diesen biederen Kulturzentren, die sich von außen oft als Nebenflüsse veralteter Wissensformen anfühlen.

Aber wie Wisemans ausgedehnter Dokumentarfilm zeigt, ist das New Yorker Bibliothekssystem mit seinen 92 Zweigstellen, die von der winzigen Macomb’s Bridge Library in Harlem bis zum gigantischen Stephen A. Schwarzman Building in der 42nd Street und der Fifth Avenue reichen, vor allem Zentren der Gemeinschaft. Sie sind im besten Fall eine öffentliche Ressource, deren Aufgabe es ist, den Unterversorgten zu dienen. Das ist es, was einerseits zwischen Szenen auftaucht, die Kunden auf ihren Telefonen und Computern beobachten, in den Archiven herumwühlen und an öffentlichen Vorträgen teilnehmen, um Leute wie Patti Smith, Ta-Nehisi Coates und Richard Dawkins zu sehen; und auf der anderen Seite lange Szenen von Vorstandssitzungen mit Tony Marx, dem CEO der NYPL, während er und seine Kollegen die Finanzierung und die Ressourcen für diese Unternehmungen zusammenstellen. Wir bewegen uns zwischen diesen Welten hin und her und sehen, wie die Ideen von Marx und Co. in die Tat umgesetzt werden.

ich will keine tauben

Wiseman taucht jede Szene in die rhetorischen und Verhaltensrhythmen der Menschen darin ein. Er macht uns in aufschlussreiche Gespräche darüber eingeweiht, was zum Beispiel die Bibliothek der beträchtlichen obdachlosen Bevölkerung der Stadt schuldet – und wie man mit der Stupsnase der Kunden umgeht, die sich darüber beschweren. Wir sehen aus erster Hand, wie es für eine Bibliothek ist, mit dem ständigen Vordringen von E-Books und der Notwendigkeit konfrontiert zu sein, traditionelle Erwerbungsmodelle zu überarbeiten. Und dann sehen wir die Menschen: Wir sehen ihre Gesichter in der Menge bei Aufführungen und Gesprächen; wir sehen Kindern zu, wie sie sich durch außerschulische Aktivitäten schlängeln; Wir sehen Computer- und ESL-Kurse, Job-Info-Sitzungen und Community-Board-Meetings. Mit anderen Worten, wir sehen eine lebendig werdende Institution als die Summe der robusten, vielfältigen Gruppen von Menschen darin, die reden, zuhören, Strategien entwickeln und lernen.

Wie die Laufzeit des Films andeutet, sind dies weitläufige, aufmerksame Szenen, die so geschnitten sind, dass sich jedes neue Bild wie ein Schimmer frischer Einblicke in dieses umherziehende Kollektiv anfühlt. Wiseman überschwemmt uns mit banalen Details, die ein anderer Filmemacher für selbstverständlich halten könnte. Jeder weiß, was in einer Bibliothek vor sich geht, oder? Dennoch ist es lustig, was passiert, wenn wir auf Wisemans Drängen hin anfangen, aufmerksam zu sein. Wie immer verwandelt Wiseman, der mit 87 Jahren genauso strukturell rigoros und beobachtungsgenau ist wie eh und je, diese institutionelle Studie in eine Geschichte über Menschen. Sie als Zuschauer werden einer von ihnen. Und dafür gehst du umso besser weg.

Interessante Artikel

Beliebte Beiträge

Brad Pitts Nebel des Krieges

Brad Pitts Nebel des Krieges

Die europäische Super League hatte nie eine Chance

Die europäische Super League hatte nie eine Chance

Die „Game of Thrones“-Umfrage zu Staffel 8, Folge 3

Die „Game of Thrones“-Umfrage zu Staffel 8, Folge 3

Roman und Gerri von „Succession“ sind das reichste Paar im Fernsehen

Roman und Gerri von „Succession“ sind das reichste Paar im Fernsehen

Die zwei Seiten von Jerami Grants umwerfendem Deal

Die zwei Seiten von Jerami Grants umwerfendem Deal

Jeezy und Obama, acht Jahre später

Jeezy und Obama, acht Jahre später

Mets unterschreibt Scherzer? Jets und Giants gewinnen, plus Steve Gelbs von SNY

Mets unterschreibt Scherzer? Jets und Giants gewinnen, plus Steve Gelbs von SNY

Die Gewinner und Verlierer der NFL-Woche 13

Die Gewinner und Verlierer der NFL-Woche 13

Es scheint, als würde Beto O’Rourke für das Präsidentenamt kandidieren

Es scheint, als würde Beto O’Rourke für das Präsidentenamt kandidieren

Baker Mayfield sollte die Top-Wahl im Draft 2018 sein

Baker Mayfield sollte die Top-Wahl im Draft 2018 sein

Gute Nacht, süßer Oligarch: Das Vermächtnis, das Michail Prochorow hinterlässt

Gute Nacht, süßer Oligarch: Das Vermächtnis, das Michail Prochorow hinterlässt

Wer ist Ryan Reynolds' bester Filmfreund?

Wer ist Ryan Reynolds' bester Filmfreund?

Wichtiger Beweis dafür, dass Gordie Howe unzerbrechlich war

Wichtiger Beweis dafür, dass Gordie Howe unzerbrechlich war

Vao Films Streaming-Leitfaden zur NBA-Nostalgie

Vao Films Streaming-Leitfaden zur NBA-Nostalgie

Strange Brew: Die seltsamste kanadische Popmusik der 90er und 00er Jahre

Strange Brew: Die seltsamste kanadische Popmusik der 90er und 00er Jahre

Das Alabama-Rätsel des College Football Playoffs

Das Alabama-Rätsel des College Football Playoffs

Wir haben es gelebt: Die echten Stand-Ins für Clifford the Big Red Dog spielen

Wir haben es gelebt: Die echten Stand-Ins für Clifford the Big Red Dog spielen

Die postrassische Fantasie von 'The Magnificent Seven'

Die postrassische Fantasie von 'The Magnificent Seven'

Lustige Hüte und einsame Räume: Geben Sie George R.R. Martin etwas Respekt

Lustige Hüte und einsame Räume: Geben Sie George R.R. Martin etwas Respekt

So erstellen Sie einen Langform-Podcast mit Joel Anderson

So erstellen Sie einen Langform-Podcast mit Joel Anderson

Schwierige Frauen: Die komplexen und kraftvollen Charaktere von Glenn Closes Karriere

Schwierige Frauen: Die komplexen und kraftvollen Charaktere von Glenn Closes Karriere

Der Champ ist nicht hier

Der Champ ist nicht hier

Selbst Justin Herberts historische Rookie-Kampagne kann die Ladegeräte nicht retten

Selbst Justin Herberts historische Rookie-Kampagne kann die Ladegeräte nicht retten

Wie löst man ein Problem wie Wakanda?

Wie löst man ein Problem wie Wakanda?

Rösten der Yankees 2018 mit Bill Simmons und Jack-O

Rösten der Yankees 2018 mit Bill Simmons und Jack-O

Hast Du es? Eine mündlich überlieferte Geschichte von „Nickelodeon GUTS“

Hast Du es? Eine mündlich überlieferte Geschichte von „Nickelodeon GUTS“

Die Exit-Umfrage „A Wrinkle in Time“

Die Exit-Umfrage „A Wrinkle in Time“

Going All In: Eine mündliche Geschichte von „Roundern“

Going All In: Eine mündliche Geschichte von „Roundern“

Dunn, Dunn, Dunn, Dunn: Ist das Kris Dunns Musik?

Dunn, Dunn, Dunn, Dunn: Ist das Kris Dunns Musik?

‘Saturday Night Live’ Woche 1: Matt Damon und Kanye West heben eine uninspirierte Premiere hervor

‘Saturday Night Live’ Woche 1: Matt Damon und Kanye West heben eine uninspirierte Premiere hervor

„Holzfäller“ ist eine Erinnerung an Tyler, der Schöpfer kann seinen Arsch abreißen

„Holzfäller“ ist eine Erinnerung an Tyler, der Schöpfer kann seinen Arsch abreißen

‘Stranger Things’ Staffel 3 Mega-Pod

‘Stranger Things’ Staffel 3 Mega-Pod

„Happy as Lazzaro“ ist nicht nur einer der besten Filme von Netflix – es ist einer der besten von 2018

„Happy as Lazzaro“ ist nicht nur einer der besten Filme von Netflix – es ist einer der besten von 2018

Erkunden der Charakterbögen und Motivationen in „Avengers: Infinity War“

Erkunden der Charakterbögen und Motivationen in „Avengers: Infinity War“

Fragen und Antworten: Patrick Ewing

Fragen und Antworten: Patrick Ewing