Pure Magic: Die mündliche Geschichte von Princes Super Bowl XLI Halftime Show

Am 4. Februar 2007 fiel starker Regen über Miami – und für diejenigen, die die Halbzeitshow des Super Bowl XLI planten, war dies ein Gefühl der Angst. Es ist eine Sache, ein Fußballspiel im Sturm zu spielen. Es ist eine andere, ein aufwendig inszeniertes Konzert in einem zu veranstalten.

Es war die größte Angst, die ich in meinem Leben hatte, sagt Executive Producer Charles Coplin , dann der Programmchef der NFL. Und ich bin sicher, ich war nicht allein.

Der Mann, der auftreten sollte, war ebenfalls nervös. Ja, sogar Prince sah das Potenzial für eine Katastrophe. Die Leute sagen: „Er wird nervös?“, sagt sein musikalischer Leiter und Keyboarder Morris Hayes. Ich sagte: ‚Ja, er ist nicht nervös für sich selbst. Er ist nervös wegen uns .’ Er versucht sicherzustellen, dass wir an den richtigen Stellen an den richtigen Stellen sind. Was passiert, wenn es anfängt zu regnen und der Boden glatt ist?



Zu diesem Zeitpunkt, die Super Bowl-Halbzeitshow brauchte dringend die Energie des Purpurroten. Im Laufe von 40 Jahren hatte sich die Veranstaltung von einem Marching Band-Showcase zu einer Up With People-Residenz entwickelt, zu einem Disnified-Festzug mit gelegentlichen Auftritten von Popstars wie Michael Jackson, zu einem von MTV produzierten, oberflächlich kantigen Spektakel, das seinen Boden erreichte aus im Jahr 2004, wenn Justin Timberlake entblößte berüchtigt Janet Jacksons Brust Jackson einem weltweiten Publikum von 144,4 Millionen. Es folgte eine Kurskorrektur, als sich die NFL den Babyboomer-freundlichen Acts Paul McCartney und den Rolling Stones zuwandte. Und obwohl sie vielleicht Rocklegenden mit kontrakulturellen Wurzeln waren, wurden sie zu einer sicheren Unterhaltung.

Prinz war anders. Selbst nach Jahrzehnten des Ruhms hatte das Sexsymbol seine genrewidrige Musik oder seine aufdringliche Persönlichkeit nicht abgeschwächt. Nur drei Jahre zuvor, in der Nacht, in der er war Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame , sein Gitarrensolo auf While My Guitar Gently Weeps stahl einer Handvoll weniger jenseitiger Legenden die Show. Im Gegensatz zu seinen Big-Game-Vorgängern weigerte sich Prince, eine Handvoll seiner Hits herauszubringen und die Nacht zu beenden. Für die Pause entwarf die Ikone ein einzigartiges 12-Minuten-Set. Schließlich wollte er sich nicht vom verdammt größten Sportereignis des Jahres überschatten lassen.

Es war einer dieser Fälle, in denen man Angst hat, dass etwas passieren könnte, und wenn es dann passiert, sagt Executive Producer Don Mischer, dreht es sich plötzlich um und wird fast zu einem Segen.

Die Geschichte der größten Super Bowl-Halbzeitshow aller Zeiten beginnt nicht an diesem verregneten Abend in Südflorida, sondern mit einem Verkaufsgespräch des verstorbenen Produzenten David Saltz in Princes Haus in Los Angeles …

Teil I: Sir, folgen Sie mir bitte.

John Meglen (COM) Konzerte West Co-Vorsitzender , Veranstalter der Prinz-Tour ): David Saltz, ruhen Sie seine Seele aus, wandte sich an Paul [Gongaware] und mich, um zu sehen, ob Prince daran interessiert wäre, die Halbzeitshow zu machen. Das war gleich nachdem wir mit der Arbeit fertig waren Musikwissenschaft Tour.

Ruth Arzate (Princes persönlicher Assistent/Manager): David Saltz arbeitete mit der NFL und er arbeitete mit ABC.

Don Mischer (ausführender Produzent): Seit der Garderobenstörung beschloss die NFL, sich stärker zu engagieren.

Charles Coplin (ausführender Produzent): David wurde angeheuert, um in die Musik-Community zu gehen, herumzufragen und irgendwie zu sagen: Hey, wir bauen dieses Franchise auf. Ich denke, dass wir, nachdem wir McCartney and the Stones gemacht hatten, eine gewisse Glaubwürdigkeit auf der Rock ’n’ Roll-Seite aufgebaut hatten und das Janet Jackson-Justin Timberlake-Theater überwunden hatten. Es gab so viele Dinge an Prince, die uns gefielen, zwischen seinem Katalog, der Tatsache, dass er ein Performer war, und der Tatsache, dass er eine vielfältige Gruppe ansprach.

Meglen: Prince sagte Paul und mir schließlich: Bringen Sie diesen Kerl David Saltz zum Abendessen ins Haus.

Paul Gongaware (Coresident von Concerts West, Veranstalter der Prince-Tour): Es wäre irgendwann im Jahr '06 gewesen.

Morris Hayes (Musikdirektor Prince, Keyboarder): Wir waren in seinem Haus in L.A., probten gerade, machten Sachen mit der Band, als er die NFL-Leute kommen ließ.

Meglen: Wir hatten eine kleine Mahlzeit, nur wir vier. Am Ende des Essens griff Prince nach unten und hatte einen kleinen tragbaren DVD-Player dabei, denn den hatte man damals. Wir waren zu diesem Zeitpunkt noch nicht online. Er hatte einige der vorherigen Super Bowl-Halbzeiten. Und er kritisierte sie im Grunde und sagte: Das war gut, aber ich hätte das nicht getan.

Hayes: Das ist sein Ding: Es ist mir egal, wie du es vorher gemacht hast. So mache ich es.

Meglen: Was Saltz schließlich dazu veranlasste, zu gehen: Was würden Sie tun? Er sah Saltz an und sagte auf seine normale Prinzenart: Sir, folgen Sie mir bitte. Und wir drei folgten ihm nach oben ins Wohnzimmer. Und die ganze Band stand da in Position.

Hayes: Er hat versucht, uns ein Heads-up zu geben, um sicherzustellen, dass wir auf dem Punkt waren. Jeder kannte seine Sachen.

Meglen: Er ging hinüber, legte seine Gitarre an und sagte: Schlag es.

Arsat: Er hat uns eigentlich allen eine Privatshow gegeben. Die Reinigungskräfte, ich und die Führungskräfte.

Hayes: Wir vier – ich, Josh [Dunham] am Bass, Cora [Coleman] am Schlagzeug, und er – wir haben gerade ein paar Songs gespielt und es klang wie eine Klangwand. Es waren Bananen. Sie konnten nicht glauben, dass vier Leute so viel Sound von sich gaben. Prince hat das sehr gerne gezeigt. Und sie sagten einfach: Oh mein Gott, das ist verrückt.

Arsat: Ich habe sie mir immer wieder angeschaut, weil sie vier reine weiße Typen sind und Prince nur auf der Gitarre jammt.

Meglen: Irgendwann holt Saltz sein Feuerzeug heraus. Weil es nur [vier] von uns im Wohnzimmer ist. Er holt sein Feuerzeug heraus und geht damit oben hin und her.

Arsat: Ich schaue hinüber und ihre Münder sind offen. Sie waren unglaublich begeistert.

Hayes: Ich erinnere mich, dass sie einfach nur ehrfürchtig da saßen. Sie sagten: Wir sind fertig. Es ist alles in Ordnung. Es war verrückt.

Arsat: Und sie sagen: Ja, ja, wir wollen auf jeden Fall, dass er die Halbzeit spielt.

Teil II: Die größte Super Bowl-Show aller Zeiten

Prince war nicht daran interessiert, die Bewegungen einer normalen Super Bowl-Halbzeitshow zu durchlaufen. Die Setlist, die er sich ausgedacht hatte, enthielt ein Medley seiner eigenen Songs und vier Coverversionen, darunter ein aktuelles von den Foo Fighters, einer Band, die in 2003 hatte eine Version von Prince's Darling Nikki aufgenommen. Während Ende 2006 und Anfang 2007 die Details des Konzerts ausgearbeitet wurden, befand sich der Künstler mitten im eine Residenz im Club 3121 im Rio Hotel in Las Vegas.

Arsat: Nachdem David Saltz im Haus vorbeigekommen war und Prince diese halbstündige Privatshow veranstaltete, begann er, Musik zusammenzustellen. Er bat mich, jeden Dienstag, wenn neue Musik veröffentlicht wurde, eine Liste von CDs abzurufen, aber er fügte einige Foo Fighters-Alben hinzu, Santana, Hendrix und Nine Inch Nails. Ich glaube, er spielte mit der Idee, einige dieser Künstler zu vermischen.

Ich erwähnte, dass ich die Foos liebte, und ich hörte, wie sie Darling Nikki einmal bei einer Show spielten. Er sagte, The Foos seien die einzige Band, die einer Sammlung meiner Rocksongs gerecht werden könnte. Ich antwortete: Oh mein Gott, das wäre unglaublich! Dann sagte er: Du wünschst. Ich antwortete mit, tue ich. Ich mache. Er machte ein grinsendes Gesicht und entließ mich aus dem Büro.

Hayes: Er sagte, er wolle die größte Super Bowl-Show aller Zeiten machen. Er sagte nur: Wir wollen wirklich darüber nachdenken, was wir tun, und nicht wie alle anderen sein. Wir saßen sozusagen im Studio und besprachen es. Er ist wie, ich mag dieses Lied von Foo Fighters. Und die ganze Zeit über den Wachtturm. Er fing einfach an, über die Show nachzudenken und sie in seinem Kopf zusammenzusetzen.

Shelby J. (Sänger): Als wir anfingen, uns die Songs auf der Setlist anzuschauen, sah ich wie Best of You und Watchtower. Dieser Typ plant ein Show . Und die Art und Weise, wie sein Verstand arbeitet – es fällt mir schwer, in der Vergangenheitsform von ihm zu sprechen – ist, dass es um die Musik geht und nicht das tut, was alle erwarten, wie rauszukommen und Raspberry Beret und Little Red Corvette zu spielen und dann ins Spiel zu gehen Kuss. Er huldigte Ike und Tina Turner mit Proud Mary. Und Königin! Und dann hat er seine Musik hineingemischt. Es ist wie: Nein, es geht nicht um mich. Es geht um die Musik, es geht um diesen Moment.

Josh Dunham (Bass): Er liebte, was er liebte. Obwohl seine Musik großartig war, genoss er es, die Musik anderer Leute zu machen.

Mark Caro ( Chicago-Tribüne Kritiker): Die Idee, dass Prince 12 Minuten Zeit hatte und einen Teil davon einem Foo Fighters-Cover widmete – das ist wirklich skurril! Er hatte kein Foo Fighters-Cover aktenkundig. Es war nirgendwo erhältlich. Er hat für nichts geworben.

Coplin: Ich erinnere mich, und ich hasse es, dies zuzugeben, dass ich dachte, dass in der Setlist noch ein paar seiner Hits hätten sein können. Aber ich war froh, dass mich niemand ernst nahm. Denn ich hätte falsch gelegen.

Mischer: Wir trafen uns in seiner Residenz im Rio Hotel, wo er das Logo in Marmor auf den Boden drucken ließ. Es war ziemlich erstaunlich. Und wir haben durchgemacht, wie es ist, den Super Bowl zu spielen. Das erste, was wir den Leuten sagen müssen, ist: Sie müssen verstehen, dass Sie, wenn Sie die Super Bowl-Halbzeitshow machen, ein Rädchen im Rad sind und es nicht zu 100 Prozent Ihnen gehört. Es gibt Einschränkungen.

Shelby J.: Um für den Super Bowl zu proben, hatten wir Klebeband auf dem Boden, auf dem wir unsere Shows spielten. Wir hatten kein Symbolstadium. Wir waren in Vegas ohne diese Symbolbühne. Wir haben es gerade in einem Theater gemacht. Aber es war nicht wie in der Runde oder so.

Nandy McClean (Sänger, Tänzer): Wir haben irgendwie kartiert, wo der Punkt war und wo die beiden Seitenabschnitte sind. Die kleine Schuhlöffelseite und dann die Lockenseite des Symbols. Und dann haben wir es geprobt – das war unsere Vorbereitung auf die Arena.

Hayes: Als wir für ein paar Tage in Minneapolis ankamen, wurde es intensiver. So hat er gerne gearbeitet. Er konzentriert sich gerne auf das jeweilige Projekt. Und dann machen wir es irgendwie. Und als wir in Minneapolis ankamen, drehte sich alles um den Super Bowl. Wir haben es laufen lassen und dann Boom, es eingesperrt.

Coplin erinnert sich an ein spektakulär denkwürdiges Treffen vor der Super Bowl-Woche mit Prince im geräumigen Zimmer des Stars im Beverly Wilshire Hotel.

Coplin: Wir fuhren mit dem Aufzug nach oben, gingen den Flur entlang, klopften an die Tür und da war er. Da war Prinz. Er trug einen kanariengelben Anzug und Make-up. Und er sah einfach nicht menschlich aus. Und das meine ich nicht negativ. Er sah aus, als wäre er so etwas wie dieser Engel oder dieser Außerirdische oder so. Er lächelte uns an und lud uns ein, und wir gingen und er glitt, und der Grund, warum er glitt, war, dass er diese Kinderturnschuhe mit den Rädern trug. Er rollte über den Boden, und hinten leuchteten die Lichter seiner Turnschuhe auf, die gleiche Farbe wie sein kanariengelber Anzug.

Arsat: Sie wurden speziell angefertigt von Andrés Schuhe . Wenn Sie also treten, funken sie und sie machen Farben. Er hatte auch so ein Paar Schlittschuhe.

Coplin: Wir setzten uns auf diese weißen Sofas in seiner Suite, und er setzte sich uns gegenüber und begann zu versuchen, seinen Gedankengang zu dem, was wir gleich hören würden, zu erklären. Und er ist eine Art leiser Redner, also hast du dich nach vorne gelehnt, um zuzuhören, was er sagte. Ich glaube, er hat uns irgendwie angeschaut und erkannt, dass wir keine Künstler sind. Er schaltete sozusagen die Gänge und sagte: Nun, anstatt weiterzumachen, möchte ich, dass du dies in der vierten Dimension erlebst. Und wir sagten alle, nicht zu sagen, was bedeutet das? weil wir nicht so aussehen wollten, als wären wir nicht cool. Er rollte auf dem Holzboden zu diesem Mischpult, das er am Ende seiner Suite hatte, wo er diese riesigen Lautsprecher hatte.

Arsat: Prince sieht aus, als würde er schweben und huschen – aber irgendwie tut er es. Du wirst dich umdrehen und er wird direkt neben dir sein. Wie zum Teufel ist das passiert? Es ist sehr nervig.

Coplin: Er drückte auf einen Knopf und rollte auf uns zu, und dann hörte man dieses Donnerkrachen und dann die Art von Beat von We Will Rock You. Und er hat es einfach aufgedreht. Es war einfach so verdammt laut. Dann denkst du: Oh Scheiße, was wird er spielen? Wird er Little Red Corvette spielen? Wird er 1999 spielen? Wird er Raspberry Beret spielen? Dann, während die Lieder liefen, rollte er im Raum ein und aus, und vielleicht hatte er, als Baby I'm a Star auftauchte, diese Schachtel mit Taschentüchern. Und er hat jedem von uns ein Taschentuch gegeben und ist dann wieder rausgefahren.

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Wir saßen also nur da und hielten diese Taschentücher, hörten diese Musik in hoher Lautstärke und versuchten zu beurteilen, ob dies die richtigen Songs waren. Und während wir zuhörten, kamen Proud Mary und Best of You, was wirklich so war, Whoa. Und die ganze Zeit über den Wachtturm. Und dann ging es in die Überarbeitung von Purple Rain. Es war einfach wirklich, wirklich schön und überwältigend und surreal.

Und dann war die Musik zu Ende und verstummte irgendwie, er rollte mit den Taschentüchern wieder hinein, hielt sein Taschentuch hoch und bat uns irgendwie, unsere Taschentücher hochzuheben. Und dann wartete er einfach eine Weile, bis wir uns fast unwohl fühlten. Ich glaube, er genoss die Tatsache, dass wir ein bisschen ausgeflippt waren – er war schelmisch. Er war nett, aber er mochte es, ein bisschen mit dir zu ficken. Und er nahm einfach das Taschentuch, hielt es an sein Auge und tupfte sein Auge ab, als würde er weinen. Dann fing er an zu lachen. Wir sagten: Vielen Dank und wir sehen uns in Miami.

Teil III: Ich mache keine Interviews

Die Super Bowl-Woche von Prince war solide gebucht. Zwischendurch eine komplette Show im Seminole Hard Rock Hotel & Casino Am Mittwoch und einem Auftritt mit dem Latin-Funk-Outfit Grupo Fantasma auf einer privaten Party für CBS am Freitag, nahm er sich Zeit für die übliche Pressekonferenz des Sängers zur Halbzeit und der Nationalhymne im Miami Beach Convention Center.

Mischer: Als wir sagten, Sie müssen eine Pressekonferenz abhalten. Sie würden dich gerne interviewen, sagte Prince unverblümt, ich mache keine Interviews.

Coplin: Es gab nur ein paar Dinge, bei denen er so war, das werde ich nicht tun. Wir sagen: Wir werden den Deal deswegen nicht brechen.

Mischer: Er sagte, ich werde nur für sie spielen. Und wir sagten OK.

J. A. Adande ( Los Angeles Zeiten und ESPN-Kolumnist): Colts-Bears, 2007. Ich war bei einer der Mediensprechstunden des Teams und erinnere mich, dass jemand auf mich zukam und sagte, Prince wird bei seiner Pressekonferenz ein Minikonzert geben. Ja wirklich ? Der Hymnensänger und der Halbzeit-Act machen traditionell eine Pressekonferenz. Und Prince hat nicht mit den Medien gesprochen. Also dachte ich, Wow, wenn Prince kommt, wird es cool genug. Und dann sagten sie: Nein, es wird eine Aufführung. Ich sagte, OK, ich muss da sein.

Bill Plaschke ( L.A. Zeiten Kolumnist): Wenn sie es jetzt tun, Unterhaltung heute Abend , Zugang zu Hollywood , sie sind alle da. Das ist, wer diese Pressekonferenzen dominiert. Damals war es nur eine Band und ein Haufen von uns Hacks.

Hinzufügen: Ich war früh da. Es sind Instrumente aufgestellt. Also denke ich, dass er wirklich auftreten wird.

Plaschke: Dies war dieselbe Pressekonferenz wie Billy Joel.

Hinzufügen: Billy Joel war nur in dieser säuerlichen Stimmung. Ich weiß nicht warum. Du bist in Miami, es ist der Super Bowl, du wirst die Hymne spielen.

Plaschke: Adande stupste mich während Billy Joel an und sagte, steh auf und frage Billy Joel, ob jemals jemand gesagt hat, er sieht aus wie ich. Und das würde ich nicht tun.

Mischer, dessen Firma die Show produzierte, stellte bald den Ehrengast vor.

Hayes: Noch einmal, da Prince ein Meister darin war, einfach nur den Topf zu rühren und wirklich etwas anderes zu machen, hatte er gesagt: Wir werden diese Pressekonferenz abhalten, aber seien Sie einfach auf alles vorbereitet. Und so dachten wir: OK. Das wussten wir er wusste, dass er etwas tun würde.

Meglen: Ich erinnere mich nur, dass ich wieder da war mit all diesen Rohren und abgeschirmten Räumen. Wir waren die längste verdammte Zeit dort. Es ist nicht leicht, ihn lange dort zu halten. Wir wollten es nur hinter uns bringen, damit wir verdammt noch mal da rauskommen.

Shelby J.: Als wir zur Bühne gehen, denke ich, ich werde krank. Alles, was ich vor mir sehen kann, sind all diese Kameras. Und so waren da diese Türen zu meiner Linken, ich sagte niemandem ein Wort. Ich habe mich nur für einen Moment freundlich entschuldigt. Draußen standen Büsche. Ich wurde buchstäblich krank, stand wieder auf und dachte: OK. Und die Leute waren [dort] in ihrem Super Bowl-Gewand, aber sie kennen mich nicht aus einer Dose Farbe, also war ich damit cool. Ich schloss die Tür und kam wieder rein.

Hinzufügen: Prince und all seine Leute kommen heraus und nehmen ihre Instrumente auf und nehmen ihre Positionen ein.

Flankiert von den australischen Tänzern Nandy und Maya McClean— die Twinz - Prinz trat in einem lachsfarbenen Anzug ans Mikrofon, bedankte sich bei Mischer und wandte sich an die vor ihm sitzenden Reporter. Wir hoffen, dass wir Ihre Ohren nicht zu sehr schaukeln, sagte er. Entgegen der Gerüchte möchte ich jetzt ein paar Fragen stellen. In diesem Moment platzte jemand aus der Menge heraus, Prinz, wie denkst du über deine Auftritte …

Hinzufügen: Ich glaube, es war eine Pflanze.

Gongbewusstsein: Es war einer der Sportjournalisten.

Hinzufügen: Bevor er [die Frage] beenden konnte, bricht Prince gerade in Johnny B. Goode ein.

Hayes: Er sagt: Okay, wenn wir hier rauskommen, werde ich das sagen und einen Downbeat machen, und dann machen wir es einfach.

Hinzufügen: Diese Setlist werde ich nie vergessen. Johnny B. Goode und Anotherloverholenyohead. [ Anmerkung der Redaktion: Es gab einen dritten Song, Get on the Boat. ]

McClean: Ein kleiner Wow-Faktor. Er sagt uns auch nicht, was er tut. Wir wussten nicht, dass er das tun würde. Ich habe reagiert und gelacht, als es passierte. Er hält uns auf Trab.

Arsat: Das ist ein Teil von Princes Humor. Er ist ein Clown.

Das war typisch Prinz: Ich werde mit dir ficken, aber ich werde dich glücklich machen . —Charles Coplin

Coplin: Das war typisch Prinz: Ich werde mit dir ficken, aber ich werde dich glücklich machen.

Hinzufügen: Es wurde als Pressekonferenz bezeichnet, also waren die Leute nicht im Konzertmodus. Applaus gab es ein wenig, denn Journalisten applaudieren nicht auf Pressekonferenzen. Die Leute blieben auf ihren Plätzen. Vielleicht hat er nicht alles gegeben, aber Princes Boden ist so hoch, dass es immer noch klar war, dass wir einem Virtuosen bei der Arbeit zusahen. Diese Leistung haben wir uns nicht verdient.

Shelby J.: Er hat euch alle raten lassen. Er ließ uns raten. Er sagte immer: Bleib bereit. Um bereit zu bleiben, musst du dich vorbereiten. Das ist es. Wir mussten auf alles vorbereitet sein. Er hätte vielleicht weitergemacht und zu einem anderen Song übergegangen. Es gab viele Male, in denen Sie nie wussten, was Sie bekommen würden.

Cora Coleman (Schlagzeug): Die Proben waren so intensiv wie die Shows selbst. Immer auf! Immer bereit! Wir sehen uns immer über uns selbst hinaus, da wir möchten, dass das Publikum uns sieht.

Hayes: Prince war einfach ein Meister in solchen Dingen – Interesse zu wecken und etwas anderes zu machen – und es hat immer viel Spaß gemacht. Das hat mir an ihm gefallen. Er hatte keine Angst, also probierte er einfach Sachen aus. Und es hat einfach funktioniert.

Teil IV: Er war nicht verärgert. Er war nervös.

Prince und seine Band übten für die Halbzeitshow in einem Zelt neben dem Dolphin Stadium. Sie hatten nur eine Chance, einen kompletten Durchlauf in dem damals 75.000 Sitzplätze umfassenden Ungetüm zu absolvieren. Es lief nicht gerade reibungslos.

Mischer: Donnerstag Nacht hatten wir drei Stunden auf dem Feld selbst. Das war das einzige Mal im Jahr 2007, dass wir tatsächlich auf dem Platz standen, um es zu proben.

Coplin: Donnerstag, da haben wir die FAMU-Marschkapelle und allerlei Schnickschnack mitgebracht.

Mischer: Die Bühne hatte die Form von Princes Logo. Es kam, glaube ich, in 48 Einzelteilen heraus. Es wurde von etwa 624 Freiwilligen zusammengerollt, die vier Wochen lang vor dem Super Bowl ihre Wochenenden und eine Nacht pro Woche gespendet hatten, um tatsächlich zu proben, wie die Bühne zusammengebaut, elektrisch angeschlossen, zerlegt und abgerollt wird.

Meglen: Den Durchlauf am Donnerstag müssen sie aufzeichnen. Denn wenn Sie aus irgendeinem Grund die Halbzeitshow physisch nicht wirklich machen können, müssen sie immer noch etwas haben, das sie an den Rest der Welt senden können, oder? Also nehmen sie das auf. Aber während der Proben hat Prince nie seine Gitarre und sein Gesangsmikrofon eingeschaltet, sodass er jederzeit wusste, was alle anderen taten.

Hayes: Deshalb drehen sie es bei der Generalprobe. Wenn es so etwas wie eine Wetteranomalie gibt, werden sie einfach das Filmmaterial laufen lassen und es für das Fernsehen schneiden, als wäre es live. Sie hatten alles geplant. Die Vorbereitungen waren immer intensiv. Er ist wie, auf jeden. Er ist bei den Technikern. Er ist auf uns. Er ist bei der Produktion. Er ist draußen im Sound-Truck. Es ist einfach verrückt intensiv, weil er versucht, jedes T zu überqueren und jedes I zu punktieren.

McClean: Weißt du, wie wir den kleinen Aufzug auf der Bühne hatten, wo er hinunterfährt? Während der Proben hatte er einen dieser Mikrofonständer mit rundem Fuß. Und als wir es in den Proben durchführten, stellte er jedes Mal, wenn wir zu diesem Teil kamen, den Mikrofonständer zur Hälfte auf die Bühne und zur Hälfte auf den Bereich, der abgesenkt wird.

Meglen: Sein Fuß trifft auf die Basis des Mikrofonständers und knallt ihn direkt in seine Stirn. Er geht in die Toaster und er steigt in einen Golfwagen, und drei Minuten später hört man im Radio, Prince möchte John Meglen und Don Mischer in seinem Wohnwagen sehen. Mischer sagt: Was will er? Ich sage, ich weiß es nicht. Wir gehen hinein und es sind nur wir beide im Trailer. Prince winkt mich am anderen Ende herunter und er beginnt zu gehen, ich möchte, dass du das Band holst. Und Mischer hört mich am anderen Ende und er geht, ich gebe das Band nicht auf. Ich weiß nicht, wo das Band ist. Es wäre erstaunlich, es zu sehen.

Arsat: Er war verärgert über das Geräusch. Und ein Teil davon war, dass Prince sich wirklich sehr bewusst ist, wie schwarze Darsteller behandelt werden. Und er hat immer eine leichte – keine große – Paranoia, dass jemand den Sound durcheinander bringt und ihn schlecht aussehen lässt.

Ich gehe zu den [Produktions]-Jungs und sie sagen: Wir sind uns bewusst, dass wir nichts tun können. Wenn das Stadion gefüllt ist, wird es viel besser klingen. Am wichtigsten ist, was im Fernsehen läuft. Ich gehe zurück zu Prince, gebe ihm einen Überblick und er ist immer noch nicht glücklich. Er meinte, du musst dafür sorgen, dass der Sound fantastisch wird. Mir wurde klar, dass er nicht verärgert war – er war nervös.

Teil V: Jetzt ist das Showbusiness

Als der Super Bowl-Sonntag anbrach, waren Wolken aufgezogen. Das Meisterschaftsspiel der NFL war noch nie im Regen gespielt worden, aber Mutter Natur war dabei, dies zu ändern.

Coplin: Ich war in Miami aufgewachsen. Ein treibender Regenschauer im Februar war einfach nicht zu hören. Also fingen alle an, das Radar zu beobachten und alle sagten uns, dass die gute Nachricht ist, dass das Radar so aussieht, als würde es sich auflösen, wenn die Show weitergeht. Wir hatten keinen Plan B.

Mischer: Uns war bewusst, dass es regnen könnte. Und wir machten uns Sorgen, denn das war Wasser auf dieser Mylar-Bühne, mit all dem Strom und allem anderen. Ich erinnere mich an die Nacht vor dem Super Bowl, nur [denkend] Gott, was würde passieren, wenn er hinfällt? Oder der Twinz ist hingefallen oder hat sich ein Bein gebrochen oder so. Was macht er? Tritt er einfach über sie hinweg und macht weiter? Was machen wir? Wir hatten Angst davor.

Lesley Visser (CBS Sports): Ich habe in Lambeau gefroren, ich war im Schnee in Foxborough und Soldier Field. Postboten werden Ihnen immer sagen, dass Regen das Schlimmste ist.

Arsat: Der Morgen kommt und ich stehe sehr früh auf und es stürmt. Es war nicht wie Regen. Es war, als würde jemand Wassereimer gegen das Fenster werfen.

Shelby J.: Nicht nur ein Nieselregen. Nicht nur ein leichter Regen. Es war wie ein Monsun.

Arsat: Ich dachte: Oh Scheiße.

Shelby J.: Wir denken: Werden wir etwas ändern? … Tragen wir jetzt Tennisschuhe? Prince war wie, Ändere dich nicht nichts . Und das war ein Teil davon, dass er uns und mir persönlich beibrachte, furchtlos zu sein.

Arsat: Ich wusste, dass die Führungskräfte wegen des Regens und des Stromschlags besorgt waren und sagten: Wir können immer so tun, als würden Sie singen und alles abschalten und einfach den Track spielen. Und Prince sagte: Ich bin Prince, ich werde live spielen.

McClean: Ich überlegte, wie groß die Veranstaltung war. Ich habe nicht viel Erfahrung damit, da ich aus Australien komme. Mein einziges visuelles Bild davon war Michael Jackson – ich erinnere mich, dass er mit seiner Brille auf der sonnigen Bühne war, auf die Bühne platzte und dann wie ein Roboter dastand. Das war meine einzige Verbindung damit. Es war also ziemlich aufregend zu denken, dass wir unsere eigene Version davon machen würden.

Arsat: Er ruft mich in den Wohnwagen und sieht natürlich tadellos aus. Ich gehe, Prinz, du siehst toll aus. Und er geht, Danke. Und er sieht mich an und sagt nichts. Ich erinnere mich, dass ich wie eine ertrunkene Ratte aussah.

Meglen: Es regnete in Strömen, es waren Paul, ich und Trevor [Allen], sein Leibwächter, und dieser kleine Kerl von CBS mit seinem Headset. Es ist wie die Zwei-Minuten-Warnung und er sagt: In Ordnung, es sind zwei Minuten Zeit zum Rollen. Und wir stehen alle da und niemand tut etwas. Wir warten alle darauf, dass er herauskommt, verstehst du? Und er sagt: Es ist eine Minute. Es wird kritisch. Und wir schauen uns alle an. Wirst du da reingehen? Ich gehe nicht hinein, um ihn zu holen. Geh rein und hol ihn! Ich glaube, Trevor wollte die Tür öffnen. Da öffnete er sich. Er zog seinen Do-Lappen an.

Kim Berry (Friseur des Prinzen): Er sagte: Sie werden mich nicht dazu bringen, diese Show zu machen, oder? Ich sagte, Mann, das ist wohnen . Ja, du musst diese Show machen. Also sagte er: Kim, hol mir einen Hut. Und ich sagte: Du kannst keinen Hut tragen. Das ist der Super Bowl! Ich fing an, alle seine Schals in eine Couch zu stecken und zu versuchen, sie zu verstecken. Zu diesem Zeitpunkt hatten sie ihn bereits in einem Golfwagen, der ihn über das Feld brachte.

Coplin: Ich hatte unten in den Backstage-Bereich gerufen: Sind wir gut, sind wir gut? Und dann hörte ich endlich von einem der Leute unten und sagte: Geht es Prinz gut? Und dann sagte er: Er will wissen, ob du es noch stärker regnen kannst. Ich dachte: Wir werden in Ordnung sein.

Shelby J.: Wer sagt das zum Beispiel? Das war nur er!

Arsat: Sobald sie Showtime für ihn rufen, können Sie alle Leute sehen, die mit der Bühne kriechen. Es ist so eine Produktion.

Coplin: Diese Bühne hatte eine Menge beweglicher Teile und es regnete in Strömen. Angeblich rollte ein Teil der Bühne über ein Kabel und durchtrennte das Kabel, und ein sehr heldenhafter Kerl musste dieses Kabel bei strömendem Regen einstecken und riskierte wahrscheinlich einen schweren Stromschlag.

Mischer: Es gab einen Mann in unserem Lichtteam, der Tony Ward hieß. Und Tony, der merkte, dass wir jetzt bis zum Sendestart zählten, nahm seine Zange und entfernte die Isolierung von den drei Kabeln. Und er steckte sie in einen Stöpsel, nur roh, und hielt ihn für die gesamte Dauer von zwölfeinhalb Minuten im Regen. Damit die Lichter und so weiter funktionieren. Ich bin froh, dass ich erst danach davon gewusst habe, denn das hätte mich zu Tode erschreckt.

Hayes: Diese Jungs gingen durch die Hölle und zurück, um sicherzustellen, dass die gesamte Technik funktionierte.

Arsat: Als sie Prince ankündigten, und Sie sehen, wie das Symbol aufleuchtet und all das, die Menge. Es ist alles dunkel. Die Menge dreht durch. Und ich denke: Werden diese Weißen wirklich auf Prince stehen?

Beere: Er kommt auf die Bühne und hat diesen Do-Lappen um den Kopf gewickelt. Und ich denke: Oh, mein Gott! Er hat mein Haar bedeckt.

Hayes: Sie müssen nur erkennen, dass der Boden diese rutschige Fliese ist. Es sieht doof aus, aber wenn es nass wurde, war es, als würde man auf Glas stehen.

McClean: Offensichtlich war die Bühne wirklich rutschig und wir hatten keine Möglichkeit, diese Umgebung zu kontrollieren, außer dass wir unsere Schuhe mit kleinen Griffen festhalten. Das hatten wir sowieso geplant, weil wir immer in Kniestiefeln tanzen, die wir also immer zur Hand hatten.

Hayes: Ich habe mir Sorgen um Prince gemacht, weil er diese Absätze anhat, Mann. Und er macht es, Mann. Sie wollen kein nationales TV-Wipeout.

Mischer: Als wir in die Luft gingen, war ich wirklich besorgt und besorgt. Und dann, nach ungefähr 45 Sekunden, begann ich zu sagen: Das sieht wirklich unglaublich aus. Dies könnte ein versteckter Segen sein. Nebel tropfte über die Bühne und erzeugte diese ätherische Stimmung. Wassertropfen begannen Sterne auf den Linsen zu bilden.

Arsat: Er beginnt zu performen und wir hören die ersten Takte. Ich frage mich: Wollen wir das wirklich hier oben sehen? Ich denke, wir müssen auf dem Boden sein. Und [Kims] wie, Oh mein Gott, ja. Wir heben aus der Suite ab, und dann wir Lauf . Das ist das Dümmste überhaupt. Warum dachten wir, wir wollten die Show von hier aus sehen? Wir laufen durch dieses Labyrinth. Wir sausen durch, ich hätte Billy Joel fast mit der Hüfte zu Boden gestoßen. Und ich höre ihn sagen: Oh mein Gott, es ist Prince, ich kann Prince nicht verfehlen.

„Dieser Mann war pure Magie.“ Er war einer, der unter Wasser tanzen konnte und nicht nass wurde. —Kim Berry

Beere: Die Leute fragen mich: Gab es einen Regenschirm auf der Bühne? Wie wurde er nicht nass? Ich sagte: Dieser Mann war pure Magie. Er war einer, der unter Wasser tanzen konnte und nicht nass wurde.

Arsat: Ich schaue Prince an und denke: Kim, halluziniere ich oder regnet es nicht auf ihn? Auf seiner Schulter waren ein paar Tröpfchen zu sehen. Und wir suchen und sie sagt: Es sieht nur aus wie ein feiner Nebel auf seinem Gesicht.

Mischer: Wir begannen mit We Will Rock You.

Shelby J.: Sie haben Rock, gemischt mit R&B, gemischt mit seinen Sachen. Es ist, als ob er wusste, wie man dieses perfekte Gemälde aus so vielen verschiedenen Genres zusammenfügt. Mein Homeboy sagte: Ihr habt mit Queen eröffnet! Ich dachte, ich weiß! Wir haben unseren kleinen Dreh drauf.

Teuer: Er hat gerade herausgefunden, wie man so etwas in dieser Größenordnung machen kann, während er Prince bleibt.

Shelby J.: Wenn du zurückgehst und zusiehst, hatte er drei oder vier verschiedene Gitarren. Er gab jeder Gitarre ein eigenes Highlight. Es musste bei Best of You sein – er hat nur ein dummes Gitarrensolo gespielt und geht im Regen raus.

Taylor Hawkins (Schlagzeuger der Foo Fighters, zu MTV im Jahr 2007 ): Ich habe das Spiel bei unserem Produzenten Nick Raskulinecz zu Hause gesehen, und da er das neue Rush-Album macht, waren alle Jungs der Band da. Ich meine, ich rauche draußen eine Zigarette mit [dem verstorbenen Rush-Schlagzeuger] Neil Peart und jemand steckt seinen Kopf nach draußen und sagt: Äh, Alter, Prince macht deinen Song.

Ich habe keine Ahnung, warum er das getan hat, aber ich würde es gerne herausfinden. Ich meine, der Gedanke ging mir durch den Kopf, dass er es vielleicht als eine Art Fick dich für uns tat, oder vielleicht mag er das Lied wirklich. Wie auch immer, es war ziemlich erstaunlich, einen Typen wie Prince zu haben, der einen unserer Songs covert – und es tatsächlich besser macht als wir.

Coplin: Ich würde die Monitore beobachten und versuchen, meine eigene Meinung über die Show zu berücksichtigen, aber egal, was Sie im Fernsehwagen sehen, Sie haben kein Gefühl dafür, was die Leute zu Hause erleben. Und ich erinnere mich, dass gerade mein Telefon explodierte. OMG, das ist das Größte, was ich je gesehen habe. Ich hatte einfach all diese Leute, Freunde, Kollegen, Leute im Geschäft, die einfach wirklich den Verstand verloren haben bei meinen Texten. Und da wusste ich, dass dieses Ding wirklich vielleicht sogar besser war, als wir dachten.

Nathan Vasher (Bären-Cornerback): Die letzten zwei oder drei Minuten spähte ich aus dem Tunnel. Ich wollte nicht ganz da draußen, aber für zwei oder drei Minuten konnte ich Größe erleben. Ich habe diese Größe nicht noch einmal erlebt.

Hayes: Der Regen begann während des Purple Rain zu kommen. Es war verrückt. Es war wie, Alter, du könntest dir nichts Besseres wünschen als das.

McClean: Als wir geprobt haben, sagte Prince: Also, wenn Sie zu diesem Abschnitt kommen, möchte ich, dass Sie den Tauchgang inszenieren. Ich dachte: Wie sieht das aus? Weil ich es noch nie gemacht hatte. Ich bin auch nicht Prince, wo mich die ganze Zeit, die ganze Show lang, im Blick haben und sie nur darauf brennen, mich zu berühren. Werden sie die Hände hochstrecken? Und als wir tatsächlich in der Arena ankamen, konnte ich den Tauchgang nicht inszenieren, weil die große Platte auftauchte.

Hinzufügen: Wenn man sich die Halbzeitperformance ansieht, ist die Art und Weise, wie er seine Gitarre hält, wenn seine Silhouette auf dem Blatt steht, sehr phallisch.

Mischer: Bei den Olympischen Spielen 1996 hatten wir diesen Schatteneffekt erzeugt. Wir erzeugten Schatten auf einem hochgezogenen Bildschirm und erinnerten die Welt daran, dass die Eröffnungsfeierlichkeiten der Olympischen Spiele in Griechenland begannen. Wir hatten altgriechische Posen von Diskuswerfern, Speerwerfern und all dem. Das haben wir bei Prince wieder benutzt und als er drehte seine Gitarre zur Seite es gab einige Kommentare darüber, ob er eine Aussage machen wollte.

Während Princes Schatten nicht die gleiche Empörung auslöste wie die Fehlfunktion der Garderobe, Die Rauchende Pistole berichtet, dass mehr als 150 Personen beschwerten sich darüber bei der Federal Communications Commission. In seiner Show , bezog sich Stephen Colbert scherzhaft auf Princes dämonischen Gitarren-Phallus.

McClean: Ich und meine Schwester, wir waren Sänger und Tänzer in Disneys Der König der Löwen. In dieser Show gibt es diese afrikanische Sektion, in der wir alle auf die Bühne treten und diese riesigen Stangen fliegen, an deren Ende diese wunderschönen Regenbogendrachenvögel sind. Ich sagte: 'Nun, Prince wird mit Tauben in Verbindung gebracht, wie wäre es, wenn wir dasselbe tun, was Julie Taymor in' Der König der Löwen ? Ich sagte, wir machen es auf Purple Rain, und ich, Maya und Shelby können die Vögel fliegen, während Purple Rain stattfindet.

Adlerträume und Albträume

Shelby J.: Es fühlte sich an, als würde ich versuchen, mit einem Marlin oder so zu ringen. Nur mit dem Wind, der gegen diesen Vogel bläst. Und ich erinnere mich nur an diesen Moment. Meine Arme tun so weh und meine Schultern. Und ich musste weiter singen!

Teuer: Ich erinnere mich nur daran, wie ich ihn am Ende gerade in diesem Gitarrensolo auf Purple Rain sonnte, als es regnete und ich denke, es hatte dieses violette Leuchten, weil sie es wahrscheinlich so beleuchtet haben. Es war nur wie, Whoa, das ist wirklich etwas. Dies ist eher eine künstlerische Aussage als nur ein Typ, der diese Knöpfe drückt und sein Produkt fördert. Du hattest einfach Ehrfurcht vor ihm.

Hayes: Es ist wie ein Film in sich selbst, weil sich alles entwickelt hat.

Coleman: Es waren die längsten 12 Minuten aller Zeiten. Es fühlte sich fast wie Zeitlupe an.

Beere: Am Ende, als er sich den Do-Lappen vom Kopf riss und ins Publikum warf, sagte ich: Das ist doch Showbusiness. So macht man das.

Teil VI: Ich schreibe immer Geschichte

Schon bevor Peyton Manning und die Colts einen 29:17-Sieg gegen die Bears einfuhren, war offensichtlich, dass Prince nicht nur die größte Halbzeitshow aller Zeiten veranstaltete. Er lieferte eine der ikonischsten Leistungen seiner Karriere an 140 Millionen Menschen auf der ganzen Welt. Heute, fast vier Jahre her sein Tod , es bleibt als solches in Erinnerung.

Meglen: Wir hatten eine Suite, also konnte er sich die zweite Hälfte ansehen. Wir hatten einen weißen Van, einen 16-Sitzer-Van und wir wollten ihn aus dem kleinen Wohnwagen fahren. Es sind nur ich und Paul mit Prince. Und er ist wie, zwei Sitze hinter uns, hinten. Wir fingen an, ihm alle Texte vorzulesen, die wir von den Leuten bekommen. Und schließlich beugt er sich vor und sagt: Hey Leute, und wir sind alle miteinander high.

Arsat: Wir rennen durch das Stadion und als wir wieder in der Suite auftauchen, war er gerade fertig. Wir haben verpasst, wie es endete. Wir gehen in die Suite, er ist schon in der Suite . ich weiß nicht wie.

Coplin: Ich erinnere mich, dass am Ende der Show einer unserer Produzenten zu ihm ging und sagte, ich habe gehört, ich darf dich nicht umarmen. Und er sagte: Nein, du darfst nicht fotografieren, aber du darfst mich umarmen.

Hinzufügen: Bei der Party des Kommissars an diesem Abend, nach dem Spiel, sind wir da und mein Freund, der späte [ St. Louis Post-Versand Sportkolumnist] Bryan Burwell, war dort, und er hat mir erzählt, wie [NFL-Kommissar Roger] Goodell hereingekommen ist. Burwell geht zu ihm und sagt, ich denke, Prince hat euch irgendwie überrumpelt. Und Goodell sagte verlegen: Ja, das war ein Schwachsinn.

Teuer: Er nahm dieses massiv überdimensionierte Ereignis und beugte es einfach seinem Willen.

Adrian Quesada (ehemaliger Gitarrist der Grupo Fantasma): Ich erinnere mich, von ein paar Leuten in seiner Band gehört zu haben, dass sie das Gefühl hatten, dass die Super Bowl-Woche mit ihm ein bisschen nervös war. Was schwer vorstellbar ist. Er wirkt einfach so übermenschlich.

Hayes: Im Nachhinein war es eine Menge Dap-Slapping, und er war zufrieden mit der Art und Weise, wie die Band ablief. Und wir haben uns das Video angeschaut. Sie haben viel hinzugefügt. Die CGI-Dinge. Wie die Blitzeinschläge, Pyrotechnik. Prince hat mir tatsächlich ein paar SMS geschickt. Zum Beispiel Screenshots der verschiedenen Pyrotechnik und einige Anmerkungen wie, Nice job.

Shelby J.: Er hat sich bei uns bedankt. Seien wir einfach ehrlich. Prince ist und war der größte Star. Stern, Stern, Stern. Er brauchte die Twinz nicht, mich, Mary, Joseph, Jesus. Er brauchte niemanden. Er hätte alleine dastehen und eine ganze Show machen können und es wäre immer noch großartig gewesen. Wie großzügig er mit seinem Licht umging …

Coleman: Er war eine globale Ikone und hatte die Wahl, mit jedem auf der Welt diesen Moment zu teilen, aber er ließ mich sein Herzschlag sein. Es ist eine Ehre, die mich immer ansprechen wird. Wir waren es so gewohnt, wie eine Familie zusammen zu sein und unzählige Stunden zu proben, dass die Angst durch herzlichen Respekt und Dankbarkeit ersetzt wurde. Die Wirkung war nicht zu leugnen.

Coplin: Da war immer das, was zum Teufel werden wir nächstes Jahr machen? Wie wollen wir das toppen?

Fischer: Nachdem ich auf dem Feld war, um Springsteen und McCartney und Tom Petty, Michael Jackson und die Stones zu sehen, würde ich sagen, dass es die großartigste 12-minütige, mystische, magische Halbzeit war.

Hayes: Wenn du ganz oben auf dem Haufen bist, feuern alle nach dir. Alle sagen: Wir werden Prince schlagen. Manchmal muss ich zugeben, dass ich nachschaue, ob wir geschlagen werden. Ich gehe oft mit dem Gefühl weg, ja, wir haben gewonnen.

Mischer: Direkt nach dem Super Bowl flog ich nach Peking und am Flughafen wurde ich von Reportern abgeholt, die über die Prince-Halbzeitshow sprachen. Und die erste Frage an mich war: Wie viele Wasserwagen brauchten Sie, um den Regeneffekt zu erzeugen, den Sie im Fernsehen erzielt haben?

Dan Piepenbring ( Prinz-Biograph ): Es war März 2016. Er und ich hatten wohl zwei Monate an dem Buch gearbeitet, als er endlich die Vertragsverhandlungen mit Random House beendete. Und dann hat er diese Ankündigungsparty geschmissen, was an sich schon ziemlich ungewöhnlich ist. Ich meine, für jemanden, der eine Party feiert, nur um zu sagen, dass er ein Buch schreibt – nicht haben geschrieben, aber ich werde schreiben. Aber natürlich waren alle dort begeistert.

Und er betrat sozusagen die Bühne und kündigte an, dass er diese Memoiren schreiben würde, und da sagte er, dass er mit seiner ersten Erinnerung anfing und bis zum Super Bowl ging. Das war mir neu, weil wir noch nie über den Super Bowl gesprochen hatten.

Am nächsten Abend ging ich mit ihm aus und er brachte den Super Bowl zur Sprache. Er hatte nur komme vom Sehen Hamilton und er war wirklich begeistert von diesem ganzen Musical und dachte über die Struktur des Buches und den Ton des Buches nach. Und er sagte, ich dachte, wir könnten das Buch mit dem Super Bowl beginnen. Wie es sich anfühlt, diesen Moment zu erreichen. Aber das war wirklich das letzte Mal, dass ich ihn persönlich gesehen habe. Und das war das letzte Mal, dass wir über den Super Bowl in irgendeiner Form diskutiert haben. Wir hatten gerade an der Oberfläche gekratzt, aber ich weiß, dass es ein wirklich wichtiger Moment für ihn war, ein wirklich kanonischer Moment in seiner Karriere.

Arsat: Man merkte, dass er mit seiner Leistung sehr zufrieden war. Ich dachte: Du hast Geschichte geschrieben. Und er meinte, ich schreibe immer Geschichte.

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