Punk-Out

Samstagabend war das Ende einer Ära in der UFC, das letzte Mal, dass CM Punk seine Stiefel aufschnürte und versuchte, einem anderen Mann im Achteck buchstäblich Schaden zuzufügen. Es ging nicht nach seinem Weg, und es war nicht das, was man ein gnädiges Ende nennen könnte. Tatsächlich hätte es für alle Beteiligten wirklich nicht schlimmer laufen können. Mike Jackson schlug Punk drei Runden in Folge, aber obwohl er entscheidend gewann, zog er seinen Zorn darauf, den alten Pro Wrestler nicht zu beenden, als er die Chance hatte. Er spielte mit seinem Essen, selbst als Dana Whites Daumen von seiner Gladiatorenstange am Käfigrand nach unten drehte.

Wenn es ein Greuel war, dann war es zumindest ein vorhersehbarer Greuel. Der UFC-Präsident sagte danach, dass er es bedauere, den Kampf nicht in die Vorrunde des Fight Pass aufgenommen zu haben, als ob die Idee, zwei 0-1-Kämpfer auf einer großen Pay-per-View-Hauptkarte gegeneinander antreten zu lassen, eine wirklich gute Idee gewesen wäre ein Punkt. Es war keine schlechte Idee, aber es war eine feige. White würde CM Punks zweiten Kampf in der UFC nie auf den freien Teil der Karte setzen – nicht weniger in seiner Heimatstadt Chicago – denn was hatte es für einen Sinn, CM Punk auf dem Kader zu haben, wenn nicht ein paar zusätzliche Dollars zu nutzen? vom Kunden? Wenn Sie uns nicht aus morbider Neugier verkaufen? Dana hat im Nachhinein ein wenig Gaslighting gemacht. Er schloss sich dem Buhruf an, aber er wusste verdammt gut, was er tat. Adel im Kampfspiel ist genauso angesagt wie Pro Wrestling.

Von allen Experimenten der UFC im Laufe der Jahre wird die Unterzeichnung von CM Punk als Fehlschlag auffallen. Das bleibende Bild von ihm in der UFC wird sein Gesicht sein, das wie ein Granatapfel aussieht, der aus acht Stockwerken gefallen war und mit den Schultern zuckt, als hätte er es im alten College versucht. Zu seiner Ehre, er tat es. Er trainierte dreieinhalb Jahre lang mit Kickbox-Trainer Duke Roufus in Milwaukee, um alle Disziplinen der Mixed Martial Arts auf einmal zu erlernen. Es war eine schwierige Aufgabe für einen berühmten Millionär, der nur etwas Neues ausprobieren wollte, besonders wenn alle bereits erwarteten, dass er kläglich scheiterte. Es half nicht, dass er 36 Jahre alt war, als er anfing, mit nur einigen Wochenend-Jiu-Jitsu-Training in seinem Lebenslauf.



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Trotzdem haben wir in diesen dreieinhalb Jahren gesehen, wie Punk zweimal in der führenden Organisation im MMA verloren hat. Das erste Mal gegen Mickey Gall bei UFC 203 in Cleveland im Jahr 2016 war es eine peinliche Niederlage. Punk kam aggressiv und wurde schließlich (sehr leicht) ausgeschaltet und ein paar Minuten später (sehr, sehr leicht) eingereicht. Diesmal wurde er im Stehen zusammengewürfelt und auf Schritt und Tritt vereitelt, als er versuchte, den Kickboxer Jackson zu Fall zu bringen. Der Ex-WWE-Star konnte nichts gegen Jackson tun, außer die Flut von Schlägen zu ertragen, die auf ihn geworfen wurden. Zu zeigen, dass jemand aus erster Hand Erfahrungen mit Kämpfen auf der größten Bühne macht – und dabei völlig überfordert aussieht – ist im Fernsehen sinnlos. Irgendwann hat Jackson sogar gekitzelt Punk – das ist kein Scherz – bis der Schiedsrichter ihm sagte, er solle die Scheiße ablegen.

Das war immer die Gefahr, eine Neuheit wie Punk einzubringen, der der UFC einen großen Namen aus der gefälschten Welt der Siege und Niederlagen bot. Die optimistische Prämisse war, dass er wie Brock Lesnar sein könnte, der andere WWE-Star, der vorbeikam, den Schwergewichts-Titel gewann und die UFC im Sturm eroberte. Aber Lesnar hatte College-Wrestling in seinem Gerüst, und Punk nicht. Stattdessen spielte er eher wie der ehemalige Boxer James Toney, der sich bei UFC 118 mit Randy Couture in einen Kampf einredete und ihm prompt seinen Arsch in die Hand drückte. White ging ein kalkuliertes Risiko ein, das auf assoziativen Daten beruhte – Lesnar verkaufte PPV-Käufe wegen seines WWE-Repräsentanten ebenso wie wegen seines Rekords.

Die UFC wird für immer von Stars auf der Suche nach einer zweiten Karriere in Versuchung geführt, denn in Preiskämpfen werden Intrigen immer das Verdienst übertrumpfen. Warum sonst gibt die Promotion belagerten Fußball-Abwurf Greg Hardy eine Chance auf Dana Whites Dienstagabend-Anwärter Serie, nachdem er aus der NFL gemieden wurde, nachdem er seine Freundin angegriffen hatte? (Die Anklage gegen Hardy wurde im Berufungsverfahren abgewiesen, als die Frau, die gesagt hatte, dass er sie geschlagen hatte, nicht zum Prozess erschien.) Weil die Mainstream-Medien den Namen erkennen. Zweite Chancen ist ein Euphemismus für Augäpfel, Baby. Wenn die UFC schlau war, liegt das daran, dass sie gelernt hat, wie man die grundlegenden Handlungsstränge durchschleicht, indem sie zwei Nachrichten gleichzeitig veröffentlicht. Als Hardy in Danas Show als Anwärter angekündigt wurde, war es auch Nick Newell, der Fanliebling und angeborene Amputierte, der seit seinem Debüt als MMA-Kämpfer im Jahr 2009 um eine Chance kämpft, in der UFC zu kämpfen kompensieren die Feel-Bad-Geschichte.

Ähnliches geschah, als die UFC bekannt gab, dass CM Punk einen Vertrag unterzeichnet hatte. Das war bei UFC 181 im Dezember 2014, als Anthony Pettis seinen Leichtgewichts-Titel gegen Gilbert Melendez in Las Vegas verteidigte. Dieses Wochenende wurde zu einer Art Feier, weil Pettis auf einer Wheaties-Box landete, die seinen Gürtel hielt, ein Meilenstein der Legitimität für die UFC. Sie stellten Punk auf der Pressekonferenz nach Pettis' Sieg vor, und es war, als würde Dana mit Hausgeld spielen. Es gab eine starke Warum nicht-Stimmung. Warum also nicht dem begeisterten MMA-Fan und Rener Gracie-Studenten Punk eine Chance geben? Wenn es einem lobenswerten Sport ganz neue Augen verschaffte, warum nicht?

Die Nachricht wurde mit einer gewissen Menge von Kichern und Hohnlächeln aufgenommen, aber es war alles eine Nebensache für Pettis' großen Durchbruch als Star. Eine Neuigkeit gleicht die andere aus. Dann begannen die verschiedenen Gewinnspiele. Trainer setzten sich offen dafür ein, Punk in ihren Fitnessstudios trainieren zu lassen; Kämpfer kämpften offen dafür, ihn zuerst zu bekämpfen; andere Kämpfer boten ihre Dienste an, um ihn im Training auf den neuesten Stand zu bringen. Die Leute fühlen sich zu einem Geldverdiener hingezogen wie Käfer zum Licht. Es war genau die Art von langsam aufbauender Hysterie, die die UFC begehrt, weil die UFC weiß, dass alles zum Fahnenmast führt. Dieser Moment der Wahrheit, der die Gummihalser einbringt.

Punk blieb heimisch und trainierte mit Roufus in Wisconsin. Er trug die ganze Zeit über die Intrigen der Berühmtheit mit sich, aber er berücksichtigte nie ganz die Wettbewerbsskala, die die UFC antreibt. Aber wäre seine erste Ziehung Mike Jackson gewesen – ein MMA-Fotojournalist mit Kickbox-Erfahrung – wäre uns vielleicht der überflüssige zweite Kampf erspart geblieben. Jackson hätte klargestellt, dass keine Wiederholungen im Fitnessstudio beim nächsten Mal zu einem besseren Ergebnis führen würden. Gall ging ihn bei UFC 203 so gründlich durch, dass die Idee war, dass er eine Chance haben könnte, wenn sie Punk jemanden mit gleicher Erfahrung geben – oder zumindest etwas länger. Im Grunde ein Amateurkampf mit Geld verbunden.

Das war schließlich Jackson, der am Samstagabend Punk auf eine Weise großbrüderlich machte, die den Zorn des UFC-Chefs selbst auf sich zog. White schwor, dass er nie wieder Geschäfte mit dem totalen Idioten Jackson machen würde, nicht nachdem er seinen Käfig verspottet hatte. Aber der Spott war Whites Werk. Jackson war nur da, weil Punk da war, und Punk war nur wegen Dollarzeichen da. Sie stellen keinen normalen Mann gegen einen Kämpfer – nicht einmal einen außergewöhnlich berühmten normalen Mann – und erwarten, dass es gut aussieht.

Die CM-Punk-Ära fand in Chicago ein trauriges Ende, in Form eines fast unübersehbaren Kampfes. Die Tatsache, dass White Jackson dafür verantwortlich gemacht hat – und nicht sich selbst – ist ein Zeichen dafür, dass die Geschichte dazu verdammt ist, sich zu wiederholen.

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