Lob von Tom Waits, Charakterdarsteller

Die Stimme von Tom Waits hat eine gewisse Schärfe – eine Raspel, die auf wundersame Weise in der Lage ist, eine Melodie zu tragen –, die sie einzigartig macht. Wenn er kraftvoll singt, scheint es, als würde er durch bloßen Willen anfangen, Flammen zu atmen; wenn er sich an Süße versucht, ist es zu gleichen Teilen entwaffnend und bezaubernd. Jedes Lied ist ein Mikrokosmos, in dem Waits, obwohl er der Autor ist, nicht so sehr Gott spielt, sondern ein Gesandter ist, der einen Einblick in eine andere Welt gewährt.

Diese seltsame, einzigartige Qualität überträgt sich auf seine Schauspielerei, und Filmemacher nutzen sie seit Jahren. Terry Gilliam, Francis Ford Coppola, Jim Jarmusch, Martin McDonagh – all diese Regisseure haben unter anderem Waits' Talente mit sehr unterschiedlichen Charakteren in Szenen genutzt, die genauso gut als Monologe spielen könnten, wie betörend er ausnahmslos ist. Seinem Talent als Singer-Songwriter entspricht sein Schauspiel; er stiehlt jede Szene, in der er sich befindet, egal wer die höchste Abrechnung hat.

lebendiger Farbkult der Persönlichkeit

Werfen Sie einen Blick auf seine erste Filmrolle 1978 in Sylvester Stallonesone Paradiesgasse . Er sitzt an einem Klavier, sein Kopf dreht sich wie ein Schilfrohr im Wind, während er eine Melodie sucht, die zu seinem Spiel passt. Es ist eine eulenhafte Qualität, die selbst dann nicht ganz verschwindet, wenn er für einen Sekundenbruchteil mit Stallone unterbrochen wird, dessen schwerfällige Darbietung durch Waits’ natürliches Knurren ergänzt wird. Es ist kaum eine Szene, aber Waits hat eine so überirdische Präsenz, dass sich das Bild von ihm in die Erinnerung einprägt.



Dieser Magnetismus macht ihn auch zu einem perfekten Teufel invil Das Imaginarium des Doktor Parnassus , sowie ein überzeugendes Renfield infield Bram Stokers Dracula . Obwohl die Charaktere so unterschiedlich wie möglich sind, einer eine kosmische Kraft und der andere ein unglücklicher Diener, haben sie eine Gemeinsamkeit darin, wie menschliche Waits sie erscheinen lässt. Sein Luzifer, der als Mr. Nick bezeichnet wird, ist nicht so sehr eine Macht des Bösen, sondern sucht nach einer Verbindung und ein bisschen Spaß. Und Renfield – mit seinen Haaren auf seinem Kopf, als ob er eine höhere Macht anflehte, während er im Dreck wühlte und die Käfer frisst, die er dort findet – schafft es, sich gerade lange genug aus dem Einfluss seines Herrn zu befreien, um vor seinem Kommen zu warnen.

In den vier Jahrzehnten, in denen Waits als Schauspieler tätig war, hat er sich genauso weiterentwickelt wie als Musiker, brach aus der Typisierung (als Musiker, angesichts seines Hintergrunds) aus und wechselte in eklektischere Rollen, als sich seine Musik vom Folk zum Jazz verlagerte, von Blues zu experimenteller Musik. Zu diesem Zweck scheint die Zusammenarbeit von Waits mit den Coen-Brüdern, Meistern der Art von Fremdheit, mit der Waits verkehrt, längst überfällig zu sein. Aber im Austausch für das Warten wird das Kapitel von Die Ballade von Buster Scruggs in dem er die Hauptrolle spielt, gehört ihm und ihm allein. Obwohl Waits schon große Rollen hatte (in Jarmuschs Unten per Gesetz und in Héctor Babencos Eisenkraut ), ist dies das erste Mal, dass das Gewicht eines Films – so kurz er auch sein mag – so direkt auf seinen Schultern lastet.

Jedes Kapitel des neuesten Films von Joel und Ethan Coen spielt mit einem anderen Sprachsinn. Das erste Kapitel sieht Buster Scruggs (Tim Blake Nelson) singend und schießend seinen Weg durch den Westen; ein anderer, Meal Ticket, ist ein Zweihänder (Liam Neeson und Harry Melling), der ohne die Rezitation von Poesie und Prosa ein Stummfilm wäre.

Das Segment von Waits, All Gold Canyon, scheint eine One-Man-Show zu sein. Als namenloser Goldsucher bastelt er in einem Tal herum und führt einen Dialog mit Mr. Pocket, dem Taschengoldvorkommen, das er sucht, aber mit keiner anderen lebenden Seele. (Zumindest nicht bis zu einer kurzen Begegnung mit einem potenziellen Dieb.) Seine Darbietung hat eine inhärente Musikalität – und nicht nur im übertragenen Sinne, da seine Figur Mutter Machree trällert –, da seine Zeilen zwischen Grunzen und Stöhnen gespickt sind und die methodischen Geräusche seiner Arbeit an der Erde.

Was essen Überlebende?

Es ist eine Ballade an und für sich; es ist nur so, dass das einzige Instrument Wartet von Anfang bis Ende ist. So passt es auch zu seinem anderen großen Filmauftritt in diesem Jahr, als Teil von Robert Redfords Bankraub-Truppe in Der alte Mann und die Waffe . Waits hat nicht allzu viel zu tun, und er wird auch ungewöhnlich zurückgerufen. Aber das ist die Leistung, die von einem Film verlangt wird, der selbst ein relativ ruhiges Werk ist. Obwohl sein Charakter einen kleinen, hellen Moment bekommt, in dem er seinen Kollegen erklärt, warum er Weihnachten hasst, verschwindet Waits wie Rauch, während sich der Fokus des Films auf Redford verengt.

Die Rolle – vielleicht seine bis heute entschiedenste Normalität – überrascht ebenso wie Waits in einer höheren Lage singt ( Haus, in dem niemand wohnt ) im Gegensatz zu seinem üblichen Bass ( Kleiner Gifttropfen ), und dieser Bereich trägt dazu bei, ein kollektives Bild von Waits' kreativer Leistung zusammenzustellen. Alles, was er tut, scheint eine Erweiterung von ihm zu sein, indem er bereits vorhandene Waitsianische Qualitäten – seine Stimme, sein Aussehen – nimmt und sie in verschiedene Tonarten überträgt, wie es die Kunst erfordert.

Waits' Arbeit hat eine Leichtigkeit in Buster Scruggs das lässt es so aussehen, als ob es nur das sein könnte, was die Grenze zwischen den beiden Medien überspannt – oder der Definition von Waitsian am nächsten kommt – während sein Knurren auf seiner Suche nach Gold hoch, tief und überall erklingt. Bei allem, was das Kapitel in fröhliche, übergroße Albernheit schwankt, verleiht Waits dem Ganzen einen bemerkenswerten Naturalismus, seine Fäuste schlagen nachdrücklich an seinen Seiten, wenn er spricht oder singt, als ob diese Geste helfen könnte, seine Stimme klarer von seinem Körper zu tragen. Als er am Ende des Kapitels aus dem Rahmen schweift und wieder Mutter Machree singt, dient die Reprise als perfekter Abschluss. Obwohl er eine Menge enthält – Lieder und Filme, Sünder und Heilige – gibt es nur einen Tom Waits.

Karen Han ist Film- und Fernsehkritikerin und Unterhaltungsreporterin bei Polygon , mit Sitz in New York City.

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