Die postrassische Fantasie von 'The Magnificent Seven'

Sam Chisolm, ein Kopfgeldjäger, gespielt von Denzel Washington, stolziert auf einem großen Andalusier in das ruhige Städtchen Rose Creek, schwarze Stiefel an den Füßen, schwarzer Hut auf dem Kopf, schwarzes Hemd und Weste auf dem Rücken – und darunter schwarz Haut zu passen. Er ist ein wahrer Anblick: ein furchterregender für die Bürger von Rose Creek, bescheidene Bauern, die unter der Fuchtel eines aalen Räuberbarons namens Bartholomew Bogue (Peter Sarsgaard) leben. Chisolm, der angeheuert wurde, um Bogues Einfluss zu unterdrücken, ist ein Mann mit würdigen Absichten. Aber die vorsichtigen Stadtbewohner verstecken sich, als er sich nähert. Sie wissen noch nicht, dass dieser ominöse Mann in Schwarz hier ist, um sie zu retten.

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Wir im Publikum wissen es natürlich und wir vertrauen darauf, dass die guten Leute von Rose Creek es früh genug herausfinden werden. Das ist Die glorreichen Sieben Immerhin: Nichts im Film würde fertig, niemand würde gerettet, wenn alle zu viel Angst hätten, mit Gaunern Brot zu brechen. Wie der beliebte Western von 1960, auf dem es basiert, weist dieses sympathische Remake unter der Regie von Antoine Fuqua pflichtbewusst fast jeden Anlass für echte Spekulationen zurück. Wir sind nicht hier, um wertvolle Handlungsminuten damit zu verschwenden, uns zu fragen, wer die Guten oder Bösen sind, oder daran zu zweifeln, ob Chisolm und die sechs Gesetzlosen an seiner Seite Erfolg haben werden. Wir kennen die emotionalen Beats, und Unsicherheit – moralisch oder nicht – gehört nicht dazu.



Wenn sich also ein unerwarteter Splitter Subtext einschleicht und wirft Die glorreichen Sieben nur ein winziges bisschen von seiner Achse entfernt, könnten Sie, wenn Sie es bemerken, auf Ihrem Sitz sitzen. Sie könnten ängstlich werden. Das war zumindest ich, als ich zusah, wie Chisolm in Rose Creek ritt, während die Stadtbewohner, versteckt hinter Säulen und Brettern, ihn von allen Seiten musterten. Der Film spielt im Jahr 1879, in der langen Zeit nach dem Bürgerkrieg – eine gefährliche Zeit, um ein schwarzer Gesetzloser zu sein, eine schlimmere Zeit, um dreist zu sein. Wir, das Publikum, sehen Chisolm als einen Helden, der einreitet, um den Tag zu retten. Was sehen die Städter? Ein schwarzer Mann zu Pferd mit Pistolenhalfter, das Gesicht unter der breiten schwarzen Krempe seines Hutes unleserlich. Zweifellos eine Drohung, die Art von Mann, die Passanten dazu bringt, laut zu sagen: Dieser Mann ist in Schwierigkeiten. Aber welche Art?

Es ist die Art von realer Frage, die man nicht umhin kann, mit ins Multiplex zu nehmen wenn du in einer Welt lebst, die sich gegenüber schwarzen Fremden besonders unfreundlich anfühlt . Es ist auch eine Frage für Western selbst, Filme voller Cowboys und Injuns, Bürgerkriegsveteranen und die Ex-Sklaven, für deren Freiheit sie entweder gekämpft oder gegen sie gekämpft haben. Es ist jedoch nicht die Frage, die Fuqua im Kopf hat. Die ungewisse Spannung von Chisolms Ankunft ist so kurz und so einzigartig im Film, dass sie nur zufällig erscheinen kann. Es ist auch das Beste und Komplexste, was der Film zu bieten hat.

Ich vermute, das will Fuqua nicht hören. Schon seit Die glorreichen Sieben 's Premiere beim Toronto International Film Festival vor zwei Wochen, hat er versucht, zwei Dinge über seinen Film unleugbar klar zu machen. Einer : Ich wollte nur Denzel Washington auf einem Pferd sehen. (Dies ist Washingtons erster Western.) Das andere : Ich interessiere mich für größere Geschichten als nur die Hautfarbe von jemandem.



Um fair zu sein, wenn Sie auf die Besetzungsliste blicken, werden Ihnen Fehler vergeben Die glorreichen Sieben für einen Ableger der Schnell und wütend Franchise oder ein gezielter Rückschlag bei der #OscarsSoWhite-Kontroverse. Es ist wirklich eine Freude zu sehen, wie der koreanische Star Byung-hun Lee, der mexikanische Schauspieler Manuel Garcia-Rulfo und Martin Sensmeier, der Tlingit und Athabascan ist, zusammen mit Chris Pratt, Vincent D'Onofrio und Ethan Hawke das Titelblatt ausfüllen the Sieben. Und es ist ein einzigartiges Vergnügen zu spüren, dass die Vielfalt für den Film selbst wichtig ist und nicht nur für die Unterhaltung um ihn herum. Dies ist eine Geschichte, die seit ihrer ersten Iteration als Akira Kurosawas Sieben Samurai 1954 basiert auf den Unterschieden der Gesetzlosen: Ihre Fähigkeit, sowohl auf der Leinwand als auch als Besetzung am Set zusammenzupassen, sollte sich als ernsthafte Leistung erweisen. Das gilt für Fuquas Film genauso wie für den Rest der anderen vier Filme und die kurzlebige TV-Show in der Prächtige Sieben Franchise.

verbunden

Eine kurze Geschichte von „Die glorreichen Sieben“

Dass die unverständlichen Höhlenmenschenquietschen von D’Onofrio und die zeitlos biedere Ausstrahlung Washingtons nicht in denselben Film zu gehören scheinen, ist Teil dessen, was den Film ausmacht. Was hat das mit Rasse zu tun? Nichts – es sei denn, Rasse ist Teil dessen, was ihre Partnerschaft von Anfang an so unplausibel erscheinen lässt. Und in einem Western nicht weniger. Das ist das Schlüpfrige. Geschichte ist Geschichte, aber Filme sind Filme. Eine geächtete Partnerschaft zwischen einem Schwarzen und einem Weißen oder einem Mexikaner und einem Schwarzen ist für einen Western keine Seltenheit, auch wenn sie 1879 spielt, egal was 1879 wirklich geschah. 60er Jahre, John Ford-Filme gaben uns gemischtrassige Paarungen in Filmen wie Der Mann, der Liberty Volance erschossen hat und Sergeant Rutledge , in denen beide den unverzichtbaren schwarzen Schauspieler Woody Strode spielten.



Aber was soll man von einem Western über einen Schwarzen, einen Asiaten, einen Mexikaner, einen Comanche und einen waffenwirbelnden Chris Pratt halten? Fuqua wollte keinen rassisch vielfältigen Western machen, der sich explizit mit Rasse beschäftigt. Aber er hat einen Western gemacht. Und er hat es abwechslungsreich gestaltet. Er setzte es 1879 ein, und er und die Drehbuchautoren Nic Pizzolatto ( Wahrer Detektiv ) und Richard Wenk ( Der Ausgleicher ) erlaubte es dem Bürgerkrieg, sich ganz leicht in die Hintergrundgeschichten der Charaktere einzuschleichen. Diese Lücke – zwischen dem, was der Film zu sein scheint, und dem, was Fuqua es haben möchte – ist Die glorreichen Sieben ist der zentrale Punkt der Faszination. Vieles an dem Film funktioniert, wohlgemerkt. Die Handlung ist ungewöhnlich detailverliebt und die Besetzung lässt sie leicht aussehen. Aber was wirklich auffällt, ist die Bereitschaft aller, der Rassenfantasie des Films zu frönen. Dies ist The Wild, Wild West: Post-Race Edition, in der ein schwarzer Abtrünniger aus der Zeit des Bürgerkriegs, der von Denzel Washington cosplayt wurde, nicht widerstehen muss, als N-Wort bezeichnet oder mit einer Erhängung bedroht zu werden. Nicht einmal. (Dein Umzug, Tarantino.)

Das schätze ich. Es lohnt sich, auf seine Art. Wie viel? Es wäre falsch, einen betont nicht-rassistischen Western mit einem zu verwechseln, der dem Rassismus in den Western direkt entgegentritt. Wir wären falsch zu loben Die glorreichen Sieben für hochgesinnten Revisionismus. Aber wir wären falsch, es auch abzuschreiben, obwohl es zugegebenermaßen zu viel von einer politischen Fantasie für sich selbst ist – als ob Fuqua ein Skalpell für Rassenkonflikte benutzt hätte, aber nichts so Auffälliges oder Dramatisches im Sinn hätte, das zu ersetzen wäre es. Vielleicht hat er es versucht – vielleicht gibt es nichts. Das würde uns zweifellos etwas über den Primat der Rasse gegenüber dem Drama der westlichen Mythenbildung sagen. Und es würde uns etwas über den Hunger sagen, solche Fantasien auszuleben.

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