Pizzagate ist absurd und erschreckend – und ein Zeichen dafür, was noch kommen wird

Am Sonntagnachmittag betrat ein 28-jähriger Mann mit einem Sturmgewehr eine Pizzeria in Washington, D.C. und versuchte, einen Kindermissbrauchsring aufzudecken.

Er scheiterte natürlich an der einfachen Tatsache, dass es keinen Ring zum Aufbrechen gab, was Edgar Maddison Welch aus Salisbury, North Carolina, jedoch nicht davon abhielt, seine Waffe abzufeuern, einer von drei Waffenbehörden, die vor Ort geborgen wurden. Komet Ping Pong ist seit Anfang November Gegenstand dunkler und unbegründeter Gerüchte, als eine Handvoll Nachrichten des Besitzers der Pizzeria, James Alefantis, in den durchgesickerten E-Mails von John Podesta, dem damaligen Vorsitzenden von Hillary Clintons Präsidentschaftswahlkampf, auftauchten. Irgendwo in der Konstellation von Reddit, 4chan und 8chan kamen selbsternannte Detektive zu dem Schluss, dass diese und andere Nachrichten im Zusammenhang mit Lebensmitteln Beweise für ein kriminelles Syndikat waren. Die Lebensmittelbegriffe seien Codewörter für schändliche kriminelle Aktivitäten, behaupteten sie: Käse bedeutete kleines Mädchen, Pasta bedeutete kleiner Junge, Sauce bedeutete Orgie, und so weiter . In den E-Mails erwähnte Alefantis sein Restaurant – und siehe da, der Beweis dafür, dass die Pizzeria in ihrem Keller einen Folterkerker versteckte, der einige der prominentesten Mitglieder der Demokratischen Partei als Kunden beanspruchte.

Wenn Sie Schwierigkeiten haben zu verstehen, wie eine so äußerst bizarre Theorie genug Glaubwürdigkeit erlangte, um zu einer Schießerei zu führen – eine, die glücklicherweise ohne Verletzungen endete –, könnte dies daran liegen, dass große Publikationen Schwierigkeiten hatten, die Worte zu finden, um die Situation zu beschreiben. Das Washington Post nannte Pizzagate, wie es bekannt wurde, eine falsche wahlbezogene Verschwörungstheorie; Das New York Times bezeichnete die Theorien einfach als falsche Geschichten.



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Um zu verhindern, dass sich unbegründete Gerüchte über sein Restaurant verbreiten, ging Alefantis letzten Monat so weit, eine spontane Frage-und-Antwort-Runde mit Demonstranten vor der Pizzeria abzuhalten und mehrere zu einem Rundgang einzuladen. Die Demonstranten die Begegnung und Tour gefilmt , die nicht den Keller hatte, der so viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat – weil Komet Ping Pong keinen Keller hat. Keine geringere Behörde als die Polizei des District of Columbia hat die Pizzagate-Theorien desavouiert und sie nach Welchs Festnahme als fiktive Online-Verschwörungstheorie bezeichnet.

Aber anstatt die Gläubigen zum Umdenken zu bewegen, hat die Fülle von Berichten, die diese Theorien diskreditieren, den gegenteiligen Effekt gehabt. Je höherrangiger oder neutraler die Partei ist, die die Vorwürfe bestreitet, desto leidenschaftlicher greifen die Pizzagaters ein.

Inzwischen ist klar, dass die Flut von Fake News und bizarren, politisch motivierten Angriffen nicht nur ein Problem des Wahlzyklus ist. Der Durst nach anklickbaren, teilbaren Geschichten hat zu einer Epidemie zweifelhafter Berichte und offener Falschmeldungen geführt, die in den sozialen Medien verbreitet werden; In Verbindung mit den politischen Echokammern ermöglichen diese Plattformen den Benutzern die Erstellung von Geschichten, die wie ein Lauffeuer fangen.

Facebook hat sich bemüht, den Ansturm von Fake News in seinem Netzwerk zu bekämpfen, und kündigte nach der Wahl an, bestimmte vertrauenswürdige Herausgeber hervorzuheben und mehr zu tun, um zwielichtige zu kennzeichnen. Reddit schließlich das Pizzagate-Subreddit verboten ban insgesamt – mehr als zwei Wochen, nachdem Donald Trump die Präsidentschaft gewonnen hatte. Kurz gesagt, diese Dinge sterben nicht ab. Sie wachsen.

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Ein genauerer Blick auf die Fake-News-Fixes von Facebook

Diese Verschwörungshetze, die von einigen Mitgliedern von Trumps wachsendem Kabinett uneingeschränkt unterstützt wird, hat nicht geholfen. Der Sohn von Michael Flynn, Trumps Wahl zum Nationalen Sicherheitsberater, hat offen propagiert Pizzagate, twittern Bis sich #Pizzagate als falsch herausstellt, wird es eine Geschichte bleiben. (Am Dienstag sagte der designierte Vizepräsident Mike Pence, dass Mike Flynn Jr. keine Rolle beim Übergang spielt – trotz der Tatsache, dass Flynn hat ein Übergangs-E-Mail-Konto .) Der ältere Flynn hat sich auch mit Fake-Stories beschäftigt , twitterte einen falschen Bericht, in dem behauptet wurde, die Staatsanwälte hätten nur wenige Tage vor der Wahl Beweise gefunden, die Clinton mit Sexualverbrechen gegen Minderjährige in Verbindung brachten; Politik gefunden 16 mal über die Flynn seit dem 9. August zweifelhafte Fakten teilt. Steve Bannon, der als Trumps Chefstratege fungieren soll, ist der ehemalige Vorstandsvorsitzende von Breitbart, einer Höhle voller rassistischer und fremdenfeindlicher Gefühle und Verschwörungen. Und der texanische Landwirtschaftskommissar Sid Miller, ein Trump-Berater, der angeblich um das Amt des Landwirtschaftsministers kandidiert, postet regelmäßig falsche Geschichten auf seinem Facebook-Account.

Der gewählte Präsident, der aufgrund seiner Begeisterung für eine gründlich entlarvte Verschwörung, dass Barack Obama außerhalb der Vereinigten Staaten geboren wurde, ins politische Rampenlicht gerückt wurde, hat wenig Neigung gezeigt, die wilderen Überzeugungen seiner Basis zu zügeln. Es gab viele, die hofften, dass das Ende seiner Kampagne zu einem Anschein von Normalität zurückkehren würde – dass das Gespenst des Oval Office aus Pflicht oder Notwendigkeit einen gemessenen und düsteren Trump einleiten würde, der seine Anhänger drängen könnte um die Online-Bösserei zu mildern, die seine Kandidatur definierte. Stattdessen hat er das Geschrei seiner Kampagne verdoppelt und unter anderem darauf beharrt, dass er die Volksabstimmung aufgrund weit verbreiteten Wählerbetrugs verloren hat, für den es keinerlei Beweise gibt. Trump hat die Medien groß in seinen effektivsten Boxsack geschrieben und verwendet ihn weiterhin als solchen: Am Montag twitterte er, dass er gezwungen sei, Twitter weiterhin zu verwenden, um seine Positionen zu vertreten, weil die Presse nicht über ihn berichtete genau & ehrenhaft . Mit anderen Worten: Vertrauen Sie nur ihm. Alle anderen sind ein Lügner.

Ein politischer Rand mit radikalen und manchmal ausgefallenen Theorien ist keine Schöpfung von 2016. Aber in diesem Jahr wurde ein Teil dieses Randes in einem Ausmaß ermutigt, das erst jetzt klar wird. Für diese Leute war Trumps Sieg eine Bestätigung ihrer größten Befürchtungen und der lebenswichtigen Bedeutung ihrer verschiedenen Aufgaben, darunter vor allem die Förderung der vielen Fiktionen, die ihnen im Laufe einer langen und bösartigen Kampagne verkauft wurden. Zu den alten Standbys – Bengasi, die Clintons als Mörder, die Schattenwelt der Clinton Foundation – gesellen sich neuere, fremdere Theorien: dass eine Performance der Künstlerin Marina Abramović ein Beweis dafür ist, dass Clinton ein Satanist ist; dass Marco Rubio ein verschwiegener Homosexueller und kokainsüchtig ist; dass Clintons Adjutant Huma Abedin mit der Muslimbruderschaft verbunden ist.

Trumps Sieg weckte einen Kader von Unterstützern, denen beigebracht wurde, niemandem außer ihm und seinen sogenannten Alt-Right-Abgesandten zu vertrauen, die die Beweise für die Fehler in ihrer Logik als Beweis dafür ansehen, dass die Verschwörungen noch finsterer sind, als sie bisher angenommen hatten. Was passiert, wenn sie umgeleitet werden, was für einen Pulverfass-Schwarmgeist unvermeidlich ist, dessen Mitgliedern gesagt wurde, dass sie gegen sie verschworen werden? Könnten sie Trump selbst anmachen, wie einige seiner lautstarken Unterstützer? drohte zu tun bei den ersten Anzeichen, dass seine Präsidentschaft nicht alles sein könnte, was ihnen versprochen wurde? Wer steuert das Schiff und was passiert, wenn klar wird, dass es keiner kann?

Verschwörungstheorien sind zyklisch. Bereits, Message Boards surren mit neuen Erklärungen, wie Welch und sein Sturmgewehr nur eine Irreführung sind, wie der Vorfall nur den Beweis der ursprünglichen Theorie stärkt. Sie sagen, dass der Schütze in der Pizzeria eine Pflanze war, eine Operation unter falscher Flagge, die dem Kometen Ping Pong die Hitze nehmen sollte. Und anstatt die Geschichte anzuprangern, eine Linie von nicht unterstützter Paranoia und Belästigung, die jetzt Leben in Gefahr bringt, hat die aufstrebende Trump-Regierung ihre stillschweigende Billigung angeboten.

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Diese Dinge – die komplizierten Netze aus konspirativem Unsinn, die online zusammengefügt wurden, die verängstigten und wütenden Menschen, denen beigebracht wurde, an sie zu glauben – sind keine Abstraktionen mehr. Wir müssen jetzt herausfinden, wie wir diese gefährlichen Unwahrheiten auslöschen können, was unendlich viel schwieriger wird, als der Mann, der dafür verantwortlich ist, Post-Truth zu einem legitimen Schlagwort zu machen, kurz vor dem Einzug ins Weiße Haus steht. Wer wird die Fälscher im neuen Jahr überprüfen?

Eine frühere Version dieses Beitrags identifizierte Steve Bannon fälschlicherweise als den Gründer von Breitbart. Er ist der ehemalige Vorstandsvorsitzende.

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