Das Pelé-Paradoxon

Unsterblich zu sein ist harte Arbeit. Wenn Sie dazu verdammt sind, ewig zu leben, dann müssen Sie jeden Tag Ihres Lebens Ihre Legende verteidigen oder zumindest dafür zur Rechenschaft gezogen werden. Götter haben keine freien Tage.

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Schauen Sie sich nur Pelé an. Er wurde im Alter von 17 Jahren unsterblich und hat seitdem in gewisser Weise keine Pause eingelegt. Siebzehn war das Alter, als er 1958 nach Schweden ging und eine Kathedrale zu seiner eigenen Größe baute. Damals verhalf er als jüngster und bester Spieler im WM-Kader Brasiliens zu sechs Toren im Turnier, darunter zwei im Finale, als sein Land den Gastgeber mit 5:2 besiegte. Von da an wurde Pelé zu einer Industrie und er und sein Image wurden auf der ganzen Welt unerbittlich verehrt, ausgebeutet und konsumiert.



Und was für ein Bild. Pelé war leicht zu befördern, weil er perfekt geformt hervorging. Er war technisch und taktisch hervorragend, und er spielte mit dem Selbstvertrauen nicht eines furchtlosen Youngsters, sondern eines Veteranen. Sein Lächeln auf dem roten Teppich machte ihn zum Coverstar unzähliger Magazine und sein markanter Haarschnitt, dieser High-Top-Fade, machte sein Profil zur markantesten Silhouette, bis ein gewisser Michael Jeffrey Jordan auftauchte. Der Fußball hatte noch nie zuvor seine Mischung aus Schnelligkeit, Können, Agilität und Vision gesehen.



Doch nie zuvor im Sport und nie wieder wird die Person im Zentrum einer Unterhaltungsindustrie so viel tun müssen, um ihren eigenen Mythos zu bedienen. Pelé zog sich mit 33 Jahren vom Fußball zurück, ein Alter, das bemerkenswert jung erscheint, wenn man bedenkt, dass er es zu diesem Zeitpunkt schon getan hatte in 1.363 Spielen gespielt : Fast 75 Spiele pro Saison oder etwa alle fünf Tage ein Spiel, seit 18 Jahren.


In dieser Zeit erzielte Pelé eine Torbilanz, auf die er besonders stolz war: 1.281 Mal oder 0,94 Mal pro Spiel traf er das Netz. Diese Bilanz wurde in jüngerer Zeit oft belächelt, wobei festgestellt wurde, dass es sich bei einigen dieser Spiele um Freundschaftsspiele handelte. Diese Beobachtung geht an der Sache vorbei. Pelé wurde nicht nur dafür bezahlt, Fußball zu spielen: Er wurde dafür bezahlt, vorgeführt zu werden. Die körperlichen Anforderungen, die an ihn gestellt wurden, hätten die meisten modernen Physiotherapeuten entsetzt und wahrscheinlich nicht wenige seiner Zeit entsetzt.



Nehmen Sie zum Beispiel den Monat Juni 1959, ein Jahr nachdem Pelé diese Weltmeisterschaft gewonnen hatte. Allein in diesem Monat bestritt er 15 Spiele gegen Vereine aus Holland, Italien, Deutschland, Spanien, Portugal, Belgien und Brasilien und erzielte dabei 20 Tore. Sein Widerstand konnte in der Qualität sehr unterschiedlich sein, die Anforderungen an ihn und seinen Körper jedoch nicht. Von ihm wurde erwartet, dass er jedes Mal Pelé in Bestform war, als wäre er ein reisender Musiker oder eine Zirkusnummer. Es ist verständlich, dass man beim Vergleich der erzielten Tore von Pelé, Leo Messi und Cristiano Ronaldo diese Schauspiele außer Acht lassen möchte. In gewisser Weise ist es auch ein bedeutungsloser Vergleich, denn Messi und Ronaldo wurden trotz ihrer erstaunlichen Konstanz über die Jahre nie gebeten, mit dieser übermäßigen Arbeitsbelastung fertig zu werden, mit minimaler Erholungszeit zwischen den Wettbewerben. Sie wurden nie gebeten, mehr Freundschaftsspiele als Pflichtspiele zu spielen. Unterdessen war Pelés Aufstiegskarriere – gemessen an den Spielen, die seinen Terminkalender einnahmen – sogar noch größer als seine Profikarriere.

Auch in anderer Hinsicht ist es schwer zu argumentieren, dass Messi oder Ronaldo besser sind als Pelé, nur weil sie so viele Jahrzehnte auseinander gespielt haben. Betrachtet man Aufnahmen aus dem Jahr 1958 neben Aufnahmen aus dem Jahr 2007, als sich ein 19-jähriger Messi mit einem Hattrick für Barcelona gegen Real Madrid der Welt ankündigte, liegt der auffälligste Unterschied in der Geschwindigkeit des Spiels. Im Halbfinale der Weltmeisterschaft 1958, als Pelé sich auf den Schuss vorbereitet, scheint ein französischer Verteidiger eher zu schlendern als auf ihn zuzurennen; 2007, als Messi sich darauf vorbereitet, sein drittes Tor zu erzielen, stürzen sich Verteidiger mit der Elastizität von Elite-Weitspringern in seinen Weg. Es besteht eine große Chance, dass jemand, der zu seiner Zeit so dominant war wie Pelé, auch heute noch dominant sein wird, aber wir können es nicht mit Sicherheit wissen.

Die Unmöglichkeit, es zu wissen, tröstet Pelé jedoch nicht. Wenn es um Fußball geht, ist er ein Gott, aber wie Götter in anderen Kontexten nur allzu gut wissen, macht die bloße Tatsache, im Himmel zu sein, Sie nicht immun gegen Herausforderungen. Wenn Pelé ein griechischer Gott wäre, wäre er Zeus: der Größte aller Namen an seinem Firmament, häufig als der König aller Dinge anerkannt, der sich aber ständig in Konflikte mit vermeintlich geringeren Wesen gerät.



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Nehmen wir zum Beispiel das Thema seines Vergleichs mit Messi. Man könnte meinen, Pelé war sich seiner eigenen Leistung so sicher, dass er von niemand anderem bedroht wurde, aber sein Urteil über das Genie des Argentiniers im Jahr 2018 offenbarte eine gewisse Unsicherheit. Kurz gesagt, er wurde voller Zeus. Im Gespräch mit der brasilianischen Zeitung Zeitung, Pele argumentiert , Wie können Sie einen Vergleich anstellen zwischen einem Spieler, der den Ball gut köpft, mit links schießt, mit rechts schießt, und einem anderen, der nur mit einem Bein schießt, nur eine Fähigkeit hat und den Ball nicht gut köpft? Wie können Sie vergleichen? Um mit Pelé zu vergleichen, muss es jemand sein, der gut mit links schießt, gut mit rechts schießt und Kopfbälle erzielt.

Abgesehen davon, dass Messi dafür zu kritisieren, dass er hauptsächlich seinen linken Fuß benutzt, wie sich zu beschweren, dass Michelangelo mit seiner rechten Hand nicht genug gemalt hat, ist es leicht zu verstehen, warum Pelé manchmal empört wirkt. Immer wieder wird er daran erinnert, dass er nur damals der Größte war, nicht aller Zeiten – eine Ikone der Schwarz-Weiß-TV-Ära, während Diego Maradona und wohl Messi die Könige von allem sind, was wir haben in Technicolor bezeugt. Darüber hinaus stand Pelé unter dem Druck, einer der ersten jungen Fußball-Superstars zu sein, eine Prüfung, die überwältigend sein sollte. Diese Erwartungshaltung war nicht besonders angenehm für George Best oder zuletzt für Mario Götze. Pelé trug dieses Gewicht nicht nur, er gedieh darunter und führte Brasilien 1970 zu einem weiteren WM-Sieg.

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Vielleicht fühlt sich Pelé, obwohl er jahrzehntelang gefeiert wurde, immer noch nicht genug gelobt. Es ist wichtig, sich an den Kontext zu erinnern, in dem er sich einen Namen gemacht hat. Er war ein dunkelhäutiger Schwarzer, der den globalen Status seines Landes nur 70 Jahre, nachdem es die Versklavung der Schwarzen offiziell beendet hatte, zu aufregenden Höhen erhob. Er begann, diese Heldentaten auf der Weltbühne nur ein Jahr nach der Unabhängigkeit Ghanas von seiner Kolonialmacht im Jahr 1957 und während der Apartheid in Südafrika nur 10 Jahre lang zu vollbringen. Als er 1975 nach New York kam, um für den Cosmos zu spielen, waren gemischtrassige Ehen seit weniger als neun Jahren in allen Teilen der Vereinigten Staaten von Amerika legal. Schwarze Menschen sollten nicht so frei durch die Welt wandern wie er, und dafür wird er eine Ikone bleiben.

Wenn es schwerwiegende Vorbehalte gegen sein Vermächtnis gibt, dann bestehen sie hauptsächlich darin, wie er seine Plattform genutzt hat – oder, was noch wichtiger ist, wie er es nicht getan hat. Pelés Aufstieg erfolgte in einer Zeit, als schwarze Anti-Rassismus-Aktivisten in Scharen ermordet wurden und sein Höhepunkt mit den Attentaten auf Dr. Martin Luther King, Malcolm X und Fred Hampton zusammenfiel. Doch wenn es um Politik ging, schwieg Pelé – anders als sein Zeitgenosse Muhammad Ali – fleißig, selbst als sein Land von der etwas optimistischen Demokratie der 1950er und frühen 1960er Jahre in die Diktatur der Médici-Jahre abstürzte.

Es ist auffällig, in einer neuen Netflix-Dokumentation über Pelé zu sehen, was seine Freunde und Mitarbeiter über seine Zurückhaltung in der Politik sagen. Juca Kfouri, ein geschätzter Kommentator, weist darauf hin, dass Ali seinen Standpunkt in einer Demokratie bezog, die weitaus sicherer sein sollte, als unter der autoritären Herrschaft Brasiliens zu leben. Doch das wäre für Ali wenig Trost gewesen, da mehrere seiner Freunde in derselben Demokratie getötet wurden. Dagegen steht die Einschätzung von Paulo Cézar Lima, der 1970 zum brasilianischen Weltmeisterkader gehörte. Ich liebe Pelé, aber das hält mich nicht davon ab, ihn zu kritisieren, sagt Lima. Ich dachte, sein Verhalten sei das eines Schwarzen, der sagt: „Ja, Sir.“ Ein unterwürfiger Schwarzer, der alles akzeptiert und nicht antwortet, hinterfragt oder urteilt. Das ist eine Kritik, die ich ihm bis heute entgegenbringe. Denn nur eine Aussage hätte in Brasilien viel bewirkt.

Diese Aussage kam nie. Angesichts dessen, wie energisch Pelé seine Marke in den letzten Jahren geschützt hat, kann man mit Fug und Recht sagen, dass er weniger unterwürfig als vielmehr äußerst selbstbewusst ist. Er weiß seit langem genau, was er wert ist und wie schnell er einige Kosten bezahlen würde, wenn er sich gegen autoritäre Herrschaft ausspricht. In diesem politischen Klima hätte Pelé vielleicht eine Menge Dinge tun können, und vielleicht hatte er das Gefühl, dass er seinen Mitbürgern einen ausreichenden Dienst erwiesen hat, indem er in Brasilien blieb und sein Bestes gab. Auffallend ist jedoch, dass sich Pelé auch seit der Flucht Brasiliens aus der Diktatur 1985 nicht wesentlich lauter in sozialen Fragen äußert; das spricht an und für sich Bände.

Wenn Pelé überhaupt unglücklich war – und unglücklich ist ein seltsames Wort, um jemanden zu beschreiben, der so viel gewonnen, so viel verdient und so geliebt wurde – dann, weil er der erste war, der weltweit verehrt wurde, und der erste muss es unweigerlich Vorfahrt beachten. Seine Freude und sein Fluch ist, dass er den Maßstab gesetzt hat, nach dem andere beurteilt werden. Das Problem beim Setzen des Standards ist, dass der Standard letztendlich niemanden in Ehrfurcht lässt, genauso wie es wenig internationale Fanfare gibt, wenn jetzt jemand den Mount Everest besteigt. Was Pelé bei der Weltmeisterschaft 1958 tat, war das Äquivalent des Fußballs zur Mondlandung, aber jetzt werfen die Sonden der NASA auf unserem Weg zum Mars kaum noch einen Blick auf den Mond.

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Im Guten wie im Schlechten ist Pelé unser Maßstab. Ein Hauptgrund, warum wir von einem jungen Ronaldo bei der Weltmeisterschaft 1998 und einem jüngeren Kylian Mbappé bei der Weltmeisterschaft 2018 so geblendet waren, war, dass sie uns an seine Leistungen in den Jahren 1958, 1962 und 1970 erinnerten: dass es sicher war, dieses Turnier zu dominieren Pfad zur Instant-Legende. Und dort muss Pelé trotz all seiner Sorge, ein vergessener älterer Gott zu sein, schließlich seinen Trost finden. Denn die Menschen werden immer nach neuen Göttern suchen, zu denen sie in ihren Epochen eine Beziehung aufbauen können. Aber wer auch immer diese Götter sein mögen, Pelés Vermächtnis soll die Leinwand sein, auf der sie ihre Größe malen müssen.

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