Die Patrioten betreten das Unbekannte nach einer verlorenen Saison

Am Sonntag wurden die Patriots bei einer 22:12-Niederlage gegen die Dolphins offiziell aus den Playoffs eliminiert. An und für sich ist dies ein Ereignis: New England hat die Playoffs seit 2008 nicht mehr verpasst, und seit 2000 ist es noch länger her, dass sie ein Spiel in der regulären Saison ohne Chance auf die Nachsaison gespielt haben.

Die Patriots 2020 sind zumindest in den letzten zwei Jahrzehnten so weit von der Norm abgewichen, dass es schwer ist zu bestimmen, wo ihr Wiederaufbau beginnen sollte. Cam Newton gewann den Start-Quarterback-Job, nachdem er im Juli beim Team unterschrieben und Tom Brady ersetzt hatte, aber es wäre immer noch ungenau, diese Saison als Großhandels-Reset zu bezeichnen. Es gab viel an diesem Patriots-Team, das den Bill Belichick-Teams der letzten Jahre ähnelte, vom Trainerstab über die erfahrenen Spieler mit Rabattverträgen bis hin zu den versierten Spezialteams. New England wurde gebaut, um in dieser Saison die Playoffs zu erreichen, aber Bradys Abwesenheit zeigte die Unzulänglichkeit einiger Teile des Kaders, um dieses Ziel zu erreichen, insbesondere in einer sich verbessernden AFC East. 2021 wird es Änderungen geben: Neuengland hat Geld und Draft-Picks zum Ausgeben, verliert jedoch eine Reihe von Free Agents und muss möglicherweise erneut einen neuen Quarterback finden. Die Patriots starren zum ersten Mal seit langer Zeit zu den Bills und den Dolphins in der Divisionswertung auf, was die Frage aufwirft, ob dies so niedrig ist, wie sie es vor dem Start eines neuen Aufstiegs tun müssen.

Wenn es in Neuengland einen Großumbau gibt, steht er noch bevor. Sechs Patrioten, die in dieser Saison mindestens 65 Prozent der offensiven oder defensiven Snaps gespielt haben (linker Guard Joe Thuney, Cornerback Jason McCourty, Center David Andrews, Defensive End John Simon, Wide Receiver Damiere Byrd und Newton), plus sechs weitere, die bei mindestens 30 Prozent (Running-Backs James White und Rex Burkhead, defensive Tackles Lawrence Guy und Adam Butler, linke Wache Jermaine Eluemunor und defensives Ende Deatrich Wise Jr.), werden voraussichtlich im März die uneingeschränkte freie Agentur treffen.



New England wird derzeit voraussichtlich über mehr als 60 Millionen US-Dollar an Cap-Platz in der nächsten Saison sowie sechs Picks in den ersten vier Runden des Drafts verfügen, damit sie Ressourcen zuweisen können, um Ersatz für diese Spieler zu finden. Wenn der Draft morgen abgehalten würde, würden die Patrioten Nein wählen. fünfzehn, ihre höchste Auswahl seit der Auswahl von Linebacker Jerod Mayo, jetzt im defensiven Trainerstab, mit der Nr. 10 Auswahl im Jahr 2008 . Vielversprechende junge Spieler wie die offensiven Linemen Michael Onwenu und Isaiah Wynn, Wide Receiver Jakobi Meyers, Cornerback J.C. Jackson, Linebacker Ja’Whaun Bentley und Chase Winovich, Safety Kyle Dugger und Punter Jake Bailey sind Teile, auf die man bauen kann.


Es sollte selbstverständlich sein, dass Neuengland diese Tipps treffen und gute Entscheidungen auf dem Free-Agent-Markt treffen muss, um routinemäßig mehr als 10 Spiele pro Saison zu gewinnen. Bevor die Patriots jedoch dort ankommen, müssen sie ihre dringendsten Bedürfnisse herausfinden und herausfinden, welche leistungsschwachen Spieler es wert sind, in der Nähe zu bleiben. Die Patriots 2020 würden nie tanken, und sie hielten ihr Niveau überraschend hoch. Was sie opferten, war ein gewisses Verständnis ihrer Identität.

Das beginnt beim Quarterback. Newton war ein guter Neuzugang – er kostete die Patrioten nur 1,75 Millionen US-Dollar Grundgehalt, obwohl er wahrscheinlich darüber hinaus noch einige Anreize verdienen wird – und ein guter Teamkollege der allen Spitznamen gegeben hat , mit Belichick vermasselt und nach seinem charakteristischen Smokey Bear-meets-Liberace-Modestil gekleidet.

Newton, dessen Vertrag nach der Saison ausläuft, sagte am Montag, dass er nicht bereit sei, in den Ruhestand zu gehen.

Ich habe noch viel Fußball übrig, und ich möchte immer noch Fußball spielen. Ich habe den Drang, besser zu werden, sagte Newton auf WEEIs Greg Hill-Show . Nach der Veröffentlichung dieses Films? Komm jetzt. Ich kann nicht so rausgehen. Ich kann definitiv nicht so ausgehen.

Wenn er bereit ist, einen weiteren teamfreundlichen Deal einzugehen, ist es möglich, dass er in Neuengland bleibt und weiterhin ein Rettungsfloß im Quarterback ist, wenn die Patrioten einen brauchen. Es ist jedoch schwierig zu sehen, wie Newton die Patriots signifikant verbessert, wenn er ihr Starter bleibt.

Newton erzielte in dieser Saison 11 rauschende Touchdowns, aber er rangiert derzeit 25. in Passing Yards, 31. in Passing Yards pro Spiel, 17. in Yards pro Versuch, 36. in Passing Touchdowns (er hat fünf, die gleiche Anzahl wie Jalen Hurts), 30. in Passer Rating und 31. in Quarterback Rating. Am Sonntag scheiterte Newton zum achten Mal in dieser Saison an einem Touchdown-Pass in einem Spiel. Seine statistischen Kollegen in diesem Jahr waren Nick Mullens, Nick Foles, Alex Smith und Daniel Jones .

Er hat auch die Offensive der Patriots nicht so dramatisch verändert wie erwartet. Trotz allem, was er als Läufer hinzugefügt hat, hat Newton als ziemlich traditioneller Pocket-Passer agiert, sobald er zum Werfen zurückfällt. Die Offensive der Patriots verließ sich wieder stark auf ein solides Laufspiel, wie sie es seit drei Saisons getan haben. Sie setzten weiterhin 21 Personen (zwei Running Backs, ein Tight End, zwei Receiver) häufig und 11 Personen (drei Receiver) relativ sparsam ein. Neuengland gehört seit 2018 mit 21 Personen zu den beiden besten Teams und mit 11 Personen unter dem Durchschnitt . Die Offensive der Patriots sah in dieser Saison nicht dramatisch anders aus und sah selten besonders innovativ aus. Wie sie sich 2021 auf dieser Seite des Balls verändern werden, hängt von der Entscheidung ab, die Belichick als Quarterback trifft. Am Montag wollte Belichick nicht sagen, ob Newton oder Backup Jarrett Stidham nächste Woche gegen die Bills antreten würden, deutete aber an, dass es zumindest möglich sei, dass Stidham einen Schuss bekommen könnte.

Wir können bewerten, was die Chancen sind, sagte Belichick. Wir werden uns immer noch vorbereiten und versuchen, am Montagabend so gut wie möglich zu spielen. Aber wir werden sehen, wie sich das alles auswirkt. Es könnte in bestimmten Situationen eine Möglichkeit sein.

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Stidham bleibt eine unbekannte Größe. Er warf 2019 vier Pässe und hat 33 geworfen, 54,5 Prozent davon für 212 Yards, zwei Touchdowns und drei Interceptions in dieser Saison . Die Vorsaison, die eine gute Gelegenheit für Stidham gewesen wäre, einige Fähigkeiten zu zeigen, wurde aufgrund von COVID-19 abgesagt. Die begrenzten Möglichkeiten, die Stidham bekommen hat, sind jedoch nicht gut gelaufen: Zu Beginn des Trainingslagers, als er die Chance hatte, mit Newton einen Wettkampf zu Stidham hat in drei Trainingstagen sieben Picks geworfen und verpasste dann mehrere Tage Teamübungen wegen einer Unterkörperverletzung. Sein bisher bester Moment war wahrscheinlich sein Touchdown-Wurf gegen den Receiver N’Keal Harry – einen weiteren jungen Offensivspieler, über den die Patrioten eine Entscheidung treffen müssen – gegen die Chiefs im Oktober. Seine bekannteste Eigenschaft als Patriot ist die von Belichick Zurückhaltung, ihm sinnvolle Spielzeit zu geben .

Wie bei Stidham und Harry ist nicht klar, was die Patrioten am Ende haben. Sie investierten in diesem Jahr zwei Draft-Picks aus der dritten Runde in die Position, wobei sie Dalton Keene von Virginia Tech und Devin Asiasi von der UCLA doppelt ablegten, was einen erheblichen Ressourceneinsatz auf einer Position darstellte, die sie seit der Ernennung von Rob Gronkowski im Jahr 2010 vernachlässigt hatten In dieser Saison waren Keene und Asiasi jedoch bisher kaum in das Passspiel involviert: Keene hat zwei Fänge für 10 Yards auf drei Scheiben mit einem Fumble, während Asiasi das ganze Jahr über keinen einzigen Pass auf zwei Scheiben gefangen hat. Sie wurden beide durch Verletzungen und die Schwierigkeit, ein Rookie-Spieler im Jahr 2020 zu sein, behindert, aber bis die Offseason beginnt, müssen die Patrioten wissen, ob sie nach einem Spieler wie Hunter Henry in der freien Agentur oder einem Top suchen sollten Aussicht wie Kyle Pitts aus Florida im Entwurf.

So wie sie es nicht gewohnt sind, zu verlieren, sind die Patriots nicht an Überholungen gewöhnt. Sie sind ein Modell der Stabilität, mit weitgehend demselben Gehirnvertrauen seit 20 Jahren. Die letzte bedeutende Trainerfeuerung in Neuengland erfolgte nach der Saison 2015, als die Patrioten den Offensivlinientrainer Dave DeGuglielmo gehen ließen, kurz nachdem die Broncos Brady 20 Mal bei einer Niederlage in der AFC-Meisterschaft getroffen hatten. Eine solche Renovierung ist selten notwendig, und wenn sie es ist, kennen die Ersatzspieler das System - Belichick ersetzte DeGuglielmo, indem er den legendären Offensivlinientrainer Dante Scarnecchia davon überzeugte, aufzuhören.

Der Großteil der Abwanderung von Mitarbeitern von Belichick – Brian Daboll, Chad O’Shea, Brendan Daly, Brian Flores, Joe Judge, Matt Patricia, Josh Boyer und Bret Bielema – ist passiert, weil diese Trainer andere Möglichkeiten hatten. Belichick hat eine Pipeline bekannter Gesichter angezapft, um offene Stellen zu besetzen; ehemalige Spieler wie Mayo und Troy Brown sind in den letzten Jahren dem Team beigetreten. Beide Söhne von Belichick sind in seinem Stab. Der Trainerstab der Patriots wird immer einer der größten Vorteile sein, solange Belichick das Sagen hat – es ist schwer vorstellbar, dass der aktuelle Kader ohne ein Coaching der Superlative auch nur sechs Spiele gewinnt. Es lohnt sich jedoch auch, sich zu fragen, ob es Stimmen von außen oder neue Perspektiven gibt, die dazu beitragen könnten, einige der Probleme im Dienstplan anzugehen, die durch Personalumzüge allein nicht behoben werden können.

Eine interessante und potenziell neue Perspektive, die in diesem Jahr eingebracht wurde, um der Offensive der Patriots zu helfen, ist Jedd Fisch, der ein stellvertretender Offensivkoordinator bei den Rams war, bevor er zu New England kam. Unter Sean McVay half Fisch dabei, eine Offensive durchzuführen, die vom Trainerbaum von Gary Kubiak-Mike Shanahan inspiriert war: Es wurde von den Rams, den 49ers und den Browns verwendet, um Quarterbacks zu helfen, die, ähm, keine Taschenpassanten der Generation sind, leichter zu lesen sind erfolgreichere Würfe machen.

Fischs Erfahrung könnte aufschlussreich sein, wie die Patrioten mit einem jüngeren Quarterback zusammenarbeiten würden, wenn sie in der Lage wären, einen Quarterback wie Alabamas Mac Jones oder, wenn sie Glück haben, Trey Lance aus dem Bundesstaat North Dakota zu entwerfen. Wenn sie es richtig machen – einen Quarterback zu finden – haben sie eine gute Chance, die Lücke zu den sich verbessernden Teams des AFC East zu schließen. Die Bills sind mit Josh Allen, den sie mit der Nr. 6 Gesamtauswahl vor zwei Jahren. Die Dolphins sind im Aufschwung, nachdem sie letzte Saison 5-11 gespielt haben, Auswärtsspieler wie Minkah Fitzpatrick und Laremy Tunsil getauscht und die Nr. 5. Gesamtauswahl auf Quarterback Tua Tagovailoa. Die Patrioten verfügen über eine stabile Grundlage und Ressourcen, die sie ausgeben können, sodass sie möglicherweise keine Top-10-Auswahl oder mehrere verlorene Saisons benötigen, um dorthin zu gelangen, wo sie hinwollen. Aber sie müssen die nächsten zwei Wochen und die Nebensaison damit verbringen, zu bestimmen, welche Art von Team sie sein wollen.

Es gibt eine gute Nachricht für die Patriots aus Woche 15. Als das Dolphins-Spiel endete, schien es wahrscheinlich, dass New England sich in der Division nach zwei jungen, vielversprechenden Quarterbacks in Playoff-Kaliber-Teams umschauen könnte, während Trevor Lawrence unterwegs war . Am Abend jedoch, die Jets … und Sie wissen . Zumindest ändern sich manche Dinge nie.

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