Neuer Jack Bled für seinen Ruhm

Jerome Young, den Wrestling-Fans auf der ganzen Welt als New Jack bekannt, starb letzte Woche im Alter von 58 Jahren. Im Laufe seiner drei Jahrzehnte währenden Karriere außerhalb des WWE-Mainstreams begrüßte er den Schmerz, nutzte ihn, machte ihn zu seiner Berufung und manchmal it brach sogar die goldene Regel des Berufs, indem er seine Gegner absichtlich verletzte. Mitte der 1990er Jahre hatte das Wrestling seine kayfabe Tage im Staub, mit lang andauernden Handlungssträngen und In-Ring-Theater im Mittelpunkt, aber New Jacks Neigung zu legitimer, unvorhersehbarer Gewalt blieb so real und wirklich brutal, wie der Sport nur sein konnte. Hardcore machte ihn unvergesslich, aber er erlangte eher Schande als Ruhm: Unsere lebhaftesten Erinnerungen an ihn repräsentieren auch einige der bedauerlichsten Taten, die jemals in einem Wrestling-Ring begangen wurden.

Junge wurde unter gewaltsamen Umständen erwachsen. Seine frühe Kindheit in Greensboro, North Carolina, spielte sich vor dem Hintergrund täglicher Schreikämpfe und körperlicher Auseinandersetzungen zwischen seinen Eltern ab. Sein Vater, von dem New Jack behauptete, er habe die Angewohnheit, Waffen zu tragen, und eine Neigung zum Alkoholmissbrauch geerbt, erstach seine Mutter einmal ein halbes Dutzend Mal und schoss ihr dann bei einem anderen ins Bein. In beiden Fällen, Young schrieb in seiner Autobiografie , die Polizei hat die Vorfälle unter den Teppich gekehrt, weil niemand einen Schwarzen ins Gefängnis stecken wollte, weil er eine Schwarze Frau verletzt hatte.



Das Schießen und Stechen fielen als Momente außergewöhnlichen Missbrauchs auf, die entlang einer endlosen Strecke routinemäßiger Konflikte aufflammten. Sie schrien, sie fluchten, sie beschuldigten, sie drohten, schrieb er. Ich saß nur herum und sah zu, als wäre es eine andere Fernsehsendung oder so. Es war schon einmal passiert, und ich war mir ziemlich sicher, dass es bald enden würde, zumindest vorerst. So etwas begann und endete immer an unserer Stelle.

Trotzdem behielt Young eine Vorliebe für seinen Vater – einen ziemlich coolen Kerl, der an einem Herzinfarkt sterben würde, wenn der Wrestler 5 Jahre alt war – sowie eine Verachtung für seine Mutter, die er bis in die Gegenwart fortsetzte. Er und seine Mutter zogen häufig durch die Carolinas und Georgia und versuchten normalerweise, den Vermietern, die sie vertreiben wollten, ein oder zwei Schritte voraus zu sein. Er besuchte ein Dutzend Schulen, bevor er schließlich seinen Abschluss an der D.M. Therrell-Highschool in Atlanta.

Während bei D. M. Therrell, Young hatte ein gewisses Maß an Erfolg auf dem Gitterrost und unterstützte den zukünftigen Georgia Tech-Starter Darrell Norton in der Offensive und startete in der Defensive. Er zeigte ein Talent für die Passberichterstattung und zog das Interesse von regionalen Fußballprogrammen wie North Carolina A&T auf sich.

Diese Zukunft würde nicht eintreten. Young und seine Freunde begannen mit Raubüberfällen, angefangen bei Tankstellen und Sportgeschäften, bevor sie in ein Juweliergeschäft gingen. Dort schlug New Jack aus Gründen, die er angeblich nie verstanden hatte, mit der Pistole auf den Angestellten, der den Schmuck bereits übergeben hatte.

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Sicherheitskameras – noch eine Neuheit in den frühen 1980er Jahren, aber in diesem Juweliergeschäft installiert – führten zu Youngs Verhaftung, Verurteilung und schließlich zu einer zweijährigen Haftstrafe im Alto State Prison. Dort hielt er sich aus Kämpfen heraus und verbrachte einen Großteil seiner Zeit im Kraftraum, bis er einen Punkt erreichte, an dem er, wie er behauptete, ungefähr 460 Pfund auf der Bank war. Nach seiner Entlassung aus dem Halfway House, in das er 1983 versetzt worden war, schrieb er sich an der Clark Atlanta University ein und sicherte sich einen Platz im College-Football-Kader.

Zeitungsartikel aus dieser Zeit zeigen, dass New Jack sich weiterhin in Verteidigungs- und Spezialteams auszeichnet – das Blockieren von Punts, das Abfangen von Pässen und das Zurückwerfen von Kicks. Er hatte den Ehrgeiz, Sportlehrer zu werden, und nahm an einem Probetraining bei den Atlanta Falcons teil. Es wurde auch nichts, aber nachdem New Jack Clark verlassen hatte, spielte er in einem semiprofessionellen Footballteam, während dessen ein Teamkollege, der zum Pro-Wrestler trainierte, ihn vorstellte Ray Candy , der auch New Jacks Trainer werden sollte.

Es erwies sich als zufällige Einführung. Candy, 1,80 m groß und 341 Pfund schwer, hatte seinen größten Ruhm als Kareem Muhammad erlangt, eine Hälfte des Zambuie Express im Stil von Black Panther, der in den frühen 1980er Jahren grob über das Wrestling-Territorium von Florida fuhr. New Jack wusste nicht, wer Candy war und wusste oder interessierte sich nicht für Pro Wrestling, aber er lernte die Grundlagen des Sports von dem großen Mann: wie man auf der Matte fällt und rollt, wie man einschließt, wie man verkauft die Wirkung der Züge seines Gegners und vor allem, wie man vermeiden kann, dass diese Weißen einen Lakai aus dir machen. Mehr würde er nicht brauchen.

Während des Trainings beschäftigte sich New Jack mit anderen rauen Aktivitäten. Er arbeitete als Kopfgeldjäger, jagte Personen, die die Kaution übersprungen hatten, und nutzte gelegentlich die legitime Praxis, Flüchtlinge zu fangen, als Deckmantel für seine andere Teilzeitbeschäftigung: den Transport von Kokain für den Weiterverkauf. Obwohl Fragen offen bleiben, wie sehr er entweder mit Kopfgeldjagd oder Drogenhandel beschäftigt war – wie viel davon echt war und wie viel Teil der fabelhaften Hintergrundgeschichte eines Wrestlers – gab New Jack in seiner Autobiografie an, dass er trotz Gerüchten zu den kein Leben nahm Gegenteil.

Er entschied sich für seinen Wrestling-Namen, kurz nachdem er den Actionfilm von Regisseur Mario Van Peebles von 1991 gesehen hatte watching New Jack City . New Jack klang wie ein Name, der dem Publikum direkt in den Sinn kommen würde … vielleicht ein bisschen Angst machen, schrieb der Wrestler. Er begann, den Namen bei den kleinen unabhängigen Shows in Georgia zu verwenden, für die Ray Candy ihm half, Buchungen zu sichern. Als Jerry Jarrett und Jerry the King Lawler ihn 1993 einluden, sich ihrem Territorium in Memphis anzuschließen, versuchten sie, ihn in Homeboy umzubenennen. New Jack rekrutierte stattdessen seinen Freund Mark Frear, um mit ihm im Territorium zu fahren, und sattelte ihn mit diesem Spitznamen.

Obwohl New Jack in Memphis ein gewisses Maß an Erfolg erzielte und kurzzeitig mit Frear die Tag-Titel des Territoriums hielt, verabscheute er Lawler, nachdem er behauptet hatte, der König habe während eines Schlammwrestling-Matches einen rassischen Beinamen verwendet, um sich auf die zukünftige WWE Hall of Famer Jacqueline zu beziehen —Animosität, die bis 2018 andauerte, als Neuer Jack auf Twitter gepostet dass er hoffte, dass Lawler bald folgen würde sein kürzlich verstorbener Sohn Brian Christopher , den er auch nicht mochte.

Nach einem kurzen Lauf in Memphis kehrte er in die Independent-Szene in Georgia zurück und begann, sich mit der ehemaligen WCW . zu paaren Verbesserungstalent Mustafa Saed. Im Jahr 2994 traten New Jack und Saed der in Knoxville ansässigen Smoky Mountain Wrestling-Promotion von Jim Cornette bei.

Dort brandmarkte Cornette sie als die Gangster – New Jack überarbeitete es zum Gangstas um zu reflektieren, wie stolz wir auf unsere Straßenränge sind – und befahl den beiden, sich gegenüber dem Publikum von Smoky Mountain, das hauptsächlich aus weißen Männern aus dem Süden bestand, rassistisch zu verhalten. Obwohl New Jack dachte, dass es ausreichen würde, die Lieblingswrestler der Promotion zu brutalisieren, wie zum Beispiel Tracy Smothers und dem Rock ’n’ Roll Express von Ricky Morton und Robert Gibson erkannte Cornette, dass New Jack ein unglaubliches Talent für Interviews und Promos hatte und wollte, dass er sich dieser Fähigkeit anschließt.

Dies führte zu der besten Mikrofon- und Storytelling-Arbeit in New Jacks Karriere. Die Ankunft der Gangstas in der Smoky Mountain-Szene rief die jüngsten Erinnerungen an die recent Rodney King und Reginald Denny Angriffe sowie die Unruhen von 1992 in Los Angeles im Allgemeinen - sie erschienen angeblich aus South Central Los Angeles, trugen Oakland Raiders-Ausrüstung und wurden von Leibwächter Accie Connor (zukünftiger WWF Intercontinental- und Europameister) unterstützt D'Lo Brown ) und eine Schar schwarzer Statisten, die den Ring mit ihnen umgaben und dem geliebten, Meeräsche-sportlichen guten Kerl Ricky Morton einen Schlag mit Schlagstöcken verpassten.

Von dort aus ging es in einer monatelangen Fehde mit dem Rock ’n’ Roll Express zu den Rennen, bei denen New Jack einige seiner größten Promos schnitt. In seinem wohl denkwürdigsten SMW-Moment stand er gegenüber Bob Caudle , so altmodisch und leise wie die Ansager des Southern Wrestling waren, und schickte einen besonderen Gruß an meinen Homeboy O.J. Simpson: Mach weiter so, Baby! Zwei weniger müssen wir uns Sorgen machen!

Aber die viszerale Kritik von New Jack hörte hier nicht auf. So seltsam es aus der Perspektive von 2021 auch erscheinen mag, zuzusehen, wie die Fans ihn und Mustafa aus der Arena pfiffen, um sich zu antagonisieren Konföderierte Kampfflagge – gute Jungs schwenken , New Jack machte auch das Tennessee Chapter der NAACP wütend. Ich habe Martin Luther King schlecht gemacht, schrieb er, denn im Gegensatz zu ihm schlugen die Gangstas zurück. Ich habe allen erzählt, dass Medgar Evers nicht mein Vorbild war. … Ich erinnerte meine ‚Brüder und Schwestern‘ daran, wie viele von ihnen Sozialhilfe erhielten. Ich sagte der NAACP, sie solle meinen schwarzen Arsch küssen!

Damit sollte sichergestellt werden, dass die Black-Fangemeinde die Gangstas nicht versehentlich in gute Jungs verwandelt, weil Cornette daran kein Interesse hatte. Wenn wir nur weiße Leute beschimpften, wären die schwarzen Gemeinschaften vielleicht hinter uns gekommen, hätten sich alle radikalisiert und wären sogar damit einverstanden gewesen, wie tickt wir klangen, und das hätte einige Probleme verursachen können, erklärte New Jack.

Trotz des intensiven Hasses der Fans, der ihre beiden großen Fehden vorantreibt, zuerst mit dem Rock ’n’ Roll Express und später mit dem Tandem von Tracy Smothers und Dirty White Boy Tony Anthony, arbeiteten die Gangstas in dieser Zeit immer noch ziemlich konventionelle Matches im Brawl-Stil. Ihr Repertoire bestand aus Tritten, Schlägen und Clotheslines, mit New Jack als Anstifter und dem viel größeren Mustafa Saed als Muskel. Sie hatten keine Angst, zu bluten oder Fremdkörper zu benutzen, aber sie taten nicht so viel wie später, und was sie in dieser Hinsicht taten, passte in das lange Erbe von Blut und Eingeweide Southern Wrestling .

Mit anderen Worten, die Gangstas waren ruppig gewesen, aber sie waren es noch nicht extrem . Das änderte sich Mitte 1995 endgültig, als sie Smoky Mountain verließen, um zu Paul Heymans Philadelphia-basiertem . zu wechseln Extreme Championship Wrestling Beförderung. Dort, über einen Zeitraum von sechs Jahren, der mit dem Bankrott der ECW im Jahr 2001 endete, war New Jack Vorreiter eines Wrestling-Stils, der Gewalt und Schmerz betonte und paradoxerweise auch die selbstverständliche Fälschung des Sports noch deutlicher machte: Er schlug Menschen mit Waffen, erlaubte Gegner, um ihn mit Waffen zu schlagen, und fiel aus immer größeren Höhen und fügte ernsthaften Schaden zu, der manchmal tödlich aussah, aber nie war. New Jack hat dir wehgetan, und dann hast du ihm wehgetan. Natürlich würde er es tun, wenn du ihm mehr wehst, als er es für zulässig hielt Ja wirklich dich verletzen.

New Jack hat die ECW-Formel verstanden und so effizient wie möglich geliefert: Niemand muss den erlittenen Schaden vortäuschen oder verkaufen, weil er tatsächlich Schaden erlitten hat. Er kam zum Inbegriff purer Gewalt, so wie man es mag Kenny Omega verkörpert die pure Form des modernen Profi-Wrestlings oder Kurt Angle verkörperte Amateur-Wrestling.

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Als er bemerkte, dass die Gangstas in Gefahr waren, im Shuffle verloren zu gehen, beschloss er, 1997 einem Match gegen D-Von und Bubba Ray Dudley etwas Schwung zu verleihen, indem er sich mit D-Von tief in die Menge prügelte. Dies an sich war nichts Neues, da es auf Jerry Lawler und Wayne Honky Tonk Man Farris zurückgeht Tupelo Konzessionsstand Schlägerei im Jahr 1979 und schon bei vielen ECW-Matches dabei. Aber New Jack führte diese Form des außerschulischen Kampfes zu einem 11er, der vom Arenabalkon auf D-Von sprang, der an einen Tisch geschnallt war. Auch wenn die Gangstas das Match verlieren würden, erkannte Heyman, dass die Würfel gefallen waren, und New Jack erinnerte sich an den Promoter, der ihm sagte, dass du da draußen so viel Tauchen machst, dass sie sich nicht einmal an das Ziel erinnern .

Und diese Tauchgänge würden zu einem bedeutenden Teil von New Jacks Oeuvre werden, auch wenn er ihre Auswirkungen im Laufe der Zeit immer ambivalenter beurteilte. Er schrieb, dass es ihm nicht gefiel, dass die Tauchgänge mit Hinterhof-Wrestling-Possen in Verbindung gebracht wurden, da er viele Jahre als Wrestler verbracht hatte, der Gebühren zahlte, bevor er damit begann. Der Hinterhof-Bullshit, wie er es nannte, kam ihm düster-humorvoll vor, als er sah, wie jemand von einem Dach sprang und durch zwei Tische und ein Spiegelglas krachte, während seine Kumpels es aufzeichneten, und dachte, er würde damit im Geschäft etwas erreichen blöde Scheiße. Er dachte, ein Promoter könnte einem naiven Möchtegern-Wrestler höchstens 20 Dollar dafür zahlen, bevor er es zu seinem eigenen Vorteil ins Internet stellte.

Der berüchtigtste ECW-Vorfall von New Jack betraf einen naiven Möchtegern-Wrestler. Bei einem Match 1996 in Massachusetts trafen die Gangstas auf den langjährigen Feind D-Von Dudley und Erich Mass Transit Kulas , ein 17-jähriger, 350-Pfund-Wrestler, der eine Buchung erzielt hatte, indem er Heyman belogen hatte, dass er 21 Jahre alt war und von Killer Kowalski trainiert worden war (ein körniges VHS-Band, das zeigte, wie Kulas ein paar kleine Wrestler misshandelte) ein bisschen Glaubwürdigkeit gegenüber diesen falschen Behauptungen). Kulas, dessen Mass Transit-Gimmick darin bestand, dass er eine Busfahreruniform trug, sprach vor dem Match mit New Jack, sagte ihm, was er im Ring machen wollte, und bat die Hardcore-Legende, ihn zu schneiden, damit er bluten oder Farbe bekommen könnte , während des Wettbewerbs.

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New Jack, der sich mitten in einer Zeit befand, in der er Alkohol missbrauchte und sich auf Kokain verließ, um seine Spiele zu überstehen, sträubte sich über Kulas' Respektlosigkeit. Natürlich konnte man nicht sagen, dass er seinen ganzen Verstand bei sich hatte, aber er war zu der Zeit sicherlich nicht der einzige, der hinter der Bühne unter Einfluss stand – der Drogenkonsum war in der ECW-Umkleide so schlimm geworden, dass sich New Jack erinnerte Ringer, die versuchen, high zu werden, indem sie sich mit dem Blut des anderen hochschießen. Tag-Partner Mustafa Saed erinnerte sich in New Jacks Autobiografie daran, dass die Dinge in der Nacht des Kulas-Vorfalls wegen all der Partys, die sie gemacht hatten, etwas neblig waren. Als er mit Heyman über den Kampf sprach, schwor New Jack dem Promoter, dass die Leute in 10 Jahren darüber reden werden, was ich mit diesem Kind mache.

Was er tat, bestand darin, ein an einem Stock befestigtes Skalpell zu nehmen und es über Kulas' Stirn zu ziehen, ihn über seine Stirn auszuweiden … Blut flog bereits aus seiner Stirn, als wäre ein Ballon geplatzt. Dann, nachdem er den geschwächten Wrestler unter den anschwellenden Hohn seines Vaters und des Rests der Menge geschlagen hatte, kletterte New Jack mit einem Stuhl in der Hand das oberste Seil hinauf, sprang herunter und ließ den Stuhl – seinen charakteristischen 187-Finisher – auf Kulas Stirn fallen. Dann sagte er der Menge, er hoffe, Kulas würde verbluten.

Zehn Jahre Diskussion über den Mass Transit-Vorfall, schrieb New Jack in seiner Autobiographie, entpuppte sich als niedrige Schätzung. Obwohl straf- und zivilrechtliche Anklagen folgten, wurde letzteres abgewiesen und New Jack wurde freigesprochen, nachdem Heyman den Zeugenstand erhob, um zu erklären, dass der Wrestler wütend wurde, als Kulas 'Vater während des Spiels einen rassistischen Beinamen gegen ihn richtete. New Jack bemerkte, dass er einfach einem etablierten Muster folgte, wenn er mit Respektlosigkeit konfrontiert wurde. Etwa ein halbes Jahr später hatte er den bereits erwähnten 187 Chairdrop-Finisher in einem Spiel gegen match Ringer Chad Austin Dabei brach er Austin das Bein, weil Austin ihn unhöflich behandelte, während sie das Spiel auslegten. Ein Jahr zuvor hatte er brutalisiert den Wrestler Tanzt mit Dudley in der Umkleidekabine danach warf Dudley Boy trotz New Jacks Bitten, es abzuschwächen, weiterhin heftige Schläge.

New Jack marschierte als Solo-Act weiter, nachdem Mustafa Saed 1997 die ECW verlassen hatte, was zu einem Titelmatch in der kurzlebigen TNN-Show der ECW führte, in der er das nächste große Ding des Unternehmens vorstellte. Mike Super .

Aber im Jahr 2000 drohte das Ende für ECW. Gehaltsschecks wurden nicht mehr abgerechnet, und Heyman richtete die Kreativität, die er einst verwendet hatte, um Handlungsstränge und Matches zu entwickeln, auf die Exit-Strategie des Unternehmens aus. Aber New Jack hätte fast sein Ende erreicht, bevor die Firma, die ihn beschäftigte, es tat, als er im März 2000 während eines Matches gegen den 300-Pfund-Raufbold Vic Grimes von einem 6-Fuß-Gerüst fiel Gefährlich leben Pay-per-View erzwang einen No-Contest und schickte den ehemaligen Gangsta ins Krankenhaus. New Jack machte Grimes für die schlechte Landung verantwortlich. Er behauptete, dass diese besonders verheerende Verletzung ihn nach all den Stürzen und Schlägen, die er bereits erlitten hatte, wirklich erschütterte: Seine Sehkraft begann zu versagen und sein Gedächtnis begann sich zu verschlechtern. Als er Anfang Mai 2000 zu ECW-Shows zurückkehrte, befand sich das Unternehmen in den letzten Zügen.

Selbst als andere große ECW-Stars ihren Weg zum damaligen WWF fanden, blieb New Jack am Rande – vielleicht, spekulierte er, weil er für die größte Wrestling-Firma der Welt zu riskant war, um sie zu unterzeichnen. Sobald die ECW ihre Pforten geschlossen hatte, begann New Jack mit den Arbeitsterminen für das in Kalifornien ansässige Xtreme Pro Wrestling . Wie sein Konkurrent an der Ostküste Kampfzonen-Wrestling , die ein paar Jahre später New Jack buchen sollte, bot XPW jede Menge blutiges, ECW-inspiriertes Hardcore-Chaos. Dort folgte New Jack weiterhin seinem Muster: Er mischte den Einsatz von Waffen, die in einem Mülleimer in den Ring gebracht wurden, mit Selbstmordstürzen, gelegentlich würzte er die Dinge mit ein Sturz durch einige brennende Tische .

Der Höhepunkt von New Jacks XPW-Amtszeit, wie er in der Dokumentation von 2005 erklären würde explain Für immer Hardcore und bekräftigen sowohl in seiner Autobiographie als auch im Vice Dunkle Seite des Rings Episode über ihn, war, dass es ihm die Möglichkeit gab, sich an Vic Grimes zu rächen, weil er den Gerüstplatz bei . vermasselt hatte Gefährlich leben 2000 . Wie er sich erinnerte, schnaubte er eine Achterkugel Kokain und steckte einen Taser ein, bevor er 2002 bei der XPW-Show seinen Rückkampf gegen Grimes begann Freier Fall .

Die beiden alten Feinde kämpften sich ein 12 Meter hohes Gerüst hinauf, bevor New Jack den Taser aus seiner Hose zog und ihn mehrmals in Grimes 'Körper rammte, ihn betäubte, bevor er ihn kurzerhand vom Gerüst warf. Auf der Matte lagen Stapel von Tischen, von denen er dachte, dass sie seinen Sturz bremsen würden, aber ich habe versucht, ihn daran vorbeizuwerfen, schrieb New Jack. Die Taser-Betäubung, beobachtete New Jacks langjähriger Booking-Agent Bill Behrens, hielt Grimes wahrscheinlich davon ab, sich zu versteifen und federte damit wahrscheinlich sogar den Sturz für ihn ab. Grimes traf auf dem Weg nach unten einige der Tische und brach sich zu New Jacks Enttäuschung nur seinen Oberschenkelknochen.

Anfang 2003, gerade als er nach seiner Unterzeichnung bei Jeff Jarretts NWA Total Nonstop Action-Promotion zum Mainstream-Fernsehen zurückkehrte, nahm New Jack eine unabhängige Buchung gegen den 69-Jährigen an Zigeuner Joe Meléndez . Der in Puerto Rico geborene Gypsy Joe hatte in den verschiedenen südlichen Wrestling-Territorien gearbeitet und eine frühe Variante der Art von Hardcore-Wrestling gemacht, die New Jack und seine ECW-Landsleute in den 1990er Jahren verändern sollten. Es war einmal ein kräftig aussehender, 220 Pfund schwerer Greifer, aber als er mit New Jack in den Ring stieg, wirkte er dünn und zerbrechlich, kaum in der Lage, aus eigener Kraft durch den Ring zu gehen.

Das eigentliche Problem war hier, wie schon bei den Wrestlern Chad Austin und Eric Kulas vor ihm, dass Gypsy Joe in seinem runzligen, geschwächten Zustand auf New Jack zuging und dem jüngeren Wrestler sagte, wie er das Match erwartete, und fügte hinzu, dass New Jack konnte ein oder zwei Dinge von ihm lernen. Wie in den beiden vorherigen Fällen stolperte New Jack zum Ring und schlug seinen Gegner besinnungslos – seine Wut erreichte einen Höhepunkt, teilweise weil das Gimmick seines Gegners darauf bestand, alle Bewegungen, die ihn trafen, nicht zu verkaufen, aber hauptsächlich, weil die primarily Eine kleine Menge aus Tennessee, die auf Klappstühlen rund um den Ring saß, begann, ihm rassistische Beinamen zuzurufen. Schließlich nahm er einen in Stacheldraht gewickelten Schläger und legte ihn in Gypsy Joe hinein, bis der Promoter das Match zu einem No-Contest erklärte.

New Jack wusste, dass ihm nur noch wenige Erwerbsjahre blieben. Da die ECW nicht einmal ihren Main-Event-Stars auch nur annähernd das bezahlte, was ein durchschnittlicher WWF- oder WCW-Wrestler verdiente, stellte selbst ein Wegwerfmatch wie das gegen Gypsy Joe eine Bedrohung für seinen Lebensunterhalt und seine Würde dar. Wenn ich mich von [Gypsy Joe] in den Arsch treten lassen hätte, hätte ich wie ein Idiot ausgesehen, schrieb er. Um die Sache noch schlimmer zu machen, hätten ihn die Drecksäcke in der Menge angefeuert, weil er einen Schwarzen verprügelt hatte, und ich sah aus, als hätte ich an einer Hunde-und-Pony-Show über weiße Vorherrschaft teilgenommen. Gypsy Joes Zähigkeit schockierte dennoch sogar New Jack, als der angeschlagene alte Mann seinem jüngeren Gegner für das Match dankte, als New Jack sich beeilte, das Gebäude zu verlassen, bevor die Polizei eintreffen konnte.

New Jacks Rückkehr im Fernsehen in NWA Total Nonstop Action dauerte nur von April bis Juli 2003, enthielt jedoch einige der besten Charakterarbeiten, die er seit seinen Tagen in Smoky Mountain gemacht hatte. Die Promotion, die von Jerry Jarretts Sohn Jeff geleitet wurde, war kreativ durcheinander, aber New Jack konnte seine alten Blutbad-Schlachten mit Leuten wie Sandman und Sabu wiederholen, während er auch Comedy-Skettchen mit Dean Roll drehte, der unter einer Rückenflossen-Maske kämpfte wie Hai Junge . Die beiden stritten sich, während sie Candy Land, Twister und Chutes and Ladders spielten, und spielten später zusammen in einem Kinderpool. Nicht wirklich der typische Zeitvertreib eines Schwarzen, aber wenn er ab und zu herumalbern könnte, könnte ich das auch, schrieb New Jack.

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Seine Zeit bei NWA TNA ging schnell zu Ende, weil die Promotion nach den Worten von Jeff Jarrett zu dieser Zeit eine Drehtür war, mit Wrestlern, die ein- und ausgingen, während die Haupthandlungsstränge um Double J herum gebaut blieben. New Jack mochte es nie Er verlor ohne triftigen Grund Matches, sei es in einem großen Unternehmen oder auf den Indies, also machte er sich wieder selbstständig und würde so weitermachen, bis seine Karriere im Ring Ende der 2000er Jahre endete.

New Jacks letzte Wrestling-Feuerbrunst ereignete sich 2004, als er ein Match gegen William Jason Lane für die in Florida ansässige Thunder Wrestling Federation spielte. Lane hatte, wie andere vor ihm, eine unangenehme Diskussion mit New Jack, während er versuchte, das Match zu skizzieren, die damit endete, dass der Anfänger-Wrestler frustriert auf den Tisch knallte. New Jack schnaubte noch einmal acht Kugeln Kokain und begann dann darüber nachzudenken, wie ich diesen Kerl verletzen könnte … ihn für immer ausschalten.

Das Match – wenn man es überhaupt so nennen kann – bestand darin, dass Lane ein paar harte Schläge auf New Jack warf, der dann eine, wie er es nannte, Wolverine-Klaue herauszog und anfing, seinen Gegner zu erstechen. New Jack schnitt sich sogar so tief in den Arm, dass er ins Krankenhaus musste.

Die Geschichte hatte, wie die von Erich Kulas davor, ein paar zusätzliche Wendungen. Diesmal wurde New Jack festgenommen und seine Fans sammelten Geld, um seine Kaution zu bezahlen, nur um Lane die Anklage fallen zu lassen, als New Jack versprach, in Zukunft zu trainieren und vielleicht sogar mit ihm zu fehden. New Jack, der mehr an Überleben und Selbstachtung interessiert war als alles andere, wich allen aus: Er rührte keinen Finger, um Lane zu trainieren, und steckte das Geld ein, das ihm die Fans als Kaution gaben. Es war das einfachste Geld, das ich je verdient hatte, erinnerte er sich.

Von dort aus ging New Jack in die Wrestling-Geschichte zurück. Er war noch nicht ganz aus dem Geschäft und würde immer noch zu Buchungen erscheinen und jede begrenzte Version seiner charakteristischen Ultraviolence durchführen, die er bewältigen konnte, aber seine unzähligen Verletzungen bremsten ihn stark. Seine Sehkraft verschlechterte sich weiter und Herzprobleme – die seinen Vater getötet hatten – waren nicht mehr zu ignorieren. Im Jahr 2016 brach er zusammen, als er von einem Wrestling-Event nach Hause ging, und Ärzte fanden Blutgerinnsel in seinen Beinen und seinem Rücken. Mit den Herzbeschwerden, die ich bereits hatte, konnte ich spüren, wie ich der letzten Glocke nahe kam, schrieb er.

New Jack verstand die komplizierte Natur seines Vermächtnisses. Er war beim Wrestling sicherlich nicht gescheitert, aber vielleicht war er nicht so weit gegangen, wie seine erstklassigen Mikrofonfähigkeiten und seine Persönlichkeit ihn hätten bringen können. Auch die schauspielerischen Bemühungen wurden während seines Auftritts in der Dokumentarfilm von 1999 Jenseits der Mat jemals zu etwas geführt hat, das über Drehbuchlesungen hinausgeht ; Improvisation im Wrestling-Ring blieb seine Stärke.

Vor allem aber war es New Jack gelungen, es echt zu halten. Wrestlings Aura der Kayfabe-Realität verblasste in den 1980er Jahren, und New Jack ersetzte dies Schausteller -abgeleitete Aura mit tatsächlicher Gewalt. Niemand sagte ihm, er solle sich verletzen; er entschied sich für die extremen Arbeiten. Hätte er sich entschieden, einem Promoter zu sagen, dass er nicht von einem Balkon springen oder seine Stirn weiter vernarben möchte, hätte es anders kommen können. Die Leute können dich nicht zwingen, so weit zu gehen … was ich im Wrestling gemacht habe, war das, was ich tun wollte, schrieb er.

Und wenn andere Wrestler ihm vorschreiben wollten, wie ein Kampf verlaufen würde, oder ihn auf andere Weise missachteten, tat er auch mit ihnen, was er wollte.

Oliver Lee Bateman ist Journalist und Sporthistoriker und lebt in Pittsburgh. Sie können ihm auf Twitter @MoustacheClubUS folgen und mehr über seine Arbeit lesen unter www.oliverbateman.com .

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