Die nahezu perfekte Fußballmannschaft

Wir alle – na ja, die meisten von uns – stimmen Ihnen zu: Die Patriots sind eine unerträgliche Fußballmaschine, die gestoppt werden muss. Aber hier ist die Sache: Kann sie jemand aufhalten? Fünf Wochen vorher die Saison geht los , New England wird bevorzugt, jedes Spiel zu gewinnen, das es im Jahr 2017 spielt. Sechzehn Jahre nach ihrem ersten Super Bowl-Sieg und 10 seit ihrer 16-0 regulären Saison sind Tom Brady und Bill Belichick immer noch die Klasse der NFL. Also, willkommen bei – ähm, ja – Woche der Patrioten ! Lesen Sie vor der vielleicht dominantesten Neuengland-Saison mit, während wir einen Blick auf die guten, die schlechten und die Jets-y der bestimmenden Dynastie des modernen Fußballs werfen.


Das war neu.



Cameron Worrell, damals ein 27-jähriger Miami Dolphins Safety, saß in Meetings und hörte seinen Trainern zu, wie sie das Vergehen der Patriots detailliert beschrieben. Es war Oktober 2007.



Es ist verrückt, denn jetzt ist es schwer vorstellbar, dass dieses Zeug nicht überall war, sagte Worrell. Die Trainer sagten: 'Sie werden drei oder vier Empfänger benutzen, Jungs im Slot benutzen, sie werden schnell an der Linie sein, sie dürfen sich nicht zusammendrängen, sie werden in einer Schrotflinte sein.' Und Sie denken: „Whoa, das ist völlig anders.“ Aber all diese Eins-gegen-Eins-Match-Ups – das ist alles, was die NFL jetzt ist.

Der Sonntag kam, und er schlurfte rückwärts und versuchte, die beste Offense in der Geschichte der NFL zu stoppen. Sie hören, dass die Dampfmaschine erfunden wurde, aber Sie können diese Tatsache nicht begreifen, bis eine auf Sie zurast.



Alles an der Straftat schien anders zu sein. Randy Moss hatte sich verändert. Als Worrell ihm in Minnesota gegenüberstand, kam Moss nach Spielen, an denen er nicht beteiligt war, über das Feld gerannt und rief: Wenn Daunte mich dort geworfen hätte, hätte ich dich versenkt. Aber jetzt war dieses Geschwätz durch etwas viel Einschüchternderes ersetzt worden: Stille. Er redete nicht, weil er wusste, wie gut sie waren, sagte Worrell, und sie würden es einfach tun.

Sie haben uns dahin gebracht, wo wir heute als Liga sind. —Carolina Panthers-Cheftrainer Ron Rivera

Kiefer war nicht der erste Film, der im Sommer veröffentlicht wurde, aber er schuf den Sommer-Blockbuster. Die Patriots von 2007 waren nicht das erste Team, das Spieler in den Slot setzte, Schrotflinten einsetzte oder Verteidigungen ausbreitete, aber sie formten die moderne NFL-Offensive, indem sie es fehlerfrei und auf einmal taten. Sie haben nichts erfunden, aber alles erneuert. Einige Teams sind großartig, aber ihr Vermächtnis beschränkt sich nur auf einige bemerkenswerte Leistungen, die auf Wikipedia aufgeführt sind. Die Patriots von 2007 haben keine Trophäe gewonnen, aber ihre Wirkung ist real. Zehn Jahre später sieht der Fußball wegen dieser Mannschaft so aus, wie er ist.

Sie haben uns dahin gebracht, wo wir heute als Liga sind, sagte Ron Rivera, Cheftrainer der Carolina Panthers.



Vor zehn Jahren haben die Patriots die Offensive perfektioniert, die jedes Team heute versucht. Das Team war die Coming-out-Party für den Slot-Receiver, sagte Shaun O’Hara, ehemaliges Giants-Center, jetzt Analyst beim NFL Network. Der Einsatz von Wes Welker durch die Patrioten im Slot trug dazu bei, dass die Position nicht nur allgegenwärtig, sondern auch entscheidend wurde – und als Reaktion darauf setzt die Verteidigung jetzt normalerweise einen zusätzlichen Defensivrücken ein. New England gehörte zu den ersten Teams, die den Außenverteidiger weniger betonten, was bald zur Norm werden sollte. Dieses Patriots-Team war auch das erste in der NFL-Geschichte, das für einen Großteil seiner Spiele Schrotflinten eingesetzt hat; letztes Jahr liefen NFL-Teams 79 Prozent ihrer Passspiele mit der Schrotflinte. Die Quarterbacks der vier Conference-Meisterschaftsteams waren in der vergangenen Saison die vier besten beim Werfen auf fünf Receiver – ein weiterer Grundpfeiler, der den Patrioten zugeschrieben wird. Ihre Talente ermöglichten es jedem, die Dinge im Passspiel anders zu betrachten, sagte der aktuelle Trainer der Patriots-Empfänger, Chad O’Shea.

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Brady warf 50 Touchdowns und gewann MVP, Moss erwischte mehr Touchdowns als jeder andere Spieler in der Geschichte der NFL und Welker lag bei den Empfängen 2007 gleichauf. Die Patriots erzielten damals die meisten Punkte (589) in der NFL-Geschichte. Das Team war das erste, das eine reguläre Saison mit 16:0 beendete. Und sie sind das einzige Team seit 1990, das mehrere Spiele mit über 40 Punkten gewinnt. Im Moment schien ihr Vermächtnis von Spygate definiert – dem Betrugsskandal, der nach der ersten Woche der Saison aufgedeckt wurde – und ihrer schockierenden Super Bowl-Niederlage gegen die New York Giants. Aber wenn es um greifbare Auswirkungen geht, entfaltet sich dieses Erbe jeden Sonntag.

Heute kann Worrell die Verbindungen zwischen den Patriots von 2007 und den beiden Super Bowl-Teilnehmern von 2017 sehen: den Falcons und den heutigen Patriots. Aber an diesem Oktobersonntag machte er sich nur um ein Spiel Sorgen: Er war in der Sekundarstufe frei, um nach dem Ball zu jagen, und er dachte, er würde ihn finden. Tom Brady starrte ihn an, und Worrell nahm an, dass der Pass auf ihn zukam.

Dies ist eine Spielerei. Er hat es gerade aufgetaucht! Worrell dachte.

Er sah nicht, dass Moss hinter ihm auftauchte.

Donte 'Stallworth hat es am 17. August endlich herausgefunden.

Er hatte im Frühjahr mit dem Team unterschrieben, als Teil einer Überarbeitung der Offensive, die die Ergänzungen von Welker und Moss beinhaltete. Es war ein Vorsaisonspiel gegen die Tennessee Titans. Stallworth, der mit der damals beliebten West Coast-Offensive am besten vertraut war, wurde auf der Seite des Feldes aufgereiht, von der er wusste, dass der Ball nicht gehen würde. Zu dieser Zeit stellte er fest, dass etwa die Hälfte der NFL-Teams genau die gleichen Playbooks betrieben und die anderen sich nur durch geringfügige Schemaoptimierungen unterschieden. Seine Aufgabe, dachte er, bestand also darin, einfach über das Feld zu laufen, sicherzustellen, dass der Cornerback mit ihm lief, und zuzusehen, wie der Receiver auf der anderen Seite ein Spiel machte. Es wird eine tote Route genannt.

Dies war bei praktisch jedem NFL-Vergehen der Fall. Viele Quarterbacks haben nicht die Zeit, Geduld oder den Mut, sich mehr als zwei Receiver bei einem bestimmten Spielzug anzusehen, sodass jeder Receiver die Gruppe verlässt und weiß, ob er den Ball sehen könnte oder nicht.

Als du Moss bekamst, hattest du etwas anderes – du hast die Furcht Gottes in jeden hineingelegt. Ich wusste, als sie ihn holten, dass sich die Dinge ändern würden. —Troy Brown, ehemaliger Patriots-Empfänger

Ich bin nicht mit voller Geschwindigkeit gelaufen, sagte Stallworth, und ich habe den Ball sicherlich nicht erwartet. Das heißt, bis er es auf sich segeln sah. Er passte sich hektisch an, aber der Pass wurde abgefangen. Tommy war offensichtlich sauer, sagte Stallworth. Und ich gehe zurück auf die Bank und sage: ‚Er hat mir tatsächlich den verdammten Ball geworfen!‘

Josh McDaniels, der junge Offensivkoordinator des Teams, fand Stallworth an der Seitenlinie, sah ihm in die Augen und sagte: Großer Kerl, ich weiß, Sie haben in verschiedenen Offensiven gespielt, aber in dieser Offensive wird es keine toten Routen geben. Alles ist live. Du musst am Leben bleiben, denn 12 wird dir den Ball bringen, wenn du auch nur ein bisschen offen bist.

In diesem Moment wurde Stallworth alles klar. Dieses Vergehen würde alle seine Möglichkeiten und alle Teile des Feldes nutzen. Die Patrioten hatten grenzenlose Möglichkeiten; Während sie immer den Quarterback besessen hatten, hatten sie jetzt auch das Spielbuch und die Waffen. Es war eine der perfektesten Ehen zwischen Plan und Talent in der Geschichte des Fußballs – oder jeder anderen Sportart.

Die Jungs davor, wir waren ausgezeichnete Streckenläufer, sagte Troy Brown, ein Patriots-Empfänger von 1993 bis nach der Saison 2007. Aber als du Moss bekamst, hattest du etwas anderes – du hast die Furcht Gottes in jeden hineingelegt. Ich wusste, als sie ihn holten, dass sich die Dinge ändern würden.

Moss kam über einen April-Handel aus Oakland für eine Auswahl in der vierten Runde. Brown sagte, Moss sei mit neuen Fähigkeiten nach Neuengland gekommen: Er hatte immer noch viel Geschwindigkeit, aber er hatte mehr Fähigkeiten beim Routenfahren entwickelt – einschließlich der Fähigkeit, seine Route plötzlich anzuhalten, abzubiegen und den Pass zu erwischen. Das habe gut funktioniert, sagte Brown, weil Moss Cornerbacks immer noch so sehr verängstigte, dass sie ihm zusätzlichen Raum gaben, um ihn davon abzuhalten, sie tief zu verbrennen.

Welker war unterdessen einen Monat zuvor in einen Handel mit den Dolphins gekommen. Die Patriots mussten ihn im Jahr zuvor in Miami doppelt zusammenstellen, und die Spieler dachten, dass Belichick versuchen würde, ihn in der folgenden Nebensaison zu schnappen. Er hat uns so viele Probleme bereitet, dass Bill ihn holen musste, sagte Rodney Harrison, der Star des Teams, jetzt Analyst bei NBC Sports. Wenn es einen Typen gibt, der uns Probleme macht, wird Bill versuchen, ihn dazu zu bringen, sicherzustellen, dass er anderen Menschen Probleme bereitet.

Moss kämpfte zu Beginn des Trainingslagers mit Oberschenkelverletzungen, aber ehemalige Spieler sagten, sie könnten sehen, wie Welker und Brady sich auf kurzen Pässen fast telepathisch trafen. Erst nach Wochen im Lager, so Lineman Russ Hochstein, wurde die gesamte Offensive in der Praxis sichtbar. „Wir waren in Ehrfurcht“, sagte Hochstein. Nachdem wir Randy einige tiefe Routen laufen ließen, sahen wir alles.

Es mag schwer zu begreifen erscheinen, nachdem Brady im letzten Jahrzehnt die Liga dominierte, aber das war neu. Vor 2007 waren die Patriots ein gut-nicht-großes Offensivteam. Tatsächlich beinhalteten die ersten beiden Patriots Super Bowl-Siege Verstöße in der unteren Hälfte der Liga in Bezug auf die Entfernung. Sie liefen den Ball effizient, aber sie waren nicht so hoch wie die Kurt Warner Rams, sagte der damalige Patriots-Tight-End Ben Watson, der jetzt ein Baltimore Raven ist.

Nach dem Vergleich der Greatest Show on Turf erinnerte sich Watson daran, dass 2007 die erste volle Saison der Patriots auf einem Rasenfeld war. New England fuhr fort, die Rams von 1999 um vier Punkte pro Spiel zu übertreffen.

Das Leitprinzip für die Offensive der Patrioten lautete: Lassen Sie die Verteidigung genau erklären, was sie tat, sobald sie an der Linie ankam. Sie würden dies tun, indem sie die Verteidigung so dünn ausbreiteten, wie sie es noch nie zuvor gegeben hatte, und dann die Spieler bewegten. Es gab kein Verstecken.

Dieses Team war das erste Mal, dass ich Teil einer Offense war, bei der man in so ziemlich jedem Satz aufstellen und einer Verteidigung vorschreiben konnte, was sie tun konnte und was nicht, sagte Außenverteidiger Heath Evans. Wir waren die erste Mannschaft, die da rauskam und die Abwehrkräfte zeigten. Schauen Sie jetzt: New Orleans macht es, Green Bay macht es und sollte es mehr tun. Es ist wirklich effektiv.

Bis 2007 hatte die NFL-Verteidigung bei Angriffen die Oberhand gewonnen, indem sie Blitze verschleierte und vor dem Schnappen mit der Offense vermasselte. Die Verteilung der Verteidigung neutralisierte dies. Die Verteidigung war so dünn, dass sie einfachere Deckungen durchführen musste.

Das war das Geniale, sagte Matt Cassel, 2007 Backup-Quarterback des Teams. Jeder in dieser Liga hätte sie leiten können, aber Sie hatten Tom Brady, und er sagte: 'Ich weiß, wo mein Matchup ist und ich weiß, wo ich bin.' Ich gehe mit dem Ball.“ Wann hast du das? Ja, du wirst gewinnen.

Die Patriots, so Cassel, könnten sich mit drei Empfängern auf der einen Seite und einem Empfänger auf der anderen aufstellen. Wenn alle Cornerbacks auf die überfüllte Seite wechselten, war es eindeutig eine Manndeckung. Sobald Sie es wussten, konnten Sie einfach einen Empfänger auf die andere Seite verschieben, einen einfachen Schlagmann für die Manndeckung anrufen, z. B. ein Pick-Play, und mit Ihrem Tag fortfahren. Das Konzept war solide, aber die Patriots hatten auch Tom Brady und Randy Moss und Wes Welker. Wenn es eine echte Einzelberichterstattung über Moss wäre, könnte die Verteidigung genauso gut ihre Sachen packen und in den Bus steigen.

Auch der Übergang zur Schrotflinte erwies sich als entscheidend. Brady unterstützte fast die gesamte Saison in der Shotgun-Formation. Dies war damals so selten, dass Stallworth sagte, die Empfänger von New England müssten das Timing der Pässe nach dem Snap neu lernen. Die Schrotflinte, sagte Cassel, erlaubte Brady, das Feld schnell zu lesen und das schnelle Passspiel zu gedeihen.

Zehn Jahre später hat der Rest der Liga das mitbekommen, und es ist jetzt eine Standardeinstellung für Vergehen.

Im Sommer 2005 betrat McDaniels das Football-Büro der University of Florida in Gainesville. Der jetzt 41-jährige Offensivkoordinator liebt es, College-Trainer zu besuchen. Wir versuchen herauszufinden, ob wir nicht etwas stehlen und unserem Team auf dem Weg helfen können, sagte er.

Dieser besondere Besuch war jedoch wahrscheinlich wichtiger als der Rest. Floridas Cheftrainer Urban Meyer und der Offensivkoordinator Dan Mullen, der kürzlich aus Utah und davor Bowling Green gezogen war, setzten einige der besten Verbreitungskonzepte im Fußball ein. Utah hatte die amtierende Nr. 1 Gesamtauswahl in Alex Smith, und Meyer und Co. galten als einer der innovativsten Mitarbeiter in Amerika. Die Patrioten wollten lernen. Ich denke, was die Patrioten faszinierte, sagte Mullen, war die Definition der Verbreitung für uns.

Die Antwort waren Eins-gegen-Eins-Matches, um die Verteidigung dazu zu bringen, sich selbst zu erklären, sagte Mullen, jetzt Cheftrainer im Bundesstaat Mississippi. Sobald Sie die Verteidigung dazu gebracht haben, sich als Mann zu erklären, bevor das Spiel überhaupt stattfindet, ist es für den QB einfach. Sie können dann leicht die Abdeckung diagnostizieren und herausfinden, wohin der Ball gehen sollte.

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Es gab laut Mullen zwei Dinge innerhalb des Spreads, die McDaniels interessierten: Erstens waren Routenkombinationen über die Mitte des Feldes, zweitens, wie man den Quarterback in einem leeren Satz schützt.

Das leere Set wurde zu einem festen Bestandteil dieser Ära der Patriots-Teams. Es ist genau so, wie es sich anhört: Der Quarterback befindet sich in einem leeren Rückfeld, während alle anderen Spieler zum Pass gehen. Der Schlüssel, sagte Mullen McDaniels, sei, dass es immer einen Pass-Rusher mehr geben würde, als das Team Blocker hatte. Daher war es wichtig zu erkennen, aus welcher Richtung der zusätzliche Verteidiger kam, nach dem Snap das Spiel um 3 oder 4 Fuß in die entgegengesetzte Richtung zu bewegen und dann den Ball in genau 1,2 Sekunden loszuwerden, so Mullen. Mach das und hier ist, Sie hätten eine gekochte Verteidigung.

Während des Besuchs sprachen Mullen und McDaniels auch über die Kunst der High-Low-Läufer und Optionsrouten. Hoch-Tiefs sind in allen Fußballstadien üblich; Es handelt sich um Routen, die Spieler in unterschiedlichen Tiefen auf dem Spielfeld nahe beieinander bringen. Aber McDaniels wollte wissen, wie man sie benutzt, wenn die Offensive weiter verbreitet war. Obwohl Optionsrouten schon lange ein Teil des Fußballs sind, machten die Patriots sie 2007 zu einem zentralen Bestandteil ihrer Offensive. Zwei Jahre nach diesem Treffen würde Welker auf Optionsrouten setzen, um eine der effektivsten Kräfte im Mittelfeld zu werden in der NFL-Geschichte. Unterdessen sagte Stallworth, dass Kevin Faulk auch einen der größten Touchdowns der Saison erzielte – einen 13-Yard-Touchdown-Empfang mit 3:15 verbleibenden, um die Colts mit 24: 20 zu schlagen und 9: 0 zu gehen – auf einer Optionsroute. Das Konzept ist wiederum einfach: Die Empfänger gehen aus und sobald sie erkennen, wohin die Verteidigung mit ihrer Abdeckung führt, wählen sie eine ihrer beiden vorgegebenen Routen. Mehrere ehemalige Patrioten staunten über die Fähigkeit von Brady und Welker, sich auf diesen Pässen zu verbinden.

Die Sache mit Optionsrouten ist, wenn ich Sie darin coachen muss, sind Sie nicht der Typ, sagte Mullen. Die Leute sagen: „Oh, Wes Welker, großartig auf Optionsrouten.“ Nun, das stimmt. Er ist schnell, aber das ist nicht der Grund, warum er auf Optionsrouten großartig ist. Es liegt daran, dass er und Tom Brady auf derselben Seite waren, er wusste, wie man einen Linebacker nimmt, in eine Richtung fälscht, den Fake aufstellt und dann nach draußen schwenkt.

Sie sahen ein Stück oder sahen, wie sie ein Matchup erstellten, über das wir gesprochen haben – und sie haben es auf eine andere Ebene gebracht. —Mississippi State Coach Dan Mullen

Mullen erzählte McDaniels auch, wie man eine verteilte Verteidigung ausnutzen kann. Sie können den Slot-Typen verwenden, um Linebacker aus der Mitte des Feldes zu räumen und dann eine vertikale Option hinter Welker zu bringen, sagte Mullen. Meyers Trainer machten dies seit einem Stint bei Bowling Green, als sie nur einen talentierten Receiver hatten und sich daher darauf verlassen mussten, ihn innerhalb der Formation zu bewegen, damit die Verteidigung ihn nicht angreifen und aus dem Spiel nehmen konnte.

Mitte der 2000er Jahre habe Defenses dies nicht eingeholt, sagte Mullen. NFL-Teams verwendeten zu diesem Zeitpunkt immer noch zwei Backs oder blockierten Tight Ends. Dies war, bevor die Nickelverteidigung überall war und Slot-Ecken viel Geld bekamen, um ihren Handel auszuüben. Die Patriots konnten ihre besten Receiver an verschiedene Stellen verschieben, bis sie eine Unstimmigkeit erzielten – wie ihren besten Receiver bei einem Linebacker. Dies setzte sich auch über 2007 hinaus fort, als die Patriots ihre Verbreitungsphilosophie im Laufe der Jahre optimierten – einschließlich der gleichzeitigen Verwendung von Tight Ends Rob Gronkowski und Aaron Hernandez. Der rote Faden bleibt derselbe: Bauen Sie Ihre Offensive auf Unstimmigkeiten auf. Und nur wenige haben es besser gemacht als die Patrioten.

Es hat Spaß gemacht, es im Fernsehen zu sehen, sagte Mullen. Sie sahen ein Stück oder sahen, wie sie ein Matchup erstellten, über das wir gesprochen haben – und sie haben es auf eine andere Ebene gebracht.

Wenn Sie nach dem Anfang vom Ende des NFL-Verteidigers suchen, können Sie im Juni 2007 beginnen. Bill Belichick zog Heath Evans für ein Gespräch beiseite. Evans hatte seit 2005 bewundernswert als Außenverteidiger für die Patriots gespielt und dem Team von 2006 geholfen, die viertmeisten Touchdowns in der Liga zu erzielen. Er liebt immer noch die Idee eines traditionellen Außenverteidigers – des großen, blauen Fleckblockers, der jahrzehntelang in NFL-Kadern erfolgreich war. Lo Neal ist mein Held, sagte er und bezog sich auf Lorenzo Neal, einen Star-Verteidiger, der vielen von LaDainian Tomlinsons eiligen Heldentaten den Weg ebnete und zu vier Pro Bowls ging.

Belichick war jedoch hier, um Evans mitzuteilen, dass dieser besondere Service 2007 nicht benötigt würde. Stattdessen sagte ihm der Trainer, dass er von 258 auf 250 Pfund reduzieren wollte. Corey Dillon war weg, und laut Evans, Belichick sagte: Du wirst es nicht schaffen, die Dinger zu verprügeln. Es wird eine andere Mentalität sein.

Was war der größte Unterschied zum Team 2007? Meine Spielzeit, sagte Evans, jetzt Analyst beim NFL Network, schmunzelnd. Ich bin kein Dummkopf. Es wäre schwer, jetzt einen Lorenzo Neal auf der Liste zu haben. Sie müssen Wert an der Position schaffen. Wenn Sie sich jetzt zwischen Wes Welker oder einem Julian Edelman oder einem solchen Außenverteidiger entscheiden, geben Sie mir Jules und Wes an jedem einzelnen Tag der Woche.

In dem Jahr, in dem die Patriots den Außenverteidiger weniger betonten, hatten fast die Hälfte aller NFL-Teams diese Position in ihrer häufigsten Aufstellungskombination, und 28 von 32 Teams spielten einen Außenverteidiger in einer ihrer fünf häufigsten Personalgruppen. Letztes Jahr hatte ein Team einen Außenverteidiger in seiner häufigsten Personalgruppe. Mehr als 10 Teams hatten überhaupt keines im Kader.

Was war der größte Unterschied zum Team 2007? Meine Spielzeit. —Ehemaliger Patriots-Verteidiger Heath Evans

Als ich zum ersten Mal nach New England kam [1993], hatte unser Third-Down-Paket keinen Slot-Receiver. Es waren [Verteidiger] Kevin Turner oder Sam Gash, sagte Brown. Zu sehen, wie die Offensive im Laufe der Zeit zunahm und bis 2007 die Kreativität und die Bereitschaft der Koordinatoren zu sehen, einen anderen Weg zu gehen und das Feld zu erweitern, war unglaublich. Sie explodierten an vielen Stellen.

Mit Welkers überragender Rolle gaben die Patriots der Liga die Blaupause, die sie heute verwendet.

Ich habe Wes Welker trainiert, bevor er Wes Welker war, sagte Scott Linehan, Offensivkoordinator der Dallas Cowboys, zuvor Offensivkoordinator der Miami Dolphins. Linehan lacht jetzt darüber, wie Miami einen der produktivsten Empfänger seiner Ära von den Verzichtserklärungen aus San Diego befreit hat. Der Gedanke damals war: ‚Was machst du mit dem Typen?‘ Du wirst diese Personalgruppe für diesen kleinen Empfänger haben? Hast du genug Spielzüge für den Mann, um es ins Team zu schaffen?

Heute prägen Innenspieler, denen die Größe eines typischen Außenspielers fehlt, den Sport. Slot-Stars wie Doug Baldwin und Jarvis Landry sind hoch im Kurs. Ebenso Tyrann Mathieu oder Chris Harris, Experten darin, Spieler im Slot zu bewachen.

Jetzt gibt es Leute wie Cole Beasley oder Ryan Switzer, und Sie sagen: 'OK, was können die machen, die der Elite nahe kommen?', sagte Linehan. Nun, sie können im kurzen Bereich wirklich tolle Strecken fahren, und wir wissen inzwischen, dass das eine Waffe ist.

Die Stücke waren interessant, aber man hätte die Wirrungen sehen sollen. In der heutigen NFL wird der Begriff Basketball auf Gras viel herumgeworfen, aber er war nie so wahr wie bei den Patriots 2007. Improvisation war überall. Hochstein erinnerte sich an einen Trick: Die Empfänger und Brady sahen sich nie an, wenn sie über ein Stück diskutierten; Sie sahen sich um und sahen sich dann nur die offensiven Linemen an, weil die Verteidigung darauf achtete, mit wem Brady redete.

Es habe keinen Blickkontakt gegeben, sagte Hochstein. Sie sahen sich andere Leute an und diskutierten, welchen Abdeckungsschläger sie verwenden würden.

Und so ging es im Oktober dieses Jahres gegen Cleveland. Die Patrioten liefen laut Watson vier Verts (gerade Routen über das Feld) in einer Breite. Bevor sich das Gedränge löste, sagte Moss Watson nüchtern, dass sich die Sicherheit in Richtung Moss bewegen würde, wenn sich Neuengland ausbreitete.

Sie werden weit offen sein, also fangen Sie es einfach und rennen Sie damit, sagte Moss laut Watson. Sicher genug, die Sicherheit wurde verschoben, um Moss zu respektieren, alles spielte sich genau so ab, wie Randy sagte, ich konnte es für einen großen Gewinn halten, sagte Watson. Die Sache, für die Randy nicht genug Anerkennung bekommt, ist seine Klugheit. Es war erstaunlich, die zerebrale Seite des Spiels so zu sehen.

Stallworth sagte, dass die Patrioten und insbesondere Brady sich nicht darum kümmerten, dass die Empfänger die genaue Tiefe der Routen im Playbook ausführen. Brady war so besessen davon, einen First Down zu machen, dass er jede Tiefe nehmen und den Hörer finden würde, sobald er seinen Durchbruch geschafft hatte. Viele andere NFL-Vergehen erfordern, dass das Playbook mit Präzision ausgeführt wird.

Die Spieler sind sich im Allgemeinen einig, dass das beste Spiel der Patrioten darin bestand, dass Welker eine Optionsroute über die Mitte zum First-Down-Marker einsetzte, während Moss und Stallworth 16-Yard-Routen liefen, die hinter Welker nach innen schnitten. Das Team hatte zwei Plays im Huddle aufgerufen, dann wählten sie eines an der Line of Scrimmage. Darüber hinaus, so Stallworth, gab es bei einem bestimmten Stück 10 bis 12 Audibles.

die herrlichen sieben 1960

Das Vergehen zwang die Verteidigung, Entscheidungen zu treffen – es gab viele Eins-gegen-Eins-Situationen, und normalerweise hat jemand es vermasselt, sagte Brown. Das Problem, sagten gegnerische Trainer und Spieler, war, dass selbst wenn Teams Bracket-Coverage auf Moss warfen, was eine Art Doppel-Coverage über das Feld ist, oder zwei Leichen auf Welker legten, der Spieler manchmal immer noch den Ball bekam.

Teams haben uns mit der Küchenspüle beworfen, sagte Hochstein. Jeder defensive Guru dachte, er hätte eine Antwort.

Alle Blitze würden mit Brady beantwortet, der Moss in Bewegung setzte und einen bestrafenden tiefen Pass machte. Eine hohe Sicherheit gegenüber diesem Vergehen sei ein großes Problem, sagte der Cheftrainer von Houston Texans, Bill O’Brien, der zu dieser Zeit ein Assistent von New England war. Brown sagte, Moss habe oft bemerkt, dass jedes Team, das nur eine Sicherheitstiefe verlässt, mit dem Feuer spielt. Wenn die Spieler jedoch in Deckung bleiben, um den tiefen Ball zu verhindern, würde Welker große Teile des offenen Raums zur Verfügung stellen, um die Stöcke weiter zu bewegen, indem er in die verdeckten Bereiche darunter rennt. Alles war ein Problem.

Darüber hinaus würden die Patriots immer noch den Ball spielen, wenn sie es brauchten. Es mag nicht mit seinem Auftritt in Pressekonferenzen übereinstimmen, aber andere Trainer loben Belichicks Demut oft. Während viele Trainer um jeden Preis an ihrem bevorzugten System festhalten werden, ist niemand schneller als Belichick, um bei Bedarf eine Anpassung vorzunehmen oder nach einem Fehler weiterzumachen. Im AFC-Titelspiel gegen San Diego in dieser Saison führte das Engagement der Chargers, den Pass zu stoppen, zu drei Abfangen von Brady. Also lief Belichick einfach den Ball. Nachdem Laurence Maroney in der regulären Saison im Durchschnitt nur 14 Versuche pro Spiel gemacht hatte, nahm er 25 Carrys für 122 Yards und einen Touchdown.

Ich erinnere mich, dass [New England] in einer 10er-Mannschaft herauskam, sagte Rivera, der zu dieser Zeit ein Assistent bei den Chargers war. 10 ist Code für einen Runningback, keine engen Enden und vier Empfänger. Und dann, ein paar Spiele später, waren sie in 13 – drei Tight Ends! Wie verteidigen Sie das?

Im Playoff-Spiel der Division in der Woche zuvor hatte Jacksonvilles Cheftrainer Jack Del Rio nur die Zonenverteidigung eingesetzt, also verwendete New England ein All-Go-Spiel, bei dem die äußeren Receiver einfach an der Seitenlinie abhoben und Welker versuchte, den ersten zu finden -Daunen klebt bei den meisten Daunen darunter.

Dieses Spiel war auch für Stallworth bemerkenswert, der einen langen Pass von genau derselben toten Route fing, an der er im August gelaufen war und an der er gescheitert war. Ich glaube, ich habe es wieder gutgemacht, sagte er. Ich wusste es bis dahin.

Wenn man die Teammitglieder von 2007 nach dem Vermächtnis des Kaders fragt, halten sie normalerweise inne – ja, es war eine frenetische Erfahrung, die von Stallworth als Magie bezeichnet und von Cassel als unglaublich bezeichnet wurde und von fast allen, die es waren, als eine der lustigsten Zeiten ihres Lebens angesehen wurden beteiligt. Aber es ist eindringlich, sagte Hochstein.

Immerhin haben sie den Super Bowl an die Giants verloren.

New York machte einige wilde Spiele – vor allem David Tyrees Helmfang – und tat, was die meisten Teams nicht tun konnten: Druck mit vier Pass Rushern aus und hielt den Rest des Teams zurück in Deckung. Nach durchschnittlich 37 Punkten pro Spiel in der regulären Saison holten die Patriots bei einer Drei-Punkte-Niederlage nur 14 Punkte. Das Auffälligste an dem Spiel ist, dass die Flexibilität und Improvisation, die die Saison von New England ausmachten, fehlten. Die Giants wurden im Wesentlichen gebaut, um die Patriots zu stoppen, aber New England hatte nur wenige Wochen zuvor 38 Punkte gegenüber New York verloren. Die Patriots waren nicht aufzuhalten – bis zum letzten Moment.

Sie bewegten Leute auf der Linie, sie waren sehr sportlich, und ganz ehrlich, sagte Hochstein mit einer kurzen Pause, wir haben den Lauf abgebrochen. Brady warf 48 Pässe, mehr als er in allen Spielen der regulären Saison hatte, während Maroney 14 Carrys für dürftige 36 Yards nahm. Wir haben uns nicht geholfen, sagte Hochstein. Ich weiß, dass wir früher im Spiel nicht so erfolgreich waren, den Ball zu spielen, aber manchmal muss man ihn durchhalten. Wir lüften es weiter.

Auf die Frage nach dem Vermächtnis der Patriots 2007 sagt Watson zunächst, dass die meisten Leute sagen würden, dass die Saison aufgrund des Endergebnisses eine Enttäuschung war. Aber 10 Jahre später betrachtet er lieber, wie das Erbe des Teams mit jedem weit offenen Offensivsatz weiterlebt, der in der Liga auftaucht.

Wir waren Trendsetter, sagte Watson. Wir haben die Latte verschoben, und Vergehen nach uns haben sie immer weiter verschoben.

Ich habe Moss'd.

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Worrell gesichert. Er griff nach dem Ball, aber das Gimme, das er aus Bradys Händen kommen sah, war nicht so. Ich fühlte Moss über mir. Er stand in der Endzone.

Moss kam mit einer fast absurden Leichtigkeit mit dem Ball zu einem 35-Yard-Touchdown.

Vier Minuten später fuhr Worrell wieder zurück und dieses Mal sah er Moss und er sah den Ball. Endlich ein anderes Ergebnis, dachte er. Ich habe unter dem Ball gezeltet, ich war bereit, ich habe eine Hand ausgestreckt, sagte er. Und er nahm einfach den Ball. Er hat mich geschubst. Er hat mich aus-physisch herausgefordert.

In weniger als einem Viertel erlebte Worrell die gesamte unaufhaltsame Maschine der Patrioten.

Die Defenses benutzten Doppelteams, sie benutzten Cover 2, sie blitzten bei fast jedem Spielzug in einigen Partien und blitzten bei keinen Spielzügen in anderen – und nichts davon schien zu funktionieren. Die Patrioten waren so gut, dass die Verteidigung selten wusste, was auf sie zukam, und selbst wenn sie es taten, spielte es keine Rolle.

Worrell's Dolphins waren schrecklich - sie beendeten 1-15 -, aber in der Woche vor dem Spiel zeigte Belichick sein Teamvideo der Niederlage der Patriots 2004 in Miami einem Verein, der 4-12 beendete.

Er hat uns wirklich glauben gemacht, dass wir das Spiel verlieren könnten, sagte Stallworth. Sie führten 42-7 zu einem Zeitpunkt im Spiel und Belichick wollte immer noch mehr.

Das Gaspedal wurde immer auf den Boden gedrückt, und deshalb war Worrell, wie Dutzende anderer Spieler in dieser Saison, ein unschuldiger Zuschauer der Geschichte. Er spielte den Ball nicht falsch – er war bei jedem Spielzug frei von dem Mann, der ihm zugewiesen wurde, dem Backside-Tight-End. Er versuchte einfach, mit dem Ball zu spielen, genau wie er es in der Vergangenheit tausende Male getan hatte. Stattdessen wurde er zu einer kleinen Fußnote in der Geschichte des verheerendsten Vergehens des Spiels.

Worrells Familie stellte T-Shirts her, auf denen Moss ihm den Ball zupfte. Er hört ständig von dem Stück. Als Moss in den Ruhestand ging, wurde er mit Texten von Freunden überschwemmt, die Höhepunkte der Partituren sahen. Vor kurzem, als der weinende Jordan-Wahn aufkam, wurde Worrell ein Foto des weinenden Jordans auf seinem Gesicht geschickt, als Moss über ihm steht.

Damals fand ich es nicht lustig, sagte Worrell. Es ist jetzt lustig. Denn dieses Team war unglaublich.

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Die Steelers werden ohne Le'Veon Bell in Ordnung sein

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