NBA-Auszeichnungen für das zweite Quartal: Bester Spieler, Team und mehr

Es war eine wackelige, anstrengende Reise mit mehr als 30 verschobene Spiele und mehr als 50 positive COVID-19-Tests seit Anfang Dezember, aber die NBA hat die erste Hälfte ihres Zeitplans 2020-21 überstanden. Nicht alle Teams haben die vollen 50 Prozent ihrer Slates abgeschlossen, die in die All-Star-Pause eingetreten sind; Kader wie die Zauberer , Grizzlybären , Hornissen und Sporen , die wegen mehrfacher positiver Tests und Kontaktverfolgung schließen musste, hat noch Nachholbedarf. Da die meisten Teams jedoch bereits ihr 36. Spiel bestritten haben, feiern wir unsere Ankunft bei einem überschaubaren Bruchteil, indem wir eine Bilanz ziehen, das Beste vom Besten feiern, was wir gerade gesehen haben, und ein paar imaginäre Hardware verteilen.

Bevor wir loslegen, eine Klarstellung: Diese Auszeichnungen basieren rein auf die Leistung im zweiten Quartal dieser komprimierten Saison , die 18. Spielperiode zwischen der letzten Januarwoche und dieser ersten Märzwoche. Die Konzentration darauf, wer in dieser Zeit aufgestiegen, gefallen, erfreut und enttäuscht war, anstatt darauf, wer in der gesamten Saison am besten gespielt hat, lässt den Spielstand zu Beginn der zweiten Halbzeit besser kristallisieren. Es kann auch helfen, Wiederholungen zu vermeiden, was die Dinge frisch hält.



Eine letzte Erinnerung: Dies sind keine Vorhersagen darüber, wer am Ende der Saison die offiziellen Einzel- und Sammeltrophäen der Liga mit nach Hause nehmen wird, sondern eher ein Tipp für Spieler und Teams in diesem besonderen Moment. Die Dinge ändern sich in der NBA die ganze Zeit dramatisch – in dieser Saison mehr als in den meisten anderen. Ein Grund mehr also, die guten Sachen zu schreien, solange wir können.



Team des Viertels: Utah Jazz

Quin Snyders Club hat diese Woche ein wenig gespuckt, war aber in den letzten fünf Wochen geradezu vulkanisch. The Jazz haben seit unserem letzten Check-in am 27. Januar einen 14-4-Rekord abgerissen und Gegner um fast 13 Punkte pro 100 Besitztümer außerhalb des Mülls übertroffen, was darauf hindeutet, wie verheerend eine Zwei-Wege-Begeisterung in Utah war seinen Lauf an die Spitze der Western Conference-Wertung.

The Jazz begraben Teams in der Offensive hinter einem verheerenden Pick-and-Roll-Angriff, der um die Bildschirmeinstellung und das Rim-Running von Rudy Gobert, das schusserzeugende Flair von Donovan Mitchell, Mike Conley und Joe Ingles und eine tiefe Rotation voller Schützen. Niemand häufiger 3-Punkte-Aufnahmen erstellt als Utah im zweiten Quartal, und nur fünf Teams habe sie öfter niedergeschlagen . Sie haben dies getan, während sie auch weiterhin gegnerische Straftaten erwürgten. Utah war das einzige Team in der Liga während dieser Strecke, das in den Top 10 in . rangiert Verhinderung von Schussversuchen sowohl am Rand both und von jenseits der 3-Punkte-Linie , und hielt Gegner der die zweitniedrigsten effektiven Field Goal-Prozentsätze der Liga auf den Aufnahmen sie tat gewähren.



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Hier kommen die Sonnen

Es bleiben Fragen für Utah, wie für jedes Team, das während einer regulären Saison großartig ausgesehen hat, bevor es in den Playoffs angesichts eines brutalen Matchups oder eines einzigartigen Superstar-Gegners gestolpert ist. Aber mein Rat für Jazzfans? Sorgen Sie sich um morgen, wenn es kommt, und genießen Sie das Heute, solange es dauert. Teams fangen an beiden Enden des Platzes selten an dieser Art von Groove an – die makellose Ballbewegung, die Snare-Drum-engen Verteidigungsrotationen, das Wissen, dass, wenn ein Typ eine freie Nacht hat, drei andere aufstehen, um seinen Rücken zu decken —und kaum spielen diese gut für diese lange. Ob es sich bei den Jazz um Meisterschaftsmaterial handelt, werden wir im Sommer erfahren. Im Moment bestrafen sie jedoch beide, gegen zu spielen und wunderbar anzusehen. Keine schlechte Kombi.

Auch theoretische Stimmen in meinem Gehirn erhalten: Die Nets, die nach einer Offensive, die im zweiten Quartal mit Abstand die beste der Liga war, an die Spitze des Ostens aufgestiegen sind, obwohl Kevin Durant 12 der letzten 13 Spiele vor der Pause verpasst hat; the Suns, Besitzer des besten Rekords des Westens und des zweitbesten Netto-Ratings im zweiten Quartal, drängen in die Utah/L.A. ganz oben auf der Konferenz.



Spieler des Viertels: Nikola Jokic, Nuggets

Denver hat die letzten fünf Wochen damit verbracht, sich zu rangieren und schien bei jedem Schritt nach vorne zu passen (hey, wir blies die Lakers aus !) mit einem entmutigenden Rückschritt (hey, wir haben zwei Spiele gegen die Wizards mit zusammen vier Punkten auf Brutal verloren .) letzte Sekunde Theaterstücke !), um im verstopften unteren Bereich der westlichen Playoff-Bracket stecken zu bleiben. Lassen Sie sich davon nicht von der Tatsache ablenken, dass Jokic während dieser Strecke eine der unglaublichsten Offensivkräfte der Welt geblieben ist und die Nuggets durch bloßen Willen und nahezu beispielloses Können in ihren Kämpfen über Wasser hält.

Seit unserem letzten Check-in hat Jokic gemittelt 29,2 Punkte, 10,2 Rebounds und 7,9 Assists in 36,2 Minuten pro Spiel. Er war der Liga Offensiv-Hub mit dem höchsten Volumen , und alles in allem ist es am effizientesten: Während dieser Zeitspanne hat er 60 Prozent auf 2-Zeiger, 47 Prozent auf 3-Zeiger und 94 Prozent auf Freiwürfe geschossen, mit einem Unterstützungs-zu-Umsatz-Verhältnis nähert sich 4-zu-1 . Das ist angesichts seines Arbeitspensums eine lächerliche Produktion, und es war der Unterschied zwischen den Nuggets, die wie Weltranglisteneren aussehen und auch rannten; Denver hat Gegner geblitzt um 10,7 Punkte-pro-100 in Jokics Minuten während dieser Strecke und wurde in den 12 Minuten pro Spiel, die er ausgeruht hat, um 4,7 Punkte pro 100 übertroffen. (Er hatte Hilfe: Jamal Murray ist so ruhig, wie es gehalten wird, seit ungefähr drei Wochen ist er gut als Bubble God, mit einem Durchschnitt von 29-5-5 beim 56/48/92-Schießen in seinen letzten 11 Spielen.)

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der schwächste Link-Host

James Hardens MVP-Fall wird stärker

Jokics Chancen auf eine ernsthafte MVP-Überlegung hängen wahrscheinlich davon ab, ob die Nuggets in der Rangliste aufsteigen können. Aber die Tatsache, dass sie trotz Verletzungen (Gary Harris, Paul Millsap und JaMychal Green haben in letzter Zeit alle die Zeit verpasst) und Inkonsistenz (insbesondere in der Defensive) sogar in der Mitte des Westerns sind, ist ein furchtbar überzeugender Beweis dafür, wie das geht guter Jokic war – ein legitimer Superstar und ein einzigartiger Spieler.

ARTVIMB: James Harden (Mittelwertbildung) 26-9-11 auf .652 echtes Schießen als Motor der besten Offensive der NBA), Joel Embiid ( 32-11-4 auf verrückte Effizienz, während er gleichzeitig als defensives Herzstück eines Sixers-Teams dient, das immer noch den Osten anführt), Devin Booker (ein verdienter All-Star – als Ersatz für Verletzungen, aber was auch immer – der den ganzen Februar lang für ein verdammt gutes Suns-Team brennt ), Stephen Curry ( 31-5-7 am 50/43/96 Schießen während Q2, durchschnittlich 5,3 3-Zeiger pro Spiel ganz allein), Giannis Antetokounmpo (gleich zurück zuright MVP-Produktion um Milwaukee zurück in die obere Ränge des Ostens zu drängen), Damian Lillard, Zion Williamson, Zach LaVine, Rudy Gobert, Ben Simmons, Jimmy Butler, Luka Doncic … Mann, es gibt gerade so viele unglaubliche Spieler in der Liga.

Rookie of the Quarter: LaMelo Ball, Hornets

Unser erster Wiederholungssieger! Der beste Neuling der Liga verdiente sich das Vertrauen von James Borrego und damit einen Platz in Charlottes Startelf Anfang Februar. Er hat die Zügel der Hornissen-Offensive in die Hand genommen – er führt das Team an berührt , Zeit des Besitzes , und Benutzungsrate in dieser Spanne – und reagierte mit einem effizienten 21-6-7 in 35 Minuten pro Spiel für eines der unterhaltsamsten und aufregendsten Teams der Liga .

Die Hornissen haben erzielte 3,3 weitere Punkte pro 100 mit LaMelo auf dem Platz als im zweiten Quartal. Er hat ein Gespür für den großen Moment gezeigt und in der zweiten Hälfte übernommen, um zu helfen dränge Charlotte zu einem Straßensieg in Phoenix , und wurde zu einer tragenden Säule in den Crunch-Time-Lineups, die es gab die besten der Liga in Kupplungssituationen . Mit Gordon Hayward, Devonte' Graham und Cody Zeller, die alle am Montag pausiert waren, trat Ball auf und trat mit den zukünftigen Hall of Famers Damian Lillard und Carmelo Anthony in der Höhe von 30 Punkten beim 10-gegen-18-Schießen mit an acht Assists, sechs Rebounds und vier Steals. Als die Hornets ihr fünftes Spiel innerhalb von acht Nächten auf einem ausgedehnten Westküsten-Roadtrip in die Länge ziehen, brachte Ball den Saft, den sein Team brauchte, und verwandelte einen Terminverlust in eine wettbewerbsfähige Angelegenheit und verdiente sich auf der Strecke etwas Respekt Weg:

Ball zeigt weiterhin unglaubliches Gefühl, Haltung und Können für einen 19-Jährigen, und er scheint immer besser zu werden, je mehr Verantwortung Borrego auf seinem Teller trägt. Ob Charlotte das Zeug hat oder nicht, um in der zweiten Hälfte in der Playoff-Verfolgung im Osten zu bleiben, bleibt abzuwarten, aber Ball scheint sicherlich das Zeug dazu zu haben, dieses Franchise zum ersten Mal seit Ewigkeiten zu einer konsistenten Relevanz zu bringen.

ARTVIMB: Immanuel Quickley ( ENTFESSLE IHN, THIBS! ); Tyrese Haliburton; Anthony Edwards (die Schussquote ist immer noch grob, aber er hat bis zu 16,4 Punkte und 3,3 Assists pro Spiel als Anfänger , und hat mit Karl-Anthony Towns wieder in der Aufstellung noch besser ausgesehen); Saddiq Bey und Desmond Bane, die beide über 40 Prozent von 3 auf die Lautstärke schossen und in Detroit bzw. Memphis wie 3-und-D-Keeper aussehen; Devin Vassell, bereits ein Ass-Perimeter-Verteidiger und ein wichtiger Teil der Zweite Einheit des Sporenhammers .

Reserve des Viertels: Jordan Clarkson, Jazz

The Jazz wurde gegen Clarkson getauscht kurz vor Weihnachten 2019 weil sie ein Loch hatten, das gefüllt werden musste: Niemand in ihrer zweiten Einheit konnte zuverlässig einen Schuss erzeugen. Clarkson, was auch immer seine Warzen waren, war immer bestrebt, dieses spezielle Loch zu füllen; er hatte gemittelt fast 19 Field Goal-Versuche pro 36 Minuten in den beiden Spielzeiten vor seiner Ankunft in Utah. Die Ehe war ein sofortiger Erfolg und führte den Jazz zum Pony-Up 52 Millionen US-Dollar Clarkson in die freie Hand zurückzubringen. Eine der saubersten und gemütlichsten Passungen in der NBA hat sich während Utahs Raketenfahrt an die Spitze des Westens weiterhin ausgezahlt.

beste Spielgewinnschüsse

Clarkson hat im zweiten Viertel durchschnittlich 19,1 Punkte pro Spiel erzielt. Spitzenreiter unter den Rotationsreserven und Zweiter auf dem Jazz nur hinter Mitchell. Er hat Snyders Erlass zu freudig befolgt schieß den verdammten Ball, Brennen 12,9 3-Zeiger pro 36 Minuten der Bodenzeit – die im Laufe einer ganzen Saison binden würde die höchste Zahl in der NBA-Geschichte . Angesichts dieser Art von Volumen spielt es kaum eine Rolle, dass Clarkson im zweiten Quartal unterdurchschnittlich 35,8 Prozent macht, nachdem er im Eröffnungsmonat der Saison näher an 40 Prozent lag. Auch wenn er nicht jeden langen Ball, den er abfeuert, niederschlägt, der schiere Druck, den er ausübt, sowohl mit der ständigen Drohung, den Abprall zu lösen, als auch mit seiner Fähigkeit, eine enge Deckung zu schlagen, um an den Rand zu gelangen – er erzielt in dieser Strecke durchschnittlich 10,1 Drives pro Spiel. , Schießen 58,8 Prozent auf sie – beeinträchtigt die Verteidigung, dehnt sie über ihre Sollbruchstellen hinaus und hilft dabei, leichtere Schüsse für Teamkollegen zu erzielen.


Dass Utah getroffen hat 2,4 Punkte mehr pro 100 Besitztümer mit Clarkson vom Boden als auf dem Boden während dieses lauten Laufs spielt es keine Rolle; Wichtig ist, dass sie in seinen Minuten immer noch eine Top-Five-Quote erzielt haben und ihre Gegner weiterhin fackeln auch wenn Mitchell und Conley nicht auf dem Boden liegen . Vor seiner Ankunft bekamen die Gegner eine Verschnaufpause, als die Starter des Jazz auf die Bank gingen; Jetzt ist dieses Loch jedoch gefüllt, sodass die Verteidigung nirgendwo hinlaufen und sich nicht verstecken könnte.

ARTVIMB: Thaddäus Young (macht es weiter) seine beste Draymond Green-Nachahmung in Chicago); Patty Mills und die Gang in San Antonio ; Bobby Portis (55 Prozent vom Boden und 57 Prozent aus der Tiefe schießt) starke Sofortangriffs-Frontcourt-Passform in Milwaukee); Lou Williams (von einem schleppenden Start auf durchschnittlich 15,5 und 4,6 beim Schießen 44/43/88 zurückspringend); Jalen Brunson (in letzter Zeit wohl der zweitbeste Spieler von Dallas hinter Luka Doncic); Haliburton und Quickley (den Kindern geht es gut, Mann); Malik Monk (schließt sich endlich in Charlotte ein und aus); Cam Johnson (kurzzeitig in die Startelf eingezogen, jetzt wieder raus und weiterhin an Phoenix' Killerbank beteiligt).

Defensivspieler des Viertels: Ben Simmons, 76er

Die Sixers sind in der Defensiveffizienz nicht an der Spitze der Tabelle; sieben Teams erlaubten weniger Punkte pro Ballbesitz im zweiten Quartal, darunter mehrere von würdigen Kandidaten. Rudy Gobert führte die Liga in Blöcke in dieser Spanne und an dritter Stelle in umkämpfte Schüsse und vierte in defensive Rückprallrate . Die Fähigkeit von Jimmy Butler und Bam Adebayo, Bedrohungen aller Art zu ersticken, hat dazu beigetragen, Miami nach einem harten, von COVID zerstörten Start wieder auf Kurs zu bringen. Draymond Green bleibt der Leitstern einer Warriors-Verteidigung, die seit seiner Rückkehr zu den Top-5 gehört. Nur wenige Spieler in der Liga übernehmen nächtlich härtere Einzelaufgaben als Luguentz Dort, der unerbittliche mittlere Linebacker im Herzen der neuntplatzierten Q2-Verteidigung der Thunder, oder Mikal Bridges, der lange Arm des Gesetzes, der den Perimeter für no . 3 Phönix.

Aber ich bin mir nicht sicher, ob das jemand tut alles in der Abwehr ebenso wie Simmons derzeit für die im Osten führenden Sixers. In den letzten fünf Wochen war er der primäre Point-of-Attacke-Verteidiger auf Nr. 1 Optionen in allen Größen und Formen – LeBron James, D’Angelo Russell, Malcolm Brogdon, Gordon Hayward, De’Aaron Fox, Damian Lillard, Donovan Mitchell, Pascal Siakam, Fred VanVleet, Collin Sexton und Luka Doncic – und hat sich niedergeschlagen auf sie alle. (Der einzige Typ, der ihn in dieser Zeitspanne wirklich gekocht hat: Devin Booker , wer, um fair zu sein, kocht jeder heutzutage.)

Simmons kann die lauten Spielzüge machen, die auf seine Defensivleistung aufmerksam machen – die Momente, in denen er die Lücke schießt, um eine Passspur zu füllen, einen ahnungslosen Ballhandler beim Nickerchen erwischt oder den Ball gerade aus den Händen eines armen Kerls reißt, um ihn zu hacken. sechs, die entweder er oder ein Teamkollege den ganzen Weg zum Haus nehmen:

Aber während Simmons im zweiten Quartal in der Liga den zweiten Platz belegte Durchbiegungen und punktgleich für den dritten Platz lose Bälle zurückgewonnen , und gebunden für 18. stiehlt , macht er seine größte Wirkung oft auf leisere Weise – oder, genauer gesagt, in der Art, wie sein Mann still bleibt. Es ist, als Russell, Minnesotas Hauptanstoßquelle mit Karl-Anthony Towns, verletzt, macht nur einen Schuss mit Simmons auf ihn , und Brogdon, die Indiana hervorheben müssen, als Domantas Sabonis und Myles Turner mit Joel Embiid im Inneren kämpften, dauert nur zwei . Es ist, als Doncic, einer der tödlichsten und ausgefeiltesten Pick-and-Roll-Spielmacher der Liga, plötzlich nicht einmal genug Sauerstoff findet, um um Hilfe zu bitten:

Simmons fast nie gibt einen sauberen Blick von einem Bildschirm auf , nutzte seine Größe und Schnelligkeit, um eine allgegenwärtige Angst im Hinterkopf seines Mals zu hinterlassen. Er hält Gegner zu 43 Prozent beim Schießen fest auf Isolierungen und 32 Prozent auf Spot-up-Chancen . Nur sechs Spieler, die Ballhandler im Pick-and-Roll so häufig verteidigt haben wie er, sind es weniger Punkte pro Ballbesitz bei solchen Spielzügen zulassen .

Die ehemalige Nr. 1 Pick verbindet auch seine Gabe zur Störung mit nahezu konkurrenzloser Anpassungsfähigkeit. Laut den defensiven Kennzahlen von Krishna Narsu und Andrew Patton beim BBall Index sind nur ein halbes Dutzend Big-Minuten-Spieler häufiger alle fünf Positionen bewachen . Von dieser Gruppe sind die einzigen, die regelmäßig konfrontiert sind schwierigere Matchups sind Torontos OG Anunoby und Dallass Dorian Finney-Smith – beide ausgezeichnete Verteidiger, aber auch beide 6-Fuß-7, und daher potenziell anfälliger gegen hoch aufragende Bigs in einer Weise, wie es die 6-Fuß-11, 240-Pfund-Simmons nicht sind .

Die Besten der Besten werden sie trotzdem bekommen, besonders in einem modernen Spiel, in dem optimierte Angriffe ständig besiegte Verteidigungen terrorisieren. Der Trick besteht darin, Nacht für Nacht einen Weg zu finden, diese Vergehen und ihre unterschiedlichen Signaturstars ein wenig zu dämpfen – und es gibt derzeit keine bessere, zuverlässigere und vielseitigere Antwort als Simmons.

ARTVIMB: Gobert, Draymond, Jimmy, Giannis Antetokounmpo, Jakob Poeltl (vierter in Blöcke pro Spiel in Q2, Gegner anhalten nur 46,4 Prozent schießen am Rand ).

Verbesserter Spieler des Viertels: Kelly Oubre Jr., Warriors

OK, also technisch , Oubre passt möglicherweise nicht zur Definition von Verbesserung im Zusammenhang mit der Auszeichnung der NBA. Das Niveau, auf dem er in letzter Zeit gespielt hat, ist nicht unbedingt umwerfend; es entspricht in der Tat ziemlich solide seiner Leistung während der anderthalb Saison, die er in Phoenix verbrachte, wo er nach einigen vielversprechenden, aber auch wechselhaften Saisons als überdurchschnittlicher Slasher, Torschütze und Perimeterverteidiger hervorging in Washington.

Angesichts der erbärmlichen Verwüstung von Oubres Start ins Leben als Krieger stellt jedoch die bloße Regression zum Mittelwert einen höllischen Sprung dar:

Tsunami Papi reitet auf der Welle

Spiele MPG PTS BRT AST FG% 3P% TS% Nettobewertung
Spiele MPG PTS BRT AST FG% 3P% TS% Nettobewertung
Die ersten 17 Spiele: 28.0 11,6 5.5 1,2 0,355 0,218 0,446 -6,7
Die letzten 18 Spiele: 32,5 19.1 6.4 1,6 0,498 0,410 0,598 1.7

Selbst in seinen frühen Kämpfen war klar, dass Oubre bestrebt war, seinen Platz im Golden State zu finden. Er eilte an beiden Enden, brachte Energie und Mühe in seine nächtlichen Verteidigungsaufgaben und machte nicht viele eklatante mentale Fehler. Es war nur so, dass sein Schuss nicht fiel, was ihn zu einem eklatanten Netto-Negativ in Aufstellungen machte, die bereits einen endgültigen Mangel an Abstand aufwiesen, was wiederum einen immensen Druck auf das schusserzeugende Genie von Stephen Curry ausübte. Ein paar richtige Spiele gegen die elenden Wölfe halfen, den Pump für eine Explosion in Dallas vorzubereiten: ein Karrierehoch von 40 Punkten beim 14-gegen-21-Schießen, einschließlich einer 7-gegen-10-Marke aus der 3-Punkte-Distanz Gehen Sie mit acht Rebounds, einem Paar Groschen, einem Steal und einem Block.

Oubre wird in dieser Saison vielleicht nicht wieder für 40 erscheinen, aber wenn er selbstbewusst in Springer treten und sie bohren kann, ist er ein schrecklich wertvoller Rollenspieler. Er kann aggressive Closeouts von Verteidigern überwinden, die ihn im Bogen nicht mehr allein lassen können, und kann Draymonds Präzision beim Spielaufbau und die zusätzliche defensive Aufmerksamkeit nutzen, die Steph auf sich zieht, indem er sich opportunistisch in den offenen Raum bewegt. Während der gesamten Saison erzielt er durchschnittlich 1,45 Punkte pro verwendetem Ballbesitz nach einem Schnitt , schießen 70 Prozent auf diese Spiele.

wo findet rdr2 statt?

Er ist ein störender Verteidiger – 1.6 stiehlt plus Blöcke und 2.1 Auslenkungen pro Spiel in Q2 – wer mit einer Flügelspannweite von 6 Fuß 7 und einer Flügelspannweite von 7 Fuß 3 die Länge und Athletik hat, um bewache jede Perimeterposition , sowie die Hartnäckigkeit und die abprallenden Schläge, um sich als kleiner Ball zu behaupten 4. Wenn die Warriors in Spiele geraten, die zählen und einen offensiven Ruck brauchen, wäre es lustig, sie die Steph-Draymond-Oubre-Wiggins laufen zu sehen Quartett mit einem anderen 3-und-D-Ballmover, wie Kent Bazemore oder Juan Toscano-Anderson. Nicht gerade das Death Lineup, das gebe ich zu, aber es könnte so dynamisch sein, wie dieser Kader bieten kann.

Oubre ist gut, hart, vielseitig, solide – die Art von Spieler, mit der man gewinnen kann und die auf harte Zeiten mit härterer Arbeit reagiert hat. Als ich beschissen war, wurde ich von Tag zu Tag besser, er erzählte kürzlich Reportern . Im Fitnessstudio, trainieren, an meinem Handwerk arbeiten, Werkzeuge in meine Tasche packen. Zu gegebener Zeit werden diese Werkzeuge blühen und sich zeigen können.

ARTVIMB: Darius Girlande (Mittelwert) 17 Punkte und sechs Cent pro Spiel in Q2, während er den Ligadurchschnitt aus der Tiefe in Cleveland schoss, in einem sehr starken Rückschlag von seiner steinigen Rookie-Saison); Lonzo Ball (die Ankunft von Punkt Zion hat ihn in seine richtige Off-Ball-Rolle zurückgedrängt, und er gedeiht, durchschnittlich knapp 17-5-6 beim Schießen von 46 Prozent aus der 3-Punkte-Distanz bei acht Versuchen pro Nacht); Mönch, strahlend in Charlotte; Kyle Anderson (der nicht mehr auf den Rand schaute, um den Durchschnitt zu berechnen) fast 15 Punkte pro Spiel bei 44 Prozent 3-Punkte-Schießen im 2. Quartal und war wohl der zuverlässigste Spieler von Memphis diese Saison); T. J. McConnell (jetzt ein echter Tischsetzer und Verteidiger, der den Unterschied macht, durchschnittlich acht Punkte, acht Assists, vier Rebounds und zwei Steals in 29 Minuten pro Spiel von der Bank in Indiana im zweiten Viertel).

Größte Enttäuschung des Quartals: The Celtics Floundering

Es ist nicht besonders schwer zu verstehen, warum Boston auf einen Rekord unter 500 gestolpert ist und a negative Punktdifferenz in den letzten 19 Spielen. Marcus Smart verpasste alle bis auf zwei dieser Wettbewerbe mit einer Wadenverletzung. Jayson Tatum kämpft ziemlich offen mit seiner Kondition und Konstanz, nachdem er sich Anfang dieser Saison mit COVID-19 infiziert hat. Kemba Walker hatte es schwer, nach der Knieoperation wieder in den Fluss der Dinge zu kommen. Diese Probleme haben ein helles Licht auf a . geworfen hauchdünner Dienstplan plötzlich abhängig von Daniel Theis-Tristan Thompson Twin Towers Frontcourts und wetten, dass jemand wie Semi Ojeleye, Javonte Green, Rookie Aaron Nesmith oder der Geist von Jeff Teague regelmäßig durchkommen wird.

Diese Wetten haben sich, vielleicht nicht überraschend, nicht so ausgezahlt, wie es sich Danny Ainge und Brad Stevens gewünscht hätten. Ob Sie das als schlechte Planung oder Pech ansehen, hängt wahrscheinlich von Ihrer allgemeinen Weltanschauung ab. Wie auch immer, ein Celtics-Team, das so aussah, als würde es danach abheben die Schlüssel zu Tatum, Smart und Jaylen Brown vollständig werfen ist stattdessen aus der höchsten Liga der Eastern Conference-Anwärter und in die Flut von Teams gerutscht, die sich am Rande des Play-In-Territoriums drängeln. Daran hatte niemand in Boston gedacht, als er seinen dritten Finalplatz in der Eastern Conference innerhalb von vier Jahren verließ.

Die Glas-halb-volle Einstellung: Das Glück der Iren könnte sich ändern. Nachdem sie sechs von acht verloren hatten, haben die Cs drei in Folge gewonnen. Walker sah in diesen Siegen wie sein altes Ich aus, Mittelwertbildung 26 Punkte und 6,7 Assists beim Schießen von 45 Prozent auf fast 10 3-Zeiger pro Spiel und sechs Mal pro Nacht an die Linie. Clever sollte bald nach der All-Star-Pause zurückkehren ; so sollte es auch im zweiten Jahr Flügel sein Romeo Langford , der sich 2020-21 nach einer Handgelenkoperation in der Nebensaison noch nicht anziehen muss und eine weitere Option auf dem Flügel bieten würde. Ainge könnte auch außerhalb der Organisation suchen, um die Rotation zu unterstützen, indem sie die riesige Handelsausnahme in Höhe von 28,5 Millionen US-Dollar nutzte, die Boston dafür erhielt, Gordon Hayward laufen zu lassen, um vor Ablauf der Handelsfrist hochpreisige Hilfe hinzuzufügen.

In der vergangenen Saison hat Boston seine Gegner übertroffen um 7,4 Punkte pro 100 Besitztümer mit Tatum, Brown, Walker und Smart auf dem Platz ; in dieser Saison haben sie kaum 50 geteilte Besitztümer protokolliert gesamt . Bringen Sie diese vier für eine Weile gesund und auf dem Boden zusammen, und schon bald könnte diese enttäuschende Dehnung eine ferne Erinnerung sein.

ARTVIMB: Die Hawks fallen aufgrund von Verletzungen und Inkonsistenz ab Lloyd Pierce zum Herbsttyp machen ; Die Kings reagierten auf die Aufregung über De’Aaron Fox’ All-Star-Push und Tyrese Haliburtons herausragende Rookie-Kampagne, indem sie ihren Weg zum Verlieren von 10 von 11 auf eine Art und Weise setzt Luke Walton direkt auf den heißen Stuhl ; das Ausmaß, in dem die Verletzung von Christian Wood die Rockets absolut aufgetankt hat, die prompt 12 in Folge verloren haben und sich jetzt wieder befinden die Tiefen des Wiederaufbaus der Hölle .

Angenehmste Überraschung des Quartals: Die Knicks machen weiter so

Ein Geständnis: Als ich über den starken Start New Yorks in der ersten Januarwoche schrieb, tat ich dies auch deshalb, weil ich dachte, ich sollte die Gelegenheit nutzen, um das Positive hervorzuheben, solange es andauert. Ich meine, wirklich: Wie lange würde Julius Randle wie ein All-Star-Punktstürmer spielen? Wie lange würde Immanuel Quickley wie der Diebstahl des Entwurfs 2020 aussehen? Wie lange würde Tom Thibodeau in der Lage sein, eine Abwehr, die vier Jahre in Folge im unteren Drittel der Liga in Punkten pro Ballbesitz lag, in eine Top-5-Einheit zu verwandeln?

Die Antwort, wie sich herausstellt, ist mindestens die halbe Saison. Randle bleibt eine der besten Einzelgeschichten der Liga: Ein unbestreitbar talentierter Spieler, der sein Potenzial nie ganz ausgeschöpft hatte, als er in seiner siebten Saison alles auf einen Durchschnitt von 23-11-5,5 (was, kein Witz, Wilt/Oscar/Vogel/Giannis/Jokic Zahlen ) und verdient seinen ersten All-Star-Platz. Quickley hat einen Durchschnitt von knapp 24-5-5 pro 36 Minuten Spielzeit, erreicht 39 Prozent seiner 3-Punkte bei hoher Lautstärke und sucht auf der ganzen Welt nach einem seltenen Talent, das Thibs dazu veranlassen sollte, sein gesamtes Spiel zu überdenken stetige Veteranen eine Million Minuten Philosophie.

Sophomore RJ Barrett entwickelt sich weiter zu einem soliden Allround-Player, Mittelwertbildung 15,3 Punkte, 5,1 Rebounds und 2,3 Assists pro Spiel im zweiten Quartal, während eine starke Perimeterverteidigung über mehrere Positionen hinweg gespielt und – vielleicht am wichtigsten – 45,7 Prozent aus einer 3-Punkte-Reichweite geschossen wurde. Reggie Bullock und Alec Burks bohren weiterhin 3s; Taj Gibson und Derrick Rose waren Stabilisierungsmittel in der zweiten Einheit. Obwohl New York das Startzentrum Mitchell Robinson durch eine gebrochene Hand verloren hat, hat es noch geiziger , an der Spitze der Liga in der Defensiveffizienz und Prozentsatz des effektiven Field Goals des Gegners seit unserem letzten Check-in. Es war im doppelten Sinne unglaublich: außergewöhnlich cool zu sehen und schwer zu glauben, dass es tatsächlich passiert.

Es gibt Gründe zu der Annahme, dass es nicht weitergehen könnte. Die Star-Performer könnten sich abkühlen, und die Gegner könnten sich aufheizen. New York hat nach wie vor die größte Lücke der NBA zwischen dem tatsächlichen effektiven Field Goal-Prozentsatz der Gegner und dem eFG%, den Sie haben würden erwarten von sie basierend darauf, wo sie ihre Schüsse versuchen. Das defensive Schussprofil der Knicks war eines der schlechtesten der Liga, da sie es den Gegnern ermöglichen, Schüsse auf den Rand zu schießen und von außerhalb des Bogens zu schießen. Wenn andere Teams anfangen, mehr ihrer offenen 3er zu schlagen, könnte sich New Yorks Schicksal ändern. In ähnlicher Weise spielte New York einer der einfachsten Spielpläne der Liga für die erste Halbzeit , und wird gegenüberstehen einer seiner halben Dutzend härtesten nach der All-Star-Pause – ein wichtiger Grund, warum mehrere Playoff-Wahrscheinlichkeitsmodelle die Chancen der Knicks in der Nachsaison als .500 und nur ein halbes Spiel auf dem vierten Platz im Osten festsetzen sehr unwahrscheinlich , ziemlich unwahrscheinlich , oder näher an einem Münzwurf als ein Schloss.

Wir lesen Geschichten jedoch nicht nur für ihre letzten Zeilen; Was vorher kommt, ist wichtig, vor allem in dem Maße, in dem es Freude entfachen kann. Niemand sahen die Knicks in dieser Saison sogar durchschnittlich und sicherlich nicht so. Es war eine unerwartete Freude, zu sehen, wie Randle, Quickley, Thibs und die anderen einen erfolgreichen Start für das massive Projekt zur Umkehr des schlimmsten Franchise der Liga in den letzten zwei Jahrzehnten hatten. Was auch immer als nächstes kommen mag, so viel ist es wert, gekostet zu werden.

ARTVIMB: Die Sonnen schwingen sich in die Reihen der legitimen Anwärter auf; das Hornissen , Sporen , und Zauberer prallen alle zurück, um in Q2 einen Ball von 0,500 oder besser zu spielen; Stan Van Gundy lehnte sich in Point Zion und steigerte so die Offensive der Pelikane; die Raptors kommen nach ihrem 2-8-Start direkt hinter das stellare Spiel von Fred VanVleet (wer hätte es sein sollen ein All-Star !); Justise Winslow kehrt nach 14 Monaten verletzungsbedingter Abwesenheit endlich wieder auf den Platz zurück und zeigt zu Beginn einige faszinierende Blitze für die Grizzlies, die immer noch in der Playoff-Jagd sind, obwohl Jaren Jackson Jr. die gesamte erste Hälfte verpasst hat missing nachdem er seinen Meniskus in der Blase gerissen hat .

Statistiken über die Spiele vom Dienstag.

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