Geld (das ist, was wir wollen): „Crazy Rich Asians“, „Black Panther“ und die Schwierigkeiten der Hollywood-Repräsentation

Sogar für den Gelegenheitskinobesucher, Jon M. Chus Verrückte reiche Asiaten – eine Verfilmung von Kevin Kwans gleichnamigem Bestseller aus dem Jahr 2013 – wurde als einer der wichtigsten Filme des Jahres aufgestellt. Es ist für den Anfang der erste Hollywood-Studiofilm, der seither eine ausschließlich ostasiatische Besetzung zeigt Das Joy Luck Club vor genau 25 Jahren. Chu und Kwan hatten tatsächlich Das großzügige Paket von Netflix hat aufgegeben Angebot einer grün beleuchteten Trilogie mit völliger künstlerischer Freiheit, um stattdessen mit Warner Bros. zusammenzuarbeiten. Ihre Argumentation? Ein großes Filmstudio, in diesem Fall die wirtschaftlich weniger sichere Option, garantierte dies Verrückte reiche Asiaten würde tatsächlich in Kinos gezeigt und als solche Statistiken zum Kinobesuch sammeln.

Tatsächlich hatte die Öffentlichkeit schon lange vor der Veröffentlichung begonnen, hoffnungsvolle Vergleiche zwischen Chus Film und Ryan Cooglers Film anzustellen Schwarzer Panther – ein weiterer rassistisch gezielter Blockbuster und einer, der zum dritthöchsten Einspielergebnis der amerikanischen Geschichte wurde. Die reflexartige Abneigung gegen diese Analogie war verständlich, obwohl ihre grundlegende Bedeutung nicht übersehen werden sollte: Wenn Verrückte reiche Asiaten macht wahnsinnig viel Geld, dann müssen wir kein weiteres Vierteljahrhundert auf einen weiteren asiatisch geführten Hollywood-Film warten.



Das heißt, der Status von Verrückte reiche Asiaten als wichtiger Film des Jahres 2018 beruht weniger darauf, dass der Film gut ist, als dass er beliebt ist. Während der atemlose Erfolg von Schwarzer Panther liegt in der Möglichkeit, dass es könnte beides sein , der relative Mangel an asiatisch-amerikanischen Blockbustern bedeutet, dass die bloße Existenz von Verrückte reiche Asiaten gilt bereits als historischer Datenpunkt im amerikanischen Filmschaffen – sogar Vor Wir kennen die Zuschauerzahlen und trotz der Tatsache, dass es in gewisser Weise nur eine weitere flauschige Rom-Com ist. Schwarzer Panther – mit seinem 200-Millionen-Dollar-Budget, das eine mehrheitlich schwarze Besetzung in einem Superheldenfilm über ein mythisches afrikanisches Königreich unterstützt – war ein unbestreitbarer Meilenstein in Hollywood. Aber es baut auf einer wachsenden Tradition des afroamerikanischen Mainstream-Filmschaffens auf, von Spike Lees Oeuvre bis hin zu neueren Beiträgen von Ava DuVernay und Lee Daniels. Unter den verschiedenen Argumenten, die gegen den Vergleich von Cooglers und Chus Filmen sprechen, könnten wir das hinzufügen – vielleicht mit Ausnahme der neuer animierter Pixar-Kurzfilm über Knödel – gibt es einfach nicht gewesen so viele kreative Möglichkeiten für asiatische Hollywood-Filme.

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Im Jahr von „Black Panther“ befinden sich die Oscars im Panikmodus. Sollten sie sein?

Wie also im Fall von Chus Film Bedeutung und Ernsthaftigkeit in Einklang bringen? Dringend benötigte Rassendarstellung mit ästhetischer Leistung? Politik mit Filmkunst? Diese Fragen scheinen gerade jetzt besonders relevant zu sein, da die Oscars eine neue Kategorie hinzufügen, die auf Erfolge im populären Film ausgerichtet ist, aber sie haben auch lange Zeit den Kanon der asiatisch-amerikanischen Kulturproduktion heimgesucht. Man könnte darüber diskutieren, ob Amy Tans Das Joy Luck Club ist in der Tat ein großartiges literarisches Werk, aber niemand kann die einzigartige Bedeutung eines asiatisch-amerikanischen Romans über chinesische Einwandererfamilien aus mehreren Generationen leugnen, der 1989 zu einem nationalen Bestseller wurde. Der Kampf der Einwanderer, der so oft im Mittelpunkt der asiatisch-amerikanischen Erzählungen wurden historisch so gelesen, dass sie der Politik der Rassenrepräsentation Vorrang vor ästhetischen Werten einräumen – so sehr, dass es oft genug erscheint, dass diese Geschichten erzählt werden, egal wie genau sie es tun. Das Verrückte reiche Asiaten schafft es, die Einwanderergeschichte nicht in eine Geschichte von sentimentaler Armut, sondern von spektakulärem Reichtum zu zerlegen, könnte eine der auffälligsten zeitgenössischen Wendungen sein.



Wie in seinem Trailer telegrafiert, der Schuss um Schuss von schillerndem Wohlstand dreht, Verrückte reiche Asiaten wurde scheinbar für die große Leinwand gemacht. Wo Kwans Roman von Beschreibungen von Couture-Mode, rauschenden Partys und einem Kaleidoskop von Markennamen trieft, entpuppt sich Chus Interpretation als erwartete Augenweide. Der Film ist zu etwa 80 Prozent auf Partys und zu 20 Prozent auf Faulenzen in luxuriösen Umgebungen. Es gibt sogar eine erweiterte Sequenz, die emotionale Spannung aufbaut, indem sie zwischen Junggesellen- und Junggesellinnenabschieden wechselt, die genauso gut um die teuerste Konkurrenz konkurrieren könnten. Dieser Sequenz folgt, Sie ahnen es schon, eine weitere extravagante Party. Im Zentrum all dieses auffälligen Konsums steht eine Rachel Chu (gespielt von einer gewinnenden Constance Wu): die Protagonistin des Films Everywoman und chinesisch-amerikanische Wirtschaftsprofessorin, die unter dem Vorwand, die Familie ihres Freundes Nick zu treffen, nach Singapur reist, nur um dort gefangen zu sein, was könnte am besten als Aschenputtel-trifft-Jane-Austen-Verschwörung beschrieben werden. Außer, weißt du, asiatisch . In Singapur trifft Rachel auf die Matriarchinnen von Nicks verrückter, reicher Familie und gerät vor allem mit seiner Mutter Eleanor (Michelle Yeoh, in einer Performance zu gleichen Teilen stählern und weich) aneinander. Nach einigen Trübungen, Konflikten und Melodramen gipfelt der Film in einem packenden 11.-Stunden-Mahjong-Match zwischen Rachel und Eleanor, das kurz darauf damit endet, dass Nick einen sehr riesigen Ring darauf legt. Sind wir in einer Märchengeschichte, die ich nicht kenne? fragt jemand irgendwann. Und das sind wir in vielerlei Hinsicht. Wer nach kluger Klassenkritik oder einer Meditation über die historische Konstruktion panasiatischer Identitätspolitik sucht, wird sie wahrscheinlich nicht finden Verrückte reiche Asiaten . Sozialer Realismus ist dieser Film nicht.

Stattdessen ist die offene Wunscherfüllung von Kwans kapitalistisch getriebener Liebesgeschichte ein weiterer wichtiger Schlag gegen ernsthafte Vergleiche zwischen Verrückte reiche Asiaten und Schwarzer Panther . Für eine Weile Schwarzer Panther ist derzeit ein Top-Kandidat für die neue beliebte Filmkategorie Oscars, Verrückte reiche Asiaten wird wahrscheinlich nie antreten, egal wie gut es an der Sommerkasse abschneidet. Und ein Teil davon läuft auf die wahrgenommene Kluft zwischen dem Genre des Superheldenfilms und dem der romantischen Komödie hinaus. Während die von Frauen getriebene Rom-Com scheinbar weiterhin in der Welt der luxuriösen Wohnräume von Nancy Meyers zu schweben scheint, hat das maskulinistische Superheldendrama seitdem X-Men , grizzlingly in ein Genre gealtert, das ernst genug ist, um mit realen Problemen zu kämpfen. (Hier erinnern wir uns vielleicht, dass die letzte große Oscar-Änderung durch das Versäumnis der Academy ausgelöst wurde, den anderen genrewidrigen Superheldenfilm, Christopher Nolans, anzuerkennen Der dunkle Ritter .) Der politische Einsatz von Schwarzer Panther eine welthistorische Revolution im gegenwärtigen Moment des schwindenden amerikanischen Spätimperialismus beinhalten, während Verrückte reiche Asiaten verkündet im Grunde schon in seinem Titel, dass Asiaten so privilegiert sind, dass sie jetzt sogar reicher sind als Weiße.

Cooglers Adaption des Superhelden-Genres hat bereits eine reiche Vielfalt interpretativer Lesarten inspiriert, die exemplarisch für ästhetische Komplexität stehen, während Verrückte reiche Asiaten mag letztlich nichts anderes als eine formelhafte romantische Komödie sein, in der die größte generische Wendung – die Hinzufügung asiatischer Körper – bereits so radikal ist, dass wir kaum noch etwas ändern müssen. Doch anstatt ihre grundlegenden Unterschiede weiter zu verfolgen – was Gespräche über die rassenübergreifende Repräsentation in Hollywood entmutigt und unterschiedliche Ethnien weiter ghettoisiert –, was wäre, wenn wir uns ernsthaft bemühen würden, gemeinsam sorgfältig über diese beiden Filme nachzudenken? Immerhin, wenn beides die breite Öffentlichkeit und Kassenvorhersagen die Verbindung herstellen, scheint es entscheidend, dass wir zumindest hinterfragen, warum.



Aufpassen Verrückte reiche Asiaten brachte mich, vielleicht unerwartet, zu einem der zentralen Themen von Schwarzer Panther : seine Science-Fiction-Darstellung von Wakanda als alternative – und bessere – Moderne gegen die Realität des heutigen Amerikas. Im Verrückte reiche Asiaten , könnte eine ähnliche alternative Moderne in Chus Darstellung des kapitalistischen Singapurs gefunden werden: eine hyperbeschleunigte, hypervernetzte Insel, deren üppige Pracht häufig mit dem zurückgebliebenen Ethos Amerikas, wie es von Rachel repräsentiert wird, in Konflikt gerät. Beide Schwarzer Panther und Verrückte reiche Asiaten sind in gewisser Weise nach der Bandung-Konferenz Filme über das Recht auf Entwicklung, in denen ein scheinbar ungehinderter Modernisierungsprozess nicht in Amerika, sondern in einem eigenen nationalen Kontext mit seiner eigenen nicht-weißen Rassenzusammensetzung stattgefunden hat. Die Utopie von Wakanda – dessen afrofuturistischer Lebensunterhalt in Cooglers Film davon abhängt, dass das Land ein autonomer Raum bleibt – könnte sogar ihre Schattenseite im hektischen Surrealismus von Chus Singapur finden, das zwar offensichtlich ein realer Raum ist, aber dennoch als wahnsinnige Fantasie dargestellt wird . Also, während Schwarzer Panther könnte in erster Linie ein Superheldenfilm sein und Verrückte reiche Asiaten in erster Linie eine rom-com, beide bieten dennoch ein spekulatives Gedankenexperiment über eine Welt, die nicht vom weißen Amerika dominiert wird. Was wäre, wenn der Mittelpunkt der Welt woanders wäre? Was wäre, wenn die herrschende Rassenmacht nicht weiß wäre? Beide Filme stellen diese Fragen und beantworten sie zugegebenermaßen auf sehr unterschiedliche Weise, obwohl keiner wirklich dazu übergeht, über die rassenübergreifenden Implikationen ihrer jeweiligen neuen Weltordnungen nachzudenken.

Dies sind berauschende Themen für jeden Film, nicht weniger für einen Hollywood-Studiofilm. Verrückte reiche Asiaten kann nicht alles machen und muss es auch nicht. Aber als erster rein asiatischer Hollywood-Studiofilm seit langer Zeit funktioniert Chus Film zusammen mit anderen wie such Schwarzer Panther und Kokosnuss , als Lackmustest für die Politik der Rassenrepräsentation in Hollywood heute. Aus diesem Grund erscheint es notwendig, gemeinsam über diese Filme nachzudenken, zumal Hollywood zunehmend globalisiert wird. Was für eine Welt stellen sie sich kumulativ vor? Wir wissen es nicht. Noch.

Jane Hu ist Autorin und Ph.D. Kandidat, der in Oakland lebt.

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