Nebel der Wut

Inmitten all der Kontroversen um Seth Rollins und Bray Wyatts Spielabbruch des Hauptereignisses beim diesjährigen Hölle in einer Zelle , ein weiterer historischer Moment in dieser Nacht wurde so gut wie übersehen. Asuka, der ehemalige NXT und Abschmettern Women’s Champion, schnappte sich ihren ersten Anteil an der Women’s Tag Team Championship (zusammen mit Kabuki Warriors-Partnerin Kairi Sane) von blendende Gegnerin Nikki Cross mit einem mysteriösen grünen Nebel aus ihrem Mund. Asukas illegaler, höchst unhygienischer Akt konkretisierte sowohl ihren Heel-Turn als auch eine schurkische Wrestling-Trope, die seit den Tagen, als die japanische Kreissäge Tajiri die Cruiserweight-Division zwischen den frühen und mittleren Jahren quälte, nicht mehr regelmäßig im WWE-Fernsehen zu sehen war. (Tajiri tat tatsächlich kurz neu starten üben an 205 Live vor zwei Jahren.)

Asiatischer Nebel (so genannt, weil es hauptsächlich die Provinz der Ringer mit ostasiatischem Erbe war) wird seit mehr als 35 Jahren aus den Mündern mystischer Antagonisten gespuckt, und das in einem breiten Spektrum von Schattierungen und schockierenden Farben. Abgesehen davon, dass es das Sehvermögen eines Opfers vorübergehend beeinträchtigt, wird es in der Kayfabe-Überlieferung als lähmendes Mittel beschrieben, das mit Eigenschaften durchdrungen ist, die die Netzhaut mindestens mit der Stärke von 1.000 Verabreichungen von Pfefferspray verbrennen. Und wie so viele Werkzeuge des professionellen Wrestling-Handels bewegt es sich auf einem schmalen und komplizierten Grat zwischen grob stereotypen Schnickschnack und ehrerbietig angeeigneter Tradition.

Passend also, dass der Nebel zuerst in den Staaten vom amerikanischen Promoter Gary Hart populär gemacht wurde. Hart, ein gebürtiger Chicagoer, der sich in den 1960er und 70er Jahren im Ring und hinter den Kulissen im Mittleren Westen und im Rust Belt die Zähne ausgebissen hatte, war maßgeblich am Aufstieg des in Texas ansässigen World Class Championship Wrestling in den frühen 80er Jahren beteiligt. Und eine seiner wirkungsvollsten Booking-Innovationen bestand darin, den Wirkungsbereich des Unternehmens über die guten alten Jungs wie die Von Erichs hinaus zu erweitern und nach der Art von exotischem Charakter zu suchen, die bald ein Markenzeichen von Vince McMahons WWF und Ted Turners WCW sein würde. Seine Muse fand er im japanischen Veteranen Akihisa Mera, der damals unter dem Namen Takachiho auf der Rennstrecke von Kansas City allgegenwärtig war. WCCW-Star Bruiser Brody arrangierte ein Treffen zwischen den beiden, und bald durchkämmten Mera und Hart – inspiriert von einer Auslandsreise, die Hart in die Bräuche und Konzepte des Kabuki-Theaters einführte – Geschäfte in Los Angeles nach Samuraischwertern und Teufelsmasken. Als Hart, der 2008 starb, in seiner Autobiographie vermerkt , Mein Leben im Wrestling , wir waren Jahrzehnte vom Ende des Zweiten Weltkriegs entfernt, und nur aus Japan zu sein, reichte nicht mehr aus, um es als Absatz im Wrestling zu schaffen. Also erhöhten sie den Einsatz mit Gesichtsbemalung und Masken und Gewändern und furchterregenden Perücken, und der Große Kabuki war geboren. (Übrigens war die Entscheidung, Kabuki Masken und Gesichtsbemalung tragen zu lassen, Teil einer Hintergrundgeschichte darüber, dass er als Kind Verbrennungen und Narben erlitten hatte. Es war, gelinde gesagt, eine einflussreiche Vorstellung .)



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Damit nicht jemand denkt, dass der Nebel selbst, der erstmals während einer Promo über Fritz von Erich als Waffe eingesetzt wurde, in ähnlicher Weise in einem alten asiatischen Ritual verwurzelt war, seine Ursprünge könnten nicht harmloser sein. Eines Tages verschüttete Harts Frau beim Backen von Keksen versehentlich eine Flasche grüne Lebensmittelfarbe, was den Aha-Moment ihres Mannes weckte. Wie Hart es formuliert hat Mein Leben , ich nahm ein wenig Mundwasser, mischte etwas grüne Lebensmittelfarbe hinein, goss es in ein Kondom und band es richtig fest. Er winkte Mera zu sich nach Hause, wo die beiden das Timing und die Ausführung einer der berüchtigtsten schmutzigen Taten des Sports verfeinerten. Der Große Kabuki wurde sofort zu einem sensationellen Schreckgespenst, und Hart sorgte dafür, dass der Nebel seine Aura beibehielt, und charakterisierte ihn als die gallige Manifestation von Kabukis Animus gegenüber jungen Fans. Es war Gold aus der Zeit vor der Realität. (Obwohl Kabukis Nebel selbst praktisch von Anfang an gelegentlich in einem alternativen karminroten Farbton auftauchte.)

Hart und Kabuki begannen ihre Gewinne exponentiell zu steigern, als sie die Zeit zwischen WCCW und dem Promoter Jim Barnett’s Georgia Championship Wrestling teilten, das eine landesweit syndizierte TV-Präsenz auf TBS hatte und dabei half, den Nebel von einer territorialen Kuriosität in eine nationale Kuriosität zu verwandeln. Als die gleichzeitige Nachfrage nach Kabuki und seinen vermarktbaren Spucken wuchs, schickte Hart oft den japanischen Nachwuchs Magic Dragon (alias Kazuharu Sonoda) zu GCW unter der Rolle von Kabuki, während der ursprüngliche Kabuki Termine in Texas erfüllte. (Wieder ein bahnbrechender Schritt, wohl oder übel .) Und in den folgenden Jahren setzten Hart und Kabuki in Jimmy Crocketts Mid-Atlantic Championship Wrestling und fast jeder anderen bedeutenden regionalen Promotion noch mehr Nebel auf die Landkarte.

Trotz Harts eigener Bereitschaft, das Wasser zu trüben, indem er Magic Dragon als Ersatz für Kabuki verlieh, respektierten andere territoriale Vordenker die Souveränität des Gimmicks (ein Mitnebelmacher und bahnbrechender Hybridkämpfer) weitgehend Kendo Nagasaki trotz). Es überrascht nicht, dass das Gleiche nicht von Vince McMahon gesagt werden kann, der Mitte der 80er Jahre nicht nur einen Großteil der mit der National Wrestling Alliance verbundenen Werbeaktionen zum Aussterben brachte, sondern sie auch für kreative Teile abbaute. Killer Khan (alias Masashi Ozawa) war bereits 1981 im WWF aufgetreten, insbesondere in ein Bahre-Match gegen Andre the Giant . Sechs Jahre später stoppte Khan – eine mongolische Figur, die vom Japaner Ozawa dargestellt wurde – plötzlich Gegner mit einem auffallend Kabuki-artigen grünen Speichen, wo sie standen McMahon hat es von Spiel zu Spiel synchronisiert . (Es ist jedoch zweifelhaft, dass Kabuki jemals mit karikaturhafter Unfähigkeit erstarrte, nachdem er seine Beute verfehlt hatte.)

In der Zwischenzeit hatte sich die Partnerschaft zwischen Hart und Kabuki Ende der 80er Jahre aufgelöst, und Kabuki kehrte nach Japan zurück und nahm das Gimmick – und seinen charakteristischen giftigen Nebel – mit sich. Gleichzeitig erschütterte der CNN-Mogul Ted Turner die Branche in den USA, indem er die vereinheitlichte, unglückselige NWA von Jim Crockett Promotions kaufte und sie in World Championship Wrestling umbenannte. Außerdem gab er der WCW einen festen Sendeplatz auf TBS, der auch Turner gehörte. Hart war als Onscreen-Manager und Backstage-Talententwickler an Bord und wurde gebeten, eine Kabuki-Emulation für WCW zu entwickeln. Dies führte dazu, dass Hart eine Partnerschaft mit dem bekannten japanischen Unternehmen Keiji Mutoh einging, der als weißer Ninja Wellen schlagen in Florida. Die Prämisse war schlicht und einfach, ein entscheidendes Rädchen in einer der letzten großen Vorgeschichten der Kayfabe-Familie vor Vince McMahons Zeugenaussage im Gerichtssaal und – später das Internet der Dinge – gefährdete die Aussetzung des Unglaubens der Fans: Mutoh würde 1989 in der WCW als Great Muta, Sohn des Great Kabuki, debütieren.

Der Nebel war von zentraler Bedeutung für seine Persönlichkeit, obwohl er als Teil eines spektakulären Auftritts (Was sagst du, Dreifaches H ?), bei Bedarf sporadisch im Kampf eingesetzt (d. h. gegen schmutzige Spieler) wie Feind Ric Flair ). Der Nebel war so beliebt, dass Muta – vielleicht überraschend – als Babyface inszeniert wurde, ein kühnes und verwirrendes Booking-Gambit, das unerklärlicherweise zu Ende ging.

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Muta und Hart trennten sich 1990 und Muta – à la Kabuki vor ihm – würde seinen Nebel über den Pazifik nach Japan bringen (zeitweilig trat er für die WCW auf, die zu dieser Zeit eine Geschäftsvereinbarung mit New Japan Pro Wrestling hatte) , erweitert seine eigene Legende und die des giftigen Sprays. Das Zurückbringen des Nebels nach Japan brachte ihn, zumindest in der amerikanischen Wahrnehmung, in die Überlieferung der japanischen Wrestling-Welt ein. Das könnte erklären, warum McMahon 1994 wieder damit begann, kulturelle Nuancen zu zerstören. In diesem Jahr feierte der Künstler, der besser als Savio Vega bekannt ist, im WWE-Fernsehen als maskierter Arschkicker aus The Orient namens Kwang Premiere. Und Kwang verunstaltete seine Gegner, wie Sie vielleicht schon erraten haben, mit einem Gesicht voller grüne Grobheit . Aber wie bereits erwähnt, erlebte der Nebel sein sichtbarstes Comeback, als Tajiri in der Zeit nach der Attitude-Ära der späten 90er die WWE-Ränge im Cruisergewicht im Sturm eroberte. Die biegsame Kreissäge bevorzugte das gute alte Grün (er würde Harts Mundwasser gegen klares Wasser austauschen), aber berüchtigt Wette auf Schwarz von Zeit zu Zeit. (Hier ist ein handliches Kayfabe Science-Führer für diejenigen, die in Sachen Nebel auf dem Farbkreis aussteigen wollen.)

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Zwischen Tajiri und Asuka hat es ein aufrichtiges – und vielleicht, wie es nach Kabuki der Fall war, gezielt selektives – zweites Kommen des Nebels gegeben. (Lasst uns alle zustimmen, so zu tun, als ob das ist nie passiert .) Und trotz seiner Anfänge im Hinterhof von Gary Hart ist das Thema Nebel zu einem fließenden kulturellen Austausch zwischen Ost und West geworden. Mitte der 2000er Jahre zog WWEs Albert (alias aktueller NXT-Trainer Matt Bloom) nach Japan und rekonfigurierte sich als Giant Bernard. Als er Anfang der 2010er Jahre als Lord Tensai auf US-Boden zurückkehrte, machte er sich daran, Gegner zu behindern darunter John Cena mit grünem Nebel, eine Bewegung, die in Wirklichkeit aus einem kurzen Inlandsflug von seinem Elternhaus in Neuengland stammte, als er noch ein Junge war, den er jedoch Jahrzehnte später im Ausland ernsthaft aufgenommen haben soll. Und in Japan ist NJPW herausragend Buschi (der, in einer weiteren Verzerrung des kulturellen Fußabdrucks des Nebels, ein Mitglied der mexikanischen Luchador-inspirierten Fraktion Los Ingobernables de Japon ist) hat in den letzten vier Jahren die Sicht seiner Feinde verdeckt.

Asuka ist auch nicht die erste Frau in der Szene, die den Nebel für sich beansprucht. Einschlag 's Gothic-Phänomen Rosemary begann, Männer und Frauen gleichermaßen mit einem zu überschütten Medley aus nebligen Farben im Jahr 2016 berühmt bekommen die Reverse-Loogie-Behandlung von Broken Matt Hardy. Wenn es etwas Bemerkenswertes an Asukas Iteration gibt, dann ist es, wie lebendig die schiere Viskosität auf hochauflösenden Bildschirmen projiziert wird. Es ist auch ausgesprochen requisitenartig, ein unvermeidliches Symptom der Gegenwart of Roh 's relativ langsame Herangehensweise an alles, was für alle außer den sensibelsten Zuschauern als zu subversiv angesehen werden könnte (vorausgesetzt einer, im Gegensatz zu Asukas neuestes Ziel, Paige , kann überhaupt sehen). Es ist nicht der einfallsreichste Schritt für Asuka (auch wenn der Name Kabuki Warriors im Nachhinein dies erahnen lässt), aber was ist faszinierend an der grünen Ampel, um dorthin zu gehen - eine Entscheidung, die möglicherweise von kürzlich ernannt wurde? Roh Executive Director Paul Heyman, ein Alumnus der WCW aus der Muta-Ära, winkt der Vergangenheit auf eine Weise zu, die uns dazu zwingt, zu hinterfragen, was wirklich ein Teil der Zukunft des Wrestlings sein sollte.

Negiert die Entscheidung, Asukas und Sanes plötzliche Verankerung in der asiatischen Mystik effektiv zu verdoppeln – als wären sie moderne Avatare von Gary Harts frühester Laune – die retrograde Optik oder verstärkt sie sie? Es ist noch zu früh, um zu wissen, ob die Summe der Teile von Kabuki Warriors als ehrerbietig oder absichtlich provokativ oder fast achselzuckend reduziert wirkt und was schlimmer wäre. Und zeitgenössische Wrestling-Gimmicks – wie alle kulturellen Typisierungen – unterliegen alle einem Wandel und werden ständig, praktisch in Echtzeit, als Reaktion auf das Feedback der Verbraucher verfeinert. Das ist ein verführerisches Sicherheitsnetz für Risikoträger wie Heyman (oder wer auch immer Kabuki Warriors und Asukas Nebel erfunden hat), der mit einem von Natur aus grellen Medium handelt. Es gibt schließlich eine einzigartige Anpassung des Wrestlings, bei der objektiv beunruhigende ethnische oder rassische Tropen im Kontext erwachsener Rollenspielkämpfe relativ harmlos sind.

Der asiatische Nebel, sei es grün, gelb, rot oder regenbogenfarben, begann mit den schlauen, aber simplifizierenden Gedanken eines Weißen aus Chicago. Heute ist es aus Gründen, die selbst angesichts der internen Brezellogik des Wrestlings schwer abzuleiten sind, eher heilig. Vielleicht liegt es daran, dass sich die Wrestling-Fans, von den Karnevalswurzeln des Sports bis hin zu seiner aktuellen Präsenz in den Massenmedien, nicht geändert hat, dass sie sich danach sehnen, fantastische Übergangsriten zu erleben und über Fackeln ergreifend zu werden. Es gibt absolut nichts Praktisches oder politisch Korrektes an Asuka – oder Muta und Kabuki et al. vor ihr – ihre Feinde mit gefälschtem Nebel zu blenden, aber es ist Teil der seltsamen alternativen Geschichte des Wrestlings, des wackeligen Grundgesteins, auf dem Kayfabe steht. Seine Auswirkungen sind vorübergehend, aber der Nebel selbst wird wahrscheinlich nie verschwinden.

Kenny Herzog hat alles abgedeckt, von Wrestling und Fernsehen bis hin zu Politik und Popmusik für Outlets wie Rollender Stein , New York Zeitschrift, Esquire , Einfügen , Bleacher-Bericht , Schiefer , ESPN, Nylon , Wenig, und viele mehr seit fast 20 Jahren.

außer Sichtweite elmore leonard

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