Michael Jordan dominierte seine Ära, aber er würde diese nicht regieren

Der veralteteste Aspekt von Der letzte Tanz war nicht Michael Jordans Kleiderschrank – es waren die Basketballspiele. MJ ist eine ebenso überzeugende Figur wie 1998, aber der Dokumentarfilm befasste sich nicht wirklich mit den dramatischen Unterschieden zwischen der Art und Weise, wie das Spiel in seiner Blütezeit gespielt wurde und wie es jetzt gespielt wird. Es ist das einzige eklatante Loch in einem Projekt, das anscheinend darauf ausgelegt war, sein Vermächtnis zu festigen. Wie würde MJ, der größte Spieler, den das Spiel bis zu seiner Ära je gesehen hatte, gegen die heutige Konkurrenz bestehen?

Die offensichtlichste Veränderung im Basketball in den letzten 20 Jahren war der Aufstieg des 3-Punkte-Schusses. Jordan war nie ein produktiver 3-Punkte-Schütze, im Durchschnitt nur 1,7 Versuche pro Spiel während seiner Karriere und 32,7 Prozent auf einen Fußgänger. Die Aufnahme war früher so neu, dass Jordan zuckte bekanntlich mit den Schultern nachdem er 1992 im NBA-Finale sechs in einer Hälfte getroffen hatte. Jetzt ist es ein Muss für fast jeden Perimeter-Spieler und die besten Bigs, wobei die Top-Teams der Liga es als Waffe ihrer Wahl einsetzen. Im Finale 1998, Jordans letzter Meisterschaftssaison, schossen die Bulls und Jazz im entscheidenden Spiel insgesamt 20 Dreier. In den letzten Finals schossen die Warriors und Raptors 64 in ihrem letzten Kampf.



Dieser Unterschied wäre für die Bullen in jedem hypothetischen Duell mit einem modernen Champion ein großes Problem. Die 2017-18 Warriors würden die Farbe packen, mehrere Verteidiger zu Jordan und Scottie Pippen schicken und Spieler wie Ron Harper (28,9 Prozent von 3 auf 1,8 Versuche pro Spiel) und Dennis Rodman (23,1 Prozent auf 0,4 Versuche) wagen, sie von Das Areal. Wenn Chicago reagierte, indem es Schützen wie Steve Kerr und Toni Kukoc von der Bank holte, würde Golden State den Boden verteilen, um zu verhindern, dass die Bulls ihnen helfen, und sie dann gegen Steph Curry und Kevin Durant in Pick-and-Rolls setzen. (Die Vorstellung, wie Kerr, der Trainer der Warriors, gegen Kerr, den Spieler der Bulls, eine Strategie entwickeln würde, ist einer der verwirrenderen Aspekte dieser erfundenen Szenarien.)



Beim Aufstieg der 3 geht es um mehr als offensive Effizienz. Es ist auch eine Reaktion auf die Regeländerungen der frühen 2000er Jahre, die der Verteidigung die Möglichkeit gaben, Zonen zu laufen und weiter weg von offensiven Spielern zu spielen als je zuvor. Die beste Verteidigung des letzten Jahrzehnts wäre in den 1990er Jahren illegal gewesen. In vielerlei Hinsicht ist das Spiel viel komplexer als früher. Alle 10 Spieler müssen an beiden Enden des Bodens beschäftigt sein. Selbst ein einfaches Isolationsspiel erfordert immer noch, dass die anderen vier Offensivspieler eine Bedrohung für ihre Verteidiger darstellen, um das Eins-gegen-Eins-Match zu erleichtern.

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„Der letzte Tanz“ endet mit einer wahnsinnigen Frage – und einer Antwort

Die NBA- und WNBA-Players Exit Survey zu Michael Jordan und „The Last Dance“

Hat Michael Jordan vor dem Grippespiel wirklich eine ganze vergiftete Pizza gegessen?

Viele gehen davon aus, dass MJ (der im Laufe seiner Karriere durchschnittlich 30,1 Punkte erzielte) würde durchschnittlich 45 in der heutigen NBA da die Verteidigung nicht so physisch ist und ihre Hände nicht mehr verwenden können, um den Umkreis zu bewachen. Aber Gegner könnten Jordan zwingen, ein Passgeber zu sein, auf eine Weise, die sie in seiner Blütezeit nicht durften. Jedes Mal, wenn Jordan 2020 mit einem Nicht-Schützen spielen würde, würde der Verteidiger dieses Spielers die Bahn verstopfen und ihn zwingen, den Ball aufzugeben.

Die größten Nutznießer von Zeittausch-Szenarien sind die modernen Spieler, die in eine Zeit zurückreichen, in der die Verteidigung sie nicht überfüllen konnte und die Abstände keine Rolle spielten. Wie viel Unterschied hätte das Handchecken gegen Jungs gemacht, die so groß sind wie LeBron James (6-Fuß-9 und 250 Pfund), Kevin Durant (6-Fuß-10, 240 Pfund) und Giannis Antetokounmpo (6-Fuß-11 .) , 240 Pfund)? Die Frage ist nicht, ob LeBron hart genug wäre, um seine eigene Version der Jordan-Regeln zu überleben. Es geht darum, ob sie überhaupt gegen jemanden arbeiten würden, der fast 300 Pfund wiegt.

Prime Jordan war immer der beste Athlet auf dem Boden. Er hatte nie mit Zentren zu tun, die wie Wächter spielen konnten. Die großen Männer seiner Ära spielten unter dem Korb, nicht an der 3-Punkte-Linie. Jordan (6-Fuß-6 und 195 Pfund) und Pippen (6-Fuß-8 und 210 Pfund) terrorisierten eine Generation kleinerer, langsamerer Perimeter-Spieler. Weißt du, was sie für einen 7-Fußer mit einem Turnaround-Jumper wären? Stühle.



Moderne Spieler neigen dazu, zu respektvoll zu sein, wenn sie über frühere Epochen des Spiels sprechen. Aber ab und zu lassen sie dich hinter den Vorhang und sagen dir, wie sie sich wirklich fühlen. Hör dir einfach dieses Gespräch an zwischen Lou Williams und Gilbert Arenas am Kein Chill-Podcast letztes Jahr:

Sand: Ich fange an, jeden in den 90ern zu hassen, der Basketball gespielt hat. Diese ganze Gruppe. Sie denken nur, dass ihre Scheiße nicht stinkt. Scottie Pippen und Dennis Rodman sprechen darüber, dass sie im heutigen Spiel jemanden aufhalten werden. Du bist ein kleiner Wächter im heutigen Spiel. Ihr seid kleine Jungs.

Williams: Alle 10 Jahre ändert sich das Spiel.

Sand: Sie haben keine Ahnung von Evolution.

Williams: Ich habe diese Debatten immer mit meinen Freunden. Können Sie sich vorstellen, LeBron 1975 fallen zu lassen? Er würde 15 Meisterschaften in Folge gewinnen.

Sand: Sie vergessen die Evolution. Sie sagen, dieses Spiel sei weich. Sie floppen zu viel. Ich sage nein. Das ist die Fähigkeit.

Spieler aus den 80er und 90er Jahren, die denken, dass moderne Spieler in ihrer Ära nicht überleben könnten, haben die Dinge rückständig. Die überwiegende Mehrheit der älteren Spieler hätte 2020 keine Chance, in der Offensive den Boden zu sprengen oder in der Defensive mitzuhalten. Sie würden direkt aus dem Fitnessstudio geworfen. Nur die Allerbesten hätten überhaupt eine Chance.

Es ist schwer für einen Spieler, seine Ära so gründlich zu dominieren wie Jordan, aber es kommt auch ein Punkt, an dem genau diese Dominanz gegen ihn zurückgedreht werden kann. Aus dem gleichen Grund werden weder Bill Russells elf NBA-Meisterschaften in den 50er und 60er Jahren noch Wilt Chamberlains Rekorde in den größten Gesprächen aller Zeiten ernst genommen. Der körnige Schwarz-Weiß-Film von Russell und Chamberlain wirkt in der Welt von HD prähistorisch. Werden Fans in den 2050er Jahren die VHS-Kassetten aus Jordans Tagen genauso sehen? Zeit wartet auf niemanden.

Ein Großteil unserer Wahrnehmung von Jordan als Spieler ist von dem Mythos geprägt, der ihn umgibt. Seine Karriere war im Wesentlichen die von Joseph Campbell populär gemachte Heldenreise und Krieg der Sterne zum Leben erwachen. Der Held beweist, dass die Zweifler (der Trainer, der ihn in der High School geschnitten hat, das Team, das ihn im Entwurf weitergegeben hat) auf seinem Streben nach Größe falsch liegen. Aber er muss einen skrupellosen Bösewicht (die Bad Boy Pistons) besiegen, um ein Champion zu werden. Also nimmt er die Hilfe eines Yoda-ähnlichen Mentors (Phil Jackson) in Anspruch, der Lebenslektionen in Form von arkanem Wissen vermittelt, das von den alten Meistern weitergegeben wurde (Dreiecksvergehen). Ungesehene Kräfte ziehen ihn dann auf dem Höhepunkt seiner Macht weg (sein erster Ruhestand) und er kehrt aus einer Zeit der Selbstreflexion (seiner Baseball-Exkursion) zurück, um seine Herausforderer noch einmal zu besiegen (der zweite Dreier) und als der Unbestrittene zu gehen Champion. Der Größte, der ist, war und kommen wird.

Kein Wunder, dass wir die letzten 20 Jahre darauf gewartet haben der nächste Jordan . Wir kehren zu den alten Bändern zurück, um die Legende noch einmal zu erleben. Wir geben seine Geschichte an diejenigen weiter, die nicht das Glück hatten, sie selbst zu erleben. Wir haben ihn mit eigenen Augen spielen sehen. Die Leute, die nach uns kommen, müssen wissen, wie es war. Sie müssen verstehen, wie er uns gefühlt hat. Und eines Tages, vielleicht, nur vielleicht, sehen wir jemanden, der uns wieder so fühlen lässt. Deshalb halten wir immer Ausschau nach Zeichen der nächsten Generation des zweiten Kommens. Alles, was sie sagen, alles, was sie tun, muss mit dem Jordan-Standard verglichen werden. Er würde sich nie mit seinen größten Rivalen zusammentun. Den letzten Schuss würde er nie auslassen. Er würde seine Teamkollegen niemals subtweeten. Okay, das hätte er wahrscheinlich getan.

Jordan inspirierte die nächste Generation von Spielern, wie er zu spielen, und veränderte das Spiel für immer. Es gibt ein alternatives Universum, in dem LeBron und Durant und Giannis gezwungen wären, ihre Karrieren auf dem niedrigen Block zu verbringen. Aber das wollten sie nicht. Sie wollten wie Mike sein.

Dasselbe gilt für die internationalen Spieler, die das '92 Dream Team gesehen haben und sich entschieden haben, Basketball über jede andere Sportart zu spielen. Der Vater von Dirk Nowitzki war Handballprofi. Vielleicht wäre Dirk wie er gewesen, wenn die NBA nicht so explodiert wäre, wie sie es dank Michael getan hat.

Der Sport ist so viel größer als zu Jordans Zeiten. Viele Leute aus Jordans Generation werden nie akzeptieren, dass seine Größe übertroffen werden könnte, so wie Leute, die in den 60ern aufgewachsen sind, schwören, dass die Beatles die größte Band aller Zeiten waren. Es ist schwer, mit der eigenen Sterblichkeit klarzukommen.

Wir alle stehen auf den Schultern von Riesen. Es spielt keine Rolle, ob Isaac Newton ein größerer Wissenschaftler war als Albert Einstein – Einstein hätte ohne ihn nicht existieren können. LeBron nahm, was Jordan ihm gab, und brachte das Spiel zu neuen Höhen. Hoffen wir, dass die Spieler, die ihm folgen, dasselbe tun können.

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