Die vielen Gesichter des Most Improved Player Award Race der NBA

Der Most Improved Player of the Year Award der NBA wurde 1985-86 ins Leben gerufen, um die Spieler zu ehren, die von einer Saison zur nächsten die meisten Fortschritte gemacht haben. Die Auszeichnung hat viele Gesichter, denn die Entwicklung verläuft nicht linear. Eine endlose Liste von Variablen beeinflusst, wie ein Spieler Fortschritte oder Rückschritte macht. Es könnte sein, dass sie im Sommer trainieren, um Schwächen zu verbessern und Stärken zu stärken, oder möglicherweise, dass Änderungen am System ihres Teams zu besseren Zahlen geführt haben. Manchmal kann es eine Verletzung eines Starters sein, die unerwartete Chancen eröffnet. Die Verbesserung unserer Lieblingsspieler zu verfolgen ist grundlegend für unsere Freude an der NBA.

Der Gewinn der Auszeichnung „Most Improved“ deutet oft auf eine erfolgreiche Karriere hin: 16 der 33 Gewinner wurden in mindestens ein All-Star-Team berufen, darunter sieben der letzten 10 Gewinner. In diesen 33 Jahren hat die Auszeichnung einige gewinnende Vorlagen hervorgebracht: Spieler, die sich vom guten jungen Spieler zum All-NBA-Superstar wie Giannis Antetokounmpo oder Tracy McGrady entwickeln; ständige Veteranen, die einen plötzlichen Produktionsanstieg wie Jalen Rose oder Goran Dragic sehen; Rollenspieler, die riesige Mengen in unerwarteten Paketen bündeln wie Aaron Brooks oder Dana Barros; oder der Zweitklässler, der wie Gilbert Arenas oder Kevin Johnson einen unangreifbaren Sprung macht. Das macht 2018-19 so bizarr. Jede dieser historischen Vorlagen hat sich in dieser Saison manifestiert. Es war eine prägende Storyline der Saison.

Hier ist ein Blick auf die Top-Kandidaten für den Titel „Most Improved Player“ in einer Saison voller wichtiger Spielerentwicklungen.



Die Überraschung: Pascal Siakam

Bisherige Gewinner: Boris Diaw, Zach Randolph

In Jahrzehnten, wenn Sie in einer Enzyklopädie nach 'Most Improved Player' suchen, finden Sie möglicherweise ein Foto von Pascal Siakam: In drei Saisons hat er sich von einer weitläufigen späten Wahl der ersten Runde zu einer energiegeladenen Reserve zu einem unverzichtbaren Gerät entwickelt Element in der Startaufstellung eines NBA-Finals-Anwärters. Die Raptors brauchten einen ihrer Draft-Picks, um zu blühen, um ihr potenziell kurzes Zeitfenster mit Kawhi Leonard zu maximieren; jetzt ist Siakam so gut, dass er es offen halten könnte, selbst wenn Leonard gehen würde.

In seinen beiden Spielzeiten im Bundesstaat New Mexico sah Siakam wie ein unterdimensionierter großer Mann aus, der NBA-Erfolg finden würde, indem er sich im Übergang den Arsch abhob. Die Felgenläufe von Siakam sind zu diesem Zeitpunkt der Saison zur Folklore geworden. Channeling von Tom Cruise in ihrer Eleganz. Es war seine beste Fähigkeit seit dem College, zusätzlich zu den Brettern zu stürzen, nach losen Bällen zu tauchen und um den Rand herum aufzuräumen. Siakam macht immer noch die ganze Drecksarbeit, aber jetzt ist er auch ein Orchestrator seiner eigenen Offensive.

Raptors-Cheftrainer Nick Nurse hat Siakam ermächtigt, den Ball von Küste zu Küste zu bringen – etwas, das er in 68 Spielen im College für nur fünf Ballbesitze getan hat. Siakam hat auch auf dem Halbplatz bedeutende Fortschritte gemacht und sich zu einem Spieler entwickelt, der selbst Eimer bekommen kann, anstatt sich darauf zu verlassen, dass andere für ihn erschaffen. Siakam ist jetzt eine Bedrohung, wenn es darum geht, Closeouts anzugreifen oder sogar in Isolationen und Post-ups zu punkten. In dieser Saison wurden 56,7 Prozent der von Siakam gemachten Schüsse unterstützt, verglichen mit 72,3 Prozent in der letzten Saison. Gegen die Wizards, ein Spiel, das Leonard wegen des Lastmanagements aussetzte, explodierte Siakam für einen Karrierehoch von 44 Punkten und erzielte auf dem gesamten Platz Tore, um Toronto zu einem Sieg zu führen.

ist sam verdammt gut

Das System und das Personal helfen natürlich. Leonard wird normalerweise vom besten Stürmer des Gegners bewacht. Aber die Raptors werden On-Ball-Screens verwenden, um Siakam zu einem bevorzugten Matchup zu verhelfen, was eine Ehre dafür ist, wie viel von einem Hengst er geworden ist. Siakams Lieblingsmethode, um einen Eimer zu bekommen, ist immer noch am Rand, wo er mit einem Clip von 69,4 Prozent endet. Er ist auch auf den Kopf gestellt, wenn er aus dem Perimeter hochzieht und ein paar überraschende Klimmzüge und Stepbacks schlägt, obwohl dies derzeit keine Stärke ist. Im Moment ist Siakams Schuss am besten in Spot-Up-Situationen. Siakam hat 37,7 Prozent seiner Catch-and-Shoot-Dreier erreicht, gegenüber 21,9 Prozent in der letzten Saison. Es ist wichtig, dass Siakam diesen Erfolg in den Playoffs aufrechterhält, da es in Toronto überraschend an Schützen mangelt. Auf jeden Fall hat er es weit gebracht: Siakam konnte nirgendwo außerhalb des Sperrgebiets im Bundesstaat New Mexico schießen.

Die Zahlen von Siakam haben sich von 7,3 Punkten, 4,5 Rebounds und 2,0 Assists pro Spiel in der letzten Saison auf 16,5 Punkte, 7,0 Rebounds und 3,0 Assists in dieser Saison fast verdoppelt. Trotz 5,4 Schüssen mehr pro Spiel ist Siakams Toreffizienz gestiegen und seine Defensivleistung hat nicht nachgelassen. Er ist schnell genau das geworden, was sich jedes Team von einem Rollenspieler wünscht: Er brilliert in seiner Rolle und kann wie ein Star explodieren, was die Hoffnung auf noch größere Belohnungen in seiner Zukunft weckt.

Der große Sprung: Paul George

Bisherige Gewinner: Giannis Antetokounmpo, Tracy McGrady

aparna indisches Matchmaking-Meme

Georges Aufblitzen der Transzendenz waren in der Vergangenheit überwältigend. Erinnern Sie sich an die ersten 20 Spiele der Saison 2015/16, als er durchschnittlich 27,9 Punkte erzielte? Es war Georges erste volle Saison, nachdem er sich eine verheerende Beinverletzung zugezogen hatte, und es schien, als wäre er bereit, den Thron von LeBron zu übernehmen. Wir wissen aber, wie das gelaufen ist. Georges Produktion kehrte zur Norm zurück. Selbst nachdem er in den letzten 12 Spielen der Saison 2016-17 in einem unbewussten Lauf durchschnittlich 30,8 Punkte erzielt hatte, um die Pacers in die Playoffs zu drängen, brach seine Effizienz dann ein, als die Pacers in der ersten Runde gefegt wurden. Blitze sind alles, was sie waren. So großartig George auch war, er hat oft Lust auf mehr gemacht.

George erzielte in seinen letzten beiden Spielzeiten bei den Pacers durchschnittlich 23,4 Punkte pro Spiel, aber er sicherte sich seinen Platz in der Elite-Scorer-Range nicht ganz. In der letzten Saison war es eher dasselbe, als George Robin gegen Russell Westbrooks Batman spielte und gleichzeitig auf All-NBA-Niveau verteidigte. Es ist nicht so, dass sich irgendjemand beschwert hätte: George war selbst auf dem Niveau der letzten Saison einer der ästhetischsten Spieler des Spiels. Zum Glück für uns kam es in dieser Saison endlich zur Explosion: George hat mit 21,1 Schussversuchen pro Spiel einen durchschnittlichen Karriererekord (28,4) und seine Toreffizienz hat nicht nachgelassen. Georges wahres Schießen (58,6 Prozent) und sein effektives Field Goal (53,2 Prozent) liegen nur wenige Prozentpunkte hinter seinen besten Gesamtergebnissen in seiner Karriere, und er verzeichnet seine Karrierebestleistungen im Verhältnis von Assist-Umsatz (1,6), Assists (4,2) und Rebounds (8,1). . Die Thunder haben Georges Rolle nicht wirklich verändert, sie haben ihn nur mit Sauerstoff vollgepumpt. Er tut mehr von allem, zu jeder Zeit des Spiels.

George 5G machte seine Offensive, während er seine ausgezeichnete Verteidigung beibehielt, und der Thunder brauchte alles davon. Die saisonlange Abwesenheit von Andre Roberson übte nur noch mehr Druck auf George aus, sich zu verteidigen, und da Westbrook eine der schlechtesten Saisons mit hoher Effizienz in der Geschichte hatte, half George auch auf dieser Seite des Balls, Westbrook wettzumachen. Die Thunder übertreffen die Teams um 9,2 Punkte pro 100 Besitztümer, wenn George und Westbrook sich das Parkett teilen, und um 8,1 Punkte pro 100 Besitztümer, wenn George ohne Westbrook spielt, aber sie bekommen übertroffen um 7,3 Punkte pro 100 Besitztümer, wenn Westbrook ohne George spielt. Westbrook ist das Gesicht der Franchise, aber George ist der beste Spieler des Teams geworden.

George hat bereits den Most Improved Player Award gewonnen. Wenn er es noch einmal täte, wäre er der erste Spieler, der es zweimal gewann. Er hat sicherlich keine großen Chancen; Die Auszeichnung ist nicht unbedingt dazu gedacht, einen größeren Sprung als eins zum Ruhm zu feiern, und George hat bereits vier All-NBA-Teams und sechs All-Star-Teams gebildet. Aber PG13 hat uns trotzdem gezwungen, seine Karriere zu überdenken: Es scheint, dass es doch viele Gründe gab, von George mehr zu erwarten.

Das zweite Jahr: De’Aaron Fox

Bisherige Gewinner: Gilbert Arenas, Monta Ellis

Die Draft-Klasse 2017 war historisch gut, aber die individuelle Entwicklung der Wehrpflichtigen in dieser Saison war lückenhaft. Donovan Mitchell, Kyle Kuzma und Jayson Tatum stagnierten mehr oder weniger von ihren augenöffnenden Rookie-Saisons. Lonzo Ball und Josh Jackson können immer noch nicht gut schießen. Gehen Sie die vollständige Liste der Wehrpflichtigen durch: Die meisten Studenten im zweiten Jahr können nicht einmal konstante Minuten bekommen. Zach Collins und Frank Ntilikina sind aus der Rotation. Markelle Fultz beschäftigt sich immer noch mit allem, womit er es zu tun hat. Mehrere Spieler haben in Jahr 2 größere Chancen erhalten – wie Lauri Markkanen, John Collins und Bam Adebayo –, aber keiner von ihnen hat auch nur annähernd den gleichen Sprung gemacht wie De’Aaron Fox.

Fox ist nicht nur ein Ausreißer in seiner Klasse, sondern die ganze Zeit. Er hat von Jahr zu Jahr einen der bedeutendsten Sprünge aller Zeiten gemacht, gemäß fortgeschrittenen Metriken wie echtem Plus-Minus (minus-4,3 als Rookie zu plus-2,2 als Zweiter) und Box-Plus-Minus (minus-4,4 zu plus .) -1.0), Dan Feldman von NBC Sports schrieb letzten Monat . Die Zahlen von Fox sind auf der ganzen Linie gestiegen, weil er die Arbeit auf seinen Körper gesteckt hat. Fox hat in dieser Nebensaison Muskeln aufgebaut, was ihm geholfen hat, Verteidiger bei Drives abzuhalten und durch Kontakt zu beenden. Er trifft 64 Prozent seiner Schüsse um den Rand und versucht zwei Freiwürfe für alle fünf Schüsse – beides bedeutende Verbesserungen gegenüber seiner Rookie-Saison. Geschwindigkeit ist Fox' ultimative Gabe, aber sie konnte ihn nicht dorthin bringen, wo er hin musste, bis er seine Kraft aufgebaut hatte.

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Fox schießt auch 37 Prozent von 3, nachdem er in der letzten Saison nur 30,7 Prozent (und 24,6 Prozent im College) getroffen hatte, wahrscheinlich auch das Ergebnis eines stärkeren Unterkörpers und einer verbesserten Kondition, die es ihm ermöglicht, Kraft für seine Distanzschüsse auf frischeren Beinen zu erzeugen. Abgesehen von den Zahlen trifft Fox harte Dribbling-Jumper und Schüsse von Bildschirmen, aber es ist seine Fähigkeit, Spot-Up-Jumper mit einem Clip von 38,2 Prozent zu treffen, die ihm ermöglichen, vielseitig zu sein. Für Fox ist es wichtig, ein anpassungsfähiger Off-Ball-Spieler zu werden, anstatt ein ballabhängiger Spieler, damit er gut zu hochrangigen Konkurrenten passen kann. Das ist zum Teil der Grund, warum sein Spiel neben vielseitigen Perimeterwaffen wie Buddy Hield, einem weiteren Kandidaten für die meisten Verbesserungen, und Bogdan Bogdanovic so gut funktioniert. Natürlich steht Fox auf der MIP-Shortlist wegen der Magie, die er mit dem Ball in seinen Händen zaubern kann.

Es gibt keinen Pass, den Fox nicht machen kann, jetzt, da sein Gefühl für das Spiel seine verschwimmende Geschwindigkeit eingeholt hat. Er hält den Ball an einer Schnur und kann präzise Pfeile auf die Schützen abfeuern und Pässe durch sich schließende Fenster im Inneren drücken. Es wird auch auf dem Statistikblatt angezeigt. Fox verbucht 7,2 Assists und 13,1 potenzielle Assists und nur 2,9 Turnover. In einfachen Worten, er hat sich von einem schrecklich ineffizienten, negativen Gesamtspieler als Rookie zu einem verbesserten Torschützen, zuverlässigen Spielmacher und kompetitiven Verteidiger entwickelt, während er die Kings zu ihrer ersten Siegsaison seit 2005/06 führte. Die Kings haben 33 Spiele mit 17 verbleibenden Spielen gewonnen, und Fox ist der Hauptgrund: Sie erzielen 6,8 Punkte mehr pro 100 Besitztümer, wenn er auf dem Boden liegt.

Dennoch wurde Fox in der Unterhaltung über die meisten verbesserten Spieler übersehen. Es ist völlig klar, dass viele Autoren und Fans in seinem zweiten Jahr einfach nicht für eine Lotterie stimmen würden, da Jugendliche, die die Art von grünem Licht erhalten, die Fox bekommt soll um besser zu werden. Das Durchschnittsalter der 33 MIP-Gewinner beträgt 24,2 Jahre und ihre durchschnittlichen Jahre in der Liga 3,7. Nur sieben der 33 Gewinner waren Spieler im zweiten Jahr, darunter nur zwei in den letzten 25 Jahren: Gilbert Arenas und Monta Ellis. Die meisten Spieler gewinnen die Auszeichnung in ihrer dritten oder vierten Saison, kurz vor ihrem zweiten Vertrag. Es ist viel seltener, dass ein Spieler im zweiten Jahr etwas bewirkt, und es wird selten belohnt – wie zum Beispiel als Bobby Simmons 2004-05 gewann, weil er sich zu einem kompetenten Rollenspieler entwickelt hatte, als LeBron und Dwyane Wade als echte Superstars im zweiten Jahr aufstiegen. Es scheint verdreht zu sein, dass Fox auch dafür bestraft werden könnte, dass er jung ist, wenn er die Ausnahme in seiner Draft-Klasse ist, die auf der ganzen Linie Verbesserungen vorgenommen hat und einen enormen Anstieg der Zahlen gesehen hat. und führte sein Team zu einem Playoff-Push. Der Einbruch im zweiten Jahr ist im Sport die Norm. Fox symbolisiert den zweiten Anstieg.

Die guten Statistiken, der schlechte Team-Typ: Zach LaVine

Bisherige Gewinner: Kevin Love, Pervis Ellison

LaVine erzielt durchschnittlich 23,8 Punkte, 4,6 Rebounds und 4,4 Assists – alles Karrierehochs – und er verzeichnet einen wahren Schießprozentsatz von 57,3 (von 54 Prozent in seinen ersten vier Saisons). In seinen letzten 14 Spielen war er mit 26,9 Punkten pro Spiel noch besser – darunter 39 Punkte bei einem Sieg über die Sixers und 42 bei einem Sieg über die Celtics. Die Bulls haben die viertschlechteste Bilanz der Liga, aber der Guard hat zusammen mit Lauri Markkanen und Otto Porter Jr. spannende Fortschritte gemacht. LaVine wird die Auszeichnung in dieser Saison wahrscheinlich nicht gewinnen, aber als langjähriger Zweifler, der ihn im NBA-Draft 2014 auf Platz 26 rangiert, bin ich jetzt zunehmend von seinem Potenzial fasziniert.

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An der UCLA vermied LaVine Kontakt wie die Pest, obwohl er mit seiner erstklassigen Athletik Verteidiger begraben konnte. Und in dieser Saison ist LaVine das erste Mal, dass LaVine bei den Profis erfolgreich war, um die Felge zu erreichen und zu beenden. LaVine versucht ungefähr einen Freiwurf für alle drei Schussversuche, was in der Vergangenheit von weniger als einem auf vier gestiegen ist. Er ist nicht mehr zu sehr darauf angewiesen, dass sein Pullover punktet. In dieser Saison fallen 44,2 Prozent seiner Schüsse im Sperrgebiet, gegenüber 36,9 Prozent in der Vorsaison. LaVine hatte an der UCLA einen hohen, losen Griff, der ihn dazu neigte, sich auszuziehen, aber er hat ihn im Laufe der Jahre verschärft. Der Ball bremst ihn nicht mehr.

LaVine begnügt sich immer noch mit zu vielen Midrange-Jumpern zu Beginn der Uhr, wenn er stattdessen 3er versuchen sollte (er schießt 35,1 Prozent beim Pull-Up 2s, verglichen mit 36,3 Prozent beim Pull-Up 3s), er trägt immer noch Scheuklappen beim Angriff und seine Die Verteidigung bleibt frustrierend träge. Es gibt noch Einschränkungen, die überwunden werden müssen, aber er ist in der Hauptfähigkeit, die ihn zu einer langen Karriere führen kann, viel besser geworden.

Die guten Statistiken, guter Team-Typ: D’Angelo Russell

Bisherige Gewinner: CJ McCollum, Jimmy Butler

Die Verletzung von Caris LeVert sollte Brooklyns Saison ruinieren, aber Russell rettete sie mit seinem Spiel- und Kupplungsschuss. Der Wächter im vierten Jahr erzielt durchschnittlich 20,4 Punkte und 6,8 ​​hilft bei den Effizienzmetriken mit Karriere-High-Score auf der ganzen Linie. Ich habe letzte Woche in meiner Kolumne angemerkt, dass wir von seiner Entwicklung nicht so schockiert sein sollten. Er hatte es immer in sich: In seiner Rookie-Saison bei den Lakers – die einstimmig als Kobe Farewell Tour angesehen wird – erzielte er enorme Zahlen pro Besitz, als Bryant vom Boden war. Point Guards brauchen Zeit, um sich zu entwickeln, und es half nicht, dass er in seinen ersten drei Saisons drei Trainer und in seiner ersten Saison bei den Nets eine erhebliche Verletzung hatte. In dieser Saison profitiert er zum ersten Mal von der Kontinuität in seinem Kader. Die Situation spielt eine unbestreitbare Rolle für den Erfolg, und Russell hat das Glück, in einer Organisation gelandet zu sein, die viel in seine Entwicklung investiert hat.

Francisco Lindor Baseball-Referenz

Er hat noch viel Platz zum Wachsen. Er erzielt 0,92 Punkte pro Ballbesitz im Halbfeld, eine unterdurchschnittliche Note, die von seinen anhaltenden Kämpfen um den Rand getrieben wird. Russell ist ein Under-the-Rim-Finisher und muss noch raffinierte Oberflächen entwickeln. ähnlich wie Steph Curry, um ein kompletter Torschütze zu werden , und besser im Zeichnen von Fouls werden. Russell hat die niedrigste Freiwurfrate in der Geschichte der Liga von Spielern verzeichnet, die mindestens 27 Schüsse pro 100 Ballbesitz versucht haben. Russell sagte Anthony Puccio von SNYNY letzte Woche, um festzuhalten, dass er glaubt, den Most Improved Player zu gewinnen. In einer normalen Saison wäre Russell wahrscheinlich der Favorit, aber bei so vielen Nominierten könnte er enttäuscht enden. Was nichts ist, was ein dicker Vertrag in dieser Nebensaison nicht beheben kann.

Der Veteran: Nikola Vucevic

Bisherige Gewinner: Jalen Rose, Darrell Armstrong

Vucevic erzielt die besten 20,7 Punkte pro Spiel seiner Karriere, aber es ist nicht so, dass er in der Vergangenheit kein effektiver Offensivspieler war. Es ist die Art und Weise, wie er die Offensive beeinflusst hat, die sich geändert hat. In den Jahren 2014-15 erzielte Vucevic durchschnittlich 19,3 Punkte, aber er war nicht der offensive Hub, der er heute ist. Orlando kann jetzt ohne ihn nicht überleben. Die Magic sind gut, wenn Vucevic am Boden liegt, da sie die Teams um 2,2 Punkte pro 100 Besitztümer übertreffen – das entspricht etwa einem 47-Sieg-Team. Ohne Vucevic werden sie jedoch um 6,8 Punkte pro 100 Besitztümer übertroffen – ähnlich wie bei einem Team mit 22 Siegen. Die Magic sind ein Spiel hinter der Heat für die 8-Samen im Osten.

Magic-Cheftrainer Steve Clifford hat Vucevic in dieser Saison im Playoff-Push des Teams über den gesamten Platz gebracht. Einen Ballbesitz wird er posten, wo er mit dem Pass die Verteidigung auseinandernehmen kann. Als Nächstes setzt er einen On-Ball-Bildschirm und rollt kurz zur Linie, wo er die Wahl hat, einen Pass zu einem Schützen zu fahren oder zu schwingen. Jetzt, da er seine 3 mit 38,0 Prozent in der Saison verbessert hat, kann die Magic ihn erkennen. Er ist mächtig geworden, Pässe aus dem Dribbling auf Schützen und Cutter zu machen. Vucevic verzeichnet eine Karriere-hohe Nutzungsrate und verliert vier Assists pro Spiel (und nur ein Paar Turnover), zusätzlich zu seinen Karriere-Höchstwerten bei Scoring (20,6) und Rebounding (12 pro Spiel). Wenn die Magic die Nachsaison im Osten schaffen, wird es hauptsächlich Vucevic zu verdanken sein. Die sich abzeichnende Frage ist, ob Magic oder ein anderes Team ihn zahlen werden, wenn er diesen Sommer ein uneingeschränkter Free Agent wird, und wie viel.

Anerkennungen

Buddy Hield, Könige: geliebt ist seit seinem Eintritt in die Liga einer der besten Schützen der NBA, und Sacramento-Cheftrainer Dave Joerger hat ihn endlich entfesselt. Hield versucht 4,9 mehr Schüsse und 2,6 mehr 3er und erzielt 7,5 Punkte mehr als in der letzten Saison. Nur wenige Spieler sind beim Schießen des Balls so vielseitig wie Hield, und seine Fortschritte als Pick-and-Roll-Ballhandler sind beeindruckend. Hield wird nicht so viele Stimmen bekommen wie sein Teamkollege Fox, aber in einer normalen Saison wäre er ein Spitzenkandidat für den Sieg.

Josh Richardson, Hitze: Richardson ist seit langem ein solider 3-und-D-Spieler, aber in dieser Saison hat er sich von einem Spieler, der sich darauf verlässt, dass andere für ihn erschaffen, zu einem Spieler entwickelt, der für sich selbst und andere erschaffen kann. Richardson trifft 45,5 Prozent seiner Klimmzug 2s und nur 28,2 Prozent seiner Klimmzug 3s, aber seine erhöhte Frequenz, wie Jonathan Tjarks kürzlich erklärte , deutet darauf hin, dass es ungenutzte Punkte nach oben gibt. Richardson ging darauf zu, ihn zu erreichen.

Martin Scorsese New York

Montrezl Harrell, Schermaschinen: Harrell bleibt eine Dunking-Maschine, die auf die Defensive schleift, und jetzt ist er ein zuverlässigerer Offensivspieler, der Fouls reduziert und als Passgeber unfassbare Verbesserungen erzielt hat .

Domantas Sabonis, Pacers : Sabonis' echter Schießanteil ist in dieser Saison von 46,9 Prozent als Rookie auf 56,7 Prozent im zweiten Jahr auf 64,5 Prozent gestiegen. Er wird immer besser darin, durch Schnitte und Post-ups zu beenden, und er erleichtert sogar mehr von den Ellbogen. Wenn Sabonis in der nächsten Saison mit einer größeren Rolle über mehr Minuten zurückkehrt, wird er zum dritten Mal in Folge um die Stimmen für die Auszeichnung kämpfen.

Nikola Jokic, Nuggets: Jokic belegte 2016/17 den zweiten Platz als Most Improved Player hinter Giannis und wird in dieser Saison wahrscheinlich nicht viele Stimmen erhalten. Er sollte jedoch beachtet werden, da er der Spielertyp ist, der deutlich besser war, auch wenn sich seine Fortschritte nur am Rande in der Statistik widerspiegeln. Jokic hat eine expansivere Rolle eingenommen, die Offensive ebenso häufig eingeleitet wie die besten Point Guards der Liga und sich an alles angepasst, was sein Team braucht, wie in meinem Feature zu den Nuggets beschrieben. Wenn die Nuggets Punkte benötigen, stellt Jokic diese zur Verfügung, obwohl er es vorzieht, zu erleichtern. Jokic spielt auch die beste Verteidigung seines Lebens, da er die Nuggets auf den zweiten Platz in der Western Conference geführt hat. Jokic hat es geschafft, sich an den Rand des MVP-Gesprächs zu spielen.

Giannis Antetokounmpo, Bucks: Antetokounmpo gewann die Auszeichnung in den Jahren 2016-17, aber unter dem neuen Bucks-Cheftrainer Mike Budenholzer steigt er wieder auf. Antetokounmpo übernimmt eine ganz neue Rolle: Er geht besser mit dem Ball um (6,0 Assists) und spielt mehr wie Shaquille O’Neal im Inneren (3,9 Dunks und 12,6 Rebounds pro Spiel). Auch die Scoring-Effizienz von Antetokounmpo ist auf einem Karrierehoch. Der Mann wird nicht aufhören, besser zu werden, und er hat erst vor kurzem angefangen, seine 3er zu treffen und zu schießen 38,6 Prozent auf Dribbling-Jumper 3s seit Beginn des neuen Jahres. Antetokounmpo wird eher MVP als MIP gewinnen, aber wenn George für beide im Gespräch ist, dann sollte Giannis es auch sein, weil er kontinuierliche Fortschritte in seiner Entwicklung macht und sich an ein neues System anpasst.

John Collins, Falken: Die Kritik an Collins vor dem Entwurf war, dass er nicht schießen konnte und sich nicht verteidigte. Ersteres wurde angesprochen: Collins hat 37,7 Prozent seiner 3er und 77,2 Prozent seiner Freiwürfe getroffen. Der Big Man im zweiten Jahr hat durchschnittlich 19,8 Punkte und sieht aus wie der Amar'e Stoudemire für Steve Nash von Trae Young in der Hawks-Offensive. Collins ist eine Lobmaschine für Tauchgänge und Schnitte, und er ist eine ständige Bedrohung, um Bretter abzureißen. Aber wie Stoudemire kann Collins immer noch nicht verteidigen. Das ist der nächste Schritt in seiner Entwicklung als Profi und in Zukunft ein ernsthafter Kandidat für den Most Improved Player.

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