„Maid“ ist eine seltene, unerschrockene Darstellung der Armut aus Hollywood

Dienstmädchen ist voller Phantasieflüge. Um die Notlage ihrer Heldin und die lebhafte Vorstellungskraft zu veranschaulichen, mit der sie damit umgeht, nimmt die limitierte Netflix-Serie gelegentlich eine Wendung ins Surreale. Als Margaret Qualleys klamme alleinerziehende Mutter mit Lebensmittelmarken im Supermarkt auftaucht, hört sie die Kassiererin zum Aufräumen auf dem Gang fordern. Als sie vor Gericht geht, um um das Sorgerecht für ihr Kleinkind zu kämpfen, wiederholen der Richter und der Anwalt ihres Ex einfach das Wort Legal bis zum Erbrechen. Und als sie spät in der Serie einen Tiefpunkt erreicht, verschwindet sie buchstäblich auf ihrer Couch und fällt auf den Grund einer schwarzen Grube, wo sie den größten Teil der Folge bleibt.

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Diese Vignetten sind keine tatsächlichen Darstellungen dessen, was mit Qualleys Alex passiert, einer jungen Frau, die vor einer missbräuchlichen Beziehung flieht, um ein neues Leben für sich und ihre Tochter zu beginnen. Stattdessen sind sie traumhafte Atempausen von einer Geschichte, die ansonsten erdrückend bodenständig ist. Über 10 Folgen, Dienstmädchen erzählt die Art von Geschichte, die man aus den verschlossenen Gefilden Hollywoods immer noch selten sieht: einen unbeirrbaren Blick darauf, was es bedeutet, arm zu sein. Dienstmädchen ist die individuelle Geschichte einer sich überlagernden Reihe struktureller Probleme, die zeigt, wie die Spirale der Abwärtsmobilität nur durch Faktoren wie Geschlecht, Elternschaft und psychische Gesundheit beschleunigt wird.



Locker adaptiert von Die Memoiren von Stephanie Land aus dem Jahr 2019 von der Dramatikerin Molly Smith Metzler, Dienstmädchen optimiert viele Details von Lands wahrer Geschichte. Metzler und ihre Autoren behielten das Gebietsschema des US-Bundesstaates Washington bei, wechselten jedoch den Drehort von Port Townsend in die fiktive Stadt Port Hampstead in der Nähe des wohlhabenden Weilers Fisher Island. (Während es in Washington eine Fisher Island gibt, ist sie unbewohnt; Dienstmädchen s Version ist näher an Seattles Nachbar Bainbridge.) Einige Figuren haben ihre Namen geändert, während andere vollständig weggelassen wurden. Und um die Geschichte für den Bildschirm zu erweitern, die von Netflix Dienstmädchen macht eine substanziellere Präsenz von Alex ‘Mutter Paula. Die Handlung hilft dabei, die zyklischen Muster von Armut und Missbrauch eine Generation zurück zu verfolgen, aber sie sorgt auch für ein ordentliches Casting: Qualley spielt neben ihrer eigenen Mutter, der Schauspielerin Andie MacDowell, eine seltsame Wahl für eine Show über eine Frau, der das fehlt eine Art Sicherheitsnetz, das ein gut vernetzter Elternteil bietet, aber ein effektives. Man könnte meinen, die Paarung würde die Ähnlichkeiten der Frauen betonen, aber in der Praxis ist das Gegenteil der Fall. Alex und ihre Mutter, eine freigeistige Künstlerin mit bipolarer Störung, sind zwei sehr unterschiedliche Frauen mit unterschiedlichen Reaktionen auf ihr gemeinsames Trauma. (Alex ist pragmatisch, Paula verleugnet; Alex versucht, ihre Umstände zu ändern, Paula gibt vor, dass sie keine Rolle spielen.) Die genetische Verbindung unterstreicht nur, dass eine gemeinsame DNA keine Garantie für eine gemeinsame Sichtweise ist.


Immer noch, Dienstmädchen behält das wichtigste Element von Lands Schreiben bei: ein hart erkämpftes Wissen über unser fadenscheiniges soziales Sicherheitsnetz und seine klaffenden Löcher, verwurzelt in der Erfahrung des Autors aus erster Hand. Als Alex impulsiv beschließt, ihren emotional missbräuchlichen Freund zu verlassen, hat sie keinen Plan, ein Fehler, der sich als fast fatal erweist. Fast augenblicklich rennt sie kopfüber in den endlosen Catch-22 des amerikanischen Lebens. Um sich für Essensmarken oder Wohnungsgutscheine zu qualifizieren, muss sie nachweisen, dass sie einen Job hat; um einen Job zu bekommen, braucht sie Zugang zu Kinderbetreuung; Um die Kinderbetreuung zu bezahlen, braucht sie eine Einkommensquelle. Ohne körperliche Verletzungen oder vorherige Polizeiberichte betrachtet der Bundesstaat Washington Alex nicht als Opfer häuslicher Gewalt, also tut sie es auch nicht – was es schwierig macht, überhaupt Hilfe zu suchen, geschweige denn, sie zu erhalten. Und selbst das Tierheim, an das sie sich schließlich wendet, kann nur so viel ausrichten.

Einige Dienstmädchen Die besten Szenen von zeigen die schiere Plackerei des Navigierens durch die Bürokratie, ein ausgesprochen unfilmisches Unterfangen Dienstmädchen verkleidet sich mit den oben genannten Fantasien. Viele aktuelle Porträts des Lebens unterhalb der Armutsgrenze, darunter Oscar-Lieblinge wie Nomadenland und Das Florida-Projekt , konzentrieren sich auf die Schönheit, die im Kampf ums Überleben zu finden ist. Dienstmädchen geht es nur um den Kampf. Montage für Montage macht sich Alex mit einer Flut von Akronymen vertraut, fügt Subventionen und die Hausputz-Gigs, die der Show ihren Namen geben, zu einem Schein eines unabhängigen Lebens zusammen. Aber ohne die Drehungen und Wendungen der Geschichte zu verderben, ist Alex‘ Weg kein linearer. Trägheit ist eine mächtige Kraft, und es gibt weit mehr, was daran arbeitet, die Unterschicht dort zu halten, wo sie ist, als zu versuchen, ihr zu helfen.



In die falschen Hände geraten, Dienstmädchen könnte eine Bootstraps-Fabel einer (attraktiven, kräftigen, jungen und weißen) Frau sein, die Widrigkeiten durch bloße Entschlossenheit überwindet. Aber die Netflix-Show ehrt die Essenz von Lands Geschichte, was beweist, dass selbst die anstrengendsten Bemühungen durch ein bisschen Pech zunichte gemacht werden können. Das Leben, das Alex sich aufbaut, ist zerbrechlich. Ein Fall von Schwarzschimmel in der einzigen geförderten Wohnanlage in ihrem ganzen Landkreis ist alles, was zwischen ihr und der Obdachlosigkeit steht; Eine einzige Schicht bei der Arbeit, die ihr nicht mehr als 30 Stunden pro Woche gibt, damit sie keine Sozialleistungen zahlen muss, ist der Unterschied zwischen einem positiven und einem negativen Banksaldo. Für alle Dienstmädchen 's Fantasy-Sequenzen ist sein stärkstes visuelles Mittel ein harter Reality-Check: eine fortlaufende Bilanz von Alex' Bankkonto, die selten dreistellig wird.

Dienstmädchen ist nicht didaktisch, weil es nicht sein muss; Der Anblick von Alex, der auf Wunsch eines wohlhabenden Kunden einen Kühlschrank mit gutem Essen wegwirft, hat die Kraft von tausend Stumpfreden von Bernie Sanders. Und die Show versinkt trotz des schweren Themas nie in Trauma-Pornos. Angesichts dessen, dass herum 40 Prozent der Amerikaner konnte im Notfall keine 400 Dollar aufbringen – und das war es Vor die Pandemie – Alex’ Notlage fühlt sich weniger außergewöhnlich als repräsentativ an. (Die Einleitung zu Lands Buch stammt aus der Feder von Barbara Ehrenreich, Autorin von die wegweisende Studie Nickel und Dimed . ) Dienstmädchen ist eine TV-Show und schwelgt schließlich in einigen Hollywood-Tropen, um etwas von Alex ‘Elend zu lindern. Trotzdem landet das Happy End nur da Dienstmädchen Wie viele Sterne sich aneinanderreihen müssen, um einen zu sichern, wurde bereits gezeigt.

Wenn es um Niedriglohnarbeit geht, Dienstmädchen s Empathie ist nicht überraschend. Immerhin lautete der Untertitel von Land Harte Arbeit, niedrige Bezahlung und der Überlebenswille einer Mutter. Entwaffnender ist die Anteilnahme Dienstmädchen Reserven für seine am wenigsten sympathische Figur: Alex’ Missbraucher Sean spielte zu gleichen Teilen mit Pathos und Bedrohung Ein Lehrer ist Nick Robinson. Als widerstrebender Vater, der es Alex übelnimmt, dass er seiner sorglosen Jugend ein abruptes Ende bereitet hat, verwandelt Sean ihr Zuhause effektiv in ein Gefängnis, isoliert Alex und setzt sie seiner betrunkenen Wut aus. Doch auch Sean wird von seinen eigenen Dämonen gefangen gehalten, von einer traumatischen Kindheit, in der er mit der Opioidabhängigkeit seiner Mutter zu tun hatte, bis hin zu seinem eigenen offensichtlichen Bedürfnis nach Nüchternheit.



Dienstmädchen geht einen hauchdünnen Grat, wenn es um Sean geht: verurteilen, ohne zu diffamieren, erklären, ohne zu entschuldigen. Es ist eine Mischung aus sensiblem Schreiben und bemerkenswerter Leistung, die eine der härtesten Wahrheiten über chronischen Missbrauch vermittelt. Für Alex ist Sean eine Quelle des Schmerzes und auch Trost, ein Tyrann, dem man folgen muss, und ein trauriger Sack, den man bemitleiden muss. Wir fragen nie, warum Alex gehen will oder warum sie den Vater ihres Kindes in ihrem Leben behalten würde, selbst wenn sie es tut; Wir sehen, wie dieselbe Person, die in einem Licht unglücklich aussieht, in einem anderen furchterregend erscheint. Sean mag schwach und unsicher sein, aber es sind diejenigen, denen es an Macht mangelt, die hinter verschlossenen Türen daran festhalten.

Vor zwei Jahren strahlte Netflix ein weiteres feministisches Drama aus, das im pazifischen Nordwesten spielt, ebenfalls eine geskriptete Version realer Ereignisse. Nicht zu glauben ist ein Werk des wahren Verbrechens , mit höheren Einsätzen und einem etablierteren Genre als Dienstmädchen 's einzigartige Geschichte. Aber die Serie teilt eine unwahrscheinliche, starke Mischung aus institutionellem Umfang und wütendem Gefühl. Dienstmädchen niemals so unverblümt wäre, sich explizit für eine politische Lösung einzusetzen, genauso wenig wie Nicht zu glauben hat die Vergewaltigungskultur nicht beim Namen genannt. Es zeigt uns einfach, was einige Frauen durchmachen müssen, ein Hindernis nach dem anderen, und fordert uns dann heraus, zu behaupten, dass ihre Probleme auf ihnen lasten. Dienstmädchen mag neue Wege finden, um seine Geschichte zu visualisieren, aber es fordert uns nur auf, zu bemerken, was bereits da ist.

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