LaMelos Rückkehr, Ant's Surge und ein letzter NBA-Rookie-Check-in

Wenn die reguläre NBA-Saison zu Ende geht, verlagert sich unser Fokus tendenziell auf das, was als nächstes kommt: Playoff-Matches, Meisterschaftschancen, frühe Einkaufslisten für Draft Night und Free Agency sowie die Abstimmung der Auszeichnungen zum Jahresende. Vor zwei Monaten schien Rookie of the Year so gut wie fertig zu sein, mit LaMelo Ball rennt vor dem Rudel davon als Schrittmacher der Go-Go Hornets. Aber dann Ball brach sich das Handgelenk und Anthony Edwards begannen zu steigen, und jetzt, da nur noch wenige Spiele in der Kampagne 2020-21 verbleiben, könnte im ROY-Rennen noch ein bisschen Saft übrig sein.

Schauen wir uns an, wie es diesen Top-Neulingen und einer Handvoll anderer bemerkenswerter Neulinge geht, wenn wir uns der Ziellinie nähern, beginnend mit dem gerade zurückgekehrten Spielmacher in Charlotte:

LaMelo Ball, Hornissen

Die sechs Wochen Rost zeigten sich bei Balls Schuss – nur 1 zu 8 von außerhalb der Farbe in seinen ersten beiden Spielen zurück – und in einigen leichten Fehlzündungen bei seinen üblichen kühnen Pässen, was zu 10 Ballverlusten gegen Detroit und Miami beigetragen hat:



Aber während Charlottes Vergehen nach den Zahlen mit LaMelo außerhalb des Platzes tatsächlich effizienter funktionierte als auf ihm während seiner ersten beiden Spiele zurück , du könntest noch Gefühl die Auswirkungen, die seine Rückkehr auf die Hornissen hatte. Er erhöht ihr Tempo, das jedes Mal, wenn er auf dem Platz ist, durch die Decke geht. Er tastet ihre Ballbewegungen ab; Fast 70 Prozent ihrer Eimer kamen von einem Assist ab als LaMelo im Spiel gegen die Pistons and Heat war. Er bringt neue Möglichkeiten in jeden Besitz, egal wo auf dem Platz er beginnt:

Balls übernatürliche Haltung und der Übergang von der Ente zum Wasser zum NBA-Spiel trugen dazu bei, die egalitäre und energetische Identität der Hornets zu fördern; seine Größe, Vielseitigkeit und sein wechselseitiges Spielgeschehen halfen Charlotte vom letzten Tabellenplatz der Eastern Conference zu einem legitimen Playoff-Wettbewerb. Diese Größe könnte Cheftrainer James Borrego einen faszinierenden neuen Geschmack der Small-Ball-Einheiten präsentieren, die er auch erfunden hat. Die Aufstellung von Ball, Terry Rozier und Devonte’ Graham im Rückraum mit Miles Bridges (vorausgesetzt, er ist nach dem Löschen der Liga gesund genug COVID-19-Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle ) und PJ Washington vorne, hat a gespielt Gesamtsumme von 22 Minuten bisher in dieser Saison; die Stichprobengröße ist Ja wirklich klein und könnte sich defensiv als unhaltbar erweisen, aber es fühlt sich an, als hätte es eine Menge Spielmacherpotenzial und könnte eine ordentliche, verdammte Torpedo-Option sein, auf die man sich in einem Win-or-Go-Home-Play-in-Spiel wenden kann. (Ein gesunder Gordon Hayward wäre auch sehr nett; er ist seit einem Monat mit einem rechten Fuß verstaucht aber vor kurzem vergossen Wanderstiefel , und seine Rückkehr ist noch nicht ausgeschlossen.)

Die Rückkehr zu Charlottes letzten 10 Spielen, nachdem er die letzten 21 verpasst hatte, sollte es Ball ermöglichen, eines der beeindruckendsten statistischen Resümees der Rookie-Ernte zu festigen: Er führt immer noch alle Rookies (mindestens 500 Minuten gespielt) in hilft und stiehlt pro Spiel, Wert über Ersatzspieler , Spielereffizienzbewertung , und Box plus-minus ; rangiert an zweiter Stelle Punkte und prallt zurück pro Spiel; und ist fünfter in Gewinne Aktien pro 48 Minuten und sechster in Gesamtgewinnanteile . Das, kombiniert mit der endlosen Reihe von Highlights und Das Klare Einfluss, den er auf die überraschende Wende der Hornets hatte , könnte die Wähler dazu veranlassen, über die 22 Spiele, fast 800 Minuten Lücke in der tatsächlichen Bodenzeit zwischen Ball und Edwards, wobei er die Qualität seiner Beiträge über die Quantität der Nr. 1 Pick ist, wenn es darum geht, ihre Rookie of the Year-Stimmen auszufüllen.


Anthony Edwards, Timberwolves

Als D'Angelo Russell nach fast zwei Monaten im Regal, in denen er sich erholt hatte, zu den Wölfen zurückkehrte arthroskopische Knieoperation , fragte ich mich, ob seine Rückkehr den Fortschritt behindern würde, den Edwards als offensive Waffe gezeigt hatte, als er mit Karl-Anthony Towns und unter dem neuen Cheftrainer Chris Finch zusammengearbeitet hatte. So weit, so gut: Finch hat Russell von der Bank geholt, so dass der 25-Jährige seinen eigenen Schuss jagen und Minnesotas zweite Einheit befeuern kann, während er Towns und Edwards die Möglichkeit gibt, ihre Chemie weiter aufzubauen.

Towns ist ein ungeheuer effizienter Torschütze geblieben, während Russell es ist in einer Reserverolle glänzen , durchschnittlich eine Schattierung unter 19 Punkten bei solider Schusseffizienz mit sechs Assists in 26 Minuten pro Spiel seit der Rückkehr . Edwards hat auch weiterhin viele Chancen bekommen: Er hat die Wölfe ins Spiel gebracht Schussversuche seit Russells Rückkehr an zweiter Stelle in Vorplatz berührt und Punkte pro Spiel , und Mittelwertbildung knapp 22 Punkte, sechs Rebounds und 3,5 Assists pro Spiel.

Seine Toreffizienz ist in die Höhe geschossen, wenn er an der Seite von Russell spielt. Ameise postet a .618 echter Schussprozentsatz beim Spielen mit Russell seit seiner Rückkehr, zum Teil dank der Einführung eines weiteren gefährlichen Torschützen und Spielmachers, der einige sauberere Fahrspuren für Edwards geschaffen hat, um zu fahren und durchzukommen:

schlank schattig erstes album

Minnesota ist in den 13 Spielen, die KAT, Russell und Edwards seit Russells Wiedereintritt zusammen gespielt haben, mit 8: 5 gelaufen und erzielte eine Top-5-Quote, wenn sie sich das Parkett teilen. Das Problem, wie es bei diesen Wölfen immer zu sein scheint, kommt am anderen Ende: Trotz all der Offensive sind sie in diesen Minuten immer noch ein Netto-Negativ, weil sie ein Obszönes aufgeben 125,5 Punkte pro 100 – ein historisch schlechtes Defensivrating – mit ihren drei besten Talenten im letzten Monat.

Edwards ist jung, unerfahren und anfällig für Narkolepsie außerhalb des Balls, aber er hat die körperliche Werkzeuge und aggressive Mentalität sich zu einem hilfreichen Perimeterverteidiger zu entwickeln. Es besteht die Möglichkeit, dass Aufstellungen mit ihm, dem faszinierenden Rookie-Kollegen Jaden McDaniels und dem Flügelstopper Josh Okogie die Art von Athletik und Vielseitigkeit bieten könnten, die Minnesota zum ersten Mal seit langem eine überdurchschnittliche Verteidigung braucht. Im sehr begrenzte Minuten, die Aufstellung mit den dreien mit Towns und Russell hat Gegner festgehalten held nur ein punkt pro besitz . Das ist ein vielversprechender Anfang, an den Finch und Co. anknüpfen müssen, denn das offensive Potenzial eines Towns-Edwards-Russell-Kerns ist schwer zu erkennen, bis die besten Spieler der Wölfe konsequent auf Stopps setzen.

Tyrese Haliburton, Kings

Es ist nicht ganz stimmt, dass die Nr. 12 Pick war während seiner Rookie-Saison ein grundsolides Metronom der Beständigkeit. Es ist jedoch bemerkenswert, dass Haliburton selbst während seiner Tiefpunkte immer noch wie ein ligadurchschnittlicher Combo-Wächter aufgetreten ist – ein Niveau an Produktion und Zuverlässigkeit, das von einem Franchise dringend benötigt wird, das im Laufe der Jahre Schwierigkeiten hatte, irgendeine Art von Fundament zu etablieren.

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Der Kings Rookie mit dem hässlichen Schuss und dem schönen Spiel

Der 21-Jährige hat eine ständige Quelle für ergänzende Spielmacher und effizientes Schussbilden bereitgestellt, indem er 40,9 Prozent seiner 3-Zeiger- und Dishing-Assists auf fast ein Viertel von Sacramentos Offensivbesitz auf dem Platz bohrt. Er hat sich weiterhin gezeigt tolle Haltung, Vision und Berührung als Moderator bei der Ballpflege, Platzierung in den Top 20 – insgesamt, nicht nur unter den Rookies – in Unterstützungs-Umsatz-Verhältnis . Eine lächerliche, aber spaßige Statistik: Die einzigen anderen Rookies, die jemals durchschnittlich mindestens 15 Punkte und fünf Assists pro 36 Minuten erreicht haben, bei einer wahren Schussquote, die so hoch war wie die von Haliburton Magic Johnson und Michael Jordan . Ordentliches Unternehmen.

Haliburton hat diese beeindruckenden Zahlen hauptsächlich als Nebendarsteller in Kings-Aufstellungen angeführt, die vom sprunghaften Point Guard De’Aaron Fox, dem Scharfschützen Guard Buddy Hield und dem überaus zuverlässigen Harrison Barnes geleitet werden. Aber danach Fox hat die Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle eingetragen , Haliburton rutschte in den Startpunkt der Wache und konnte sich mit durchschnittlich 18,5 Punkten und neun Assists in 35,6 Minuten pro Spiel mehr als behaupten über seine ersten vier Starts .

Mit den Schlüsseln zur Kings-Offensive schießt Haliburton vier weitere Schüsse pro Spiel und steigert sowohl seinen Einsatz als auch seine Assist-Raten dramatisch. Sein geduldiges Sondieren und sein gemessenes Tempo trugen dazu bei, dass Sacramentos Angriff in Fox' Abwesenheit brummte, Stephen Currys Warriors fast umgeworfen und überraschende Siege gegen die Mavericks und Lakers erzielte:

Haliburtons Lauf an den Kontrollen wurde von einem unterbrochen Knieverletzung das wird voraussichtlich seine Rookie-Saison beenden. Es bot jedoch einen vielversprechenden Einblick, wie er in einer zentraleren Rolle mit höherer Nutzung aussehen könnte, was sich als nützlich erweisen könnte, da General Manager Monte McNair in dieser Nebensaison daran arbeitet, den Kader auf der Suche nach einer Kombination umzurüsten, die die NBA beenden könnte am längsten andauernde Dürre nach der Saison .

Facundo Campazzo, Nuggets

Campazzo verbrachte mehr als ein Jahrzehnt damit, Trophäen in Argentinien und Spanien zu sammeln, bevor er in dieser Saison in die Staaten kam. Das macht den 30-jährigen Elder Statesman dieser Klasse so etwas wie ein Betrüger, ein Tierarzt im Rook-Kleid. Der ehemalige Real Madrid- und argentinische Nationalstar begann die Saison mit dem Versuch, sich in eine überfüllte Nuggets-Rückfeld-Rotation zu drängen. Aber nach einer Flut von Verletzungen – zum Star Jamal Murray , Schlüsselsicherung Monte Morris , Schießen Wache beginnen Will Barton , und nun PJ Dozier —Campazzo ist ein . geworden schrecklich wichtige Figur in Denver, die die Chance genießt, sich in den Startminuten gegen die beste Konkurrenz der Welt zu beweisen.

Ich wollte nur die Gelegenheit, Campazzo vor kurzem erzählte Mike Singer von Die Denver Post , erklärt seine Entscheidung, den Superstar und den mehrjährigen EuroLeague-Titelkampf in Madrid zu verlassen, um einen Zweijahresvertrag über 6,4 Millionen US-Dollar mit den Nuggets zu unterzeichnen. Ich weiß nicht, ob mein Niveau hier funktionieren kann oder mein Spiel hierher passt, aber ich brauchte einfach die Gelegenheit, es zumindest zu versuchen. Ich möchte meine Karriere nicht beenden und denke: ‚Okay, ich habe es zumindest nicht versucht‘, weißt du?

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Was sind die wahrscheinlichsten Matchups für die Play-in-Spiele?

Die 25 besten Spieler der NBA

Der anhaltende Erfolg von Denver bei all seinem rotierenden Shuffle verdankt sich in erster Linie der anhaltenden Brillanz des MVP-Favoriten Nikola Jokic, wobei der aufsteigende Torschütze Michael Porter Jr. (mit durchschnittlich 25 Punkten pro Spiel bei 57 Prozent Schießen seit Murrays Verletzung) auch viel Anerkennung verdient. Aber auch Campazzos Erfahrung, sein Spielverständnis und seine nervige Abwehr am Ball haben sich ausgezahlt. Er erzielt durchschnittlich knapp neun Punkte, sechs Assists, drei Rebounds und 1,5 Steals in 31 Minuten pro Spiel seit Murray untergegangen ist , 35 Prozent aus der 3-Punkte-Reichweite bei 4,5 Versuchen pro Spiel schießen und Jokic gerade genug der Spielmacherlast von den Schultern nehmen, um zu verhindern, dass die Offensivmaschine der Nuggets zusammenbricht.

Campazzo ist ein absoluter Zauberer mit dem Ball, der routinemäßig oh, Scheisse Jubel über seine Vorliebe für wegschauende Drop-Offs und das Abfeuern von Fastballs durch Schlüssellöcher:

Dieses Gespür für das Dramatische hängt jedoch von einem klugen, erfahrenen Tischsetzer ab, der den Wert versteht, einfache Bindegewebspässe zu machen, die gute Besitztümer in große verwandeln. Campazzo hat seit Murrays Verletzung ein Assist-to-Turnover-Verhältnis von 3,4 zu 1 erzielt; Denver hat Gegner übertroffen um 5,4 Punkte pro 100 Besitztümer in Campazzos Minuten während dieser Spanne. Das ist auch noch nicht alles, was er von Jokic entworfen hat: Die Nuggets sind plus-25 in 76 Minuten während dieses Laufs Campazzo orchestriert, während Jokic sitzt, während der kleine Point Guard sich dreht und an Leute wie JaMychal Green, Paul Millsap und alle anderen, die an diesem Abend für Mike Malones Club gesund sind, handelt.

Es ist unklar, wie viele von Denvers verwundeten Wachen bis zur Eröffnungsrunde der Playoffs wieder in Form sein werden. der 5-Fuß-10-Campazzo könnte die größte Nachsaison-Rolle aller Rookies spielen. Das kann zurückkommen, um die Nuggets zu beißen, insbesondere wenn Gegner seine großzügig aufgeführte Höhe am defensiven Ende ausnutzen können. Nicht, dass er es ihnen leicht machen würde: Campazzo liegt laut im 86. Perzentil der Diebstahlrate unter den Wachen Reinigen des Glases , und durchschnittlich mehr Auslenkungen pro 36 Minuten als alle anderen außer den Chaos-Agenten Matisse Thybulle, T.J. McConnell, Killian Hayes und De’Anthony Melton.

Ob er in der Nachsaison steigt oder einbricht, bleibt abzuwarten, aber es ist eine gute Wette, dass Campazzo – ein mehrfacher EuroLeague- und Liga-ACB-Champion, der bei der FIBA ​​AmeriCup und der Weltmeisterschaft in Goldmedaillen gespielt hat – nicht sein wird überwältigt von dem Moment. Er kam nach Denver, um zu erfahren, wie er sich auf der größten und hellsten Bühne des Sports schlagen würde. Er ist dabei, es herauszufinden.

Desmond Bane, Grizzlies

Es fühlt sich an, als hätten die Grizzlies seit jeher einen Schützen auf dem Flügel gebraucht. Ein Typ, der den Ball nicht tonnenweise in den Händen halten musste, der ihn aber schnell und sauber mit hoher Geschwindigkeit durch das Nylon schicken konnte, wann immer er es tat. Genau das haben sie in Bane gefunden, der TCU nach vier Jahren als einer der am besten vorbereiteten Profis in der Draft-Klasse verließ und seine NBA-Karriere damit begann, genau das zu tun, was er auf dem Label versprach (oder , zumindest, in Entwurf des Leitfadens von KOC ): Hubjumper.

Bane-Ränge fünfte unter den Rookies in 3-Punkte-Marken und Siebter in der gesamten Liga in der Langstreckengenauigkeit, Drilling 44,8 Prozent seiner langen Bälle . Er hat sich als Catch-and-Shoot-Bedrohung sofort bemerkbar gemacht, egal ob er in den Ecken stationiert ist oder geschickt entlang des Bogens gleitet, um bessere Passwinkel für die Spielmacher der Grizzlies zu schaffen, um ihn mit einem Kick-Out zu finden.

Wenn Verteidiger auf ihn losrennen, um ihn von der Linie zu rennen, hat Bane genug Wackeln, um den Abschluss zu fahren, und was ihm an explosiver Athletik fehlt (nur 55 Prozent am Rand, a 22. Perzentilmarke unter Flügelspielern in dieser Saison) macht er das mit einem geschickten Touch im Floater-Spiel wett, indem er den Ball aus verschiedenen Winkeln hochhebt, bevor Schussblocker sich stürzen können:

Bane hat vielleicht nicht die Vorteile eines Superstars, aber Memphis hat überdurchschnittlich geschossen und verteidigt mit ihm auf dem Platz – eine Seltenheit für Rookies, besonders für diejenigen, die am Ende der ersten Runde gedraftet wurden. Cheftrainer Taylor Jenkins kann sich an ihn wenden, wenn es um zuverlässigen Bodenabstand und Perimeterverteidigung über Flügelpositionen geht … und zur Not auch auf Point Guards und sogar Small-Ball Power Forwards. Tatsächlich würden viele Grizzlies-Fans es wahrscheinlich vorziehen, dass sich Jenkins öfter an Bane wendet; Memphis hat Gegner übertroffen um sehr starke 7,5 Punkte pro 100 Besitztümer außerhalb der Müllzeit wenn er sich das Parkett mit den Startern Ja Morant, Kyle Anderson, Jonas Valanciunas und Dillon Brooks teilt.

Jeder Team braucht solche Typen. Memphis fand einen unter Nr. 30. Diese Typen wissen, wie man zeichnet.

Isaac Okoro, Kavaliere

Wie Patrick Williams wählte der verlockende Flügelkandidat einen Platz vor ihm, nein. 5 Pick Okoro übernahm eine der härtesten Rollen der NBA für einen Rookie: Er bewachte die Top-Scoring-Bedrohungen der Liga aller Größen und Formen, von Trae Young bis LeBron James.

In den letzten 15 Spielen von Cleveland musste sich das Auburn-Produkt mit Leuten wie Stephen Curry, Bradley Beal, Jimmy Butler, Devin Booker, Pascal Siakam, Brandon Ingram und Terry Rozier auseinandersetzen. Wie zu erwarten war, hatte Okoro einige harte Nächte bei seinem Job – seinen gerechten Anteil an Besitztümern, obwohl er trotz aller Bemühungen, bei jedem Bildschirm und jeder Finte bei seinem Mann zu bleiben und um einen guten Kampf auf dem Schuss zu kämpfen, das Schuss fand immer noch den Boden des Netzes:

Es gab auch viel Gutes: die Trips, bei denen diese Anstrengung mit einem Fehlschuss belohnt wird, wenn er sowohl das Bewusstsein zeigt, dass er außerhalb des Balls rutscht, um einen Drive zu verhindern, bevor er sich zum Wettbewerb erholt, und wo er mit einem Quicksilver Guard Step-for . bleibt -Schritt, bevor Sie Kontakt aufnehmen und einen Schussversuch auslöschen:

Staaten in der südlichen Region

Diese Art von Theaterstücken sind Warum J.B. Bickerstaff hat einen 20-Jährigen mit Aufgaben betraut, die die acht-härteste durchschnittliche Matchup-Schwierigkeit aller Verteidiger von 1.000 Minuten erzeugen. gemäß Der BBall-Index . Es läuft nicht immer großartig – Gegner schießen etwa 4,8 Prozent besser, wenn der 6-Fuß-5-Okoro sie bewacht, als sie es im Durchschnitt tun NBA Advanced Stats-Tracking –aber seine Kombination aus Stärke, Vielseitigkeit, Nützlichkeit am Ball und Klugheit außerhalb des Balls sollte erlaube ihm, ein Plus-Perimeter-Verteidiger zu sein noch lange auf sich warten lassen.

Die größere Frage ist, wie sich Okoro am anderen Ende entwickeln wird. Okoro hat im Durchschnitt ziemlich ruhige neun Punkte pro Spiel bei 43/30/75-Splits erzielt, während er selten die Foul-Linie erreichte, Schwierigkeiten hatte, am Rand ins Ziel zu kommen, und durchschnittlich nur zwei Assists pro 36 Minuten Bodenzeit erzielte … Leistung gegen die Sonnen am Dienstag so ins Auge fallend.

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Da der Point Guard Darius Garland durch eine Knöchelverstauchung ins Abseits gedrängt wurde, hatte Okoro mehr Möglichkeiten, den Ball zu handhaben und zu kreieren, und er nutzte sie aus. Gegen eines der besten Teams der NBA explodierte Okoro für 32 Punkte – ein Dutzend mehr als sein vorheriges Karrierehoch – beim 10-gegen-16-Schießen, um in 47 Minuten Arbeit die besten sechs Assists seiner Karriere zu erzielen. Okoro hat alles funktioniert und unterschiedliche Fäden zusammengestrickt, die er in dieser Saison manchmal gezeigt hat – selbstbewusste Abfahrten direkt auf einen Schussblocker; Stepback-Jumper und schnell auslösende Catch-and-Shoot-Looks; genug Geduld und Geschick beim Pick-and-Roll, um die Verteidiger auf der Hüfte zu halten und offene Schützen zu finden; harte Finishes durch Kontakt mit beiden Händen - zu einem zusammenhängenden offensiven Ganzen, das die Sonnen zurück auf die Fersen warf und den Cavs fast zu einer großen Überraschung verholfen hätte.

Es war ein außergewöhnlicher Ausflug im doppelten Sinne des Wortes; Wir sollten wahrscheinlich nicht erwarten, dass Okoro plötzlich 20 Prozent von Clevelands Besitztümern nutzt, eine Menge Pick-and-Rolls betreibt und zu einem der wichtigsten Ballhandler und Shot-Schöpfer der Cavs im späten Spiel wird. Trotzdem: Herauszufinden, dass all das irgendwo drin ist, wenn auch nur in einer entstehenden und immer noch puffernden Form, scheint eine ziemlich coole Entwicklung für die Cavs zu sein, die neben Garland und Collin Sexton etwas mehr Perimetersaft gebrauchen könnten und müssen and beginnen herauszufinden, was sie mit ihrem jungen Kern anfangen sollen.

Tyrese Maxey, 76er

Maxey hat zu Beginn dieser Saison viele Augen geöffnet, als er für 39 Punkte ausbrach - die Spiel mit der zweithöchsten Punktzahl von allen Rookies bisher —für einen verwundeten Sixers-Club, der ausgegangen ist nur sieben Spieler gegen die Nuggets. Als Philadelphia jedoch gesund wurde, fand sich der 21. Pick erneut hinter Ben Simmons, Danny Green, Seth Curry, Shake Milton und Furkan Korkmaz auf der Tiefenkarte wieder; er durchschnittlich nur 10 Minuten pro Spiel von der Anfang Februar bis Mitte März , Abwracken und Krallen für Gelegenheiten in einem erfahrenen Club mit Meisterschaftsambitionen.

Aber als Curry sich den Knöchel verstauchte und Milton vor kurzem anfing zu raufen, rief Cheftrainer Doc Rivers Maxeys Nummer an, was dem Rookie einen längeren Blick und die Chance gab, sich in die Rotationsminuten zurückzuarbeiten. Er reagierte, indem er Anzeichen von Wachstum in seinem Spiel zeigte, insbesondere während eines kürzlichen Sieben-Spiele-Stretch in dem er in 18,5 Minuten pro Spiel durchschnittlich 11,6 Punkte und 2,4 Assists erzielte, fast ein Viertel verwenden des offensiven Besitzes der Sixers während seiner Spielzeit und sorgt für effizientes Scoring und Spielgestaltung außerhalb der Philly-Bank.

Er ist schnell genug, um Verteidiger vom Abpraller zu befreien und greift den Korb gezielt an, indem er fast 60 Prozent seiner Aufnahmen in der farbe, schießen 61 Prozent am Rand und zeugt von einer sanften Berührung bei Läufern und Floatern:

Stimme der violetten Unglaublichen

Sein Pullover ist noch in Arbeit – nur 17 zu 52 (32,7 Prozent) außerhalb der Farbe seit der All-Star-Pause – aber er sieht darin selbstbewusster aus, ist eher bereit, es fliegen zu lassen. Ich bin kein Schussarzt, aber seine Mechanik scheint glatt zu sein, seine Auslösung sieht gut aus und er macht 86 Prozent seiner Freiwürfe; Ich würde nicht darauf wetten, dass der Schuss kommt. Je mehr es tut, desto engere Verteidigungen müssen ihn am Perimeter spielen, was mehr Möglichkeiten zum Fahren und Spielaufbau eröffnet. Wenn er auf diesem Selbstvertrauen aufbauen und diese Prozentsätze nach Norden schieben kann, könnte er bereits in der nächsten Saison ein furchtbar faszinierendes Stück von Phillys Wachwechsel sein.

Die Ankunft der Übernahme zum Handelsschluss George Hill hat eine starke zweite Einheit vervollständigt, die Milton, Korkmaz, die defensive Bedrohung Matisse Thybulle und Dwight Howard umfasst; Ich würde nicht erwarten, dass Maxey zu stark in Phillys Pläne für die Nachsaison einfließen würde. Es würde mich jedoch nicht schockieren, wenn irgendwann in der Nachsaison die Offensive der Sixers zum Stillstand kommt und Doc – der etwas braucht, um es in Gang zu bringen – beschließt, den Jungen abzustauben, der in der Hälfte mehr Nord-Süd-Pop hat Platz als jeder andere auf der Liste und gibt ihm die Chance, den Angriff mit ein paar Pedal-to-the-Metal-Antrieben zu beschleunigen.

Obi Toppin, Knicks

In dem Maße, in dem sich eine graue Wolke innerhalb des blendend heller Silberstreifen von New Yorks schockierender Saison , es ist so, dass Toppin – ein hochscoring 4, der angeblich einer der NBA-bereitesten Offensivspieler im Draft war, als die Knicks ihn auf den achten Platz wählten – kaum an den Feierlichkeiten teilgenommen hat.

Julius Randle, der sich als All-NBA-Kaliber bei Power Forward festigt, hat Toppin auf 11 Minuten pro Spiel Mop-up-Pflicht reduziert, in dem er eine drastisch andere Rolle spielen musste als die, die ihn zum nationalen College-Spieler der gemacht hat Jahr. In Dayton war Toppin von seiner besten Seite als eine Rim-Running-Lob-Bedrohung, die in den Korb schneiden, sich über die Verteidigung erheben und laut am Rand beenden konnte. Aber das Spielen neben dem Sortiment der Knicks mit felgenschützenden, nicht dehnbaren Zentren – Mitchell Robinson, Nerlens Noel, Taj Gibson, Norvel Pelle – hat dazu geführt, dass Toppin einen überraschend großen Teil seiner Rookie-Saison damit verbracht hat, den Boden zu beabstanden, wobei 3-Zeiger dafür verantwortlich sind einen fast doppelt so großen Anteil seiner Schussversuche als Knick wie in Dayton in der letzten Saison. Und Toppin ist noch kein guter Schütze – 31,8 Prozent über dem Break und nur 22,6 Prozent aus den Ecken. laut NBA.com – um in dieser Art von Rolle eine echte Wirkung zu erzielen.

Kombiniert man das mit der typisch steilen Lernkurve, der große Rookie-Männer in der Verteidigung gegenüberstehen – eine Steigung, die durch das Spielen für Tom Thibodeau noch beängstigender wurde –, schien Obi die meisten seiner ersten drei Monate als Profi nur irgendwie … schwebend zu verbringen. Nicht wirklich verbunden mit der Handlung, die sich um ihn herum entfaltet, oder mit allem, was dazu geeignet ist, sie zu beeinflussen.

Toppin ist in der Rotation immer noch hinter Randle begraben, und die Produktion ist immer noch bescheiden: Er hat durchschnittlich nur vier Punkte und 2,3 Rebounds. So ruhig es auch gehalten wird, hat er in den letzten Wochen begonnen, Anzeichen dafür zu zeigen, dass die Lichter angehen. Es sind die kleinen Dinge, die dazu beitragen können, das Ballbesitzspiel zu kippen – mehrere Versuche für defensive Rebounds zu unternehmen, einen Drive zu stoppen und einen Reset zu erzwingen, zu kämpfen, ohne die Felge zu beschmutzen, seine Hüften zu drehen, um mit einem Driver zu rutschen und ihn davon abzuhalten, zu rutschen zum Korb, den Boden hart laufen lassen, um eine gute Pfostenposition zu erreichen, etc.:

Toppin macht immer noch Fehler, aber er scheint engagierter zu sein und dazu in der Lage zu sein Theaterstücke – vor allem die stillen. Vielleicht liegt das daran, dass das Spielen mit Derrick Rose ihm mehr Möglichkeiten bietet, auch laute zu machen:

Roses Ankunft aus Detroit im Austausch für Dennis Smith Jr. und Charlottes Wahl für die zweite Runde 2021 – ein Deal, der zu dieser Zeit gut aussah und heute als das beste Geschäft in New York in der Saison seit Ewigkeiten gilt – hat die Knickt in vielerlei Hinsicht. Einer der leiseren: Toppins Mittelwertbildung etwa 15 Punkte und neun Rebounds pro 36 Minuten seit der Handelsfrist, als er das Parkett mit Rose teilt, und Aufstellungen mit der Nr. 8 Pick und der ehemalige MVP haben die Gegner um übertroffen 86 Punkte in 176 Minuten in dieser Spanne.

Wie sich herausstellt, sieht Obi Toppin viel ähnlicher aus, wenn man ihm die Chance gibt, mit einem Point Guard zu laufen, der gerne frühe Angriffe jagt, Pick-and-Roll spielt und seine Großen für das Schneiden und Bewegen belohnt ein Lotterie-Tipp … und vielleicht ist das, was wie eine graue Wolke aussah, tatsächlich nur ein weiterer Silberstreif am Horizont der erfolgreichsten Knicks-Saison seit fast einem Jahrzehnt.

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