Die Lakers sehen J.R. Smith als mehr als ein Meme

Diese Woche nahmen die Lakers erneut eine Schaufel in den Stapel der verfügbaren Wachen der NBA und drehten um, was sie seit 2018 durchgedacht hatten – die Feltons, die Crawfords und die Calderons – und erinnerten sich an etwas, das alle Meme vergessen hatten: JR Smith kann immer noch Basketball spielen. Los Angeles schließt einen Deal mit Smith ab, um Avery Bradley, ESPN . zu ersetzen gemeldet Montag , nach letzterem ausgestiegen des Disney-Neustarts der NBA letzte Woche.

Smith, 34, spielte zuletzt im November 2018 in der NBA für die Cavaliers. Ohne LeBron James waren Smith und das Team auseinandergewachsen. Cleveland drängte auf eine Übernahme inmitten eines Wiederaufbaus. Die Idee wurde schnell von Smith abgelehnt, der zweimal darum bat, stattdessen gehandelt zu werden. Er sagte , ich möchte nicht, dass mein Vermächtnis in Cleveland so in Erinnerung bleibt. Ich denke, das ist nicht fair gegenüber den Leuten, die ich jeden Tag in der Arena sehe. (Die Übernahme hätte auch bedeutet, Geld aus seinem Vierjahresvertrag über 57 Millionen US-Dollar zu opfern.) Die Cavs lieferten Smith danach aus und dankten ihm für seine zeit , und zwang ihn aus dem NBA-Raster.



Das Letzte, woran sich die Basketballwelt an J.R. Smith erinnert, ist, dass er es vermasselt hat. Es war Spiel 1 des Finales 2018 gegen die Warriors. Viertes Viertel. Spiel binden. 4,7 Sekunden vor Schluss schnappte sich Smith auf wundersame Weise den Rebound von George Hills verpasstem Freiwurf. Die Situation verlangte von ihm, den offenen Mann zu finden oder zu erschießen; stattdessen dribbelte Smith zum Perimeter. (Vermutlich, weil er die Partitur vergessen hatte, aber als er am nächsten Tag danach gefragt wurde, sagte Smith sagte , Nachdem ich in den letzten 24 Stunden viel darüber nachgedacht hatte… Ich kann nicht sagen, dass ich mir zu diesem Zeitpunkt sicher war.) LeBron war nur wenige Meter entfernt, sprang auf und ab und zeigte verzweifelt darauf, dass er es hineinschieben konnte. Smith ging schließlich in der Ecke zu Hill, aber es war zu spät.



Ein Fotograf hat LeBrons Unmut über Smith am Ende des vierten in einer ikonischen Aufnahme festgehalten. LeBron zeigt mit beiden Händen auf den Korb, sein Gesicht ungläubig verzerrt, seine Körpersprache liest, Was zum Teufel machst du? ; Smith, obwohl ihm in der Einstellung der Rücken zugekehrt ist, hat eindeutig den Mund auf und fragt sich dasselbe. Es war tragisch, aber es war das Mem des Sommers:

Die Regulierung ging zu Ende und Cleveland konnte die Giganten nicht in Überstunden töten. Die Cavs verloren das Spiel und wurden schließlich gefegt; Obwohl ich mich an bestimmte Läufe und Spiele aus den Spielen 2-4 erinnere, wird dieser Ballbesitz in meinen Gedanken als das Ende der Serie wiedergegeben. Für NBA-Fans war der Fehler der klassische J.R. Smith. Viele Leute – mich eingeschlossen – lieben diese Liga wegen ihrer Persönlichkeiten. Wir kennen diese Spieler nicht, aber wir wollen es unbedingt. Also reduzieren wir sie auf die wenigen bestimmenden Merkmale, die wir auf unseren Bildschirmen sehen können. Kawhi Leonard zum Beispiel ist still. Das finden wir urkomisch. Er bevorzugt Privatsphäre; Aus diesem Grund sagen wir, er sei emotionslos, monoton, langweilig, ein Roboter. Smiths Charakter war noch einfacher zu karikieren. Die besten Momente von Google J.R. Smith und die Top-Suchanfragen sind YouTube-Videos Die lustigsten Momente von J.R. Smith und die dümmsten Momente von J.R. Smith. Es wird zum Teil durch vergangene J.R.isms angeheizt – er ging bei der Championship-Parade 2016 ohne Hemd, bezeichnete seinen Schwanz als Pfeife, wurde für den Marihuana-Gebrauch suspendiert und kniff die Augen mit offenem Mund zusammen.

Als letzten Dienstag die Nachricht kam, dass Smith möglicherweise von den Lakers unterschrieben werden könnte, begannen die Leute, auf seine Kosten eine Flut von Cracks zu twittern mich eingenommen , keiner besonders clever oder originell, in der Hoffnung, die lustigste Person im sprichwörtlichen Raum zu sein. Während sie versuchten, sich gegenseitig zu beeindrucken, erkannte NBA Twitter nicht, was dies für Smith bedeutete. Die Lakers haben die beste Quoten um die Meisterschaft in dieser Saison zu gewinnen. Smith, nachdem er LeBron ein serienveränderndes Finalspiel gekostet hat, ist nun in der Lage, ihm zu helfen, ein weiteres zu gewinnen, wie er es 2016 getan hat.

Die beiden sind gut zusammen. Einer von LeBrons Jungs zu sein, verändert eine Karriere. Der Einsatz ist höher und die Rolle ist spezialisiert; Solange er dir vertraut, hast du einen Job. Durch vier Saisons mit Cleveland (vergessen wir 2018-19 für eine Sekunde) wurde Smith ermutigt, seine schussfreudige Persönlichkeit anzunehmen. Was LeBron braucht, ist für sein Spiel gesorgt: Seine Teamkollegen gehen nicht nur aus dem Weg, sie schmieren den Laufsteg. LeBron braucht zwei Wachen, die am besten für eine Nebenrolle geeignet sind – schießen, punkten und verteidigen –, aber immer noch in der Lage sind, zu schaffen, wenn sie angefordert werden. Aus diesen Gründen liebte er Smith, der sich vor allem während des Meisterschaftslaufs 2016 durch Spot-Up-Schießen und zuverlässige Verteidigung seinen Platz im Umkreis verdiente. Smith hält immer noch den Cavs-Rekord für die meisten Dreier in einer Halbzeit mit sechs, die er im zweiten Spiel des Halbfinales der Eastern Conference gegen die Hawks aufstellte. J.R., er ist der einzige im Team, der ultra-grünes Licht hat, sagte LeBron nach diesem Spiel. Es ist wie fluoreszierend.



Bevor Smith 2015 nach Cleveland geschickt wurde, hatte New York Mühe, ein Team zu finden, das sich für den ehemaligen sechsten Mann des Jahres interessierte. Schließlich wurde Iman Shumpert in das Angebot geworfen und die beiden Flügel wurden zu Cavaliers. LeBron erinnerte sich daran anders – er war beeindruckt von New Yorks Großzügigkeit, Smith in den Deal einzubeziehen. Nur als Ergänzung zu LeBron zu spielen, hat Smiths Karriere schon einmal gerettet – obwohl er nicht der begehrte Rollenspieler bei den Lakers sein wird. Abgesehen von LeBron und Anthony Davis besteht die Liste ausschließlich aus ihnen: Kentavious Caldwell-Pope, Rajon Rondo, Quinn Cook, Danny Green, Alex Caruso und Dion Waiters. Seit dem Ende in Cleveland ist es ein Trend, dass LeBron-Teams auf ihn, einen weiteren Star und eine Fülle von Support auf mittlerer Ebene zugeschnitten sind. Es hat zu häufigen Leistungsverschiebungen auf niedrigerer Ebene geführt. Wenn ein Spieler relativ gut spielt – nennen wir das die Caruso-Theorie – bekommt er viel mehr Aufmerksamkeit vom Team als bei einem anderen Kader. Los Angeles ist der bestgesetzte im Westen und ist nur sieben Spiele von den Playoffs entfernt; es wird wahrscheinlich nicht zu viel seine Stars spielen. Eine heiße Hand, und Smith konnte in der Nachsaison echte Minuten sehen.

Ein Jahr nach dem Vorfall in Spiel 1 gegen die Warriors, Die Unbesiegten 's Jesse Washington sprach mit Smith über den Moment. Washington verglich es mit Chris Webbers Timeout-Ausrutscher, aber schlimmer: Webber hatte keine vollständige Liste früherer Fehler wie Smith. (Die Liste ist übrigens ebenso ungewöhnlich wie lang: Geldstrafe für das Aufbinden der Schuhe eines Gegners, Geldstrafe für das Werfen von Suppe, das Verlassen des Spielers, den er verteidigen soll Hallo sagen zu jemandem auf der anderen Bank.) Das Finale 2018 war nicht einmal das erste Mal, dass Smith die Partitur vergessen eines Spiels.

Ich habe in meinem Leben so oft versagt, sagte Smith zu Washington. Ich meine, ich kann nicht nur auf eine Sache hinweisen, auf die ich wütend sein könnte. Smith erholte sich von dem schlimmsten Moment seiner Karriere, indem er ihn als einen von vielen Fehlern der Vergangenheit akzeptierte, einer von weiteren, die noch kommen werden. Fast drei Jahre später, möglicherweise für einen weiteren Playoff-Lauf bei LeBron, ist es ein guter Zeitpunkt, sich daran zu erinnern, dass J.R. Smith kein vorgegebenes Mem ist.

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