Jordan Peele hat seine Art des Horrors gemeistert. Aber es hat sich nicht auf seine Produktionen ausgewirkt.

Es ist selbstverständlich in der Genre-Fiktion, dass Ideen die Ausführung übertreffen. Selbst äußerst erfolgreiche, hoch angesehene Schriftsteller wie George R. R. Martin neigen dazu, einen gestelzten Ton zu haben, der leicht parodiert ; das gemeinsame Ethos von Fantasy und Science Fiction stellt die Exposition an die erste und die Prosa an die zweite. Zu seinen Lebzeiten war der inzwischen massiv einflussreiche H.P. Lovecraft schuftete im Verborgenen, als Teil einer breiteren Ablehnung des sogenannten Zellstoffs als Quelle künstlerischen Verdienstes. Es sollte Jahre nach seinem Tod im Jahr 1937 dauern, bis Lovecrafts Monster und Außerirdische als echte Literatur Respekt erlangten und noch mehr, bis das Vermächtnis des Autors sein würde kritisch hinterfragt wegen seiner offenen Bigotterie.

Wie der Roman von 2016, auf dem es basiert, HBOs Lovecraft-Land ist sowohl eine Hommage an als auch eine Subversion von Lovecrafts Werk. Dennoch sind einige seiner Parallelen beabsichtigter als andere. Ein Familiendrama, das Lovecrafts Mythologie auf eine schwarze Familie im Chicago der 1950er Jahre überträgt. Lovecraft-Land ist randvoll mit faszinierenden Ideen: die Art und Weise, wie das Übernatürliche historisches Unrecht erzwingen oder stören kann; das Horrorpotential als Metapher für die Schwarze Erfahrung; trotzige Rückeroberung dessen, was nie für dich bestimmt war, von Büchern bis hin zu magischen Kräften. Wo es ins Stocken gerät, wie so viele seiner Kollegen auf Seite und Bildschirm, ist die Ausführung.


Lovecraft-Land , das am Sonntag debütiert, wurde hauptsächlich von Matt Ruffs Originaltext von Misha Green, dem Mitschöpfer des Antebellum-Dramas, adaptiert Unter Tage . Es wurde auch unter der Schirmherrschaft von Jordan Peeles Monkeypaw Productions entwickelt, dessen Portfolio sich in den dreieinhalb Jahren seit Peeles Breakout-Feature rasant erweitert hat. Aussteigen. So wie Peele selbst den Fokus von der einfachen Komödie zum allegorischen Horror verlagert hat, so auch Monkeypaw, benannt nach dem 1902 Kurzgeschichte das führte zu einem allgegenwärtigen Begriff für nach hinten losgegangene Segnungen. Schlüssel und Peele ist zu Uns wie Die letzte O.G. , eine Gentrifizierungs-Sitcom über einen von Peele mitgeschaffenen Ex-Häftling aus Brooklyn, Die Zwielichtzone , ein Anthologie-Neustart für das Streaming-Zeitalter mit Peele als Rod Serling.



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Peeles Produktionskarriere ist noch jung, aber die TV-Schiefertafel hat bereits lesbare Fingerabdrücke. ( Lovecraft-Land wurde auch von J.J. Abrams’ böser Roboter.) Jäger , vor kurzem erneuert von Amazon Prime, ist ein weiteres Retro-Milieu – in diesem Fall Comics – umgeschrieben als Gleichnis für Rassengerechtigkeit. Die Zwielichtzone , auf CBS All Access, und Seltsame Stadt , auf YouTube Premium sind jeweils sowohl spekulative als auch kurze fiktionale Sammlungen. In jedem Fall ist der hohe Begriff der Haken, oft mehr als nur einer. Die typische Jordan Peele-Produktion klingt also sehr nach dem typischen Jordan Peele-Projekt, Punkt.

Lovecraft-Land folgt Atticus Tic Freeman (Jonathan Majors), einem Veteranen des Koreakriegs, der mit seinem Onkel George (Courtney B. Vance), einem befreundeten Science-Fiction-Fan, an einem Leitfaden für schwarze Reisende arbeitet – die Art von grünem Buch, auf die sich kürzlich ein gewisser berufen hat Gewinner des besten Bildes. Als sein entfremdeter Vater Montrose (Michael K. Williams) vermisst wird, rekrutiert Tic seine Jugendfreundin Leti (Jurnee Smollett) für einen Roadtrip nach Ardham, Massachusetts, ein klares Echo der fiktiven Stadt Arkham des Neuengländers Lovecraft. Dort erfährt er von einer traumatischen Verbindung der Vorfahren zu einem Geheimbund namens Sons of Adam – denken Sie an den KKK, wenn der Titel Grand Wizard extrem wörtlich wäre.

Die Söhne Adams und ihre ausgeklügelte Mythologie bieten Lovecraft-Land 's größeres Geheimnis, als die verlorene Tochter Christina Braithwhite (Abbey Lee) Tic und Leti zurück nach Chicago folgt. In Anlehnung an die Struktur sowohl der Buch- als auch der Pulp-Serien werden die Handlungen eigenständiger, nachdem die ersten beiden Episoden die Prämisse geschaffen haben: ein Spukhaus-Geheimnis, in dem die Geister Opfer von Tuskegee-ähnlichen Experimenten werden; ein Indiana Jones-ähnlicher Raubüberfall auf vergrabene Schätze in einem Museum, das einem völkermörderischen Entdecker gewidmet ist. Diese Geschichten sind in ihren Umrissen bekannt, aber mit Details gefüllt, die sprechen Lovecraft-Land besondere Anliegen.

So schlecht, es sind gute Filme

In der Verfolgung eines schockierten schwarzen Veteranen, der auf eine aufgeladene Version von institutionellem Rassismus stößt (ein Sohn von Adam entpuppt sich als Polizeihauptmann), Lovecraft-Land lädt zu einigen wenig schmeichelhaften Vergleichen ein Wächter , HBOs andere neuere Arbeit der revisionistischen Fantasie. Die Show kommt ehrlich durch diese Parallelen; Ruffs Roman ist mehrere Jahre älter als die nicht autorisierte Fortsetzung von Damon Lindelof. Aber der Vergleich erweist sich als lehrreich. Mögen Die Reste bevor, Wächter vermittelte dem Betrachter fachmännisch ein Gefühl der Verwirrung, der sich fragte, was um alles in der Welt vor sich ging, während er sich sicher war, dass die Schöpfer einen festen Griff hatten, was auch immer das sein mag.

Ein solches Gleichgewicht ist unglaublich schwer für ein Publikum zu finden, das von jahrzehntelangen Geschichtenerzähl-Tropen abgestumpft ist. Dennoch ist es wichtig für eine Show, die sich ausdrücklich auf Lovecraft, den Schöpfer von Cthulhu und anderen unheimlichen Erfindungen beruft, die die Fantasie anregen. (Suchen Sie nicht weiter als die Reddit-Köder von Wahrer Detektiv Staffel 1.) Stattdessen die Mythologie von Lovecraft-Land ist gleichzeitig zu aufwendig und nicht faszinierend genug, um den Betrachter in seinen Bann zu ziehen. Seine CGI-Monster und die verschiedenen Macguffins sind stattdessen trostlos vorhersehbar, das Letzte, was man sich von einem von Spannung und Erfindung getriebenen Genre wünscht. Man kann innerhalb von Sekunden erraten, welche Hauptfigur zum Tode verurteilt ist, um eine andere zu motivieren; Enthüllungen können Stunden vor ihrem tatsächlichen Auftreten erwartet werden.

Wie viele Prestige-Shows, Wächter betonte auch den Charakter über die Handlung, eine Hierarchie, die Lovecraft-Land zu seinem Nachteil umkehrt. Majors wurde zu Recht zum Next Big Thing für seine Arbeit in gesalbt Der letzte Schwarze in San Francisco und Spike Lees Da 5 Blut , aber Tic ist eine allgemeine Skizze, die seine Talente schlecht nutzt. (Unser Zeichen, dass er trotz seines angeschlagenen Körpers ein Bücherfreak ist, ist, dass er gelegentlich eine Brille trägt.) Leti ihrerseits ist eine starke weibliche Figur aus dem Lehrbuch, die sich durch Szenen schreit, als ob Lautstärke ein Ersatz für Nuancen wäre; Trotz der objektiven Schönheit der Schauspieler, die sie darstellen, endet die Chemie zwischen Tic und Leti nicht überraschend. Christina schließlich ist ein offensichtlicher Ersatz für die Gefahren der weißen Frau, mehr verärgert darüber, dass sie von bösen Institutionen ausgeschlossen ist, als dass besagte Institutionen existieren. Die Probleme, für die sie steht, sind real, aber alles, was sie tun kann, ist, für sie zu stehen und mehr als Sprachrohr denn als Person zu erscheinen.

Hell erleuchtet und schnelllebig, Lovecraft-Land kann sich deutlich un-HBO anfühlen, das sich im Laufe der Jahre nur zu entsättigten langsamen Verbrennungen neigt. Das ist kein Klopfen an sich; Prestigesignifikanten haben längst jede Verbindung zum tatsächlichen Prestige verloren. HBO hat bereits mit übernatürlichen Lagern experimentiert Wahres Blut , und Lovecraft-Land ist in der Tat am besten, wenn es seiner Campier-Seite frönt. (Ein Auszug aus meinen Notizen: Kümmere dich nicht um Charaktere oder Romantik. Tun kümmere dich um das zappelige Wurmbaby, das gerade aus dem Geburtskanal einer Kuh gekommen ist.) Ach, Wahres Blut hatte einige wirklich großartige Sexszenen und ein felsenfestes Selbstbewusstsein. Lovecraft-Land fehlt auch.

Lovecraft Land 's verstreute Qualität kommt am besten in seinem Soundtrack zum Ausdruck, der von zeitgerechten Popsongs bis hin zu schrillen zeitgenössischen Hits schlägt: Cardi B, Rihanna, sogar ein Frank Ocean-Sync in einer schwulen Sexszene, eine Wahl, die auf der Tagesordnung gewesen wäre - Nase im Jahr 2012. Twists basieren auf Informationen, die das Publikum nicht hat; Threads werden stundenlang unterbrochen oder scheinbar ganz gelöscht. (Dieses zappelige Wurmbaby taucht nie wieder auf, zumindest in den fünf Folgen, die ich gesehen habe.) Lovecraft-Land ist berechtigt, Menschen als Vehikel für eine Geschichte zu verwenden, und nicht umgekehrt – aber die Geschichte muss überlegt und fokussiert genug sein, um den Kompromiss wert zu sein. Der prominenteste Unterstützer der Show hat ein Händchen dafür, Ängste und Traumata durch Horror zu kanalisieren und sie auf eine Weise zu artikulieren, die ein bloßer Naturalismus niemals könnte. In diesem Fall ist die Fertigkeit nicht eingesickert.

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