Ja Morants Murray State Mixtape Tour ist ein College-Basketball-Wunder

Murray State Racer Ja Morant

Wenn ich sage, dass Ja Morant in dieser Saison auf der Ohio Valley Conference untergetaucht ist, meine ich das nicht metaphorisch. Ich meine nicht, dass er die Konkurrenz dominiert (was er ist) oder dass er kranke Verbrennungen über seine Rivalen twittert. Ich meine, dass er bei jedem Team, gegen das er spielt, eindunkt, wobei seine Oberschenkel an den Stirnen der überforderten Gegner vorbeifliegen. Hier taucht er bei den Tennessee-Martin Skyhawks ein:

Hier taucht er gegen die Eastern Illinois Panthers ein:



der talentierte mr.ripley film

Und hier taucht er wieder gegen Eastern Illinois ein, obwohl die Panthers-Spieler diesmal klug genug waren, aus dem Rahmen zu gehen:



Morants Saison 2018/19 ist ein College-Basketball-Wunder. In den letzten Monaten hat sich der 6-Fuß-3-Wachmann als prognostizierte Top-5-Auswahl im NBA-Entwurf im Juni herausgestellt viele verspotteten ihn auf dem zweiten Gesamtrang hinter Zion Williamson , Dukes Basketball-Megatron. Und das, obwohl Morant im Murray State spielt, dem besten Team der 25. besten Konferenz des College-Basketballs. Er legt historisch großartige Statistiken vor – er könnte der erste College-Basketballspieler der Division I sein je durchschnittlich 20 Punkte und 10 Assists pro Spiel für eine ganze Saison – aber seine Dunks erzählen die Geschichte. Der NBA-Slam-Dunk-Wettbewerb findet am Samstag in Charlotte statt, aber Morant hat in den letzten zwei Monaten seinen eigenen persönlichen Dunk-Wettbewerb in Fitnessstudios mit 4.000 Sitzplätzen im Mittleren Westen und in den Appalachen abgehalten.



Die meiste Medienberichterstattung über Morant in den kommenden Monaten wird sich auf seine Profiaussichten konzentrieren. Das macht Sinn: Die NBA ist eine der beliebtesten Ligen der Welt, und Morant ist der Spielertyp, der die Geschicke eines Franchise verändern könnte. Aber ich interessiere mich mehr für seine nächsten drei Wochen, in denen er donnerstags und samstags gegen Schulen wie SIU-Edwardsville und Eastern Kentucky spielt, was nicht einmal das beste der drei direktionalen Kentuckys ist.

Es ist immer aufregend, einen zukünftigen Profi zu sehen, der sich auf College-Ebene auszeichnet. Aber die Erfahrung, Ja Morant zu sehen, ist anders. Er ist ein potenzieller Superstar, der gegen Randos entfesselt wird. In seinem kleinen Königreich regiert Ja.


Die Geschichte eines zukünftigen NBA-Superstars, der für ein College im kleinen Murray, Kentucky spielt— kann hier keinen Ärger bekommen , sagte Morant über die Stadt, die so weit westlich in Kentucky liegt, dass sie zwei Stunden westlich von Western Kentucky liegt – so unwahrscheinlich, dass sie zwei fast wahre Überlieferungen hervorgebracht hat.



Das erste ist, dass Morant von den großen College-Rekrutierern irgendwie unbemerkt blieb, obwohl er mit Zion Williamson, dem konsensuellen Top-Kandidaten in der Highschool-Klasse von 2018 und dem mutmaßlichen Nein, AAU-Basketball spielte. 1 Pick im NBA Draft 2019. Das Duo aus South Carolina teilte sich den Platz, aber es war weit zurück, als Morant ein sehnig Kind ohne Pullover und Williamson ein 6-Fuß-3-Neuling war. Matt Norlander von CBS Sports erzählte die Geschichte ihres einsamen, relativ ereignislosen Sommers zusammen spielen. Williamson wechselte zu größeren und besseren Teams; Morant nicht. Es ist nicht so, dass die großen Colleges so sehr auf Williamson fokussiert waren, dass sie den Typen vermissten, mit dem er neben ihm den AAU-Circuit regierte; Es ist so, dass Williamson und Morant nur kurz zusammen gespielt haben, bevor jemand das volle Potenzial eines der beiden Spieler erkennen konnte.

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Das zweite ist, dass Morant außer dem von Murray State keine Stipendienangebote hatte. Das stimmt auch nicht – Morant hatte ein Angebot von Duquesne und zwei Angebote von den historisch schwarzen Universitäten South Carolina State und Maryland-Eastern Shore – aber er war ein Null-Sterne-Rekrut, der meilenweit vom nationalen Radar entfernt war. Der Assistent von Murray State, James Kane, sah Morant nur, weil er 2016 an einem Camp teilnahm, um einen Spieler, Tevin Brown, zu beobachten, der sich bald den Racers verpflichten würde wanderte in ein Hinterzimmer und suchte nach einem Imbissstand, um Chips zu kaufen . In einem zusätzlichen Fitnessstudio bemerkte Kane, dass Morant mit anderen anonymen Spielern Drei-gegen-Drei-Bälle spielte. Am nächsten Tag bot Murray State Morant an. Das Interesse der Schule führte zu weiteren Angeboten (South Carolina kam schließlich dazu), aber er blieb bei den Racers.

Morants Geschichte ist so unwahrscheinlich, dass sie bereits zu 90 Prozent Basketball-Mythologie ist. Wenn Disney einen Film über seinen Aufstieg dreht und die Eröffnungsszene zeigt, wie alle Zion anpöbeln, während Ja nach Hause geht, um einen weiteren Ablehnungsbrief von einem College zu finden, an das er sein Highlight-Tape geschickt hat, wird es die Wahrheit strecken. Aber es wird es nicht dehnen das viel.

Und es dehnt die Wahrheit nicht aus, wenn wir sagen, dass wir eine Situation wie die von Morant vielleicht nicht noch einmal sehen werden. Er hat eine ganze College-Basketballsaison gedreht in die viralen Noel Devine-Highlight-Rollen . Und wir können alles in Echtzeit sehen.


Morant ist nicht der erste Elite-Interessent, der einen nicht-großen College-Ball spielt. Tatsächlich wird er nicht einmal der erste NBA-Lotterie-Tipp sein, der aus dem Bundesstaat Murray kommt. Vor nur vier Jahren wurde sein Kollege Cam Payne von den Thunder auf den 14. Gesamtrang eingezogen. Dennoch ist es äußerst selten, dass ein Spieler von Morants Kaliber auf diesem Niveau antritt. Seit mindestens 2000 kann ich mir nichts Vergleichbares mehr vorstellen.

Adam Morrison (Nr. 3 insgesamt im Jahr 2006) spielte bei Gonzaga. Aber ich habe das Gefühl, dass das nicht mit dieser Situation zu vergleichen ist, weil Gonzaga eine Basketballfabrik ist, die zufällig in einer Mid-Major-Konferenz spielt. In den 2000er Jahren gab es eine Reihe von Picks, die aus der Conference USA kamen – Kenyon Martin aus Cincinnati (Nr. 1 im Jahr 2000), Dwyane Wade aus Marquette (Nr. 5 im Jahr 2003) und Derrick Rose aus Memphis (Nr. 1 in 2008). Ich habe das Gefühl, dass diese auch nicht vergleichbar sind, da sich die Zusammensetzung der C-USA seitdem so radikal geändert hat, dass keine dieser Schulen in der Liga bleibt. Anthony Bennett wurde Nr. eingezogen. 1 von UNLV im Jahr 2013. Ich habe das Gefühl, dass das nicht vergleichbar ist, weil UNLV eine Geschichte davon hat, Final Fours zu erreichen und Top-Draft-Picks zu produzieren, und kaum jemand außer dem Team, das ihn genommen hat, hielt Bennett für einen Top-Five-Pick wert . Es ist vielleicht am passendsten, den ganzen Weg zurück zu Michael Olowokandi zu gehen, der 1998 den ersten Gesamtrang belegte, obwohl er von der University of the Pacific kam – a Schule, die er gefunden hat, als er einen Leitfaden für US-Colleges gelesen hat .

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Der jüngste NBA-Star in einer Situation vom Typ Morant war wahrscheinlich Damian Lillard, der als Nr. 6 insgesamt im Jahr 2012 aus Weber State von der Big Sky Conference. Sie haben Lillard bei den Trail Blazers gesehen, ein dynamisches Schwirren, das in der Lage zu sein scheint, Tore zu erzielen, wann immer ihm danach ist. Er ist fesselnd und kaum zu stoppen, wenn er gegen andere NBA-Spieler antritt. Wünschst du dir nicht, du könntest in der Zeit zurückreisen und zusehen, wie er gegen Leute spielt, die in etwas anderem als dem Sport Profi werden wollen?

Für den nächsten Monat können Sie es irgendwie. Das soll nicht heißen, dass Morant so gut wie Lillard sein wird – obwohl es möglich ist – aber was Morant tut, sieht auf jeden Fall aus wie ein NBA-Superstar, der gegen Niemande antritt. Es ist aufregend.

Wie Weber State ist Murray State nicht einmal wirklich in einer Mid-Major-Konferenz. Ken Pomeroy hat einen Algorithmus, der College-Basketballteams und Konferenzen einordnet, und seit 2002 hat der Big Sky eingecheckt zwischen dem 17. und 29. der 30. Konferenzen des College-Basketballs . Als Lillard 2011/12 mit durchschnittlich 24,5 Punkten pro Spiel explodierte, tat er dies gegen Schulen wie Idaho State (auf Platz 302 der 345 Division I-Teams des College-Basketballs) und Sacramento State (320.).

Der OVC ist wohl noch schlimmer. Anders als der große Himmel, Es hat noch nie die Top 20 in Pomeroys Konferenzrangliste geknackt . Lillard spielte nur gegen zwei Teams der untersten 50; Morant wird vier spielen (Southeast Missouri State auf Platz 317, Jackson State auf Platz 323, Tennessee Tech auf Platz 325 und SIU-Edwardsville auf Platz 326). Murray State war im Laufe der Jahre ein respektables Programm: Die Racers haben in den letzten zehn Jahren zwei NCAA-Turnierspiele gewonnen; Die letzten drei Cheftrainer der Schule haben derzeit Power-Conference-Jobs; und Payne und Isaiah Canaan haben es beide in die NBA geschafft. Aber das hat nichts am Schlusslicht der Liga geändert, das voll von RPI-zerstörenden Bodenbewohnern ist. (Die NCAA verwendet RPI nicht mehr. Bitte Informieren Sie alle Ihre Freunde über die neue NET-Rangliste damit ich genauere Referenzen machen kann.) Während dieser völlige Mangel an Qualität im OVC die Hoffnungen von Murray State auf eine freie Bewerbung für das Turnier zerstört, hebt er hervor, was mir am wichtigsten ist – die massive Diskrepanz zwischen den Talenten zwischen Morant und seinen Gegnern .

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Die Offensivstrategie von Murray State scheint darin zu bestehen, Ja den Ball zu geben. Sicher, die Racers Run spielt, aber jeder hängt davon ab, dass Ja etwas tut. An diesem Punkt hat jeder Gegner, dem Murray State gegenübersteht, die Verteidigungsstrategie, Ja zu stoppen. Er wird verdoppelt, und es sieht manchmal so aus, als würden die Verteidiger ein Box-and-One spielen. Man könnte meinen, fünf defensive Spieler, die sich ausschließlich darauf konzentrieren, einen offensiven Spieler zu stoppen, wären effektiv, aber das ist bei Ja nicht der Fall. Er belegt den 10. Platz in der Nation bei der Wertung (23,9 Punkte pro Spiel) und den ersten Platz bei den Vorlagen (10,2 pro Spiel). In der Sports-Reference-Datenbank, die auf das Jahr 1992 zurückgeht, nur fünf Spieler haben jemals im Durchschnitt 10 Assists pro Spiel über eine ganze Saison erzielt . Morant tut das … während er gleichzeitig durchschnittlich 20 Punkte erreicht, eine Marke, die nur eine Handvoll Spieler jedes Jahr erreichen.

Gegen SIU-Edwardsville hatte Morant 40 Punkte und 11 Assists, was 63 der 82 Punkte von Murray State entspricht. (Einer seiner Assists kam auf einen 3-Zeiger.) Er hatte auch fünf Steals:

Gegen Eastern Kentucky verlor er 34 Punkte und 10 Assists, und sein beeindruckendstes Spiel war vielleicht ein Chase-Down-Block bei einem schnellen Break:

Sein Bocksprung-Dunk gegen UT-Martin zog die ganze Aufmerksamkeit auf sich, aber Morant verteilte auch einen Schulrekord von 18 Assists, was 73 der 98 Punkte von Murray State ausmachte – 11 seiner Groschen kamen auf 3s.

Und Morant muss das tun, denn Murray State wird es nicht bis March Madness schaffen, wenn er es nicht tut. Der OVC hat nur einmal zwei Teams zum NCAA-Turnier geschickt, vor langer Zeit im Jahr 1987. In dieser Saison wird es nicht passieren, weil Murray State seine Schüsse vermasselt hat. Die Racers hätten Alabama beinahe geschlagen (Morant erzielte 38 Punkte bei einer 78:72-Niederlage, einschließlich dieses Presslufthammer-Dunks ) und hätte Auburn fast geschlagen (Morant hatte nur 25 in einem 93-88-Ergebnis), fiel aber beide Male zu kurz. Sie hätten wahrscheinlich im Konferenzspiel ungeschlagen bleiben müssen, um ein Angebot auf freiem Fuß zu landen, haben aber seitdem zwei Spiele verloren. Murray State muss weiterhin Spiele gewinnen, um sich einen Platz unter den ersten beiden zu sichern ( da der OVC seinen beiden besten Teams ein doppeltes Freilos für das Halbfinale gibt ) und das Konferenzturnier zu gewinnen. Und dafür braucht es Morant. Morant gehört landesweit zu den Top 10, was den Prozentsatz der gespielten Minuten und den Prozentsatz des eingesetzten Besitzes angeht, und er führt das Land in Bezug auf die Assist-Rate an. Die Racer werden ihn das ganze Spiel lang bitten, alles zu tun, weil er ihre einzige Hoffnung ist.

Einige könnten Morants knallige Statistiken sehen und sie wegen der geringen Konkurrenz ablehnen. Ich verstehe das. Es ist wahr, dass Morants Statistiken keinen Einfluss darauf haben werden, ob er ein guter NBA-Spieler wird. Er ist allen anderen, mit denen er den Platz teilt, einen Schritt voraus, was es schwierig macht, seine wahren Vorteile einzuschätzen.

Aber dieser geringe Wettbewerb ist es auch, der den nächsten Monat von Morant so faszinierend machen wird. Schließlich haben wir die Chance, jeden Elite-Interessenten gegen NBA-Talente antreten zu sehen. Aber erst in den nächsten Wochen werden wir sehen, dass ein Spieler wie Morant zu 100 Prozent gegen ein Team wie Southeast Missouri State spielt.

Morant hat ein letztes landesweit im Fernsehen übertragenes Spiel in der regulären Saison – an diesem Donnerstagabend gegen Austin Peay auf ESPN2 – und wird dann bis zum Halbfinale des OVC-Turniers zum Pay-per-View-Dienst ESPN+ verbannt. Hoffentlich machen Morant und die Racers den großen Tanz, aber wenn sie es tun, wird er gegen vernünftige Konkurrenz spielen – und wird für den Rest seiner Karriere weiterhin gegen vernünftige Konkurrenz spielen. Ich empfehle daher, sich jetzt einzuloggen. Wer weiß, wie lange es dauern wird, bis ein weiterer so brillanter Diamant wie Morant in einer so rauen Konferenz wie dem OVC gefunden wird?

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