J.R. Smith vs. Nick Young ist das Finale, auf das wir alle gewartet haben

Haben Sie schon einmal einen Basketball in die Hand genommen und sich gesagt: Ich möchte, dass Nick Young mir beibringt, wie man einen 3-Zeiger schießt? Oder vielleicht haben Sie auf einem leeren Platz gestanden und sich gefragt: Wie führe ich den Ellbogenbohrer laut J.R. Smith? Nun, Sie haben zweimal Glück, denn diese Videos gibt es auf YouTube. Nehmen Sie sie auf:

Die meisten Leute würden wahrscheinlich weder Smith noch Young als Lehrgurus bezeichnen. Ich meine, Smith einmal das Videospiel gutgeschrieben 2K dafür, dass er ihm vier Jahre später geholfen hat, Fadeaway-Jumper zu treffen frustriert twittern dass er in einem Videospiel keinen Schuss treffen konnte.



Matrix rot oder blau

Meistens sind Young und Smith die Protagonisten von Meme und virale Videos (manchmal in a nicht so witzig Weise), diejenigen, deren Zitate und twittert (und vor allem DMs ) haben keinen Filter. Auf dem Platz sind sie unberechenbar, inkonsistent und manchmal transzendent. Es ist nicht fair zu sagen, dass ihre Spiele Süßes oder Saures sind, da sie unabhängig vom Ergebnis immer unterhaltsam sind.



Nun finden sich die 32-Jährigen nach langen, ereignisreichen Karrieren, die sie zu Kulthelden gemacht haben, im NBA-Finale wieder. Smith kommt zum vierten Mal mit den Cavs, während Young sein Debüt mit den Warriors gibt. LeBron vs. the Warriors ist das Matchup für jeden Fan, aber Smith and Young (was ein ziemlich solider Name für eine Anwaltskanzlei wäre) ist das Matchup für diejenigen von uns, die sich Tag für Tag durch fast acht Monate der Saison gekämpft haben aus. Das Duo repräsentiert das irrationale Selbstvertrauen, das einen zufälligen Blowout am Dienstagabend in Orlando aufregend macht, und die Theatralik, die das Verfolgen der täglichen Machenschaften der Liga so unterhaltsam macht. Die Konvergenz der beiden beim Finale als Teil von Teams, die in diesem Jahrzehnt den Basketball definiert haben, fühlt sich fast wie ein Streich an. Es ist auch perfekt.

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Smith, der direkt von der High School zur NBA kam, hat eine 14-jährige Karriere hinter sich, während Young, der drei Jahre bei der USC spielte, kurz vor dem Abschluss seiner elften Saison steht. Beide haben es geschafft, in der Liga zu bleiben, weil sie eine ganz besondere Fähigkeit haben: das 3-Punkt-Schießen. Sie haben sogar fast den gleichen Karriere-Schießprozentsatz aus der Tiefe: 37,4 Prozent für Smith, 37,6 für Young. Keiner wurde jemals mit einem Ass-Verteidiger oder einem Spielmacher verwechselt, der eine Offense orchestrieren kann, aber sie haben immer wieder einen Platz in einer Liga gefunden, die immer mehr Perimeterschüsse priorisiert.

Dies ist Smiths vierte Saison in Cleveland und dort hat er den größten Erfolg. (Neben New Orleans, Denver und New York spielte er auch in China, wo er wurde beschuldigt, die Praxis oft übersprungen zu haben und erzielte 60 Punkte in einem Spiel außerhalb der Bank.) In der Offense der Cavs hat Smith einen Job: Wenn LeBron Ihnen den Ball zuspielt, schießen Sie ihn – und schaffen Sie es. (Sein Spitzname ist wörtlich Swish .) Er hat viel davon in den letzten beiden Nachsaisons gemacht, 43 Prozent von 3 im Titellauf der Cavs 2016 geschossen und 50 Prozent in der letzten Nachsaison. In dieser Nachsaison schießt er mit 5,3 Versuchen pro Spiel genau um seinen Playoff-Durchschnitt (36,8 Prozent) hinter dem Bogen. Aber bei der J.R. Experience geht es mehr um die wilden Schwankungen seiner Leistungen von Spiel zu Spiel, insbesondere in diesen Playoffs. Bevor er ein Spiel im Finale spielte, hatte Smith in dieser Nachsaison bereits sechs Spiele, in denen er kein einziges 3 erreichte. In seinen vorherigen drei Playoff-Stints mit Cleveland hatte er nie mehr als zwei.

Aber ein paar Fehlschüsse (oder 10) werden Smith nicht vom Schießen abhalten. Seine Rücksichtslosigkeit ist seine schlechteste und beste Eigenschaft. Wenn er in diesen Playoffs drei 3er oder mehr in einem Spiel trifft, stehen die Cavs 7-2. Smith, ein Starter in allen Playoff-Spielen der Cavs in diesem Jahr, wird in dieser Serie weitaus wichtiger sein als Young, schon allein deshalb, weil er es muss, damit Cleveland überhaupt eine Chance auf den Sieg hat.



Liste aller Drachenlieder

Wenn die J.R. Experience eine Achterbahnfahrt ist, dann ist Swaggy P der Space Mountain. Young verbrachte viereinhalb Spielzeiten bei den Wizards, bevor er zum Stichtag 2011-12 an die Clippers getauscht wurde. Er hatte eine Saison bei den Sixers und verbrachte dann vier Spielzeiten in seiner Heimatstadt Los Angeles bei den Lakers, wo seine überlebensgroße Persönlichkeit die perfekte Bühne fand.

Im vergangenen Sommer hat Young als Free Agent einen Einjahresvertrag über 5,2 Millionen US-Dollar abgeschlossen, um sich dem Titelverteidiger anzuschließen, in der Hoffnung, seine eimerstarke Hand mit einem auffälligen Ring auszustatten. Es war weniger eine Chance, seine Talente zu zeigen, sondern eher eine Gelegenheit, in einer möglicherweise titelgekrönten Saison mitzufahren.

Ich wollte nur als Gewinner bekannter werden, sagte Young ESPN vor der Saison. Ich habe gesehen, wie JaVale [McGee] eine Meisterschaft gewonnen hat, J.R. Smith hat eine Meisterschaft gewonnen, also musste ich eine bekommen.

Während Smith ein fester Bestandteil des Kaders ist, das die Cavs um LeBron mit Scotch-Tape aufgenommen haben, ist Young eher ein Luxus und eine Chance für die Warriors, zu beweisen, dass ihr System selbst die inkonsistentesten Spieler produktiv machen kann. Swaggy P spielte in dieser regulären Saison in 80 Spielen – die meisten seit 2009 –, aber durchschnittlich nur 17 Minuten pro Spiel und 37,7 Prozent seiner vier 3-Punkte-Versuche pro Spiel. Young hat 35,1 Prozent auf 2,3 Versuche pro Spiel in den Playoffs geschossen, im Schnitt 10 Minuten pro Spiel. Nicht spektakulär, aber in dieser Nachsaison belegt es den vierten Platz im Team und einen Platz vor Kevin Durant.

Young schien an einem Punkt wie eine Golden State Heat-Check-Unterzeichnung zu sein, aber jetzt, angesichts der Verletzung des linken Beins von Andre Iguodala, die ihn (zumindest) aus Spiel 1 heraushalten wird, ist er zu einem wichtigen Rotationsspieler geworden. Die Warriors hungern nach Flügeln in einem Meer unspielbarer Zentren, und Steve Kerr hatte keine andere Wahl, als sich für einige entscheidende Minuten an Young zu wenden. Young hat die drittschlechteste Nettobewertung des Teams in den Playoffs (immer noch ein Plus-3), aber er hat dank ein wenig Mühe und einem defensiv aufblitzen lassen Besuch im Traum anscheinend von Dennis Rodman. Mit Young auf dem Parkett erlauben die Warriors 99,4 Punkte pro 100 Besitztümer in den Playoffs und gaben im Conference-Finale nur 94,6 Punkte pro 100 Besitztümer ab (drittbester unter den Warriors-Stammspielern). Das mag eher an der Stichprobengröße oder an der Person liegen, mit der Young spielt, aber es deutet darauf hin, dass er zu diesem Zweck kein Beitrag leistet. Kombinieren Sie das mit einer Handvoll Schlüssel 3s, und Ring-Chasing Swaggy P kann sich auf diese Finals auswirken.

Die gewundenen Wege von Young und Smith sind halb urkomisch, halb erstaunlich. Ihre sorglose Herangehensweise abseits des Platzes widerspricht dem typischen Archetyp des Champion-Athleten: fleißig, schmallippig und nicht kontrovers. Aber sie wissen auch, wie man viele 3er trifft. Alles kann mit einer heißen Ader vergeben werden.

Diese Finals werden uns zukünftige Hall of Famer sowie einige der besten Schützen der NBA bieten. Es wird uns auch zwei Kulthelden zum Preis von einem bieten. Es ist das Spider-Man zeigt Meme zum Leben erwachen.

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