Es scheint, als würde Beto O’Rourke für das Präsidentenamt kandidieren

Beto O’Rourke kandidiert für das Präsidentenamt. Er muss sein; er ist viel zu fließend in den zwischenmenschlichen Berührungen, die die Präsidentschaftspolitik belohnt. Es ist zu einfach, sich vorzustellen, dass er für das Präsidentenamt kandidiert. Es ist zu einfach, sich vorzustellen, dass er gewinnt. Aber zuerst kandidiert Beto O’Rourke für den US-Senat in Texas, einem Bundesstaat, in dem er dazu verdammt ist, 10 Punkte zu verlieren.

Am Dienstagabend stand O’Rourke – der demokratische Kongressabgeordnete des Distrikts El Paso – in ihrer zweiten gemeinsamen Fernsehdebatte dem amtierenden republikanischen Senator des Staates, Ted Cruz, gegenüber. 60 Minuten lang tauschten Cruz und O’Rourke Soundbites über nationale politische Anliegen aus – Abtreibungsrechte, Brett Kavanaugh, Bundessteuersenkungen und Klimawandel. Sie kollidierten in Worten, Stil, Ideen und Gesamtwirkung. O’Rourke sprach mitfühlend über seine Familie, seine Wahlkampfmitarbeiter und seine ausgedehnten Reisen durch den Staat. Cruz sprach ängstlich über O’Rourkes linke Distanz zu den Menschen in Texas.



Das Rennen im Senat von Texas ist – trotz seiner langen Chancen zugunsten des republikanischen Amtsinhabers Cruz – zu einem lokalisierten Referendum über die politische Landschaft nach Trump geworden. Es ist der seltene Wettbewerb, bei dem die beiden großen Parteikandidaten schamlos den aktivistischen Puls ihrer jeweiligen Parteien repräsentieren. O’Rourke und Cruz sind sich über die Einwanderung nicht einig. Sie sind sich über die Brutalität der Polizei nicht einig. Sie sind sich nicht einig über Obamacare, Bundessteuern und Defizite. Sie haben zumindest zugestimmt, alle Vortäuschungen von Postparteilichkeit, Triangulation und Zentrismus zu verwerfen. Das Rennen im Senat von Texas ist eine harte Wette für Beto O’Rourke. Es ist auch das einzige ehrliche Spiel in der Stadt.




Für moderne Demokraten ist Texas das große, ewige Missgeschick. 25 Jahre lang haben die Kandidaten der Staatspartei versucht, die Dominanz der GOP zu erschüttern. Die Championin für Abtreibungsrechte, Wendy Davis, kandidierte vor vier Jahren als Gouverneurin und gewann landesweit Begeisterung und Bewunderung – sie verlor die Wahl mit 20 Punkten. Barack Obama und Hillary Clinton schürten die Hoffnung, Texas im Wahlkollegium blau zu machen, aber ohne Erfolg.

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Wie Beto O'Rourke Amerika erklärt

Im Jahr 2018 haben die texanischen Demokraten ihre Wetten auf O’Rourke platziert, den sternenklaren Liberalen, der Cruz um seinen vermeintlich sicheren Sitz im Senat herausfordert. O’Rourke hat in diesem Quartal 38 Millionen US-Dollar gesammelt – die größte Spendenaktion für einen Kongresskandidaten in der Geschichte der USA – und leitet die am meisten gehypte demokratische Kampagne des Jahres. Tatsächlich ist er angehoben mehr Geld für seine Senatsbewerbung, als viele nationale Kandidaten für ihre Präsidentschaftskampagnen aufbringen. Entscheidend ist, dass O’Rourke eine seltene, charismatische Anziehungskraft hat; er ist augenschonend und elektrisierend auf dem Wahlkampf. O’Rourkes Aufstand erinnert an die Sonderwahlen des letzten Jahres in Georgia mit dem demokratischen Kandidaten Jon Ossoff, einem über Nacht prominenten Kandidaten, der schließlich sein hochkarätiges House-Rennen an Karen Handel, die stark favorisierte republikanische Herausforderin, verlor. Aber Ossoff führte eine verklemmte Kampagne. O’Rourke hat losgelassen, wild auf dem Baumstumpf improvisiert und seine Punkrock-Wurzeln unterstrichen. Zu Cruz' Verdruss hat O'Rourke das Senatsrennen von Texas in ein Underdog-Spektakel verwandelt. Die nationalen Zeitschriften haben alles profiliert O’Rourke bis zur Erschöpfung. Letzte Woche, Texas monatlich eine neue Podcast-Reihe gestartet, Außenseiter , über Beto O’Rourkes bereits mythologisches Senatsangebot. O’Rourkes Profil wächst sogar als die neuesten Umfragen bedeuten seinen Untergang gegen Cruz bei den Wahlen.

Das Rennen in Texas hat seinen Lauf in einer nationalen Hauptsaison voller kompetitiver und fesselnder Kampagnen absolviert; O’Rourkes ist nur eine von mehreren Wunderkind-Erzählungen auf der demokratischen Seite. Aber die ersten Monate der Midterm-Saison waren größtenteils von stolzen Diskussionen über den Sozialismus geprägt. Die Bronx-Aufständische Alexandria Ocasio-Cortez spielte während der gesamten Hauptsaison die Hauptrolle und repräsentierte ein nationales Thema bei vielen Kommunal- und landesweiten Wahlen. Bei den Parlamentswahlen werden die Demokraten weitgehend durch ihre Senatskampagnen im roten Gebiet definiert – Tennessee, Nevada, Arizona und Texas. O’Rourke widersetzt sich der Standardvorlage für defensive, zentristische Demokraten, die in roten Staaten spielen. Er hat den Sozialismus nicht angenommen, und er hat Ocasio-Cortez 'Aufrufe, ICE zu schließen, gestoppt. Aber O’Rourke kandidiert als liberale Alternative zu einem Amtsinhaber der GOP in einem Jahr, in dem andere demokratische Kandidaten in ungünstigen Senatsrennen in ihrer Opposition gegen die Partei von Trump viel zweideutiger und ambivalenter waren.


Abgesehen von den Grundlagen des Rennens genießt O’Rourke den entscheidenden Vorteil, gegen Ted Cruz anzutreten – der US-Senator, den kein anderer US-Senator mag. Cruz ist eine malerische politische Persönlichkeit. Er ist die dweeby Art von Denkfabrik-Konservativen, die Trump aus der Mode geworfen hat. Als sie sich bei den republikanischen Präsidentschaftsvorwahlen bekämpften, brutalisierte Trump – immer der Vulgare – Cruz mehrere Monate lang, von den frühesten GOP-Debatten bis zu Trumps Nominierung im Juli 2016. Während der gesamten Trump-Präsidentschaft schmachtete Cruz in sanftmütiger Irrelevanz; er ist weder ein glühender Bekehrter zum Trumpismus wie Lindsey Graham, noch hat er sich als einer von Trumps konservativen Kritikern wie Ben Sasse oder Jeff Flake erwiesen. Tatsächlich wird Trump nächste Woche bei einer Kundgebung in Houston mit Cruz einen Wahlkampf führen – ein Zeichen des Weißen Hauses, dass O’Rourke in vermeintlich sicherem Gebiet für die Republikaner vielleicht zu viel Boden gegen Cruz gewonnen hat.



O’Rourke und Cruz sind so unterschiedlich wie sie scheinen. Beide sprechen mit der verworrenen Leidenschaft übereifriger Kapitäne von Debattenteams, die praktisch seit der achten Klasse für das Amt des US-Präsidenten kandidieren. Sie sind beide Kandidaten des Denkens, das heißt, sie sind beide Ideologen, die mit entscheidender Kraft für ihre jeweiligen Parteien sprechen. Aber O’Rourke macht eine weitaus jugendlichere und überschwänglichere Figur gegen Cruz' vernichtendes Präsidentenprofil. Cruz wird bevorzugt, aber er ist niemandes Liebling – er ist kein Beto, der mehr Vergleiche mit Ronald Reagan genießt, als der eigentliche Republikaner in diesem Rennen sich jemals wünschen könnte.

Die Vergleiche und Bestrebungen des Präsidenten sind der Grund, warum der Wettbewerb in Texas trotz O’Rourkes langer Chancen so wichtig erscheint. O’Rourkes Kampagne ist nicht nur ein Aushängeschild einer landesweiten Begeisterung dafür, dass die Demokraten im nächsten Jahr den Kongress dominieren. Es ist das Testgelände für einen neuen Führer, der eines Tages – vielleicht schon 2020 – für das Präsidentenamt kandidieren könnte.

Im Moment sind die Unterstützer von O’Rourke in den Wochen nach Brett Kavanaughs turbulenter Ernennung zum Obersten Gerichtshof der USA etwas blass geworden – eine Tortur, auf die die Republikaner bestehen, hat die GOP-Basis wiederbelebt. Vor Kavanaugh schien O’Rourke eine blaue Welle anzuführen, die die Demokraten an die Macht bringen würde. Nach Kavanaugh betrachten O’Rourkes Befürworter seine Kampagne als eine dämliche Kandidatur: zum Scheitern verurteilt, aber dennoch hoffnungsvoll, schon allein, weil O’Rourke als wahrhaft blauer Liberaler so schamlos durch Texas gerannt ist.

Nun, der Optimismus in der späten Phase um O’Rourke kommt mit Einschränkungen: Beto O’Rourke ist auch dann wichtig, wenn er verliert, lautet eine Bloomberg-Schlagzeile. Plötzlich erscheinen die Grundlagen so entmutigend, wie zynische Beobachter sie immer einschätzten. In Texas gibt es Stimmenlöschung, da ist grassierende Gerrymandering, und es gibt kaum eine Grundlage für eine dominante Demokratische Partei. Und doch trotzt O’Rourke der Schwerkraft. Er lässt es so einfach erscheinen, so viele triste Realitäten mit einem einzigen, kathartischen Erdrutsch, der vielleicht nie kommen wird, umzukehren.

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