In Coco Gauffs Wild Run in Wimbledon

Coco Gauffs wildes Wimbledon begann sechs Kilometer vom All England Club entfernt und eine Woche früher als das Main Event auf einem Sportplatz im Londoner Stadtteil Roehampton. Nachdem die 15-Jährige in der ersten Runde des glanzlosen Qualifikationsrennens den Topgesetzten umgeworfen hatte, wurde sie in ein großes, weißes Zelt geführt, wo sie an einem alten Tisch in einer Ecke mit vier Journalisten sprach. Im Laufe der Jahre haben die Spieler komm um zu verabscheuen die kleineren Einrichtungen der Wimbledon-Qualifikation, aber Gauff, die 2018 das Juniorenturnier am selben Ort spielte, sprach liebevoll von ihrer Umgebung. Zum Glück kenne ich diese Gründe von Junioren, sagte sie. Als Nachwuchsspielerin freute sie sich darauf, bei einem Grand Slam dabei zu sein – oder zumindest in dessen Nähe.

Die Umgebung war sechs Tage später merklich anders, als Gauff Court 1 betrat und Venus Williams, ihr Idol, in ihrem allerersten Slam-Match besiegte. Es fühlte sich an, als würde die Tennisgeschichte in Echtzeit geschrieben, als Gauff ihren Helden mit Waffen überwältigte, die an Venus erinnerten – ein riesiger Aufschlag, eine nahtlose Bewegung und eine vernichtende Rückhand. Die symbolische Bedeutung des Gewinns sei klar: Ich habe ihr Danke gesagt für alles, was sie getan hat, sagte Gauff hinterher gegenüber der BBC. Ich wäre nicht hier, wenn sie nicht wäre.

Nach einer souveränen Niederlage der Slowakin Magdalena Rybarikova in der zweiten Runde wurde Gauffs Drittrunden-Match gegen Polona Hercog für den besten Finalplatz auf dem Center Court ausgewählt – obwohl es die Amerikanerin auf Platz 313 gegen einen Spieler auf Platz 60 antrat. Es war eine Bestätigung des Medienrummels, der Gauff zu folgen begann, aber auch, wie sich herausstellte, eine Vorhersage eines transzendenten Tennismoments: Gauff ließ ihren ersten Satz fallen und fiel im zweiten mit 5: 2, aber dann rettete sie zwei Matches Punkte, einen mental anstrengenden Tiebreak überwinden und den dritten Satz mit 3-6, 7-6 (7), 7-5 überleben.



Alle reden darüber, sagt Joe, ein Fan von Wimbledon. Ich war auf Court 18 für [Nick] Kyrgios 'Mixed-Doppel und alles, was man von dort hören konnte, war der Hügel - wo sich die Fans vor einem großen Bildschirm versammeln -, die verrückt nach ihr waren. In einem Sport, der von einigen großen Namen und einer Handvoll zufälliger Überraschungen definiert wurde, ist die Gauff-Erzählung eine willkommene Abwechslung. Es ist einfach erfrischend, es ist etwas Interessantes.

Das Hercog-Match war eine Demonstration von Gauffs außergewöhnlicher mentaler Stärke. Es war sowohl für Gelegenheitsfans als auch für Tennisexperten faszinierend zu sehen, wie sie Probleme löste und sich in einer so fremden Umgebung durcharbeitete. Das Publikum am Centre Court brüllte sie bis zur Ziellinie, als wäre sie eine Heimspielerin, während das BBC-TV-Publikum mit 5,2 Millionen seinen Höchststand erreichte, das mit Abstand meistgesehene Spiel der Woche. Gauffs drei Spiele Konto für drei der Top 8 der gesamten ersten Woche bei der BBC und wurden an jedem Tag, an dem sie spielte, in den USA am meisten gesehen. Als Rückseite einer Zeitung ( Tägliche Post ) genau erklärt: Wir sind über Coco gefahren.

Besonders auffällig ist, wie der Erfolg von Gauff über die üblichen Sportkreise hinaus Anklang gefunden zu haben scheint. Philipp Joubert, ein deutscher Journalist für Der Spiegel , weist darauf hin, dass die Geschichte Grenzen überschritten hat. Die Geschichte ist wirklich Mainstream geworden. Ich habe schon lange kein deutsches Publikum mehr gesehen, das von einer solchen Tennisgeschichte gefesselt wurde. … Die ersten drei, vier Tage eines Slams sind immer für solche Geschichten reserviert. Aber ich denke, man merkte vom ersten Moment an, dass das anders war. Nick McCarvel, ein Reporter für den Wimbledon Channel, stimmte dem zu. Ich denke, Sie können die Tatsache nicht außer Acht lassen, dass sie Venus in der ersten Runde besiegt hat. Wenn sie in der ersten Runde eine Ekaterina Alexandrova geschlagen hätte, klar, gut. Aber [Venus] ist das, wonach die amerikanischen Medien zuerst gegriffen haben, und seitdem ist der Sturm nur noch gewachsen.

In den USA war Gauff die Nr. 1 Trendthema auf Twitter während ihres Spiels in der dritten Runde; ein Clip, in dem sie Roger Federer begrüßte und dann überprüfte, ob die Kameras den Austausch erfassten, ging viral. Jeder Spieler in Wimbledon wurde nach Gauffs Leistung gefragt. Es ist der perfekte Sturm, sagt McCarvel. Wir alle sehen uns in Sportlern und wenn ein junger Sportler durchbricht, möchte man nur, dass er erfolgreich ist, weil man die Unschuld und die menschliche Seite sieht. Tennis hat in den letzten Jahrzehnten den Nachwuchs vermisst. Sie ist diese junge, charismatische, athletische, schwarze Frau aus den USA mit dieser einladenden Persönlichkeit und diesem riesigen Tennistalent.

Nachdem sie am Samstag ihr Mixed-Doppel-Match an der Seite des Briten Jay Clarke verloren hatten, wurden Clarke und Gauff für eine gemeinsame Pressekonferenz in den Interviewraum eingezogen. Tennisjournalismus ist seiner Natur nach nationalistisch, und Tennisjournalisten folgen in erster Linie ihren Nationalspielern. Während seines Doppel-Comebacks haben die Partner von Andy Murray in ihren gemeinsamen Pressekonferenzen weitgehend stumm gesessen, als die britischen Medien an die Arbeit gingen. Es war also surreal zu sehen, wie der Heimspieler weitgehend ignoriert wurde, da sein amerikanischer Partner mit Fragen gespickt war wie: Was ist mit [Michelle Obama] ein gutes Vorbild für Sie? und Wie würden Sie sich selbst beschreiben?

Zu ihrer Ehre ist Gauff ein Naturtalent in der Presse. Nach ihrem anstrengenden Spiel in der dritten Runde gegen Hercog betrat Gauff ihre Pressekonferenz mit nur einem Gedanken: Ich weiß, dass das nicht zum Thema gehört, aber ich wollte sagen, bitte streamen ERYS von Jaden Smith. Sein Album ist gestern erschienen. Sie lächelte. Als sie nach der unerwartetsten Promi-Nachricht gefragt wurde, die sie gesehen hatte, war sie bereit: Frau Tina Knowles, Beyoncés Mutter, postete mich auf Instagram. Ich habe geschrien! Sie sagte. Ich weiß nicht, wie ich hoffe, dass Beyoncé das gesehen hat. Ich hoffe, sie hat ihrer Tochter von mir erzählt, denn ich würde gerne auf ein Konzert gehen. Auf einer Rolle erzählte sie dann eine Geschichte über die Zeit, als ihre Eltern sie verließen, um ihre beiden Brüder zu babysitten, nur damit sie auf Facebook erfuhr, dass sie zu einem Beyoncé- und Jay-Z-Konzert gegangen waren. Sie kocht immer noch darüber.

Später an diesem Tag, nach ihren dreistündigen Presseinterviews, angeklickt ihr Instagram Live und war schockiert, als sie 2.000 Zuschauer sahen, verglichen mit den 20 Zuschauern, die sie bis vor einer Woche gezeichnet hatte. Sie brach dramatisch auf ihr Bett zusammen und sagte, Jaden habe mich gerade getwittert! Bruder, das ist verrückt. Dann begann sie, alle Prominenten aufzulisten, die über sie gepostet hatten, und fiel sogar einmal aus ihrem Bett. Nach einer Woche beeindruckend ausgeglichener und ausgereifter Interviews war es erfrischend zu sehen, wie sie sich selbst agierte.

Das letzte Mal, dass ein junger Superstar den Sport zerriss, war vor 15 Jahren, als Maria Sharapova Wimbledon gewann, damals, als das Internet (relativ) knapp war und die Schlagzeilen der Zeitungen viel leichter zu vermeiden waren. Nachdem Sharapova Wimbledon gewonnen hatte, versuchte sie bekanntlich, ihre Mutter vom Center Court anzurufen, konnte aber nicht durchkommen. Das erste, was junge Spieler nach einem großen Gewinn tun, ist, ihre Telefone zu überprüfen.

Nach ihrem Zweitrunden-Match unterstrich Gauff die Schwierigkeiten, mit dem Druck umzugehen. Ich könnte lügen und sagen, ich fühle mich normal, sagte sie seufzend. Es war ehrlich gesagt so schwer, nur mit Social Media und allem, was ich versuchte, mich auf mein nächstes Spiel zu konzentrieren, weil die Leute immer noch über Venus posten.

Am Montag trifft Gauff auf die ehemalige Weltranglistenerste. 1 und 2018 Roland Garros-Siegerin Simona Halep. Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic und Serena Williams werden ebenfalls im Einsatz sein, aber die Vorfreude auf Gauff-Halep wird sie in den Schatten stellen. Spekulationen über Gauffs Zeitplan für den Rest des Jahres 2019 haben begonnen – Gauff unterliegt der Altersfreigaberegel, die entworfen wurde, um das Burnout von ehemaligen Teenager-Stars wie Jennifer Capriati zu vermeiden, das sie auf nur 10 Turniere im Alter zwischen 15 und 16 Jahren beschränkt hat auch ihr Wildcard-Limit erreicht, was bedeutet, dass sie über die Qualifikation an den US Open teilnehmen muss, es sei denn, sie schlägt Halep und ihr Ranking ist hoch genug, um direkt in die Hauptziehung einzusteigen.

Gauff, die regelmäßig mit der Akademie von Patrick Mouratoglou trainiert und von Federers Team8-Management vertreten wird, hat bereits ein großes und beeindruckendes Team um sich. Sie ist in einer guten Position, um diesen wunderbaren Weg fortzusetzen. Für den Rest dieses Turniers und auf absehbare Zeit wird die Welt weiterhin auf die Geschichte von Coco Gauff reagieren. Ihr Erfolg wird davon abhängen, wie sie auf die Welt reagiert.

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