Im BeyHive

Die Nacht, in der Beyoncé uraufgeführt wurde Limonade , Tamara Granger hat eine Party geschmissen. Getreu dem Motto servierte sie Limonaden-Kamikazes, Zitronenpfeffer-Hühnchen und Zitronen-Pfund-Kuchen. Ihr Mann und ihre Nachbarn saßen sprachlos herum, während sie zusahen, unterbrachen nur gelegentlich die Stille, um Jay Z Obszönitäten anzuschreien. Sie machte es groß, und das aus gutem Grund: Die 28-jährige Büroassistentin hatte sich auf diese Nacht viel vorbereitet ihres Erwachsenenlebens.

Granger ist, wie Sie vielleicht erraten haben, ein Mitglied des BeyHive. Seit den frühen Morgenstunden hat sie ihre Freizeit in Beyoncé-Online-Foren verbracht, um nach Fotos, Konzertaufnahmen und Hinweisen zu den notorisch geheimen Projekten der Ikone zu suchen. Sie lernte den Prozess der Sängerin gut kennen. Und als die Vorfreude auf Beyoncés nächstes Projekt wuchs, flackerten Vorschläge für eine Super Bowl-Aufführung und Erwähnungen von Bill Gates durch TheBeyHive.com , ein riesiges Fanforum, das nach und von den engagiertesten Fans des Sängers benannt wurde (und aus irgendeinem Grund von Google als Phishing-Site gekennzeichnet wird). Es erschienen Fotos von der Künstlerin, die in einem Kleid und einem schwarzen Hoodie von einem Gebäude in New York sprang, sowie Bilder von ihr, die auf einer Bühne vor Theatervorhängen saß. Es stellte sich später heraus, dass es sich um Bilder von den Dreharbeiten zu ihr handelte Bete, dass du mich fang Video. (Auf dem Board erfuhr Granger auch zum ersten Mal, dass Beyoncés neue Zusammenarbeit mit Topshop Ivy Park heißen würde.)

Wir bekommen ein paar Informationen, aber nicht zu viele, erzählte mir Granger in Anspielung auf die ehemaligen und aktuellen Choreografen, Tänzer, Veranstaltungsleiter und Auftragnehmer, die Beyoncé-Tipps wie magischen Feenstaub über das Gelände streuen. Sie sagten: ‚Seien Sie einfach vorbereitet. Halten Sie Ihr Geld bereit. Halten Sie Ihr iTunes-Konto bereit. Halten Sie Tidal bereit.’ Und das waren wir.



Wenn man bedenkt, dass Beyoncé so selten Interviews gibt, dass selbst die New York Times Mode & Style-Bereich aufgefallen , ist es bezeichnend, dass der BeyHive in so viele Insider-Informationen eingeweiht ist. Bei der Bewerbung ihrer Arbeit kümmert sich die Künstlerin nicht um Pressemitteilungen, geschweige denn Twitter. Die kleinen Exclusives des Forums verkörpern, was das Internet kann: So wie das riesige Publikum von Reddit manchmal willkürlich die Arme greift, um es zu versuchen einen Terroristen fangen oder versuche es Mordrätsel lösen , der BeyHive (ausgesprochen BEE-Hive) verschmilzt, um den nächsten Zug des Sängers zu erschnüffeln.

Der BeyHive ist riesig – mehr als 17.000 Mitglieder stark, und das sind nur die aktiven Teilnehmer im Forum, nicht die Mitläufer (man muss den Zugang zur Gruppe beantragen). Aber die intensive Organisation und taktische Offensive des Clubs deuten darauf hin, dass es sich um eine gut geölte Maschine handelt. Wie bewegt sich ein so riesiger, völlig abgelegener Körper mit solcher Präzision und mit welcher Technologie wird das erreicht?

Bevor Sie verstehen, wie es funktioniert, müssen Sie seinen Ursprung verstehen.

Ein Bienenstock ist geboren

Beyoncés treue Anhänger begannen sich Ende der 1990er Jahre auf Websites wie Destiny’s Child Connection, Brown Queens Sugar und DC3 Forever zu versammeln. Kurz bevor sich Destiny’s Child Ende 2005 trennte, wanderten diese Fans zu BeyonceWorld.net. Als die Solokarriere des Sängers begann, stieg die Community auf etwa 10.000 Mitglieder an, und schließlich wurde Beyoncés eigenes Lager darauf aufmerksam. Sie zog auf ihrer Website oft ihren Hut vor der BeyonceWorld-Community und lud sogar einige ihrer Moderatoren zu einer privaten Hörparty ein, bevor sie veröffentlicht wurde 4 . Aber diese Beziehung begann sich abzukühlen, als nach Angaben einer Handvoll ehemaliger BW-Mitglieder Probleme mit dem scheinbar Beyoncé-agnostischen Webmaster der Website, Rick (in allen Nacherzählungen, die ich hörte, keinen Nachnamen gab oder wahrscheinlich bekannt war), auftauchten. Es gab auch Support-Probleme: Der Server stürzte jedes Mal ab, wenn Beyoncé einen Fernsehauftritt machte, was die Mitglieder dazu zwang, sich an weniger geschützten Orten wie Instagram und Twitter auszubreiten. Dann, als Rick oder ein anderer Webmaster – niemand konnte es jemals mit Sicherheit sagen – einige wenig schmeichelhafte Konzertfotos veröffentlichten, die Beyoncés Leistengegend hervorhoben, die schnell von Klatschnachrichtenseiten aufgegriffen wurden, wurden die Dinge offiziell sauer.

Das führte tatsächlich zu einer großen Kluft [mit Beyoncés Lager], denn vorher war sie eigentlich ziemlich eng mit dieser Website verbunden, sagte mir Jess Kemper, ein Fan, der die Website damals besuchte. Also brannten sie dort eine große Brücke und machten es allen anderen schwerer. Es gibt immer noch eine funktionierende Beziehung, aber jetzt ist es etwas vorsichtiger.

Fans protestierten, aber die Webmaster von BeyonceWorld weigerten sich, die Bilder zu entfernen. Also beschloss Kemper zusammen mit zwei anderen BW-Besuchern, Cody L. und Michelle Naylor, eine eigene Fanseite zu starten. Nach einigen Testläufen, um zu sehen, ob BW-Mitglieder bereit wären, jahrelange Archive aufzugeben, starteten sie TheBeyHive.com. Um einen Fan-Exodus zu unterbinden, hat Rick Filter erstellt, um zu verhindern, dass Leute die URL oder den Namen der Site im BW-Forum posten. Seine Bemühungen waren vergeblich. Der BeyHive bildete sich und konnte nicht aufgehalten werden.

Queen-Verbindungen

Als Kemper, Cody L. und Naylor die Site 2012 starteten, war BeyHive noch ein wenig bekannter Begriff. Das änderte sich jedoch bald, nachdem Beyoncé einige Leute mit der Neugestaltung ihrer Website beauftragt hatte, von denen einer auf Twitter ankündigte, dass er mit der Sängerin auf ihrer Website zusammenarbeitete, und die Fans um Feedback bat.

Sofort begann ihre Fangemeinde zu kreisen und zu sprechen, sagte derselbe Designer, der darum bat, nicht genannt zu werden, um eine Verbindung mit dem BeyHive zu vermeiden. (Ähnlich haben andere Quellen in diesem Artikel darum gebeten, dass wir nicht ihre vollständigen Namen verwenden, um Online-Belästigung zu verhindern.) Ich dachte nicht, dass daran etwas nicht stimmte, also habe ich einfach mit ihnen gesprochen.

Der BeyHive war bereits gut etabliert, als Beyoncé beschloss, dass sie einen Bereich ihrer neuen Website den Fans widmen wollte, und sie wandte sich an den Designer, um Hilfe bei der Entscheidung zu erhalten, wie sie sie nennen sollte. Als der Designer seinen neuen Beyoncé-liebenden Twitter-Followern den Namen BeyEntourage vorstellte, waren sie weniger als aufgeregt. Also beschloss er, das zu verwenden, was bereits funktionierte. Ich brachte ihr den Namen BeyHive und sie sagte: 'Das ist urkomisch, lass uns das verwenden', sagte er.

Die besten Disney-Soundtrack-Songs

Als BeyHive gemeinsam bemerkte, dass derselbe Designer direkten Zugang zu Beyoncé hatte, begannen sie, regelmäßig mit ihm zu kommunizieren. Nach der Premiere der neuen Website im Jahr 2012 wurden seine Erwähnungen mit Dank überflutet, wenn er die Website mit neuen Fotos aktualisierte. Seine Followerzahl stieg auf Zehntausende. Sie machten seinen Namen zu seinem Geburtstag auf Twitter zum Trend. Er wurde ständig mit DMs von Fans überschwemmt, die ihn baten, Beyoncé zu sagen, dass sie existierten.

Sie würde durch mich mit ihnen reden, sagte er. Es war sehr süß. Aber ich hatte diesen einen Moment, als mir klar wurde: Wenn so viele Leute nett zu dir sind, was passiert, wenn sie wütend sind?

Er fand es bald heraus. In Zeiten der Beyhydration (Reime auf Dehydration) – ein Begriff, den die Gruppe verwendet, um Trockenperioden in der Leistung des Sängers zu beschreiben – wurden seine Anhänger aggressiv. Manchmal flossen Hunderte von Beleidigungen und Forderungen wie ein Ticker in seine Erwähnungen ein.

Sie sagten: ‚Hey, weißer Sklave, was zum Teufel, wofür bezahlen sie dich? Schnappen Sie sich es. Sie arbeiten für uns“, sagte er. Dann kam etwas heraus und sie sagten: ‚Hey, danke, wir lieben dich.‘ Ich fühlte mich, als würden sie mich schlagen und dann küssten. Schließlich löschte er seinen Twitter-Account.

Die Maschine

Obwohl es den Anschein hat, dass die Kampagnen von BeyHive willkürlich angegangen werden, ist ihre Fähigkeit, sich zusammenzuschließen und online Wirkung zu erzielen, einer natürlichen Hierarchie zu verdanken, die im Forum beginnt und sich schließlich auf andere Plattformen ausbreitet. TheBeyHive.com ist eine zuverlässige Informationsquelle, zum Teil, weil seine Community im Vergleich zum Rest des Internets klein ist. Moderatoren unterbrechen die Mitgliederregistrierung häufig vor und während Epochen – Zeiten, in denen Beyoncé ein neues Album oder eine Ästhetik veröffentlicht hat –, um zu verhindern, dass Trolle, Medienmitglieder und unverbindliche Fans die Site überfluten. (Es wird unabhängig von Werbetreibenden und unter der Aufsicht von Kemper, Cody L. und Naylor betrieben und hat auch gelegentliche Schluckauf. Derzeit versuchen sie herauszufinden, warum Google Besucher warnt, dass es sich um eine Phishing-Site handelt.) Diese Informationen erhalten schließlich eventually an die Beyoncé-Fans auf anderen Plattformen. Die reaktionsschnelle Basis von Twitter wird angeführt von Konten wie @Bey_Legion (130.000 Follower), geleitet von einem 22-jährigen Filmstudenten in Ägypten, der Konzerte live twittert und regelmäßig abhält and Limonade hörende Parteien. Es gibt eine Reihe von obsessiv aktualisierten Instagram-Konten, die als Foto-Feeds für den Popstar fungieren, von denen der reaktionsschnellste ist @beylite (1 Million Follower). Auf Tumblr ist die beyhive , thequeenbey , und fuckyeahbeyonceknowles bieten Geschichten von engagierte Fans , GIF-Bänder und Photoshop-Kreationen, die zum Beispiel zeigen Papst Franziskus hält die Limonade Album im Hochgefühl. Eine scheinbar endlose Anzahl von großen und kleinen Gruppen widmet sich Beyoncé auf Facebook , viele von ihnen neigen zu internationalen Massen.

Fragen Sie ein BeyHive-Mitglied, wie es funktioniert, und es wird Sie normalerweise auf einen Tumblr von 2010 verweisen Post geschrieben von Lauren Agnew mit dem Titel Know Your Bees. Frustriert über die Tendenz der Medien, Beyoncé-Fans als einen Hasser-stillenden Schwarm zu versammeln, schrieb Agnew einen Bienenleitfaden zu den Persönlichkeitstypen des Bienenstocks, den Beyoncé für das Debüt ihrer Website erneut veröffentlichte. Baggerbienen ( an anderer Stelle als Arbeiterbienen bezeichnet ) sind die Amateurjournalisten der Gruppe, die das Internet nach neuen Informationen über Beyoncé durchforsten und – im Fall einiger Forumsmoderatoren – mit Quellen kommunizieren, die sie über die Jahre gepflegt haben. (Naylor sagt, dass sie in diese Kategorie fällt, und konnte einmal den genauen Ort des Videodrehs von If I Were a Boy in Harlem anhand eines Tippes im Forum ermitteln. Sie fuhr nach der Arbeit dorthin, wartete ein paar Stunden, und bekam schließlich ein Foto von Beyoncé beim Verlassen des Gebäudes.) Honeybees, Beyoncés friedlichste Fans, konzentrieren sich normalerweise darauf, die Künstlerin zu loben, anstatt ihre Kritiker (auch bekannt als Wespen) zu suchen. Yellowjackets sind saisonale Beyoncé-Fans, und die Mitglieder sehen sie wegen ihrer mangelnden Loyalität herab. Und Killerbienen greifen an. (Beyoncés Website hat diese Beschreibung bezeichnenderweise weggelassen).

Die Kategorien von Agnew decken nicht alle Elemente des Bienenstocks ab. The Chart Hive, wie sie es nennen, enthält Mitglieder, die Beyoncés Position in den Billboard Hot 100 und anderen Ranking-Systemen überwachen, insbesondere im Vergleich zu anderen großen Popstars. Sie ermutigen Fans, ihre Singles und Alben zu kaufen, und entwickeln sogar ihre eigenen Marketingpläne für bevorstehende Veröffentlichungen, einschließlich Strategien, wann ein iTunes-Link getwittert oder Musik auf Tidal veröffentlicht wird. Für jede Formation World Tour-Show bis jetzt haben die von ihren Live-Auftritten betörten Periscope-Viewing-Events arrangiert. Ein Fan wird einen Link in den Tour-Thread einfügen und ihn vielleicht twittern, und dann werden die Mitglieder zusammen zuschauen. Obwohl es nie die ganze Show ist, möchten die Fans während der Tour alle subtilen Änderungen im Auge behalten.

Wir hören gerne Beyoncés Reden, was sie sagt, alles Neue, was sie hinzufügt, sagte Agnew.

Unabhängig davon, ob die Bienenmetapher zu Ihnen spricht, sind die Kategorien hilfreich, um zu verstehen, wie der Bienenstock verarbeitet und auf Informationen in der Anfangsphase auf Message Boards reagiert. Die Arbeiter- oder Baggerbienen füttern die beliebtesten Threads des Forums mit Informationen über Beyoncé und brechen oft kleine Nachrichtenschnipsel ab, die auf anderen Social-Media-Plattformen weggefegt und posaunt werden. Die Honigbienen überfluten Kommentarbereiche und ihre eigenen Fanseiten mit ihrer Ehrfurcht. Und die Killerbienen machen eine Bestandsaufnahme, wen sie ins Visier nehmen sollten.

Moderatoren kommen nicht herein und bitten die Truppen, einen Hasser zu ziehen, wie sie es nennen – dies geschieht normalerweise durch Gespräche. Womit wir beim Autofax wären: Aufgeregte Forenmitglieder könnten die Baggerbienen bitten, ihnen einen vollständigen Überblick über die Karriere eines Kritikers zu geben, der die aufgebrachten Fans mit allen notwendigen Informationen zur Konfrontation auf den verschiedenen Social-Media-Plattformen ausrüstet. Granger, eine selbsternannte Killerbiene, die zu diesem Zweck ihren Twitter-Account nutzt, sagt, dass die Tatsache, dass Social Media Beyoncés Kritikern eine so prominente Plattform gegeben hat, sie dazu zwingt, sich zu verteidigen.

Sie wird nichts sagen, sagte sie. Also haben wir beschlossen, dass wir es tun. Wir sind einfach stärker und lauter geworden. Jetzt haben wir eine Plattform, auf der wir sagen können, wie wir uns fühlen.

Gleichzeitig gibt es einen unausgesprochenen Code darüber, mit wem man sich austauschen und wen man ignorieren sollte. Zum Beispiel hielt es Granger für notwendig, Rachel Roys Kommentar zu den guten Haaren anzusprechen, weil die Designerin sich gewehrt hatte. Auf der anderen Seite weigern sich Granger und ihre Mitbienen, dies anzuerkennen neuer Schatten von Azealia Banks geworfen. (Auch wenn andere unweigerlich weniger Ermessensspielraum haben.)

Natürlich wollen sie in den Nachrichten sein, und wie werden Sie in die Nachrichten kommen? sagte Granger. Sagen Sie etwas über Beyoncé, weil sie wissen, dass der BeyHive kommen wird. Sie wollen Förderung? Bezahl mich. Ich PayPal. Legen Sie das Geld ein und wir geben Ihnen alle gewünschten Werbeaktionen.

Massenkontrolle

Die Moderatoren des Forums werden nur selten eingreifen, um Mitglieder vor bestimmten Themen zu warnen oder versuchen, das Geschwätz zu kontrollieren. Normalerweise sind sie nur da, um sicherzustellen, dass sich die Mitglieder nicht untereinander streiten und Trolle keine Fake-Threads posten oder den BeyHive mit Vergleichen mit anderen Künstlern antagonisieren. Eine der einzigen Ausnahmen in der Geschichte des Forums war der Aufzugsvorfall, als TMZ veröffentlichte ein Video von Beyoncés Schwester Solange Knowles, die Jay Z in der Nacht der Met Gala 2014 in einem Standard Hotel-Aufzug traf. Cody L. war besorgt, dass die Fans anfangen könnten, untereinander zu streiten, ob sie Jay Z aufspießen sollten, weil er Beyoncé verletzt hatte, oder ihn verteidigen sollte, weil er ihr Ehemann ist.

Ich erinnere mich, dass ich damals einen Beitrag veröffentlichte, und ich sagte: ‚Hör zu, ich weiß, dass das diskutiert wird, es ist passiert, es wird überall in den Nachrichten sein. Jeder kann darüber diskutieren, aber sei nur respektvoll“, sagte er.

Meistens wissen Cody L. und seine Mitbegründer, dass es fast unmöglich ist, zu regulieren, was die Leute auf dem BeyHive sagen, genau wie bei der Überwachung von Inhalten im Internet. Wenn es nicht in seinem Forum passiert, landet es sowieso in den sozialen Medien. Jeder hat seine eigene Persönlichkeit, sagte er. Es ist kein militantes, geistloses, robotisches Ding. Manchmal staunt sogar er über die Kraft dessen, was er mit erschaffen hat.

Das muss ein so unglaubliches Gefühl sein, ein beängstigendes Gefühl, ein Künstler zu sein, der weiß, wenn jemand etwas über dich sagt, gibt es eine Million Menschen, die die Scheiße schließen werden, sagte er. Sie kann es wahrscheinlich nicht einmal verarbeiten.

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