In Austins Revolution der versehentlichen Mitfahrgelegenheiten

Uber-Autos sollten ursprünglich anspruchsvoll sein – elegant, schwarz, luxuriös. Aber heute muss ein über eine Smartphone-App gerufenes Fahrzeug weder schwarz noch von Uber oder gar ein Auto sein. Wenn Fahrer Gary Hansen Leute durch Austin, Texas führt, sind seine Fahrer manchmal überrascht, wenn er in einem hoch aufragenden grauen F-150 ankommt. Ich hole einen europäischen Passagier ab und sie sagen: ‚Ja, ich darf in einem Pickup fahren!‘, sagt er. Allein solche Kleinigkeiten machen den Job wirklich toll.

Hansen fährt nicht für Uber oder seinen langjährigen Rivalen Lyft. Als er im August als Nebenjob Mitfahrgelegenheiten annahm, hatten die beiden Unternehmen kürzlich den Austin-Markt aus Protest gegen eine neue Regel abrupt verlassen, die eine Überprüfung der Fingerabdrücke ihrer Fahrer vorschreibt. Da die größten Konkurrenten in der Branche die Stadt verließen, hätte Austin leicht in die Altsteinzeit der öffentlichen Verkehrsmittel, Taxis und sogar ein oder zwei Kilometer zu Fuß zurückfallen können. Stattdessen machte eine Mischung aus lokalen Innovatoren und aufstrebenden externen Startups – darunter RideAustin und Fasten, die beiden Unternehmen, für die Hansen arbeitet – Austin zu einem der faszinierenderen Testgelände dafür, wie Mitfahrgelegenheiten ohne seine stärksten Akteure aussehen könnten.

Es gab mehr Innovation und sicherlich mehr Wettbewerb, sagt Kara Kockelman, Professorin für Verkehrstechnik an der University of Texas in Austin. Sie hatten keine zwei etablierten Führer, die alle Reisen aufsaugen, also haben Sie mehr Abwechslung.



Aber Austin ist ein zu großer und technologieorientierter Markt, um Unternehmen so machthungrig wie Uber und Lyft lange draußen zu halten. Diese Woche, nach der Verabschiedung eines staatlichen Gesetzes, das die lokale Regel ersetzt, die die Mitfahrgiganten verärgert hat, sind die beiden Unternehmen wieder auf Austins Straßen. In einer seltsamen Umkehrung des Schicksals sind RideAustin und Fasten die etablierten Unternehmen, und Uber und Lyft sind die Emporkömmlinge, die versuchen, Marktanteile zurückzuerobern. Was als nächstes passiert, wird dazu beitragen, den Umfang der aktuellen Kontrolle von Uber und Lyft über den Mobilitätssektor zu definieren und ob Dinge wie die Unterstützung lokaler Gemeinschaften und die Entschädigung von Fahrern im Vergleich zu niedrigen Preisen und technologischer Effizienz eine Rolle spielen. Es wird eine Herausforderung, sagt Andy Tryba, CEO von RideAustin. Dies ist David vs. Goliath, und offensichtlich haben wir keine 12 Milliarden Dollar, die wir auf die Gleichung werfen können.

eine weitere reihe von experimenten

Der Ärger in Austin begann bei einer Stadtratssitzung. Im Dezember 2015 verabschiedete der Rat eine Verordnung das würde Mitfahrunternehmen erfordern, Fingerabdrücke in die Hintergrundüberprüfungen ihrer Fahrer einzuführen. Der Bürgermeister von Austin, Steve Adler, sagte, die zusätzliche Kontrolle würde die Sicherheit der Fahrer erhöhen; Uber und Lyft argumentierten, dass dies für die Fahrer zu mühsam und weniger effektiv sei als ihre internen Sicherheitsmaßnahmen.

Schließlich beschloss die Stadt, das Thema einer öffentlichen Abstimmung zu unterziehen, und Uber und Lyft investierten fast 9 Millionen US-Dollar in eine aggressive Kampagne, um die Bürger zu beeinflussen. Die Bemühungen wurden durch ein politisches Aktionskomitee namens . koordiniert Mitfahrgelegenheit funktioniert für Austin , die die Anwohner mit Fernsehwerbung, Mailings, Telefonanrufen und Robo-Texten überschwemmte, in denen sie aufgefordert wurden, für Vorschlag 1 zu stimmen, der die Verordnung des Stadtrats gekippt hätte. Die Kampagne stellte alle bisherigen Rekorde bei den Ausgaben für die Kommunalwahlen in Austin in den Schatten.

Uber zog von einem erfolgreichen Playbook ab, das seine riesige Nutzerbasis für seine politischen Anliegen sammelte. Als New Yorks Bürgermeister Bill de Blasio drohte, die Zahl der Uber-Fahrzeuge in der Stadt zu begrenzen, um den Verkehr zu reduzieren, führte das Unternehmen ein von Blasios Uber Funktion in seiner App, die behauptete, dass die Wartezeiten mit den neuen Vorschriften auf 25 Minuten ansteigen würden. Der Bürgermeister am Ende aufgegeben .

Aber die Austin-Kampagne ging nach hinten los. Die Anwohner ärgerten sich über die ständige Belästigung, die sich auf Lyft-Fahrer ausdehnte, die ihre Passagiere jagten Unterschreiben Sie Anti-Fingerabdruck-Petitionen mitten in Fahrten . Ich kam von der Arbeit nach Hause und fand jeden Tag zwei bis vier Flugblätter in meinem Briefkasten … die mir erzählten, wie man für Prop 1 stimmen sollte, weil Fingerabdrücke schlecht sind, sagt Hansen. Sie riefen mein Telefon an, schrieben mir SMS, belästigten mich wie: „Hey, haben wir deine Stimme?“ Und ich sagte nur: „Lass mich in Ruhe.“ So wie ich und viele andere Leute in Austin die ganze Situation sahen ist, als wollten sie die Stadt schikanieren. (Uber und Lyft reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.)

Vorschlag 1 wurde am Samstag, dem 7. Mai 2016, von 56 Prozent der Wähler abgelehnt. Am darauffolgenden Montag hatten Uber und Lyft beschlossen, Austin zu verlassen. Die Stadt, die Gastgeber einer der größten Technologiekonferenzen der Welt war, war plötzlich ohne zwei der wichtigsten Unternehmen bei der Neugestaltung der globalen Mobilität. Dies war eine Katastrophe für Austin – zumindest hofften Uber und Lyft. Im Jahr 2015 verließen die Unternehmen San Antonio, als der Stadtrat ähnliche Vorschriften entwarf, die das Abnehmen von Fingerabdrücken von Fahrern vorschreiben. Sechs Monate später kehrte Uber in die Stadt zurück, nachdem lokale Beamte zugestimmt hatten, ihre Neue Regeln . Lyft kam auch zurück. Sie erwarteten wahrscheinlich ein ähnliches Ergebnis in Austin. Stattdessen tauchten fast sofort eine Reihe von lokalen Mitfahrgelegenheiten auf. Da waren die kleinen Uber-Konkurrenten wie Fang mich , die bereit waren, die Vorschriften von Austin einzuhalten und nun einen riesigen neuen Kunden- und Fahrerstamm fanden. Es gab externe Opportunisten wie Befestigen , ein in Boston ansässiges Mitfahrunternehmen, das Wochen nach dem Ausstieg von Uber und Lyft in Austin gegründet wurde. Und es gab selbst entwickelte Lösungen, wie die Facebook-Gruppe das darauf abzielte, Fahrer und Mitfahrer über die Blockchain zu verbinden, dieselbe dezentrale Transaktionstechnologie, die Bitcoin antreibt. Alles in allem waren es mindestens acht Mitfahrunternehmen, die Anfang 2017 in Austin tätig sind.

Die faszinierendste und scheinbar nachhaltigste Lösung, um aus dem Tumult hervorzugehen, war jedoch RideAustin. RideAustin wurde von Andy Tryba und Joe Liemandt, einem Paar lokaler Tech-Unternehmer, ins Leben gerufen, und ist ein expliziter Versuch zu beweisen, dass das Uber-Lyft-Finanzmodell nicht die einzige Möglichkeit ist, ein Mitfahrgeschäft zu führen. Das langfristige Ziel von Lyft und Uber ist es, ihre Angestellten und Aktionäre unglaublich reich zu machen. RideAustin ist gemeinnützig. Lyft und Uber nehmen normalerweise eine Provision von 25 Prozent auf die Fahrpreise; RideAustin nimmt kein Geld für die Tarife seiner Standardfahrten und verdient Geld, um seinen Betrieb durch Spenden, eine Buchungsgebühr von 2 USD und eine Bearbeitungsgebühr von 1 USD aufrechtzuerhalten. Uber und Lyft behaupteten, dass die Überprüfung des Fingerabdrucks neue Fahrer abschrecken und das Mitfahrsystem entwirren würde; RideAustin, das Fingerabdruckkontrollen erfordert, hat fast 5.000 aktive Fahrer und hat seit dem Start 2 Millionen Fahrten abgeschlossen. Die gemeinnützige Organisation hat auch rund 200.000 US-Dollar für lokale Wohltätigkeitsorganisationen gesammelt, indem sie die Fahrgäste ermutigte, ihre Fahrpreise für einen guten Zweck auf den nächsten Dollar aufzurunden. Und es plant, mit der Einstellung einiger Fahrer als Angestellte des Unternehmens und nicht als Vertragsarbeiter zu experimentieren, um die Vorstellung zu widerlegen, dass ein solches Modell Mitfahrgelegenheiten unhaltbar machen würde. Wir haben immer versucht, unsere Mitfahrgelegenheiten ganz anders zu betreiben als die Giganten aus dem Silicon Valley, sagt Tryba. Dies wollen wir als Testbed nutzen, um mit verschiedenen Modellen von Mobilitätsdiensten insgesamt experimentieren zu können. Er stellte fest, dass Beamte in anderen Städten RideAustin kontaktiert haben, um das Modell der gemeinnützigen Organisation in ihren eigenen Gemeinden zu übernehmen.

Andere Unternehmen haben ähnliche fahrerorientierte Modelle übernommen. Fasten nimmt für jede Fahrt eine Pauschalprovision von 99 Cent, unabhängig von der Entfernung. Laut CEO Kirill Evdakov hat das Unternehmen im letzten Jahr Millionen von Fahrten in Austin unternommen und rund 10.000 Fahrer in der Stadt angemeldet.

Uber mag die Idee, ein Auto mit einem Smartphone herbeizurufen, populär gemacht haben, aber die grundlegende zugrunde liegende Technologie ist jetzt leicht nachzuahmen und die Idee, mit einem Fremden in ein Auto zu springen, ist gründlich normalisiert. In Ermangelung eines großen Markennamens hat Austin bewiesen, dass die Verbraucher gerne das nächstbeste Produkt annehmen. Der Wechsel sei denkbar einfach, sagt Michael Ramsey, Automotive-Analyst bei Gartner. Wenn … ich zu Lyft gehe und sie ähnliche Wartezeiten und ähnliche Preise haben [wie Uber], für mich ist es nichts, Lyft oder RideAustin zu benutzen. Es macht keinen Unterschied.

Aber bleiben Sie bei der nächstbesten Sache, wenn das Originalmodell zurückkehrt? Das ist die Frage, die in Austin niemand so genau beantworten soll.

Uber erleidet keine Verluste, sondern Rückschläge; Einer der Kernwerte des Unternehmens ist immer hektisch sein . Nachdem es sich in Austin nicht durchgesetzt hatte, nahm es das Statehouse ins Visier und setzte sich dafür ein, dass der Gesetzgeber ein landesweites Verbot der Fingerabdrücke bei Hintergrundüberprüfungen verabschieden sollte. Das Ziel des Unternehmens stimmte mit dem des republikanischen Gesetzgebers überein, der sagte, dass belastende Vorschriften das Wachstum ersticken Mitfahrgelegenheiten im Bundesland. Mitte Mai verabschiedete der Senat von Texas ein Gesetz, das dem Staat die Befugnis zur Regulierung von Mitfahrgelegenheiten einräumt, wobei lokale Gesetze ausgeschlossen werden. Die staatlichen Vorschriften verlangen keine Fingerabdrücke bei Hintergrundüberprüfungen. Als Gouverneur Greg Abbott das Gesetz am Montag unterzeichnete, ermahnte er die Stadt Austin, weil sie versucht habe, die Freiheit zu zertrampeln und freies Unternehmertum .

Unabhängig davon, ob sie mit der Politik des Staates einverstanden sind oder nicht, müssen die etablierten Unternehmen in Austin jetzt auf der Grundlage von Preis und Servicequalität mit zwei Unternehmen konkurrieren, die zusammen einen Wert von etwa 75 Milliarden US-Dollar haben. Uber hat die Bereitschaft gezeigt, die Preise zu senken, um Marktanteile zu gewinnen – Dokumente, die von . ausgegraben wurden BuzzFeed In dieser Woche wurde detailliert beschrieben, wie das Unternehmen in San Francisco Millionen von Dollar verloren hat, um Uber Pool in der Stadt zu etablieren. Lyft bietet unterdessen bereits an Angebote zu Austin-Fahrern.

Auch der Service wird eine Herausforderung sein. Wartezeiten sind für viele Fahrer eine noch größere Überlegung als der Preis, sagt Ramsey. RideAustin und Fasten rühmen sich beide, dass ihre typischen Wartezeiten weniger als drei Minuten betragen, aber beide Unternehmen waren es mindestens eine Stunde offline und bis zu fünf offline , aufgrund der schwindelerregenden Nachfrage während South by Southwest im März, wodurch die nationale Aufmerksamkeit auf die Kämpfe gelenkt wird, die Fahrgemeinschafts-Startups widerfahren können. Im Gegensatz dazu rekrutiert Uber aggressiv erstklassige Ingenieure und hat eine Unternehmenskultur, die darauf ausgerichtet ist, Ineffizienzen auszumerzen. Es ist kaum zu glauben, dass das Unternehmen kein technisch überlegenes Produkt anbieten wird.

Ein noch größeres Problem wird es sein, Touristen anzulocken. Niemand mag neue Apps herunterladen , also ist es schwer, einen Austin-Besucher davon zu überzeugen, einen lokalen Mitfahrdienst für ein oder zwei Fahrten zu nutzen. Selbst in einer Welt, in der RideAustin und Fasten ihre treuen Austin-Kunden behalten, sind sie dazu verdammt, das Geschäft der Fremden zu verlieren. Austin ist eine Besucherstadt. Ich mache mir keine Illusionen, dass die Mehrheit der Besucher eine zusätzliche App auf ihrem Telefon installieren wird, gibt Evdakov zu. Sie werden weiterhin das verwenden, was sie zu Hause verwendet haben.

Dennoch gibt es einige Gründe zu der Annahme, dass einige der etablierten Austin-Optionen mithalten können. Uber mag in Austin eine beschädigte Marke sein, nicht nur wegen seines hartnäckigen Wahlkampfs im letzten Jahr, sondern auch wegen des Strudels negativer Nachrichten, der 2017 folgte und könnte die Anziehungskraft von Uber auf sozialbewusste Austinites beschränken.

Die Fahrer werden auch eine Schlüsselrolle bei der Bestimmung des Unternehmens spielen, das die Nase vorn hat. Indem sie den Fahrern einen größeren Anteil an den Fahrpreisen anbieten, können Unternehmen wie RideAustin und Fasten in der Lage sein, eine starke Basis von Mitarbeitern inmitten eines stärkeren Wettbewerbs zu halten. Die Bereitstellung vieler Fahrer kann dazu beitragen, die Wartezeiten zu verkürzen, was zu mehr Fahrten führt und beiden Organisationen hilft, die Preise niedrig zu halten. Hansen, der Pickup-Fahrer, hat derzeit keine Pläne, mit Uber oder Lyft zu fahren. Ihre Gehaltsstruktur ist scheiße, sagt er. Für einige von uns Teilzeitbeschäftigten mag es keine allzu große Sache sein, aber es gibt Fahrer, die dies in Vollzeit tun und für ihr Einkommen darauf angewiesen sind. Wenn ihnen ein Viertel ihres Einkommens weggenommen wird, kann das eine ziemlich große Wirkung haben.

Letztendlich glauben die Ridesharing-Startups von Austin jedoch, dass es viel schwieriger sein wird, Fahrer zu halten, als Fahrer zu halten. Wie bei der Wahl werden es die Einheimischen sein, die das Schicksal dieser Organisationen bestimmen. Die Auswärtigen werden sich für Uber oder Lyft entscheiden, und eine bestimmte Untergruppe der kostenbewussten Einwohner wird wahrscheinlich auch dies tun. Die Frage für die kleinen Konkurrenten, die riesige Marktanteile gewonnen haben, ist, ob sie genug Einwohner von Austin davon überzeugt haben, dass sie ein wesentlicher Teil der Gemeinschaft sind und dass es sich lohnt, eine Transportzukunft abzustecken, die nicht vollständig von zwei kalifornischen Unternehmen definiert wird .

Die Technologie von Uber wird immer besser sein als unsere. Sie werden Fahrten wie verrückt subventionieren, sagt Tryba. Wir wollen in der Lage sein, dieses Geld lokal zu halten, anstatt in die Taschen von Silicon Valley-Milliardären zu fließen.

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