Ichiro ist noch nicht fertig damit, Rekorde zu brechen

An diesem Tag vor 13 Jahren jagte Ichiro Suzuki den Hit-Rekord der Baseball-Saison, und die Augen der Welt schauten zu. Am Tag zuvor, dem 18. September, hatte er 1 zu 5 gespielt und seine Saison insgesamt auf 236 gebracht, 21 weniger als George Sislers unübertroffene Marke für die St. Louis Browns von 1920. Die Mariners von 2004 waren auf dem Weg zu einem entfernten letzten Platz weit aus dem Rennen, aber Suzukis Verfolgung war immer noch der Stoff für Schlagzeilen. Ichiro bekommt einen Treffer, aber A gewinnt, lesen der Drahtbericht in der Südflorida Sun Sentinel am 19. September, die, wie viele Papiere , druckte eine Ichiro-Uhr, die die jüngste Leistung des Stars zusammenfasste und eine Vorschau auf das nächste Matchup auf seinem Marsch in die Geschichte gab.

Wenn Sie Mitte September 2004 aufgehört haben, Baseball zu beachten, verliere ich die Spannung: Ichiro hat den Rekord gebrochen. Eine seiner Standard-Seeing-Eye-Singles besiegelte den Deal am 1. Oktober und er fügte vier weitere Hits in der Schlussphase des Spielplans hinzu, um bei 262 zu enden. In dieser Saison spielte Ichiro (der AL-Führer in WAR) in 161 Spielen, hauptsächlich in der Leadoff-Spot und machte 762 Fahrten zur Platte, die achthöchstes Single-Saison insgesamt aller Zeiten. Kombinieren Sie eine nahezu rekordverdächtige Plattenanzahl mit einem Schlagdurchschnitt von 0,372, und Sie haben ein Rezept für einen Rekord, der wahrscheinlich nie gebrochen wird, insbesondere in einer Ära mit hohem Durchschlag und niedrigem Durchschnitt, die für die Singles ungeeignet ist. Ohrfeigen Stil, den Vintage Ichiro verwendet.



Ichiro war schon 30, als er Sisler überholte, aber all die Jahre später macht er es irgendwie immer noch, etwas mehr als einen Monat nach seinem 44. Geburtstag. Er hat nicht nur durchgehalten, sondern verfolgt Ein weiterer Single-Season-Hits-Rekord, einer, der zeigt, wie unterschiedlich seine Rolle im Jahr 2017 ist, wie einzigartig seine Karriere ist und wie spielerisch er sich an das Leben der Major League klammert.



Der Rekord, den Ichiro jetzt näher rückt, da er eine .265/.332/.348-Schrägstrich und eine karriereniedrige Kontaktrate in Richtung eines Enddatums am 1. Oktober trägt, ist nicht so bedeutend oder so geschichtsträchtig wie der von Sisler. Ziehen Sie keine täglichen Updates oder Live-Look-Ins. Es ist der Rekord für Pinch-Hits in einer einzigen Saison, der 1995 vom langjährigen Teilzeitspieler John Vander Wal aufgestellt wurde. Mit 12 verbleibenden Marlins-Spielen hat Ichiro gesammelt 26 Prise Hits, punktgleich mit dem Besitzer des Werdegang Prise-Hits-Rekord, Lenny Harris. Er liegt nur hinter Vander Wals Single-Season-Rekord von 28. Drei weitere Pinch-Hits in den nächsten zwei Wochen und Baseballs Single-Season-Hits base und Pinch Hits Leader wäre ein und dasselbe.

Pinch-Hit-Führer

Spieler Jahr PH PA PH AB Prise Hits
Spieler Jahr PH PA PH AB Prise Hits
John Vander Wal 1995 85 72 28
Ichiro Suzuki 2017. 100 91 26
Lenny Harris 1999 70 68 26
Jose Moral 1976 82 78 25
Mark Sweeney 2007 89 76 24
Gerald Perry 1993 85 70 24
Dave Philley 1961 79 72 24
Rostiger Staub 1983 94 81 24
Greg Norton 2003 78 71 2. 3
Vic Davalillo 1970 74 71 2. 3

Vander Wal erreichte 28 in den durchschnittlich aufblasenden Grenzen von Coors Field, in einer Liga, die im Durchschnitt neun Punkte höher war als die NL 2017. Aber Ichiro hatte seinen eigenen Vorteil: zusätzliche Pinch-Hit-Möglichkeiten. Der 43-Jährige kam 100 Mal als Pinch Hitter auf die Platte und brach damit den Single-Season-Rekord für Pinch-Hit-Plate-Auftritte zuvor gehalten von Rusty Staub. Er hat Harris auch auf der Single-Season-Bestenliste für displaced verdrängt Kneifschlag bei Fledermäusen .



Hautpflege mit Schneckenschleim

Der produktivste Pinch-Hitter in einer einzigen Saison ist keine sexy Auszeichnung, besonders wenn man ihn den höheren Karriereleistungen gegenüberstellt, die Ichiros Lebenslauf bereits übersät. Jeder aktive Athlet ausreichend fortgeschrittenen Alters steht ständig am Abgrund eines Rekords, eines Meilensteins oder einer etwas höheren Platzierung in einer illustren Bestenliste, und Ichiro ist keine Ausnahme. In dieser Saison hat er Rod Carew, Rickey Henderson und Craig Biggio auf der All-Time-Hit-Liste ein wenig nach unten versetzt und wurde zum Karriere-Hitkönig unter den im Ausland geborenen Spielern (zumindest bis Adrián Beltré ihn überholt). Aber in dieser relativ schwach sichtbaren Schwebe zwischen den Karriere-Highlights der letzten Saison – seinem Pete Rose-Passing 4.257. Treffer als Profi und seine 3.000. Treffer in den Majors – und den letzten Vorhang auf, der seine letzte Reise durch die Liga begrüßen wird, sieht sein Berufsleben viel weniger glamourös aus als 2004.

Ichiro spielt immer noch Outfield für ein Team, das nicht umkämpft ist, aber sein aktueller Verein zieht pro Heimspiel 15.000 weniger Fans an als die Mariners von 2004. Er hat sich von mehr als doppelt so viel Wert wie sein engster Teamkollege zum zehntwichtigsten Spieler der Marlins-Position entwickelt. Sein Jahresgehalt beträgt weniger als ein Viertel seines inflationsbereinigten Jahreseinkommens von 2004. Er kommt immer noch in die meisten Spiele, aber er hat nur 21 Mal angefangen. Nur sechs seiner 200 Plattenauftritte kamen in den Leadoff-Slot.

2004 war Ichiro fast immer auf dem Feld. Jetzt läuft seine Saison in kleinen Schüben ab, als ob er in einem Stroboskop stecken oder Peekaboo spielen würde. Damals leitete er die Majors in Plattenauftritten; jetzt hat er 122 weniger als der nächstgelegene Spieler, der in ebenso vielen Spielen aufgetreten ist. Zu diesem Zeitpunkt trägt er weder zu seinem Karrierewert bei noch schmälert er ihn; er macht häufig Cameos, kippt seine Mütze und Gegenstände durchkreuzen seine Baseball-Bucket-List. Baseball ändert sich, aber der Ichiro bleibt.



verbunden

Die Welt laut Ichiro: Lektionen fürs Leben vom neuesten Mitglied des 3.000-Hit-Clubs

Auf dem Teller hat Ichiro noch nie wie ein anderer ausgesehen, aber das Alter hat ihn vielleicht dazu gebracht Mehr eines Ausreißers. Nur vier Schläger, die den Ball in diesem Jahr mindestens 100 Mal ins Spiel gebracht haben, haben ihn im Durchschnitt weniger hart getroffen als Ichiro. Er hatte es in seiner Blütezeit vielleicht nicht viel härter getroffen, aber damals konnte er fliegen, ebenso wie die vier Hitter, deren durchschnittliche Austrittsgeschwindigkeiten in dieser Saison niedriger sind als seine. Dieses Quartett – Mallex Smith, Billy Hamilton, Dee Gordon und Delino DeShields – umfasst die 15., zweit-, fünft- und achtschnellsten Spieler im Baseball, gemessen von Major League Baseball Advanced Media Media Sprint Geschwindigkeit . Ichiro rangiert unterdessen auf Platz 350 von 499 Qualifikanten. Der älteste Positionsspieler des Sports ist nicht gerade langsam, aber er ist näher am Ende der Liste als an der Spitze – und er fällt schnell, was ihm in der Batter’s Box, auf den Basispfaden und auf dem Feld wehgetan hat. Nach der gleichen Sprint-Geschwindigkeitsmetrik haben nur 10 Hitter, die sich 2016 und 2017 für die Bestenliste qualifiziert haben, mehr als die 1,1 Fuß/Sekunde verloren, die Ichiro seit letztem Jahr aufgegeben hat.

Die Art und Weise, wie die Dienstpläne im Jahr 2017 strukturiert sind, ist fast ein Wunder, dass Ichiro so lange durchgehalten hat. Er ist ein Backup-Outfielder im Team mit dem Sport wertvollstes Außenfeld , ein Slap-Hitter, der nicht mehr schnell ist, und, am anachronistischsten, ein Pinch-Hitter in einer Zeit, in der Pinch-Hitter immer knapper werden.

Die folgende Grafik zeigt die Anzahl der engagierten Pinch Hitters – definiert als Hitters mit mindestens 75 PA in einer Saison, die mindestens die Hälfte dieser PA als Pinch Hitters erzielten – pro Team, gruppiert nach Dekade, zurückgehend bis 1953, als Baseball-Prospekt 's komplette Pinch-Hit-Splits beginnen.

Es überrascht vielleicht nicht, dass sich die 2010er als die feindseligsten gegenüber Kneifschlägern herausstellen. Mit Bullpens, die von Saison zu Saison anschwellen – das Hilfskorps der Rockies hatte kurzzeitig eine Kopfzählung in der zweistellig im Juli – der Platz auf der Bank schrumpft, Positionsflexibilität liegt im Trend und die Teams haben keinen Platz mehr für Hitter, deren Hauptzweck darin besteht, einen schwächeren Hitter an einer Stelle mit hoher Hebelwirkung zu ersetzen. Kein Spieler erfüllte 2013, 2015 oder 2016 meine Anforderungen an einen engagierten Pinch Hitter. Doch hier ist der alte Ichiro, der den Rekord für Pinch-Hit-Möglichkeiten in einer Saison aufstellt, die bereits ein neues Allzeithoch bei den verwendeten Krügen aufgestellt hat.

als Drake erschossen wurde

Es ist nicht klar, dass irgendein Verein Ichiros aktuelle Rolle für jemanden anderen als Ichiro ausarbeiten würde, der noch lange von seiner Blütezeit entfernt ist, aber immer noch eine beliebte Legende und Teamkollege in einem nachträglichen Franchise mit einem anderen weithin bekannten Star ist. Es ist auch nicht ersichtlich, dass viele Spieler mit seinem Hall of Fame-Stammbaum in einem so hohen Alter in einer dramatisch reduzierten Rolle bleiben würden. Die meisten der kniffligen Vorläufer, die Ichiro in den Schatten gestellt hat, wurden für Bankrollen geboren. Sie müssen auf Platz 11 auf der Single-Season-Pinch-Hit-Liste (Red Schoendienst) und auf Platz 12 auf der Pinch-Hit-PA-Liste (ein 42-jähriger Tim Raines, der sich auch als die 20 Marlins vor dem Karriere-Reaper versteckte) scrollen -etwas Mann), um andere Hall of Famers zu finden, die solche Nebenrollen übernahmen.

Es braucht eine besondere Art von sportlicher Besessenheit, damit ein Star trotz der Demütigung des Teilzeitspiels bestehen bleibt, da sein Vermächtnis lange zementiert ist und sein Karriereverdienst leicht im neunstelligen Bereich liegt. Es ist die Art von Besessenheit, die Ichiro dazu veranlasste, sagen das Miami Herald im März, dass er spielen will, bis er 50 ist, und den Ruhestand mit dem Tod vergleicht. Das Neueste summen von den Miami-Medien ist, dass es nicht überraschend wäre, wenn Ichiro im Jahr 2018 zurückkehren würde, wenn er erklärt wurde Ichiro bewundere Derek Jeter wird höchstwahrscheinlich das Team übernehmen. Wir warten immer noch darauf, welche bis dato unüberwindbare Barriere auf dem Weg von Ichiros Ruhestand und Niedergang zuerst überwunden werden kann: unser Wunsch, ihn bei sich zu haben oder sein eigener Wunsch zu bleiben.

Ichiros Karriere in den USA begann in der zweithöchsten Homerun-Ära der Baseballgeschichte und endet in der höchsten. Inmitten all der Mondschüsse ist er seiner eigenen Flugbahn gefolgt und hat viel von der Macht vermieden, die er könnte gehabt haben um eine unverwechselbare Run-and-Swing-Haltung einzunehmen, die zu Schlagdurchschnitten der Dead-Ball-Ära führte. Hier ist das Seltsamste: Es funktioniert immer noch.

Ichiro startete diese Saison extrem langsam und hatte Ende Juni eine anämische .525 OPS. Aber nach dem 2-für-4 am Montag mit einem Walk hat er seit Anfang Juli .338/.436/.425 erreicht, gut für die 42. -beste Offensivleistung der 347 Schläger mit mindestens 90 PA über die gleiche Spanne. Kein Wunder, dass Don Mattingly ihn immer wieder auffordert, zu schlagen: Er ist heiß. Die Geschichte – und Vander Wal – wartet.

Dank an Rob McQuown von Baseball-Prospekt zur Forschungshilfe.

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