Wie John Carreyrou den Theranos-Betrug aufgedeckt hat

Wann Wallstreet Journal Der Reporter John Carreyrou erhielt einen Tipp über Theranos, ein Silicon Valley-Startup, das Bluttests unterzogen wurde, mit einem hochrangigen Board of Directors und der Unterstützung von Schwergewichten. Er wusste nicht, dass dies zu einem der gewagtesten Betrügereien in der Startup-Geschichte führen würde. Theranos, das eine nadelfreie Methode zur Durchführung von Bluttests versprach, wurde als potenziell revolutionäres Unternehmen gefeiert. Elizabeth Holmes, die Gründerin, Vorsitzende und CEO von Theranos, hatte eine unwiderstehliche Hintergrundgeschichte: Sie hatte das Unternehmen als 19-Jährige in ihrem Studentenwohnheim in Stanford gegründet. In einem turbulenten Jahrzehnt baute sie mit namhaften Vorstandsmitgliedern wie George Shultz ein geschäftiges Startup auf, sammelte über 700 Millionen US-Dollar an Finanzierungen von Festzeltinvestoren wie Carlos Slim und Betsy DeVos und ging Partnerschaften mit großen Unternehmen wie Walgreens und Safeway ein.

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Aber die ganze Zeit über bemühte sich Holmes, Theranos’ Mängel zu verbergen. Nachdem Carreyrou den ersten Hinweis von einem in Missouri ansässigen Pathologen erhalten hatte, der Holmes' Beschreibungen ihrer Technologie angezweifelt hatte, führte Carreyrous Untersuchung des Unternehmens zu einer Reihe von vernichtenden Berichten in Das Wallstreet Journal , beginnend mit einem Oktober 2015 Titelseite die zweifelhaften Bluttestpraktiken des Unternehmens aufdecken. Letztendlich enthüllte Carreyrou, dass Theranos die Kunden hinsichtlich seiner Testgenauigkeit und -methodik irreführte. Theranos behauptete zunächst, dass die Berichterstattung von Carreyrou fehlerhaft sei, und sein Rechtsbeistand, David Boies Er drohte dem Reporter mit Klagen. Theranos . jedoch begann zu korrigieren Zehntausende Bluttests im Jahr 2016. Bis 2017 wird das Unternehmen hatte geschlossen sein letztes Labor. Diesen März, die SEC verklagt Elizabeth Holmes und ehemaliger Theranos-Präsident Ramesh Sunny Balwani wegen Betrugs. (Holmes einigte sich, und sie musste die Kontrolle über das Unternehmen aufgeben, zusätzlich zu einer Geldstrafe von 500.000 US-Dollar.) Im April dieses Jahres wurde das in Ungnade gefallene Unternehmen gekündigt die meisten seiner Mitarbeiter.

Carreyrous neues Buch über Theranos, Böses Blut: Geheimnisse und Lügen in einem Startup im Silicon Valley , baut auf seiner ursprünglichen Berichterstattung auf, um einen fesselnden, filmischen Silicon Valley-Thriller zu schaffen. Vor der Veröffentlichung des Buches Der Ringer sprach mit Carreyrou über seinen Berichterstattungsprozess, rechtliche Drohungen und wen er ihn im kommenden Theranos-Film spielen möchte.



Wann wurde Ihnen klar, dass es sich bei dem, was Sie über Theranos herausfanden, um ausgewachsenen, unternehmensenden Betrug handelte?

Als ich das erste Mal mit Alan Beam [ehemaliger Laborleiter von Theranos] sprach, hatte ich eine ziemlich gute Idee, dass dies eine große Geschichte war. Habe ich unbedingt in meinem Kopf artikuliert, dass es sich um eine Geschichte zum Ende des Unternehmens handelte und dass es eine große Warnung für das Silicon Valley wäre? Vielleicht nicht. Aber war ich vom ersten einstündigen Telefonat überzeugt, dass es eine große Geschichte war? Ja.

Lesen Sie darüber, wie die Mitarbeiter von Theranos gesungen Fick dich, Carreyrou, nachdem deine Geschichten über das Unternehmen herausgekommen sind, ist das immer noch sehr wild und definitiv eine einzigartige journalistische Leistung. Sind die Mitarbeiter von Theranos mit Ihnen warm geworden, nachdem sich der Staub gelegt hat?

Als ich im Herbst 2016 in Buchurlaub ging, war es noch sehr schwer, die Leute zu überzeugen, mit mir zu sprechen. Sie hatten immer noch Angst vor der Firma. Wie Sie in dem Buch lesen, hatte das Unternehmen eine Kultur der Einschüchterung und Angst, die sie durchlebt hatten. Aber als die Monate vergingen und ich immer wieder über das Buch berichtete und Leute traf, legten sie ihre Wachsamkeit ab. Wie ich im Epilog sage, hatte ich etwa 70 ehemalige Mitarbeiter, die mir halfen, die Firmengeschichte zu rekonstruieren.

Ich habe so viele kluge, kompetente und fähige Menschen unter diesen ehemaligen Mitarbeitern kennengelernt, die integer waren. Mir wurde klar, dass das, was schief gelaufen ist und das Fehlverhalten, hauptsächlich von zwei Personen begangen wurde, Sunny Balwani und Elizabeth Holmes. Man könnte sagen, dass Elizabeths jüngerer Bruder, Christian Holmes, und seine Bruderschaftsbrüder und [ein ehemaliger Theranos-Vizepräsident und Direktor des Labors in Arizona] Daniel Young die Voraussetzungen dafür geschaffen haben. Aber abgesehen von diesem kleinen Kreis war es wirklich ein Unternehmen voller intelligenter junger und älterer Leute, die keinen Betrug begingen. Sie waren nicht in der Absicht, einen Betrüger zu ziehen. Das ist mir wirklich klar geworden und ich habe versucht, das in dem Buch festzuhalten.

Was war der schwierigste Teil des Buches zu schreiben?

In den ersten drei Vierteln des Buches geht es um die Ereignisse bis Oktober 2015 [als Das Wallstreet Journal begann mit der Veröffentlichung von Carreyrous Theranos-Geschichten]. Ich hatte in den ersten 12 Jahren des Unternehmens nicht so viel für die Zeitung zu berichten, also musste ich viel von Grund auf neu berichten. Ich musste unter dem Druck eines Buch- und Filmgeschäfts gleichzeitig schreiben und berichten. Das war also das Schwierigste. Aber sobald ich ein paar Kapitel hatte, fing ich an, den Prozess zu genießen und es wurde bequem und machte Spaß. Später hatte ich eine gewisse Nervosität, wie ich zum letzten Teil übergehen würde, der in der ersten Person erzählt wird. [Carreyrou wechselt in die Ich-Perspektive, während er über die Ereignisse während und nachdem er anfing, über Theranos zu berichten.] Aber als ich an diesem Punkt ankam, war es ein ziemlich reibungsloser Übergang, und meine Angst schmolz dahin.

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Glaubst du, Theranos war einzigartig schlecht darin, eine Unternehmenskultur der Einschüchterung zu schaffen, oder war es eine extreme Version eines breiteren Silicon Valley-Ethos?

Das Vorherige. Theranos war eher ein Ausreißer. Es stimmt, dass ein Teil der Geheimhaltungskultur von Apple inspiriert wurde, denn Holmes war besessen von Apple und vergötterte Steve Jobs – und in den meisten Unternehmen werden Geschäftsgeheimnisse und Geheimhaltung gewahrt. Aber dieses spezielle Unternehmen und die Kultur, die es geschaffen hat, waren einzigartig, und ich würde gerne denken, dass es nicht so weit verbreitet ist. Die Elemente davon – Geheimhaltung, Paranoia, Angst und Einschüchterung – sind in den meisten anderen Unternehmen im Valley nicht so extrem. Ich habe mit vielen ehemaligen Mitarbeiterquellen gesprochen, die sich erholt haben und jetzt bei anderen Tech- oder Biotech-Valley-Unternehmen arbeiten, und sie sagen, es sei erfrischend, weil sie sich jetzt in einer normalen Umgebung befinden. Die Leute hören zu, wenn sie über Probleme sprechen.

Waren Sie enttäuscht, dass Elizabeth Holmes nicht mit Ihnen gesprochen hat? Wären Sie jetzt noch daran interessiert, mit ihr zu sprechen?

Ich hätte immer noch Interesse, mit ihr zu sprechen. Ich glaube, ich habe sie ziemlich gut eingefangen und kenne sie ziemlich gut, weil ich drei Jahre lang darüber berichtet habe. Aber eines der dauerhaften Objekte der Faszination für alle und einer der Gründe, warum ich denke, dass die Leute mein Buch kaufen könnten, ist, dass sie immer noch versuchen, herauszufinden, was in ihrem Kopf vorging. Warum hat sie die Entscheidungen getroffen, die sie getroffen hat? Wie konnte sie es rechtfertigen, Menschen in Gefahr zu bringen? Wie konnte sie so viele Jahre lang so mühelos so viele Menschen belogen haben? Diese Fragen sind es wirklich, die die Leute mit dieser Saga fasziniert haben.

Ich bin gespannt, ob sie überhaupt ein ehrliches Interview hätte geben können.

Ich weiß aus meinen Quellen, die erst vor ein paar Monaten mit ihr interagiert haben, dass sie immer noch nicht der Meinung ist, dass sie etwas falsch gemacht hat. Sie sieht mich als einen bösen Kerl, der alles ruiniert hat. Ich glaube also nicht, dass sie jemals offen sein wird, mich zu treffen oder mit mir zu sprechen. Abgesehen davon hat sie auch den Befehl ihrer Anwälte, mit keinem Reporter zu sprechen oder öffentlich zu sprechen, weil alles, was sie sagt, eine Gefahr für die strafrechtlichen Ermittlungen darstellen könnte.

Apropos ehemaliger Theranos-Anwalt David Boies war eine Zeitlang Rechtsberater bei Theranos, und ich habe mich gefragt, ob Sie von der New-Yorker Bericht letztes Jahr enthüllte, dass er im Auftrag von Harvey Weinstein an einer Spionageoperation beteiligt war.

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Angesichts dessen, was ich mit ihm und seiner Firma Boies Schiller & Flexner durchgemacht hatte, als dieser Bericht herauskam, war das selbstverständlich. Ich vermute stark, dass [Theranos-Whistleblower] Tyler Schultz und Erika Cheung und wahrscheinlich auch Alan Beam überwacht wurden. Ich weiß nicht, ob es von Theranos direkt oder von Boies Schiller war. Vielleicht wurde ich auch überwacht. Als die Nachricht bekannt wurde, dass Boies einen Vertrag unterzeichnet hatte, um Black Cube in der Weinstein-Angelegenheit zu engagieren, war ich überhaupt nicht überrascht.

Es gibt einen Theranos Film in Arbeit [basierend auf Schlechtes Blut ]. Wen würdest du gerne spielen?

Ich scherze, dass ich möchte, dass der Schauspieler, der Thor gespielt hat, mich spielt, weil unser Körperbau ähnlich ist. Das ist ein Witz! Ich weiß es nicht. Einige Leute haben Mark Ruffalo vorgeschlagen, weil er einen der Reporter für gespielt hat played Das Boston Globe im Scheinwerfer . Das ist vielleicht keine schlechte Wahl. Ich habe ihn geliebt in Scheinwerfer , und ich liebte Scheinwerfer . Aber ich habe nicht wirklich darüber nachgedacht. Jennifer Lawrence wird der Star und Elizabeth Holmes sollte die Hauptfigur des Films sein, wie ich sie in dem Buch gemacht habe. Einer der Gründe, warum ich die ersten drei Viertel des Buches in der dritten Person geschrieben und es über die Ereignisse gemacht habe, die zur Aufdeckung des Betrugs geführt haben, war, dass ich Spannung aufbauen und den Leuten die ganze Geschichte erzählen wollte, um Machen Sie ihnen auf forensische Weise klar, wie es dorthin gelangt ist, wo es hingekommen ist. Aber ich wollte das Buch auch nicht zu sehr über mich selbst machen. Ich wollte Elizabeth und Sunny und Theranos als Schwerpunkte der Geschichte behalten. Ich wollte nicht im Mittelpunkt stehen. [Drehbuchautorin] Vanessa Taylor fängt gerade mit dem Drehbuch an, und ich bin mir nicht sicher, wie sie es schreiben wird, aber wenn es dem Buch entspricht, werde ich keine so große Figur wie Elizabeth und Sunny sein.

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