Wie die Bottle-Episode von sparsam zu flexibel wurde

Wir nähern uns dem 10-jährigen Jubiläum von Verrückte Männer 's The Suitcase am Samstag, feiern Sie mit uns die Höhen und Tiefen einer der besten Übungen / Flexes / Budgetspartricks des Fernsehens: die flaschenfolge .


Laut Merriam-Webster —du hast verdammt recht, ich mache das — der Begriff Flaschenepisode wird erst seit etwa 2003 verwendet. Die Form, die er beschreibt, begann jedoch als Lösung für Probleme, die so alt sind wie das Fernsehen selbst: begrenzte Budgets, lange Folgenbestellungen , die Notwendigkeit, neue und erfinderische Geschichten zu generieren, um diese Aufträge zu erfüllen. Aber im Laufe der Jahre hat sich das Fernsehen selbst verändert. Budgets können im Extremfall mit denen von Spielfilmen vergleichbar sein; Staffeln können nach britischem Vorbild nur acht oder sogar sechs Episoden lang sein; Geschichten sind immer noch schwer, aber Showrunnern werden oft mehr Ressourcen und weniger Druck zur Verfügung gestellt, um ihre Visionen umzusetzen.

Folglich hat sich die Natur der Flaschenepisode geändert. Was einst eine glanzlose Sparmaßnahme war, ist jetzt eine Chance für Serien, ihre finanziellen und kreativen Muskeln spielen zu lassen. In einem halben Jahrhundert hat sich die Flaschenepisode von einem Nebenprodukt der knappen Produktionspraktiken des Fernsehens zu einem destillierten Beispiel ihres kulturellen Wiederauflebens entwickelt. Die Geschichte der Flaschenepisode funktioniert passenderweise als großgeschriebene Fernsehgeschichte.



Herauszoomen: Was ist eine Flaschenfolge? Der Begriff ist sowohl ein Jargon als auch ein umstrittener, was ihn für Gelegenheitsbetrachter doppelt undurchsichtig macht. Im klassischsten Sinne ist eine Flaschenepisode ein Kapitel des Fernsehens, in dem nur reguläre Darsteller und bereits vorhandene Orte verwendet werden, obwohl normalerweise nur einer. Die Gründe für die Existenz der Flaschenepisode sind fast ganz praktisch; ohne Gaststar-Gebühren oder die Notwendigkeit, neue Sets zu konstruieren, hält eine Flasche die Kosten auf ein Minimum und produziert dennoch mehr Inhalt. Aber wie bei vielen Entwicklungen im Fernsehen führten die strukturellen Einschränkungen der Flasche zu künstlerischen Innovationen. Es gibt nicht viel mit den gleichen Leuten und Orten wie üblich zu tun, außer dass Charaktere in einem Raum miteinander sprechen – und Menschen, die in Räumen sprechen, sind gleichzeitig immens schwer zu verstehen und eine Beschreibung einiger der fesselndsten Szenen, die jemals gedreht wurden.

Bottle-Episoden waren ursprünglich als Bottle-Shows bekannt, ein Begriff, der dem 60er-Jahre-Produzenten Leslie Stevens zugeschrieben wurde, dann der Zwielichtzone –esque Science-Fiction-Anthologie Die äußeren Grenzen. Stevens schrieb die Episode Controlled Experiment, in der zwei Marsianer einen Mord auf der Erde mit einem Gerät untersuchen, mit dem sie vergangene Ereignisse beobachten und wiedergeben können. Controlled Experiment dauerte nur viereinhalb Drehtage und kostete 100.000 US-Dollar, ein Ergebnis, das Stevens damit verglich, die Episode wie ein Geist aus der Flasche zu ziehen. (In Wirklichkeit hat Stevens das Drehbuch auf einem einzigen Überlandflug geschlagen, eine ähnlich übernatürliche Leistung.)

Controlled Experiment ist nicht als Allzeit-Episode des Fernsehens in Erinnerung, aber die Technik, die es bahnte, wurde bald auf dauerhaftere Wirkung angewendet. In Two's a Crowd, das wegweisende Werk von Normal Lear Alle in der Familie reduzierte sich auf den streitsüchtigen Patriarchen Archie Bunker und seinen liberalen Schwiegersohn Mike, der im Lagerraum einer Bar eingesperrt und gezwungen war, ihre Differenzen auszusprechen. (Nachdem Carroll O’Connor im Abstand von 14 Jahren in beiden dieser TV-Episoden aufgetreten ist, ist sie im Grunde der Pate der Flaschenepisode.) In The Chinese Restaurant, Seinfeld 's Misanthropenbande wartet fast in Echtzeit auf einen Esstisch und verschwendet die halbe Stunde auf vorhersehbar kleinliche Weise. (Bei all dem netzwerkfreundlichen Penny Kneifen der Flaschenepisode brauchte Larry David die Drohung, die Episode zu beenden, damit NBC zustimmte, sie auszustrahlen.) In The One Where No One’s Ready, the Freunde Verlassen Sie niemals ihren zweifelhaft geräumigen Wohnsitz in West Village, ein Setup, das so erfolgreich war, dass die Produzenten es während der 10-Saison der Show mehrmals recycelten.

In der Prestige-Ära hat sich die Flaschenepisode jedoch erweitert, um Geschichten aufzunehmen, die sich nur im narrativen Sinne enthalten, ohne Kosten zu sparen – oder Episoden, die der Definition im Buchstaben entsprechen, aber wohl nicht im Geiste. Game of Thrones “ Blackwater zum Beispiel ist viel kompakter als die meisten Kapitel des Map-Skipping-Fantasy-Epos und konzentriert sich auf eine einzige Nacht in der Hauptstadt King’s Landing. Aber es ist auch eine Kampfepisode mit spektakulären Explosionen und überfüllten, lauten Kampfszenen. Weit davon entfernt, sich zu reduzieren Game of Thrones , warf Blackwater den Fehdehandschuh nieder und schaffte damit einen Präzedenzfall für zukünftige Showdowns wie Hardhome und Battle of the Bastards. Wandlung zum Bösen ’s Fly sperrt währenddessen Walter und Jesse in ein Labor, einen Archie Bunker und Mike für die Meth-Kriege des amerikanischen Südwestens. Aber Rian Johnsons Kameraführung macht die Episode visuell so fesselnd wie jede ihrer Wüstenaussichten. Wandlung zum Bösen 's Flasche war keine Notwendigkeit; die Herausforderung war selbst auferlegt.

Und im Kontext von Animationsshows wird das Konzept der Flaschenepisode ad absurdum geführt. Ohne physische Schauspieler oder Drehorte hat es keinen materiellen Vorteil, die gesamte Besetzung in einen kaputten Aufzug zu quetschen, da Bogenschütze mit Vision Quest gemacht. Es ist ein rein komisches Unternehmen mit höchst unterhaltsamen Ergebnissen. In Free Churro, einer weithin gefeierten Episode von BoJack Reiter , ist die Wirkung des ununterbrochenen Monologs der Titelfigur eher emotional als verspielt. (BoJack denkt, dass er die Grabrede seiner Mutter hält; im letzten Gag der Episode erkennt er, dass er auf der falschen Beerdigung ist.) Will Arnett ist die einzige sprechende Stimme in Free Churro – nicht weil der Rest der Besetzung nicht verfügbar war, sondern weil es because dient der Geschichte von BoJack, der mit seinem Trauma rechnet. Und in Rixty Minutes die Namensvetter von Rick und Morty technisch gesehen nie das Haus verlassen. Sie werden nur durch die interdimensionale Kabelbox in ihrem Wohnzimmer mit psychedelischen Bildern verwöhnt.

Das Schild Produzent Scott Brasilien einmal beschrieben die Flaschenepisode als trauriges Stiefkind der konventionellen TV-Produktion. Das mag einst wahr gewesen sein, aber da das Fernsehen selbst als Ort künstlerischen Ehrgeizes mehr akzeptiert wurde, ist die Flaschenepisode zu einem Ort geworden, um diesen Ehrgeiz zu verwirklichen, und nicht zu einer Ecke, die man abschneiden muss. Flaschenepisoden waren einst eine Möglichkeit, die Überschreitung des Budgets an anderer Stelle in der Staffel auszugleichen; Heute sind sie einer der Orte, an denen keine Kosten gespart werden. Denken Sie an das Make-up und die Prothesen, die Donald Glover in Teddy Perkins verwandeln, oder Die Reste verwandelt sich in International Assassin eine Stunde lang in einen ausgewachsenen Spionagethriller.

Die traditionellste Sorte der Flaschenepisode überlebt in modifizierter Form. Sie finden es am häufigsten in Netzwerk-Sitcoms – nicht dort, wo das Medium technisch begann, aber mit Sicherheit dort, wo es seinen Weg fand. Schwarz-ish 's Hope ist eine vielseitige politische Debatte, die in einem Wohnzimmer von Sherman Oaks inszeniert wird, wie es sich für eine von inspirierte Show gehört Alle in der Familie Schöpfer Norman Lear. Brooklyn Neun-Neun 's The Box ist ein erweitertes Riff über das Polizeiverhör, selbst eine Vorlage der alten Schule, die durch ein dummes Experiment zu neuem Leben erweckt wird. Der Unterschied besteht darin, dass die Flaschenepisode nun umfangreich genug ist, um sowohl The Box als auch so etwas wie Pine Barrens, den berühmten, zu umfassen Soprane Stunde, die komplett stattfindet draußen die typische Umgebung von North Jersey. In gewisser Weise ist Pine Barrens das genaue Gegenteil von dem, was eine Flaschenepisode sein soll. In anderen ist es der Inbegriff dessen, was die Flaschenepisode geworden ist, ein Mondschuss, den unzählige Showrunner in den fast zwei Jahrzehnten seit der Ausstrahlung dieser Episode nachzuahmen versucht haben. Auch wenn die Flaschenepisode für das Fernsehen wichtiger denn je ist, war ihre Definition noch nie so unklar. Wie eine andere Art von allgegenwärtiger Unterhaltung erkennt man sie erst, wenn man sie sieht.

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