Hat 'Game of Thrones' vergessen, das Rad zu brechen?

Game of Thrones – es ist wie in der realen Welt. (Und nicht nur wegen a universelle Kaffeetassenpräsenz .) Während Debatten über Wählbarkeit, Politik und Vision in den frühen Tagen der Präsidentschaftskampagnen 2020 aufwühlten, wurden die gleichen Themen am Sonntagabend nach Westeros portiert, da zentrale Charaktere einen Großteil der drittletzten Episode der Serie damit verbrachten, darüber zu sprechen, wen sie wollen Blei sehen.

Diese Gespräche beschäftigten sich mit Daenerys' Tendenzen zur Mad Queen und analysierten Jons Ambitionen; sie stellten die beiden Liebenden und unwissenden Verwandten in direkter Opposition über die zentrale Frage: Welcher der beiden Targaryens wird herrschen, wenn (wann) Cersei besiegt wird?

Die beiden Seiten waren größtenteils bemerkenswert im zweiten Jahr, selbst wenn sie von Westeros’ vorgeblicher Intelligenz ausgedrückt wurden. In zwei entscheidenden Tte-à-Têtes zwischen Tyrion und Varys läuft der Fall des ersteren für Dany auf: Menschen, die sie kennen, mögen sie. Letzteres ist für Jon der Fall: Menschen, die ihn kennen, mögen ihn und er hat einen Penis. Keiner der Berater weist auf eine Politik hin, die die potenziellen Herrscher nach ihrer Machtübernahme anwenden könnten oder warum ihre Herrschaft den Bürgern von Westeros zugute kommen könnte. Sie diskutieren stattdessen über die Autorität, an und für sich zu regieren.



In der Welt der Show macht diese Art von Politik vielleicht Sinn. Macht ist Macht , Throne hat uns bekanntlich gelehrt, und Westeros ist keine Demokratie, in der Kandidaten für die Krone das gemeine Volk davon überzeugen müssen, ihre Sache zu unterstützen. Aegon der Eroberer gewann den Kontinent, weil er Drachen hatte; Robert Baratheon bestieg den Eisernen Thron, weil er einen Krieg gewonnen hatte; Cersei Lennister errang die Kontrolle, nachdem sie ihre Gegner im Wesentlichen in einem von einem Lauffeuer unterstützten Putsch getötet hatte.

Aus der Perspektive des Geschichtenerzählens bestehen bei dieser Art der Darstellung jedoch zwei große Probleme. Erstens ist narrativ die Artikulation einer herrschenden Vision unerlässlich, damit die Zuschauer voll investieren können. Die Reibung zwischen Jon und Daenerys hat sich im Laufe der Saison aufgebaut und scheint das Endspiel zu dominieren, aber die Zuschauer müssen den größeren Nachhall verstehen, der aus der bevorstehenden Machtübertragung resultieren würde. Zweitens wurzelt die umfassendere Geschichte von George R. R. Martin in nuancierten Fragen zur Macht – wie sie funktioniert, wer sie ausübt, wer sie ausübt Beste und warum. Doch mit nur noch zwei verbleibenden Folgen von Game of Thrones , diese Fragen könnten bis zum Ende der Serie unbeantwortet bleiben. Wenn ja, zeigen die Showrunner David Benioff und D.B. Weiss könnte die Botschaft der Geschichte völlig übersehen.

Als Zuschauer sind wir seit Jahren darauf konditioniert, darauf zu hoffen, dass Jon oder Daenerys den Thron besteigen. Trotz ihrer Trennung durch Tausende von Meilen füllten sie die beiden klassischsten Heldenarchetypen unter den Hauptfiguren: Jon, der vorsichtige Anführer mit einer geheimen Vergangenheit, der am geografischen Rand der Geschichte reifte; Daenerys, der verwaiste Flüchtling, tut es ihm gleich.

Aber jetzt, da der Thron tatsächlich in Reichweite ist, wie würde ihr Sieg für Westeros aussehen? Was will Daenerys zum Beispiel außer einer Wiederherstellung der Targaryen-Herrschaft und des Eisernen Throns, den sie für ihr Geburtsrecht hält? Als sie ihre Basis in Essos erweiterte, war Daenerys' wichtigstes politisches Ziel die Ausrottung der Sklaverei, aber Westeros ist bereits frei von dieser Praxis. (Jorah, erinnern Sie sich, wurde vor der Zeitachse der Show ins Exil geschickt, weil er dabei erwischt wurde, Wilderer in die Sklaverei zu verkaufen.) Ihre Zitate der letzten Episode bieten nur allgemeine Nachrichten. Sie sagt dem Kriegsrat: In allen Sieben Königreichen werden Männer ohne Angst und Grausamkeit unter ihrer rechtmäßigen Königin leben, und sie sagt später: Ich bin hier, um die Welt von Tyrannen zu befreien. Das ist mein Schicksal.

Zwischen Tyrann und erfolgreichem Herrscher besteht jedoch eine große Kluft. Robert war kein Tyrann, aber er war auch kein guter König. Für Daenerys ist es eine Sache, den Wunsch zu äußern, Grausamkeit und Angst zu beenden; Es ist etwas ganz anderes, Richtlinien zu erlassen, die diese negativen Ergebnisse verhindern sollen, und sie hat es nicht für richtig gehalten, sich über diesen Teil der Arbeit Gedanken zu machen. Wenn sie dazu gedrängt wird, neigt sie dazu, abzuwarten und sagt ihren Beratern, dass sie diese Auswirkungen berücksichtigen wird, sobald der Thron ihr gehört – auch wenn diese Antworten helfen sollten, festzustellen, ob sie es überhaupt verdient. Diese Berater ihrerseits scheinen es auch nicht zu wissen. Das Beste, was Tyrion beschwören kann, wenn er mit Sansa über Daenerys' Stärken spricht, ist: Sie möchte die Welt zu einem besseren Ort machen. Was wiederum bedeutet diese vage Behauptung eigentlich?

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Ihre berühmte Break-the-Wheel-Deklaration bietet wenig Einblick. Es klingt sicherlich überzeugend, und es ist bei den Zuschauern beliebt genug, um auf Tassen und ähnlichem zum Online-Kauf zu erscheinen. Aber es ist nicht ganz klar, was Daenerys damit meint oder wie sie diese Proklamation in die Realität umsetzen will. Lannister, Targaryen, Baratheon, Stark, Tyrell, sagt sie Tyrion in Meereen, sie sind alle nur Speichen auf einem Rad. Dieser ist oben, dann der oben, und immer weiter dreht er sich und zerquetscht die am Boden. Sie schließt mit Entschlossenheit: Ich werde das Rad nicht anhalten. Ich werde das Rad zerbrechen.

Die Idee, das Rad zu brechen, scheint in Verbindung mit einem Hinweis auf diejenigen auf dem Boden, die zerquetscht werden, demokratischer zu sein als Westeros' Brauch. Als Dany in Staffel 7 folgt, ist alles, was ich zerstören möchte, das Rad, das Arm und Reich zum Wohle von niemand anderem als den Cersei Lannisters der Welt überrollt hat. Die Analyse der Gesamtheit ihrer Worte führt jedoch zu einer anderen Schlussfolgerung: Daenerys sucht nicht unbedingt nach einer neuen Art von Machtstruktur, um das Leben aller in Westeros zu verbessern. Sie will nur die Kontrolle behalten, ohne dass eine andere Familie sie an der Spitze ablöst – oder eine andere Familie Mitglied dies auch angesichts von Jons neu enthüllter Behauptung.

Als Tyrion das Thema später in Staffel 7 anspricht, nimmt sie seinen Vorschlag, über die Zukunft nachzudenken, nicht auf, und sie muss noch diskutieren – oder, wie es scheint – auch nur lernen, über die Art von mancherorts quasi-demokratische Strukturen in Westeros, wie die Wahlen zur Nachtwache und die Kingsmoots auf den Iron Islands.

Jon will unterdessen nicht einmal den Thron, was ihn, wie Varys richtig bemerkt, zu einem besseren Anführer machen könnte, weil er nicht nach Macht um der Macht willen lechzt. Doch damit fehlt auch ihm die Zukunftsvision, wenn er regieren sollte, und seine kurze Amtszeit für den Norden liefert wenig Anhaltspunkte für die Richtung, in die er das Land einschlagen würde. Es ist schwer zu wissen, wen man anfeuern soll, ohne zu wissen, welche Auswirkungen der Gewinner haben würde.

Darüber hinaus Throne “ Innenwelt widerspricht dieser Mangel an Aufmerksamkeit für die maßgebenden Besonderheiten der Natur der Geschichte. Eines von Martins aussagekräftigsten Zitaten über seine Serie kam in a Interview 2014 mit Rollender Stein , als er das sagte Ein Lied von Eis und Feuer 's Umgang mit Macht war vielleicht meine Antwort auf [J.R.R.] Tolkien, mit dem ich, so sehr ich ihn bewundere, auch streite. Martin drückte diese Meinungsverschiedenheit wie folgt aus:

Herr der Ringe hatte eine sehr mittelalterliche Philosophie: Wenn der König ein guter Mann wäre, würde das Land gedeihen. Wir schauen uns die wahre Geschichte an und das ist nicht so einfach. Tolkien kann sagen, dass Aragorn König wurde und hundert Jahre lang regierte, und er war weise und gut. Aber Tolkien stellt nicht die Frage: Wie war die Steuerpolitik von Aragorn? Unterhielt er ein stehendes Heer? Was tat er in Zeiten von Überschwemmung und Hungersnot? Und was ist mit all diesen Orks? Am Ende des Krieges ist Sauron weg, aber nicht alle Orks sind weg – sie sind in den Bergen. Hat Aragorn eine Politik des systematischen Völkermords verfolgt und sie getötet? Sogar die kleinen Baby-Orks in ihren kleinen Ork-Wiegen?

Martins Geschichte beginnt in einer Zeit nach der Revolution, als Robert Baratheon bereits einige dieser philosophischen Fragen beantwortet hat. Robert war ein beeindruckender Krieger, aber das Land gedieh unter seiner Herrschaft nicht. Seine Geldpolitik trieb die Krone in große Schulden; er suchte eine Politik des systematischen Völkermords an Targaryens, sogar an kleinen Baby-Targaryens in ihren kleinen Targaryen-Wiegen.

Dieses Ergebnis ist nur ein Prolog für die breitere Throne Geschichte jedoch; es ist der Status Quo, mit dem die Geschichte beginnt. Die weitaus interessanteren Fragen sollten sich anscheinend beim nächsten Herrscher stellen; Wenn der König ein guter Mann wäre, würde die Theorie des Landes den wahrsten Test erhalten, da die Zuschauer acht Staffeln lang beobachtet hätten, wie sich der König (oder die Königin!)

Throne hat in den vergangenen Saisons mit dieser Idee gespielt. Narrativ existierte Daenerys 'Meereenese-Mission, um ihr (und dem Publikum) die Schwierigkeit zu lehren, nach der Eroberung zu regieren, und zurück in Westeros findet nach Joffreys Ermordung in Staffel 4 ein thematischer Austausch statt. Als Tommen über dem Körper seines toten Bruders steht, Tywin fragt den jungen zukünftigen König welche Eigenschaft für einen guten König am nötigsten ist. Tommen vermutet zuerst Heiligkeit (eine lustige Vorahnung für seine unglückselige Allianz mit dem Hohen Spatz), dann Gerechtigkeit, dann Stärke, aber Tywin negiert all diese Ideen mit Beispielen vergangener Könige, die trotz dieser Eigenschaften versagt haben. Schließlich stolpert Tommen über die Antwort, die sein Großvater für richtig hält: Weisheit.

Ist dies jedoch die ultimative Botschaft der Geschichte über das Herrschen? Wenn ja, mach Tyrion zum König. (Oder auch nicht; wie Sansa in der Premiere der 8. Staffel zu Recht feststellt, haben die jüngsten Entscheidungen seinen Ruf in dieser Hinsicht besudelt.) Aber das scheint nicht die ultimative Botschaft zu sein, denn Tywin ist kein absolut zuverlässiger Erzähler. Stattdessen nutzt er diese pädagogische Übung, um zu versuchen, den biegsamen Tommen seinem Willen zu unterwerfen, indem er betont, dass er auf seine Berater (nämlich Tywin selbst) achten muss, und natürlich sind Tywin selbst arme Herrscher nicht fremd: Er war die Hand und der Beste Freund des verrückten Königs und die Hand und der Großvater des to bösartiger Idiot König Joffrey.

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Welche Eigenschaften und Ziele definieren einen guten Souverän in Throne , dann? Wir haben noch keinen gesehen, da alle von Aerys, Robert, Joffrey, Tommen und Cersei zahlreiche Mängel aufwiesen. Das herrschende Rätsel sollte in einer von Nuancen durchdrungenen Show weiterhin faszinieren, aber diese Komplexität wurde gestrafft, während sich die Show ihrem Finale nähert. Am nächsten kam die Show in dieser Saison einem Nicken auf eine Nachkriegsvision der Regierungsführung am Sonntag, als Daenerys Gendry mit einem neuen, legitimierten Familiennamen und einer Herrschaft in den Stormlands belohnte. Es ist ein schlechtes Zeichen, dass die Show mit diesem Moment so schlampig umgegangen ist. Das Drehbuch verstümmelte Gendrys Nachnamen vor Baratheon auf seltsame Weise und nannte ihn Rivers, wenn Crownlands Bastarde erhalten den Nachnamen Waters (und als Gendry sowieso nie einen Vornamen vor Baratheon hatte), und die Aufnahme in die Szene bestätigte implizit, dass Storm's End, eine der wichtigsten strategischen Burgen des Kontinents, mehrere Saisons lang ohne offensichtliche Sorgfalt vom Rest des Königreichs unbewohnt war . (Auch später erwähnt die Episode beiläufig einen neuen Prinzen von Dorne, ohne den Herrscher zu nennen.)

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Das letzte Mal, als ich Martins Beziehung zu Tolkiens Werk erwähnte, betraf es GRRMsRM heterodoxe Ansichten von Schurken . Das ganze Konzept des Dunklen Lords und der Guten gegen die Bösen, Gut gegen Böse, während es in Tolkien brillant gehandhabt wird, in den Händen vieler Tolkien-Nachfolger, ist eine Art Cartoon geworden, sagte er einmal. Wir brauchen keine Dunklen Lords mehr, wir brauchen nicht mehr: ‚Hier sind die Guten, sie sind in Weiß, da sind die Bösen, sie sind in Schwarz. Und außerdem sind sie wirklich hässlich, die Bösen.’

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Doch dieser erklärte Zweck hat die Show nicht verhindert davon ab, die Armee der Toten als eine Streitmacht wirklich hässlicher Bösewichte zu behandeln, die von einer Art Dunklen Lord befehligt werden. Sowohl in diesem Fall als auch im Fall der Endgame-Governance scheint die Show eine komplizierte, treibende Kraft hinter der Geschichte zu vereinfachen.

Vielleicht ist diese Einschätzung verfrüht. Vielleicht wird Sansa auf dem Eisernen Thron landen und helfen, diese umfassenderen Fragen zu beantworten, da sie die größte Geschicklichkeit darin gezeigt hat, die Rolle eines Herrschers bei der Fürsorge für ihre Untertanen zu verstehen. In der neuesten Folge bittet sie ihre Soldaten um Ruhe, nachdem sie die Schlacht von Winterfell gewonnen hat, und sie sieht aus wie eine fürsorgliche und mitfühlende Herrscherin im Vergleich zu anderen Anwärtern (auch wenn dies eine ziemlich niedrige Messlatte ist). Sie versteht auch die Diskrepanz zwischen Qualitäten als Person und Qualitäten als Herrscher. Als Tyrion versucht, sie anzusprechen, indem er feststellt, dass Daenerys Jon liebt, antwortet Sansa ungerührt: Das bedeutet nicht, dass sie eine gute Königin sein wird. Diese Zeile entspricht fast einem anderen Zitat, das Martin darin gegeben hat Rollender Stein Interview zum gleichen Thema: Nur gute Absichten machen dich noch nicht zu einem weisen König.

Nachdenken über Throne von Woche zu Woche kann einige analytische Instinkte durcheinanderbringen. Beschwerden über das Fehlen schockierender Todesfälle in einer Episode scheinen verfrühter zu sein, nachdem ein Drache in der folgenden Woche aus dem Nichts stirbt, und das gleiche könnte sich bei Beschwerden über die Behandlung von Macht ergeben. Aber im Laufe der 8. Staffel wurden diese Fragen von Woche zu Woche dringlicher – insbesondere jetzt, da die große Bedrohung des Nordens ausgelöscht wurde. Sie ersticken jetzt die Geschichte, da sich so viele Gespräche um Vorstellungen von Regierungsführung drehen, aber nicht direkt die tatsächlichen Auswirkungen berücksichtigen, die aus dem Thronsaal in jede Ecke des Kontinents sickern. Es ist möglich, dass die Show solche Bedenken vor dem Ende gründlich anspricht, aber nächste Woche sieht aus wie ein weiterer Kampf, und danach bleibt nur noch eine zugegebenermaßen übergroße Episode.

Das einfache Volk betet für Regen, Gesundheit und einen Sommer, der niemals endet, sagt Jorah zu Daenerys in Staffel 1. Es ist ihnen egal, welche Spiele die Hochlords spielen. Diese Vorstellung könnte Dany und die anderen Royals davon entbinden, sich auch nur um die Steuerpolitik zu kümmern; Die Entscheidungen eines Herrschers werden der Gesundheit oder dem Ernteertrag eines Bürgers nicht oft helfen oder schaden. (Das gleiche gilt im wirklichen Leben, wie bei US-Präsidenten und die Wirtschaft .) Bei weiterer Fortsetzung könnte diese Richtung eine ganz andere Botschaft über die Bedeutung des Titelspiels der Throne hervorbringen. Aber als Tyrion in der letzten Episode einen ähnlichen Gedanken macht und Varys sagt: Was ist das Reich? Ein riesiger Kontinent, in dem Millionen von Menschen leben, von denen die meisten sich nicht darum kümmern, wer auf dem Eisernen Thron sitzt, erwidert der Meister der Flüsterer diese Herrscher tun Angelegenheit, ihre Entscheidungen tun Menschen und ihre Handlungen beeinflussen affect tun Folgen auf Leben und Tod für ihre Leute haben.

Millionen von Menschen, antwortet Varys, von denen viele sterben werden, wenn die falsche Person auf diesem Thron sitzt. Wir kennen ihre Namen nicht, aber sie sind genauso echt wie du und ich. Sie verdienen es zu leben. Sie verdienen Nahrung für ihre Kinder. Diese Zeile ist ein Hammer in der Episode; Das Drehbuch soll den Zuschauern klar machen, dass Varys in diesem Gespräch Recht hat.

Wenn nur der Rest der Show der Erforschung dieser Bedenken so gewidmet wäre; wenn nur die Person, die sie ausdrückt, etwas über politische Besonderheiten zu bieten hätte, außer zu sagen, dass das Reich einen Herrscher wählen sollte, der seiner Vorstellung von Würdigkeit entspricht. An diesem Punkt besteht die Hoffnung weniger darin, wer von Jon oder Daenerys (oder Sansa oder jemand anderem) die Macht übernimmt, sondern dass die Show klar macht, warum diese Person wichtig ist.

Offenlegung: HBO ist ein Erstinvestor in Der Ringer.

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